УЗОРЫ ТЬМЫ. ГЛАВА 4.

4.

Дом, ставший в одно мгновение чужим и холодным, я покидала с облегчением. Только книги, которые посоветовал Род, все же с собой взяла.

Чтобы мы не задерживались в дороге, некромант отдал Ари свою лошадь. На вопрос эльфа, как Род собирается добираться сам, тот только рукой махнул. Мол, он привычный, да и через топь спокойней идти на своих двоих. На том и простились.

Уезжать без Рода не хотелось: вчерашняя тревога никуда не исчезла. Но, все же, проводив взглядом исчезающую за поворотом фигуру некроманта, я забралась на лошадь. Эх, жаль, нельзя плюнуть на запрет и отправиться следом за ним. Род почувствует меня сразу и все равно отправит обратно. Да еще и отругает самым черным образом.

– Поехали, Тень, – окликнул Ари.

Бросив последний взгляд в сторону Геденской топи, я тихонько вздохнула и тронула поводья. Пора возвращаться.

Настроение было мерзкое и ни в какую не желало улучшаться, даже после того, как поселок остался далеко позади. Серое дождливое небо и болотистая местность навевали уныние. Поскрипывание дощатого настила под копытами лошадей раздражало. Непрерывный комариный писк раздражал еще больше. Спасибо, хоть обновленное перед отъездом заклятие Рода от мошкары работало безотказно.

Мысли упорно возвращались ко вчерашнему разговору. Что ж, теперь я, во всяком случае, знаю многое о своем прошлом. Правда, жаль, что инквизитор не упомянул об отце. Интересно, он жив? Ненавидел ли меня так же, как и мать? Кем был? Как выглядел? Судя по тому, что Адриан светловолос, видимо, он пошел в отца.

– Все думаешь о том, что рассказал инквизитор? – вернул меня в реальность голос Ари.

– Да, – я с грустью погладила лошадь по гриве. – В голове не укладывается, как можно желать смерти кого-то из близких из-за одного видения. А уж хладнокровно и расчетливо убить отца, или мать! Даже если кто-то из них сделал что-то жуткое, это ведь твой родитель! Я никогда не простила бы себе подобного.

– Люди разные, Тень, – Ари пожал плечами. – И ведут себя неоднозначно. Поэтому другие расы их и недолюбливают: никогда не знаешь, что ожидать от того, или иного человека.

– Это верно, – согласилась я и вопросительно посмотрела на брата. – А как относятся к родственникам темные эльфы?

– У нас все по-другому, – ответил тот. – Тех, кто еще не прошел обряда совершеннолетия, защищают и опекают все члены Дома. Не уберечь такого родственника считается очень большим позором для каждого из нас. Разумеется, подобное тому, что случилось с тобой, среди эльфов невозможно в принципе.

– Даже несмотря на пророчество о том, что в будущем такой родственник будет виновен в чем-то страшном?

– Да, – подтвердил Ари уверенно. – Понимаешь, Тень, у нас несовершеннолетний не несет ответственности за свои поступки. Все его поступки – результат воспитания старших членов Дома, а, значит, в любых его оплошностях виноваты они. Это они не смогли наставить несмышленого ребенка на верный путь и допустили ситуацию, в которой тот совершил ошибку.

Такой подход к детям мне определенно нравился. Все-таки, несмотря на то, что темные эльфы – весьма жестокая и воинственная раса, своими кровными родственниками они дорожат.

– А что с совершеннолетними? – полюбопытствовала я.

– После того как эльф проходит обряд, он становится полноценным членом семьи, приобретает право голоса и собственную ответственность за свои действия, – объяснил Ари. – И тогда Дом перестает вмешиваться в его жизнь. Да и сам эльф помощи от других не примет, ведь не суметь решить собственные проблемы – все равно, что признаться в слабости и несостоятельности. Взрослые члены клана объединяются только при общей внешней угрозе.

Что ж, логично. Я понятливо кивнула.

– Значит, враждуете вы только Домами. Хорошо. Всегда знаешь, что, по крайней мере, родственник на тебя руку не поднимет.

