УЗОРЫ ТЬМЫ. ГЛАВА 5.

5.

Портал вампира привел нас в огромный сумеречный зал. Прямо перед нами, на черном мраморе пола, спиралью змеилась сложная пурпурная вязь. Личный магический маяк? Видимо, да. Иначе вряд ли у Высшего хватило бы сил переместить нас обоих так далеко.

Я огляделась. Окон в зале не было. Неяркий рассеянный свет проникал откуда-то сверху, позволяя разглядеть множество гобеленов с изображениями кровавых сцен. В противоположном конце зала возвышался самый настоящий золотой трон. А прямо за ним по всей стене раскинулся выложенный мозаикой черный гербовой дракон.

Но основное внимание привлекал небольшой, длиной всего в несколько моих шагов, бассейн. Глубиной чуть выше колен, старый и высохший, он почему-то внушал ужаса больше, нежели все остальные «красоты» этого зала. Невольно обхватив себя за плечи, я поежилась.

– Где мы?

– В родовом замке рода Карнел, – ответил Джал с улыбкой. – Нравится?

– Нет.

Высший рассмеялся, а я судорожно пыталась сообразить, где могла слышать эту фамилию. Ведь точно где-то встречала!

– Здесь обитал мой предок, – подсказал вампир. – Ты его знаешь, кстати.

Вампир. Правитель. Бассейн.

– Грег? – пораженно выдохнула я.

Джал похлопал в ладоши, показывая, что догадка верна.

– Не многие из людей, побывавших в тронном зале, покидали его стены живыми, – самодовольно улыбнулся он. – Даже после того, как наши владения официально перешли Вельскому королевству, замок сохранил суверенность.

– Впечатляет, – я с трудом отвела взгляд от бассейна, где когда-то принимал ежедневные кровавые ванны тиран. – Так с чего мне оказана такая честь? Может, объяснишь, наконец?

– Как я уже говорил, ты понадобишься во время обряда, – ответил Высший. – Кроме того, твое присутствие будет и своеобразной страховкой. Мне не обойтись без помощи Артура, а он весьма непредсказуем в общении.

– Попросил бы вежливо, – предложила я. – Он ведь правитель, значит, дипломатией владеет. С любым можно договориться…

Джал фыркнул.

– Артур Вайленбергский – архивампир, – с легкой завистью сказал он. – Ему не нужно ни с кем из нас договариваться. Пришел, потребовал, получил. Не дали необходимое сразу – оторвал отказавшему голову. Артура бессмысленно о чем-либо просить. Этот циничный сноб не пошевелит и пальцем ради других, даже родному брату не всегда на уступки идет.

– Не верю, – я замотала головой. – Мне Арт помогал постоянно.

Вампир изумленно посмотрел на меня.

– Так ты алианта. Ты – единственная, ради кого Артур сделает что угодно, именно поэтому мне и нужна.

Несмотря на мрачность ситуации, я почувствовала, как от смущения вспыхнули щеки.

– И все-таки, что нужно сделать?

– Чуть позже скажу. Сначала необходимо кое-что подготовить. Зеалон! – негромко позвал Высший, и в тронный зал почти тотчас вошел пожилой сухощавый вампир.

Видимо, дворецкий. Или как их тут называют?

– Прикажете начинать? – уточнил он.

Джал кивнул, а спустя несколько минут по залу заскользили молчаливые слуги в темно-бордовых ливреях.

Действуя быстро и бесшумно, вампиры установили неподалеку от бассейна алтарь и несколько больших свечей. На алтаре Зеалон аккуратно расположил церемониальные предметы, после чего поклонился и вышел. Джал удовлетворенно хмыкнул.

– Ну, вроде все готово. Твоя очередь, Тень. Зови Артура.

– Что? – глупо уставилась на Высшего я. – Каким образом?

– Представь получше, и почувствуй, что хочешь его увидеть.

– И чем это поможет? – я на самом деле не понимала, как мое желание связано с появлением архивампира.

За этот год я не единожды думала об Арте и мечтала, чтобы тот хоть ненадолго оказался рядом. Он не приходил ни разу. Даже Визул, помнится, сам вызывал Арта, а не требовал этого от меня. Так с чего бы вампиру появляться теперь?