– Не поднимет, – эхом повторил Ари и смолк.

Видимо, опять о чем-то своем задумался. Везет эльфам с семьей, все-таки. Жаль, у меня такой нет. И вырастили бы, и оберегли, и сражаться научили. Умей я, так же, как и Ари, с оружием управляться, поди, желающих меня убить изрядно поуменьшилось бы.

– Интересно, сложно ли в этот ваш Деймор попасть? – поразмышляла я вслух.

– Эльфу несложно, – хмыкнул, услышав вопрос, Ари. – А вот обучение там тяжелое. Без хорошей физической и психической подготовки даже на первом круге делать нечего.

– Хм, а я думала, вас там всему обучают.

– Не совсем так, – Ари перехватил поудобнее поводья лошади и поравнялся со мной. – С рождения и до обряда совершеннолетия нас тренируют внутри клана. И только после того, как эльф проходит все положенные испытания, он может вынести обучение в Дейморе. Да и то, речь идет лишь о первом круге.

– Что за круги такие? – не поняла я. – Курсы, как у нас в Академии?

– Нет, это, скорее, этапы, каждый из которых длится определенное количество лет, – провел аналогию Ари. – Их всего три. Первый, социальный, обязаны пройти все эльфы. Там нас учат основам маскировки и взаимодействию в группе. А дальше начинается отбор. На второй уровень допускаются немногие, только те, кто обладает действительно неплохими боевыми качествами, и за обучение которых кланы готовы заплатить. Дорого заплатить. Обычно это наследники семьи по крови. Обучение второго круга длится восемь лет. Первые три года учеников держат поодиночке. Они не видят никого, кроме своего учителя, который за это время выявляет их склонности и особые боевые таланты. А потом начинаются тренировки. Сначала одиночные, потом совместные. В последний год к тренировкам подключаются и ашер-тен.

Незнакомое название резануло слух.

– Ашер-тен? Старшие ученики? – предположила я.

– Нет, выше. Ашер-тен можно перевести как «стоящие рядом с учителем». Те, кто сами вот-вот перейдут в ранг наставника. Будущих ашер-тен учителя выбирают себе из тех, кто закончил три полных круга. Но даже среди них достойных того, чтобы подняться еще выше, единицы. Их учат наставничеству и каким-то только им одним доступным приемам. К примеру, на обученного ашер-тен не действует практически никакая магия. Только, может, архимаг чем-нибудь глобальным достанет.

– И как их тогда убить? – изумилась я.

– Только в бою, – хмыкнул Ари.

– Так по твоим словам, ашер-тен – лучшие бойцы!

– На то и расчет, – он улыбнулся еще шире. – Но не переживай, их очень мало, и стоят услуги таких убийц ну очень дорого. К тому же, ашер-тен, в большинстве своем, в конце концов, отказываются от всего мирского и становятся наставниками.

Н-да. Не хотелось бы с таким встретиться. Я с подозрением посмотрела на эльфа.

– А ты-то сам сколько отучился?

– Мы с Артом остановились на втором, – ответил Ари с улыбкой. – Меня не взяли дальше, ибо не настолько я выдающаяся личность, а Арта просто потому, что он все-таки вампир. А чужакам тайные знания никто не доверит.

– Кстати, а как вы с Артом познакомились? – заинтересовалась я. – Ведь, насколько я поняла, эльфы с вампирами не ладят. Так почему начали общаться вы?

– Долгая история, – Ари улыбнулся воспоминаниям. – Впервые я увидел его у ворот первого круга Деймора. Помню, тогда был отвратительный дождливый день…

* * *

День его поступления в Деймор выдался серым и дождливым. За те несколько часов, которые Ариабет добирался от третьего Дома до ворот боевой академии, он вымок до нитки. Однако никакая погода не могла омрачить настроения эльфа: слишком долго Ариабет ждал этого момента.

Деймор. Огромная закрытая территория, со своими законами, не подконтрольная ни одному из Домов. Сквозь ее ворота проходят все темные эльфы, которые достигли совершеннолетия. Три полных круга Деймора закончил старший брат Ариабета Астаниэль, а следом завершила свое обучение и сестра Лиллабель. Теперь подошла его очередь.

В этом году на первый круг Деймора поступало около двух сотен эльфов. Среди них Ариабет с радостью заметил несколько знакомых, а так же своего троюродного брата Эльрина. Значит, тот свое испытание все-таки прошел. Хорошо, что успел, иначе пришлось бы ждать три года до следующего набора.

Судя по заметным даже издалека синякам и ссадинам, похоже, парню досталось. Впрочем, оно и не удивительно: без травм с испытания не возвращались. Ариабет и сам не был исключением.

Эльф поморщился от неприятных воспоминаний. Свой обряд совершеннолетия он прошел несколько месяцев назад, но плечо до сих пор временами ныло. Раны, полученные во время испытания, по древней традиции магией лечить запрещалось, а сами по себе открытые переломы заживали долго.

Да, тварь его тогда здорово потрепала. Руку дядя потом практически пришивал заново. Впрочем, Ариабет понимал, что ему еще повезло: на испытании не редки и смертельные раны. В этом случае не помог бы и статус второго сына Дома. Умрешь – значит, неугоден богине.

Хорошо, что все это в прошлом, а шрам, в конце концов, неплохо скрывает татуировка. Главное, Ариабет выдержал и не опозорил свой Дом. Тем более это важно перед ежегодной битвой за лидерство, ведь в этот раз Астаниэль бросит вызов второму Дому. Ариабет наблюдал за последними тренировками старшего брата, и был уверен в победе. А, потом, может, они станут и первыми…

Хотя нет. Кого он обманывает? Алеорна Астаниэлю не победить. Ни через год, ни через десять лет. Слишком разный у них уровень. Помнится, в тот единственный раз, когда брат решился бросить первому Дому вызов, их бой не продлился и пяти минут. А уж в каком состоянии Астаниэля потом привезли домой, и вспоминать страшно. Так что первый Дом – это нечто незыблемое. И ладно. Зато стать вторыми у них есть все шансы.

– Ари! – окликнул его Эльрин и, привлекая внимание, махнул рукой.

Ариабет тряхнул головой, с усилием отбрасывая не вовремя пробудившиеся воспоминания, и подошел к родственнику.

– О чем задумался? – полюбопытствовал тот. – Расстроился, что в один поток с Кассиэлем попали?

Кассиэль? Верно, а он и забыл. Помнится, новость о том, что на протяжении всего обучения придется терпеть рядом одного из наследников четвертого Дома, Ариабета неприятно удивила. Однако демонстрировать сей факт окружающим он не намеревался.

– Вот еще, – Ариабет презрительно скривил губы. – Это ему расстраиваться нужно. И благодарить богиню за то, что Деймор – нейтральная территория.

Вражда семьи Кассиэля с третьим Домом была давней и непримиримой. Это и понятно: лишь они мешали Дому Каринор войти в тройку великих Домов. Вот только против Астаниэля у них никаких шансов: никто из членов четвертого Дома не смог полностью закончить обучение на трех кругах Деймора. Кассиэль – их последняя надежда. Не сможет он, значит, на долгие годы Каринор так и останутся за чертой сильнейших.

Внезапно у ворот показалась новая фигура, и Ариабет изумленно ругнулся. Высокий мужчина с излишне бледной кожей и иссиня-черными волосами разительно отличался от темнокожих, светловолосых эльфов. Его появление здесь было настолько неожиданным, что мгновенно приковало к себе всеобщее внимание.

– Вампир? – не веря своим глазам, переспросил Ариабет. – Чего он забыл в Дейморе?

– Учиться будет, – мрачно ответил Эльрин.

– Вампир?! С нами?! Ты шутишь?

– Если бы, – эльф поморщился. – Не знаю, что он там сделал, но за этого вампира просил весь пятый Дом. Отказать в просьбе не могли, видимо, и впрямь что-то очень важное было. Вот и результат: вампир среди нас. Эта история несколько месяцев назад много шума подняла, странно, что ты ее не слышал.