– Понимаешь, Тень, после того, как вампир признает свою алианту, он слышит ее зов, где бы ни находился, – огорошил Джад. – И проигнорировать этот зов не получится, инстинкты не позволят. Слишком сильна эта связь.

Я скептично хмыкнула. Он что, серьезно? Нет, я, конечно, не отрицала такой возможности: в конце концов, вампир об особенностях собственной расы знает все. Но чтобы такую привязанность вызвало всего одно слово, вскользь брошенное Артом перед уходом? Не верю.

– А ты не думал, что связи между нами еще нет?

– Мне не нужно думать, я ее вижу, – задумчиво ответил Высший. – Ирония судьбы: архивампир и маленькая девчонка, даже не полноценный человек, а так, Тень, тень давнего врага. Не удивительно, что Артуру так сложно смириться. Однако сколько бы он ни пытался это отрицать, от себя не убежишь, – вампир вдруг усмехнулся. – Артур признал тебя, поэтому придет. Так что давай, зови.

* * *

– Какого демона?!

Ари закашлялся и подскочил, злобно озираясь по сторонам. Впрочем, долго искать виновника очередной его гибели не пришлось. Архивампир расположился под соседним деревом и задумчиво жевал травинку.

– В первый раз тебя оживил не я, – сообщил он рассерженному эльфу. – Поэтому ты попал в подчинение чужаку. Это могло оказаться опасным, так что я просто вернул тебя под свое влияние. Извини, но иного способа сменить Высшего не существует.

Гнев во взгляде Ари после слов Арта изрядно поутих: находиться под полным контролем какого-то незнакомца темному эльфу и впрямь не хотелось.

– Хоть предупредил бы, – уже более миролюбиво проворчал он и с неудовольствием потер ноющую шею.

– Осознание очередной неизбежной смерти сделало бы тебя счастливее? – полюбопытствовал Арт.

– Вряд ли, – согласился Ари и поморщился. – Надеюсь, больше сегодня умирать не придется.

– Ты уж постарайся, – Арт хмыкнул. – После двух поднятий подряд жизненных сил в тебе мало осталось. Не факт что в третий раз организм сможет такое выдержать. А восстанавливать тебя за свой счет – малоприятное занятие. Так что ближайшие несколько месяцев, пока не пополнишь резерв, тебе лучше с Многоликой не встречаться.

– Вот и она о том же сказала, – эльф вздохнул. – Правда, при этом была менее сдержанна в выражениях.

Арт расхохотался.

– Тебе и твоей способности давать неудачные обещания тоже досталось, между прочим, – добавил Ари мстительно.

Смех усилился. Мало кто посмел бы без опаски воспринимать недовольство Посланницы. Архивампиры, отмеченные печатью Грента еще до рождения, могли. Да и сама Многоликая, несмотря ни на что, относилась к ним по-особому. С некоторых пор Ари знал это не понаслышке. После близкого знакомства с Артом он вообще очень многое узнал из того, о чем живым и говорить-то боязно.

– Ладно, – отсмеявшись, вампир махнул рукой. – Отдыхай. Неизвестно, сколько еще ждать, а тебе завтра целый день в дороге предстоит провести.

– Это верно, – Ари устало потянулся и лег на приготовленный с вечера валежник.

Ночь окончательно вступила в свои права. Над почерневшими верхушками деревьев поднялась почти полная луна. На поляну опустилась тишина, только едва слышно шелестел ночной ветерок. Эльф, вымотанный всем произошедшим, задремал, как вдруг почувствовал движение. Арт поднялся.

– Позвала? – мгновенно отреагировал Ари.

– Да, – кивнул Арт и вдруг улыбнулся.

Мягко и немного растерянно. Такой улыбки у архивампира Ари не видел ни разу.

– Арт? – эльф недоуменно вгляделся в его лицо.

– Странное ощущение, – вполголоса произнес тот. – Приятное… Я пойду, Ари, а то она волнуется.