– Мне тогда не до сплетен о вампирах было, – Ариабет задумчиво потер плечо.

Н-да, неприятная подбирается компания: сначала Кассиэль, теперь еще и вампир. Впрочем, плевать на них. Главное – учеба.

Несмотря на опасения эльфов, первый год обучения оказался несложным. Им, измотанным драконовскими тренировками членов семьи, во время общих дисциплин и напрягаться особо не приходилось.

С вампиром никто не общался, но тот и не стремился заводить знакомств. Эльфам он отвечал взаимным презрением, да и холода во взгляде вампира было не меньше. Однако при этом вампир был силен и быстр, и, несмотря на враждебность, многие стали уважать его как опасного противника. А наставники и вовсе довольно хмыкали, считая боевые тренировки с живым вампиром куда более полезными для учеников, нежели только теоретические знания.

Но все-таки основные занятия и отработки смертельных ударов проводили на големах. Эти огромные четырехрукие создания создавались наставниками из различных материалов для лучшего усвоения различных техник боя. К примеру, на деревянных големах отрабатывали рубящие и колющие удары. Глиняные же лучше всего подходили для секущих приемов – после неправильного удара оружие в них попросту застревало. При этом, несмотря на свои размеры и внешнюю неуклюжесть, големы обладали удивительной быстротой и недюжинной силой. Выстоять в поединке хотя бы против двух таких четырехруких нападающих считалось у первогодок большим везением. А как иначе, когда противник равен тебе во всем? Големы даже в темноте видели!

Кстати, светильников в Дейморе принципиально не держали, справедливо полагая, что обладателям ночного зрения они ни к чему. В чем-то Ариабет с наставниками был согласен: его глаза действительно без труда выхватывали из темноты любые, даже небольшие детали окружающей обстановки. Однако ночное зрение не являлось цветным. И именно этот, казалось бы, мелкий недостаток, сыграл с эльфом одну из самых злых шуток в его жизни.

В тот памятный вечер Ариабет по привычке допоздна засиделся в библиотеке и возвращался к себе, когда уже совсем стемнело. Внезапно, на повороте из центральной галереи к жилым корпусам, он заметил знакомые четырехрукие тени. Големы? Точно, они. Причем, судя по тому, с какой скоростью тени работали руками, големы находились в боевом режиме. Но активные големы посреди ночи, да еще не в тренировочном зале, а посреди галереи? Быть такого не может!

Ариабет осторожно приблизился, до последнего надеясь, что ошибся. Но нет: четверо големов одновременно и слаженно нападали на одинокую темную фигуру. Эльфу хватило одного взгляда, чтобы понять: подчиняющее заклинание этой четверки по какой-то причине вышло из строя. Массивные фигуры големов загораживали бойца, да и скорость боя была высокой, так что ночное зрение выхватывало только размытые серые пятна. Среди них Ариабет смог опознать лишь символику первого круга, а это значило только одно: в одиночку против четверых незнакомец не выстоит. Помощь собрату в такой ситуации была оправдана, поэтому Ариабет, не раздумывая, вступил в бой.

Несмотря на его неожиданное нападение, големы отреагировали мгновенно. Они разом отступили, формируя новый рисунок атаки, и только теперь эльф увидел, за кого вступился.

Это было даже хуже, чем его враги из четвертого Дома. Жертвой големов оказался вампир. Тот, кому Ариабет, как и остальные эльфы, в мыслях не раз желал всяческих неудач. Вот ведь демон! И надо было так вляпаться именно тогда, когда его желание, считай, сбылось! Теперь Ариабет был уверен, что заклинание подчинения испортилось не просто так: наверняка кто-то из ребят постарался. Сами-то они, находясь на нейтральной территории, напасть на вампира не могли.

Однако ничего не поделаешь: големы уже причислили эльфа к врагам, так что другого выбора, кроме как отбиваться, не оставалось. Причем в паре, полагаясь только на поддержку вампира. И помогая ему – слишком их жизни сейчас зависели друг от друга.

Биться против нескольких четырехруких бойцов, вооруженных секирами, было тяжело. Ариабет едва успевал уклоняться от быстрых и мощных ударов: блокировать их легкими мечами равнялось самоубийству. Опыта и, главное, скорости катастрофически не хватало. Эльф понимал: еще немного, и он начнет уставать, но переломить ход боя никак не удавалось. Интересно, как там вампир? Ведь он сражается дольше…

Увернувшись от очередной секиры, Ариабет бросил быстрый взгляд на напарника и изумленно моргнул. Усталым тот не выглядел, даже наоборот. Вампир улыбался, словно бой доставлял ему удовольствие. И, похоже, совершенно не боялся смерти. Или так оно и было? Поди этих упырей разбери.

Ощутив внимание эльфа, вампир перехватил его взгляд и неожиданно подмигнул. В тот же миг Ариабет почувствовал, как по телу прошла горячая волна. Забурлила, заиграла в нем кровь, ускоряя реакцию и рождая азарт боя. Прошли мгновения, а справиться с несколькими неуклюжими големами теперь не представлялось таким уж сложным.

Вскоре все было кончено. Четверо обездвиженных големов мирно лежали на мраморном полу галереи.

– Неплохо размялись, – осмотрев порядком пострадавшие от секир стены галереи, сделал вывод вампир.

Ариабет перевел дыхание, сбрасывая напряжение. Только теперь эльф осознал всю сложность и опасность прошедшего боя. Насколько же сильнее и быстрее сделало его воздействие вампира? Ариабет с любопытством взглянул на того.

– Чем это ты меня накачал? Никогда таким зверем не был.

– Просто подхлестнул силы твоего резерва, иначе бы дрались гораздо дольше, – пояснил вампир и в свою очередь вопросительно поднял бровь. – Почему ты помог мне?

– Хоть ты и сильный боец, но в одиночку против четырех големов выстоять практически невозможно, – спокойно ответил Ариабет, заново переплетая растрепавшиеся волосы. – Немного уравнять силы показалось мне справедливым.

Вообще-то на справедливость эльфу было глубоко плевать, но вампиру об этом знать не обязательно. Не признаваться ведь, в самом деле, что Ариабет просто не разглядел, за кого вступается? Так что ложь сошла с губ легко. Темные эльфы могут врать очень убедительно.

– Благодарю, – взгляд вампира посерьезнел. – Я запомню.

Хм, неужели этот тип и впрямь принял его помощь за проявление дружелюбия? Надо же. Хотя, надо признать, как боец вампир и впрямь неплох. В дальнейшем такое знакомство может оказаться весьма выгодным.

– Не за что, – Ариабет улыбнулся. – Кстати, я не знаю, как тебя зовут.

Вампир на мгновение прищурился, а потом представился:

– Артур.

* * *

– Значит, ты Арта обманул? – выслушав рассказ Ари, хмыкнула я.

– Обманешь такого, как же, – отмахнулся тот. – Просто в тот момент у него, видимо, возникли примерно такие же мысли. В конце концов, прожить несколько лет среди толпы враждебно настроенных эльфов – удовольствие малоприятное даже для такого циника как он.

– Пожалуй, – согласилась я и задумчиво покусала губу. – Интересно, а почему Арт этих големов магией не разнес? Ведь наверняка мог бы.

– Мог, – подтвердил Ари. – Я потом его об этом тоже спрашивал. Оказалось, Арт при поступлении дал слово, что на территории Деймора не станет использовать магию без крайней нужды. Если бы меня не оказалось рядом, и Арт почувствовал, что не справляется, то, разумеется, защитился бы. Ну а со мной шансы уравнялись, и этот упырь решил просто развлечься. Я, говорит, в Деймор не колдовать шел, а боевые навыки оттачивать.

Что ж, справедливо. И вполне в духе Арта: чувство самосохранения у архивампира, как я уже успела убедиться, было весьма своеобразным. Ари, тем временем, замолчал, и я полностью погрузилась в воспоминания.