С последними словами Арт исчез, оставив изумленного эльфа в одиночестве. Честно признаться, до этого момента Ари и предположить не мог, что Артур Вайленбергский, этот расчетливый до мозга костей циник, вообще способен испытывать хоть что-то подобное. Что ж, дар Грента, или его проклятие, все-таки настигли вампира, как он ни пытался этого избежать.

Впрочем, поразмышлять на эту тему эльфу не дали. Не прошло и нескольких минут, как перед Ари открылся новый портал. Он напряженно замер, готовясь к очередной неприятности, но вопреки ожиданиям на поляне появился усталый Род. Мысленно возблагодарив Грента, Ари облегченно вздохнул.

Некромант, тем временем, медленно оглядел поляну, считывая недавние события. И когда мрачный взгляд Рода остановился на темном эльфе, тот понял, что расслабился зря. От едва сдерживаемой злости глаза некроманта стремительно наливались антрацитовой чернотой.

– Сам тебя добью, – отрывисто пообещал Род.

Настолько отвратительных вечеров в жизни Ари еще не было.

* * *

Несмотря на подробные объяснения Высшего, в успешность призыва по-прежнему не верилось. Но, в конце концов, это не моя проблема. Представить Арта мне не сложно, а уж после неудачи пусть Джал сам его ищет.

Я прикрыла глаза и воссоздала в памяти образ вампира. Спокойный взгляд, сильные руки. Прикосновение горячих губ. От воспоминания о поцелуе сердце забилось сильнее. Арт. Как бы мне хотелось, чтобы ты на самом деле услышал!

Глубоко вздохнув, я постаралась успокоиться. Хватит. Сильнее представлять уже некуда.

– Все, – сообщила я, мрачно посмотрев на Джала. – Долго будем ждать? День, два?

– Гораздо меньше, – тот довольно прищурился. – Артур – архивампир, ему не составит труда просто переместиться сюда.

Ну-ну. Однако поделиться сомнениями я не успела: воздух рядом с пурпурной спиралью задрожал, открывая темный портал.

Когда из темноты портала показалась фигура Арта, я невольно вздохнула и с силой сжала пальцы. Ведь я до последнего не верила, что вампир услышит и придет! Однако вот он, здесь, и, значит, все сказанное Джалом – правда. Но, получается, там, на поляне, я в любой момент могла позвать Арта, а вместо этого дала слово чужаку?

Я растерянно посмотрела на Высшего.

– Увы, – легко догадался тот о моих мыслях. – Но меня винить не стоит. Ведь это Арт не сказал тебе об особенностях вашей связи.

Архивампир, тем временем, приблизился. На лице Арта не отражалось ни малейшего беспокойства. Удостоив меня лишь мимолетным взглядом, он куда больше заинтересовался Высшим.

– Джал Карнел, значит, – задумчиво протянул Арт. – И что мне мешает свернуть тебе шею прямо сейчас?

– Практически ничего, – согласился тот, никак не отреагировав на угрозу. – Но, видишь ли, я собираюсь провести один ритуал, а Тень дала слово, что не покинет меня до его окончания. Если я погибну, то обещание заставит твою алианту последовать за мной. Такая смерть необратима, сам знаешь.

Взгляд Арта заледенел.

– Что тебе нужно от меня? – голос его пока еще оставался спокойным.

Джал прямо посмотрел на архивампира.

– Бессмертие Грега, – произнес он.

И тут я поняла, как сильно вляпалась. Ведь чувствовала: неспроста было нужно мое слово, и последствия могут оказаться самыми плохими. А теперь, при одном взгляде на полыхающие бешеным ультрамарином глаза Арта, становилось понятно: из-за меня тот просто не сможет отказать!

От стыда и злости на собственную глупость захотелось немедленно провалиться под землю. Как же я его подвела! Да и не только его: бессмертный вампир станет намного опаснее Визула. Светлый архимаг хотя бы зависел от Скрижали, а у потомка кровавого тирана не останется ни одного уязвимого места. Анхайлиг, когда узнает, живьем меня схарчит, и правильно сделает!

– Ты просишь о невозможном, Карнел, – бесцветно сказал Арт. – Для ритуала необходимы его предметы силы, а подсвечники уничтожены. Да и не подчинились бы они тебе.

– Как раз это не проблема, – Джал беззаботно махнул рукой. – Моя покойная сестричка Анна давно имела виды на силу нашего дражайшего предка и воспроизвела их аналоги для Высших. Конечно, эти подсвечники слабее, но когда кровавый бассейн очнется, их совместной силы как раз должно хватить. Основные приготовления я сделал, осталось воспроизвести лишь заключительную часть ритуала, которая известна только тебе.

– Откуда ты узнал об этом?

– Талина все-таки была жрицей нашего рода, – младший Карнел пожал плечами. – Я почувствовал, когда она умерла. Не особо расстроился, конечно, но, все же просмотрел последние минуты жизни старухи. И то, что она показала, весьма меня впечатлило.

Арт с неприязнью поморщился.

– Если ты видел, как проходил обряд, значит, должен знать и о крови архимага, – напомнил он. – Неужели кто-то из этих циников по доброй воле согласился нацедить тебе стаканчик?

– Практически, – Джал, широко улыбаясь, обернулся ко мне. – Ведь ты не откажешь мне в такой мелочи, Тень?

Я в немом изумлении вытаращилась на вампира.

– Ее кровь?! – спокойствие изменило даже Арту.

– Она аватара Велиара, Артур, забыл? – расхохотался вампир. – В венах твоей алианты кровь одного из сильнейших архимагов. И Тень доказала это, дважды послужив проводником его силы. Ее кровь сработает, обязана сработать!

Неужели это правда? Я обернулась к Арту, в надежде, что тот опровергнет столь безумное предположение. Однако его полыхающий взгляд красноречивее любых слов говорил об обратном.

– Он прав? – обреченно уточнила я.

– Да.

Настанет ли хоть когда-нибудь в моей жизни момент абсолютной свободы от прошлого?!

– Ну, бросьте драматизировать, – в голосе Джала зазвучали раздраженные нотки. – Вам что, бессмертия для меня жалко? Какое дело! Давайте, решайтесь быстрее. Покончим с этим и разойдемся друзьями.

– У меня нет друзей, – отрезал Арт холодно. – И заводить их в ближайшее время я не намерен.

– Артур, ты несносен, – выдохнул Карнел, теряя терпение. – Придется привести последний аргумент, – вампир быстро полоснул себя ножом. – Узнаешь яд? У меня есть сутки, а потом мы втроем продолжим разговор у Грента.

Арт коротко ругнулся.

– Демон с тобой, – процедил архивампир.

– Рад, что мы договорились, – довольно улыбнулся Высший. – Теперь, если никто не против, я займусь бассейном.

* * *

Ари смотрел на взбешенного Рода и понимал, что тот не шутит. Сейчас некромант выглядел опаснее многих известных эльфу магов. И очень походил на Анхайлига.

– Какого демона ты не сказал мне, что в изгнании, идиот?! – прошипел Род.

– Город рядом, а выследить меня прорицателю невозможно, – ответил Ари понуро. – Шанс встретиться здесь с кем-то из членов Дома практически равнялся нулю. Тем более, представляли опасность только трое, с остальными я бы справился.

– А мысль о том, что искать могут твоего спутника, в голову вообще ни разу не приходила?

– Я ошибся, Род! – не выдержав, вспылил эльф. – И признаю это! Думаешь, мне сейчас хорошо? Два раза за вечер сдохнуть, поверь, то еще удовольствие!

– Надеюсь, Тень избежит той же участи! – прорычал некромант в ответ. – Если с ней что-то случится, клянусь, Артур тебя с того света уже не достанет!

Ари резко выдохнул.

– С Тенью все будет в порядке, – произнес он. – Арт... в общем, он не позволит кому-либо причинить ей вред.

Род недоверчиво прищурился.

– Уверен?

– Абсолютно.

– И почему этот упырь с вами возится? – вслух поразмышлял некромант. – Не понимаю. Своих проблем не хватает, что ли?

– Обстоятельства, – Ари фыркнул. – В моем случае, крайне неудачное обещание. Поверь, радости от этого Арт не испытывает.

– Обещание, значит? Ну-ну.