К вечеру впервые выглянуло солнце, а лес стал более густым, ничем больше не напоминая о Геденской топи. Вскоре показалась и знакомая придорожная поляна. Глядя на тонкую, едва заметную линию, которая осталась от защитного круга Рода, я впервые задумалась о ночевке. Жаль, что на северном тракте нет хотя бы небольшой придорожной таверны. Спать без защиты мага было страшно, ведь у Ари даже оружия с собой нет. Некстати вспомнились разбойники, которые поймали меня год назад. Хотя эльф хороший боец, он и без мечей с такими справится.

Внезапно мимо меня на поляну скользнула чья-то тень. Я растерянно моргнула, а в следующее мгновение к склонившемуся над костром Ари рванулась высокая темная эльфийка.

Угрозу Ари все-таки почувствовал и даже успел остановить один из мечей убийцы, сжав ладонями лезвие. Но большего без оружия против такой же, как он, эльф сделать не смог, и второй меч женщины пробил его грудь. Чуть помедлив, убийца с удовлетворенной улыбкой выдернула оружие, и Ари медленно осел на землю. На его рубашке расплывалось багровое пятно.

И только теперь пришло понимание произошедшего.

– Нет!!!

Не обращая внимания на эльфийку, я рванулась к Ари. Может, он просто ранен и потерял сознание?

– Не кричи, – женщина поморщилась. – Он мертв, все равно не услышит.

– За что?!

– Ариабет – изгнанник, опозоривший весь наш Дом, – эльфийка брезгливо посмотрела на тело у своих ног. – Любой из членов семьи при первой возможности с удовольствием убил бы мальчишку. Мне повезло, что я оказалась первой.

– Так ты его сестра? – выдохнула я пораженно.

– Имела несчастье ей быть, – убийца с легким любопытством посмотрела на меня. – А ты, значит, его подружка? Н-да, Ариабет так и не научился выбирать себе девушек.

Тот факт, что эльфийка приняла меня за девушку Ари, я оставила без внимания. Просто сидела около эльфа, бессильно сжимая его прохладную руку.

– У него ведь оружия не было!

– И что?

– Ты не дала ему и шанса!

– Какие шансы, девочка? – искренне удивилась эльфийка. – С чего мне их давать тому, кого я собираюсь убить?

– И что теперь? Убьешь и меня?

– Не переживай, – фыркнула та. – Я мало кого убиваю бесплатно. К тому же, без тебя мы бы этого неудачника еще долго искали. Передай Анхайлигу, если тот вдруг решит мстить, что Ариабет был изгоем. Так что Дом Даэнор в своем праве.

Сказав это, эльфийка ушла. Просто бесшумно, в одно мгновение растворилась среди деревьев. Я осталась одна, посреди ночного леса рядом с телом брата.

Это моя вина! Если бы не безрассудное желание поговорить с бабушкой во что бы то ни стало, Ари сейчас находился бы в Академии! И я еще переживала об умерших родственниках, глупая! Думала, как это плохо. Ну, вот у Ари целый клан живых и ненавидящих. Так это разве лучше?

Его скрытность и нелюдимость. Даже поступление Ари в магическую академию, все преследовало лишь одну цель: выжить. Суметь защитить себя.

«Что бы ты знала об изгоях», – давняя, вскользь оброненная им фраза. Ведь Ари тогда говорил о себе, но разве могла я предположить подобное?

Эльфийка сказала, Ари опозорил свой Дом. Что же он сделал? Хотя какая разница? Мне-то теперь как быть? Опять звать Морану? Нет, бесполезно. В прошлый раз та ясно дала понять, что больше помогать не станет. Но кто еще обладает способностью воскресить его?

Арт.

Короткая спасительная мысль подбросила меня на ноги. Вампир и впрямь способен вернуть Ари! Но беда в том, что я и понятия не имела, где его искать. И, главное, сколько у эльфа осталось времени на возвращение. Если я прямо сейчас поеду в Академию…

В этот момент раздался шорох, и на поляну вышел высокий темноволосый мужчина. С любопытством огляделся и довольно усмехнулся.