Столь скудный ответ Рода не удовлетворил, однако от дальнейших расспросов он воздержался. Усталость брала свое. Решив при необходимости открутить эльфу голову позже, некромант быстро поставил защиту и повалился на свободную половину валежника.

Ари понял, что тот окончательно успокоился и взглянул на темного магистра уже с любопытством.

– Род, а Анхайлиг знает, что ты освоил портал?

– Спроси лучше, знал ли об этом я сам до сегодняшней ночи, – хмуро усмехнулся некромант.

– То есть?

– Я вообще не рассчитывал, что получится, – признался Род, пожимая плечами. – Из чистого упрямства пробовал вызвать образ поляны, знал, что вы тут остановитесь, но ничего не выходило. А потом повезло: как раз во время очередной попытки почувствовал чужой телепорт. На его след настроиться оказалось намного проще. Ну, то есть, все равно, сложно, конечно, – поправился он, – но хотя бы знаешь точные координаты перехода.

– Однако, – Ари уважительно хмыкнул. – Поздравляю. Повторить-то сможешь?

– Без понятия, – честно признался Род и закрыл глаза. – Спать давай. Я почти сутки по болотам бегал, устал как собака. А мне еще, может, тебя завтра защищать придется. От очередных неожиданных кровников.

Эльф довольно оскалился и последовал примеру некроманта.

* * *

После очередного приказа Высшего, безмолвные слуги втолкнули в тронный зал четверых мужчин. На лицах четверки застыли одинаковые улыбки, а в глазах не отражалось ничего, кроме коровьей покорности. Почему-то это сравнение испугало меня больше всего. Возможно, потому, что именно сейчас люди действительно выглядели едой. Послушной домашней скотиной.

Полностью покорные воле подчинивших их вампиров мужчины встали по четырем сторонам бассейна. В душе шевельнулось жуткое предчувствие, а спустя мгновение я едва сдержала вскрик. Резкими движениями вампиры одновременно оторвали людям головы, и на потрескавшиеся от времени плиты бассейна брызнула первая кровь. Почти тотчас над мертвецами всколыхнулась тьма. Чуждая всему живому магия заставляла биться их сердца, выталкивая кровь из тел.

К горлу подкатила тошнота.

– Неужели без этого не обойтись? – выдавила я, не в силах отвести взгляда от чудовищного зрелища.

– Бассейн спал больше ста лет, – Джал развел руками. – Для пробуждения артефакта такой силы и древности без жертв не обойтись. Но, как видишь, я приказал отбирать только мужчин. Ни женщин, ни детей не трогал, знал, что тебе это может быть неприятно.

Успокоил, называется! Я с отвращением смотрела, как кровь медленно впитывается в стенки бассейна.

– И долго это будет продолжаться?

– К сожалению, да, – подтвердил опасения Высший. – Крови нужно много, а больше четырех человек за один раз бассейн удержать не может. Так что придется подождать.

За один раз?! Значит, это еще не все??

– Сколько? – прошептала я.

– Ну, человек двадцать-тридцать придется скормить точно, – задумчиво ответил Высший. – Дальше будет видно.

Я содрогнулась от ужаса.

– Ей совсем не обязательно на это смотреть, – резко сказал Арт.

– Ах, простите, конечно, нет. Плохой я хозяин, – тотчас покаялся Джал. – Тень, ты устала? И голодна, наверное?

– Вот чего уж точно не хочется, так это есть, – процедила я, все еще сражаясь с тошнотой.

– Зеалон проводит тебя в лазурную комнату, – Карнел кивнул в сторону мгновенно приблизившегося дворецкого. – Там сможешь отдохнуть.

Бесстрастное лицо сухощавого вампира доверия не внушало. И хотя я понимала, что опасность мне, вроде бы, не грозит, все же вопросительно взглянула на Арта.

– Пойдем вместе, – откликнулся тот.

Джал равнодушно махнул рукой.

Вслед за Зеалоном мы миновали длинный пустынный коридор и поднялись по широкой мраморной лестнице на два пролета вверх. Как я и предполагала, наверху обстановка не изменилась: неосвещенный коридор из темно-серого камня казался братом-близнецом предыдущего. Толкнув одну из тяжелых кованых дверей неподалеку от лестницы, молчаливый дворецкий жестом пригласил нас войти.

Просторная светлая комната с большим витражным окном в голубых и нежно-сиреневых тонах приятно удивила. После мрачных коридоров и кровавого зала я и не надеялась на что-то подобное.

Комнатой остался доволен и Арт.

– Сойдет, – вынес вердикт он, окинув быстрым взглядом лазурные покои. – Тихо, безопасно. Отдыхай, – и направился обратно к выходу.

Вот так, коротко и сухо. Хотя и на том спасибо: с момента своего появления Арт ни разу, даже из вежливости, не проявил ни малейшего беспокойства обо мне. Душу кольнула запоздалая обида и тут же сменилась чувством стыда. Какой вежливости я жду после всего, что натворила?

Я понуро опустила голову, но Арт внезапно обернулся.

– Не волнуйся, – тихо сказал он. – Несмотря на то, что здесь происходит, тебе ничего не угрожает.

Арт беспокоился? Несмотря на все произошедшее?

– Прости, – на глаза сами собой навернулись слезы. – Я ведь понимала, что ничего хорошего от этого упыря можно не ждать, но не могла дать Ари погибнуть. Джал пообещал, что оторвет Ари голову, чтобы его точно никто не смог оживить.

Арт глубоко вздохнул, а потом вдруг подошел и мягко провел рукой по моим волосам.

– Не нужно винить себя, Тень, – произнес он с неожиданной теплотой. – Карнел прав, здесь моя ошибка. Если бы ты знала все, этого бы не случилось.

От прикосновения вампира и его слов меня бросило в жар. Такое внимание и забота холодного обычно мужчины воспринималось не иначе как подарок судьбы. Но каких усилий стоило сдержать желание потянуться вслед за его ладонью!

– Джал упомянул, что время на воскрешение ограничено, – поспешно сменила тему я, кое-как взяв себя в руки. – Странно, но я откуда-то знала, что он не лжет.

– Верно, – спокойно подтвердил Арт, словно бы и не заметив моих переживаний. – Вернуть кого-либо можно только в течение часа. Потом в теле совсем не остается жизненных сил. А насчет лжи, – он вдруг усмехнулся, – ни один вампир не осмелится тебе соврать.

– Почему? – не поняла я.

– Потому что это значит соврать и мне. За такое я убиваю.

Я вздрогнула. Вот только причиной дрожи являлся не страх, а совсем другое, противоположное чувство.

– Мне нужно идти, – разрывая неловкую тишину, сказал Арт. – Подготовка занимает много времени. А ты все же постарайся отдохнуть, хорошо?

– Постараюсь, – пообещала я, хотя сильно сомневалась в возможности подобного.

– И не бойся вампиров, – добавил он уже в дверях. – Они просто физически не смогут причинить тебе вред. Никто из них.

Арт вышел, и я осталась одна. Интересно, надолго ли?

Эмоции сплелись в какой-то безумный клубок. В голове то всплывал кровавый бассейн Грега, то вспоминалось теплое, нежное касание Арта. И о каком тут отдыхе могла идти речь?

Стараясь отогнать подальше нескромные мысли о вампире и, одновременно, не думать о том, что происходит в тронном зале, я медленно подошла к окну.

Родовой замок Карнел находился на вершине крутого холма. Под ним, в низине, раскинулся небольшой городок, напомнивший мне Мируополь. Такие же дома в отдалении друг от друга с башенками-шестигранками, такие же широкие улицы. И, главное, здесь так же отсутствовала городская стена. Лишь возвышавшийся на противоположной окраине города Вельский гарнизон был обнесен высоким частоколом.

На горизонте занимался рассвет. Я забралась в кресло у окна и поджала ноги, наблюдая, как под натиском рыжей зари тает ночная мгла. От умиротворяющего созерцания на душе постепенно воцарялось спокойствие.

Когда окончательно рассвело, один из молчаливых вампиров принес завтрак. После увиденного в тронном зале, на еду даже смотреть не хотелось. Однако памятуя о том, что вскоре предстоит поделиться стаканом крови, я через силу поела. Не хватало еще в обморок упасть после кровопускания.