– Вижу, я вовремя.

Я застыла. Незнакомец был вампиром. Более того, непонятное чувство подсказало, что передо мной Высший. Но Высший здесь, посреди леса? Такое совпадение просто невозможно! Вспомнилась странная реакция Рода пару дней назад, и его слова о почти забытом чувстве. А ведь некромант наверняка сталкивался с подобной слежкой на давней войне против вампиров.

Значит, он находился рядом все это время!

– Ты следил за мной! – озаренная догадкой, выдохнула я.

– Да, – тот и не думал отпираться. – Кроме того, признаюсь, что лично подсказал той эльфийке, где найти твоего брата.

Он виновен в смерти Ари! Вскочив, я в ярости уставилась на вампира.

– Кто ты? Что тебе нужно?

– Меня зовут Джал, – с вежливой улыбкой представился Высший, напрочь игнорируя мою злость. – Я не причиню тебе зла, Тень. Более того, наоборот, готов помочь.

Его слова стали полнейшей неожиданностью, даже злость отступила.

– Помочь? – удивленно переспросила я. – Зачем тогда допустил его гибель?

– Видишь ли, мне нужно от тебя кое-что, – охотно ответил Джал. – Мне нужно, чтобы ты пошла со мной и поучаствовала в одном ритуале. Добровольно. Ничего сложного, Тень. И, разумеется, ты останешься в живых после этого, обещаю. Прими предложение, а взамен я верну к жизни этого эльфа-неудачника.

– Но…

– Думай быстрее, – поторопил Высший. – Артур разве не говорил, что время на воскрешение ограничено? Еще немного, и его можно будет поднять только в виде бодрого зомби. А других Высших поблизости, поверь, нет. И так?

Я тоскливо посмотрела на Ари, и с ненавистью на вампира.

– Почему я должна верить тебе?

Джал усмехнулся.

– Тень, я знаю, кто ты, – сказал он. – Причинить вред алианте архивампира я не могу. Однако вы с Артуром еще не связаны, – голос вампира заледенел, – а потому у тебя нет власти над нами. Так что ты никак не сможешь помешать мне прямо сейчас оторвать мальчишке голову, чтобы его уж точно никто не смог оживить.

Принимать предложение Высшего отчаянно не хотелось. Слишком хорошо я понимала, насколько серьезными неприятностями оно может обернуться. Но его угроза…

– Что ж, как хочешь, – Джал пожал плечами и подошел к телу эльфа.

И когда он замахнулся, я не выдержала.

– Подожди! Я… согласна.

В конце концов, мы оба будем жить.

Высший обернулся.

– Дай слово, что пройдешь обряд со мной до конца, – потребовал Джал.

– Даю слово, – покорно подтвердила я.

В глазах вампира вспыхнуло торжество. Едва взглянув на Ари, он рыкнул:

– Восстань!

Тело эльфа на мгновение погрузилось во тьму, а потом я услышала тихий вздох. Он жив!

Меня охватила почти безумная радость. Не важно, что потребует взамен Джал, главное – Ари снова жив!

– Пусть пока поспит, – решил Высший. – А нам пора. Свое обещание я выполнил. Теперь твоя очередь, Тень.

Джал взял меня за руку, и мы провалились в темный телепорт.

* * *

– Просыпайся, – кто-то хлестко ударил его по лицу. – Ну же, соня, очнись!

Ари с трудом открыл глаза и увидел склоненное лицо Арта. Вампир недовольно щурился и явно собирался снова от души ему врезать.

– Арт? – не желая предоставлять другу такой сомнительной радости, эльф медленно поднялся. – Спасибо, что оживил.

– Это не я, – мотнул головой тот. – Я почувствовал твою смерть около получаса назад, но только недавно смог переместиться. Сам знаешь, прокладывать портал к покойнику гораздо сложнее, да к тому же эта твоя защита от обнаружения изрядно мешает. В общем, когда пришел, оказалось, что до меня здесь побывал другой Высший. Во что ты опять вляпался?

– Другой Высший в такой дыре? – Ари изумленно оглядел ночную поляну, впрочем, почти тотчас нахмурившись. – И где Тень?

– Тень была здесь? – вмиг напрягся вампир.

– Мы вместе возвращались в Академию, когда появилась моя старшая сестра, – коротко объяснил Ари. – Помнишь Лил? Она же меня и убила.

– А потом пришел вампир, оживил тебя и забрал Тень, – мрачно завершил Арт.

– Но зачем она ему?

– Скорее всего, ни зачем, – Арт облокотился на дерево и прикрыл глаза. – Ему нужно что-то от меня. Так что остается только ждать зова.

– Как ты можешь быть таким равнодушным? – возмутился Ари. – Она ведь Антеро! А если вампир узнает об этом и захочет убить Тень?

– Не убьет, – успокоил Арт.

– С чего такая уверенность?

– Я признал ее.

– Что?! – Ари вытаращился на друга. – Ты с ума сошел?!

– Еще недавно ты сам требовал, чтобы я…

– Рассказал ей! Но не подписывал своему роду смертный приговор!

– Отрицать все равно бессмысленно, – Арт с тоской посмотрел куда-то вдаль. – А так у нее хоть какая-то защита появилась.

– И зачем тогда ждешь? Переместись к ней! – Ари требовательно посмотрел на вампира.

Тот отрицательно мотнул головой.

– Не могу, пока Тень не позовет.

– Э?

– Да, Ари, я с ней еще не спал, – раздраженно рыкнул Арт.

– Чего тянул то?

– Ты уж определись! То я к твоей сестре подходить не должен, то уже в койку ее обязан был затащить.

– Арт, ты ведь ее признал! – зло прошипел Ари. – Это совершенно меняет дело, и ты это прекрасно понимаешь! Или, думаешь, Тень была бы против?

Емким непечатным выражением Арт послал эльфа куда подальше, надеясь, что тот, наконец, уймется. Не помогло.

– Если бы она знала, что ты придешь…

– Ари!

– Что Ари? – взвился тот. – Если бы Тень знала, что стоит ей только позвать, и ты сразу придешь, ничего подобного бы не произошло! Ты всерьез думал, что сможешь уберечь ее своим молчанием? Брось, при желании всегда можно докопаться до истины! Ты только хуже сделал вам обоим. И, надеюсь, все еще можно исправить!

– Угу, – Арт прищурил полыхающие ультрамарином глаза. – Причем кое-что я могу исправить уже сейчас.

– Что?

– Так, мелочь.

Архивампир холодно улыбнулся и, каким-то непостижимым образом мгновенно переместившись за спину эльфа, одним резким движением свернул тому шею.

Рейтинги
Рейтинг доступен только для пользователей.

Пожалуйста, залогиньтесь или зарегистрируйтесь для голосования.

Отлично! Отлично! 100% [1 Голос]
Очень хорошо Очень хорошо 0% [Нет голосов]
Хорошо Хорошо 0% [Нет голосов]
Удовлетворительно Удовлетворительно 0% [Нет голосов]
Плохо Плохо 0% [Нет голосов]
Авторизация
Логин

Пароль



Забыли пароль?
Запросите новый здесь.
Голосование
Что для вас важнее в книге?

Красивые описания местности.
Красивые описания местности.
0% [0 Голосов]

Хорошо прописанные диалоги.
Хорошо прописанные диалоги.
17% [17 Голосов]

Насыщенный внутренний мир героев.
Насыщенный внутренний мир героев.
53% [55 Голосов]

Боевые, динамичные сцены.
Боевые, динамичные сцены.
22% [23 Голосов]

Развитие любовной линии.
Развитие любовной линии.
8% [8 Голосов]

Голосов: 103
Вы должны авторизироваться, чтобы голосовать.
Начат: 09/05/2012 19:54

Архив опросов
Сейчас на сайте
· Гостей: 1

· Пользователей: 0

· Всего пользователей: 514
· Новый пользователь: Belikova
Счетчик

Яндекс цитирования
Фин.помощники