Пробуждение бассейна заняло все утро и полдня. Только после обеда, наконец, за мной пришли. Эмоции, к тому моменту, было, утихшие, вновь тревожно всколыхнулись. Ну, вот, похоже, и все.

На подходе к тронному залу, я почувствовала, как возросло вокруг напряжение темной энергии. А едва вошла, испуганно отшатнулась обратно к дверям. И было отчего!

Бассейн мерно чавкал. Его призрачные щупальца, жадно оплетающие последнюю четверку тел, теперь мог бы заметить и обычный человек. Стенки и дно бассейна пропитались кровью, которая благодаря какому-то колдовству не сворачивалась.

– Не бойся, тебе он вреда не причинит, – тотчас успокоил подошедший Арт.

Я вмиг заледеневшими пальцами вцепилась в его руку и судорожно втянула носом воздух, пытаясь успокоиться. Получилось плохо.

– Точно?

– Точно, точно, ты ведь алианта, – подтвердил Джал.

– Поверю на слово, – пробормотала я вполголоса. – И, надеюсь, мне не придется близко к нему подходить.

– Ну, вообще-то, придется, – огорошил Арт.

От такой перспективы у меня аж дыхание перехватило.

– Зачем? – удивился и Джал.

– Кровь Тени необходимо усилить, – коротко пояснил архивампир. – Хоть в ней и остался след Велиара, Тень все же не архимаг.

Джал с сомнением посмотрел на меня.

– По моим расчетам ее кровь и так бы сработала.

– Ты еще поспорь, – зло огрызнулся Арт. – Мне, знаешь ли, не особо хочется помирать из-за твоих расчетов.

Высший дрогнул и склонил голову.

– Не смею сомневаться, – покладисто произнес он. – Раз надо, значит, надо.

Удовлетворенно хмыкнув, Арт подошел к бассейну и надрезал руку. От нескольких капель почти черной крови архивампира воздух над бассейном едва не заискрил от напряжения. Судя по дрогнувшему лицу Джала, такая сила впечатлила даже Высшего.

– Тень, – позвал Арт. – Тебе нужно сюда спуститься.

Меня передернуло. Оказаться в этом… чавкающем…

– Заходи, – мягко, но с нажимом повторил он. – Пожалуйста.

– Не бойся, – поддержал Джал. – Ты ведь некромантка, плохо тебе не будет. Даже наоборот.

Едва сдерживая дрожь, я осторожно спустилась в бассейн. Под ногами захлюпало, дышать стало трудно: тьма вокруг почти физически давила.

Reple potentia est corpus, in nomine patris Grent nostri! – жестко произнес Карнел, и моя кровь вскипела.

Тело в одно мгновение охватил поток тьмы такой мощи, что на несколько секунд отказало дыхание. Подобного я не испытывала ни разу. Да, во время работы Велиара сила инферно была чудовищна, но она лишь проходила мимо. А эта пропитывала, наполняла тьмой всю меня.

Чувства обострились до предела. Теперь я слышала биение сердец, кажется, всех в этом замке. В нос ударил запах крови, тело обрело мягкость и гибкость. Видимо, так себя и ощущают вампиры. Неудивительно, почему Грег любил этот бассейн! Если уж мне здесь так хорошо, то ему-то, вампиру, наверняка было намного лучше! Жаль, что это временно.

Жаль?! Да я с ума сошла, если наслаждаюсь подобным!

С отвращением к самой себе я быстро вышла из бассейна, стараясь не смотреть на выпачканную в крови обувь. Хмуро посмотрела на вампиров.

– Все?

– Практически, – Джал довольно улыбнулся и протянул небольшой кубок. – Будь любезна.

Я от души резанула запястье церемониальным ножом, закусив губу от резкой боли. Плевать. Главное, так быстрее наполнится кубок, и для меня этот кошмар закончится.

Ждать и впрямь пришлось недолго: рана вышла знатной.

– Твое здоровье! – провозгласил Высший и поднес кубок к губам.

Едва сдержав резкость в ответ, я отвела взгляд. В конце концов, знала, на что иду.

Рука неприятно саднила. Моих сил хватило только на то, чтобы остановить кровь. Заживать теперь будет долго…

Как оказалось, нет. Потому что подошел Арт, мягко провел пальцами по запястью и рана послушно затянулась.

– Спасибо, – искренне поблагодарила я, но тут же осеклась: в зал ввели еще одного человека.

Зачем? Ведь бассейну больше жертвы не нужны!

Я растерянно посмотрела на Джала. В ответ тот вздохнул и выразительно развел руками, мол, надо. Потом неторопливо приблизился к мужчине и, одним мощным ударом пробив тому грудную клетку, вырвал его сердце.

Меня едва не стошнило.

Обострившиеся эмоции в несколько раз усилили неприязнь и отвращение. Я резко отвернулась, мечтая оказаться где угодно, только не в этом жутком месте. Можно, хотя бы, отойти подальше от алтаря. Все равно от меня больше ничего не требуется.

Однако, предугадав это желание, Арт сжал мою руку.

– Стой рядом, – тихо, но твердо сказал он.

Ну почему я должна на все это смотреть? Сколько можно?!

– Арт, я не хочу этого видеть, – процедила я, едва сдерживая рвущуюся наружу злость.

И кожей почувствовала всплеск его раздражения. Но Арт быстро взял себя в руки и спокойно посмотрел на меня.

– Тень, мне сейчас придется активировать круг, – медленно, как ребенку, начал объяснять он. – А потом, возможно, удерживать магическое эхо. Помнишь, что было в прошлый раз?

Я кивнула.

– Так вот, все это требует много сил. Мне сложно будет в придачу удерживать два несвязных щита для нас. Поэтому не отходи от меня. Хорошо?

Снова кивнув, я пристыжено посмотрела на Арта. Недавнюю злость полностью вытеснило раскаяние.

– Прости. От меня одни проблемы.

Взгляд вампира потеплел. Он наклонился и легко коснулся губами моего виска.

– Потерпи, маленькая, – шепнул Арт. – Я знаю, что тебе неприятно, но осталось совсем немного.

Эмоции на легкую нежность вампира отреагировали самым бурным образом. Арт направился к алтарю, и я, словно в трансе, последовала за ним. Теперь я не отошла бы от Арта и на шаг даже под угрозой медленной мучительной смерти. Двайна Пресветлая, а ведь вампиры с такой бурей чувств живут постоянно! Вот уж и впрямь, самая выдержанная раса. Мне столько самоконтроля ни в жизнь не набраться.

За дальнейшими событиями я наблюдала отстраненно. Повинуясь едва заметному жесту архивампира, Джал подошел к угольно-черной границе круга.

Marzas zi fornias kanpa. Athanatos shin talas, – властно произнес Арт и вонзил кинжал в жертвенное сердце.

Тотчас задрожала, оживилась тьма в бассейне, а подсвечники знакомо вспыхнули. Концентрация темной энергии в них достигла пика. На мгновение мне показалось, что она вот-вот вырвется на свободу и разнесет все вокруг, включая и нас, и замок. Но нет. Повинуясь воле архивампира, тьма источников послушно хлынула в круг.

Послышался низкий гул, по черному мрамору пола зазмеились тонкие дорожки измороси. Защита Арта ограждала от любых проявлений магии, но я знала, что в тронном зале ощутимо похолодало.

А в круге, тем временем, скручивался в спирали темный смерч, открывая столь памятный иссиня-черный провал. Я невольно задержала дыхание. Джал нетерпеливо подался вперед, переступил черту круга… и тотчас на месте провала полыхнул столб рычащего пламени.

От резкой вспышки в глазах поплыли цветные круги. Я усиленно заморгала, пытаясь восстановить зрение. Но, едва вернув способность видеть, сразу об этом пожалела и с визгом прижалась к Арту.

Ни пламени, ни тьмы в круге больше не было. Вместо них рядом с кровавым бассейном стояло полыхающее нечто. Существо это мало походило на вампира и вообще на что-либо мне известное. От Джала Карнел в нем остались лишь едва узнаваемые черты лица и контуры тела. А вот налитые кровью раскосые глаза, длинные когти и множество костяных наростов явно принадлежали кому-то другому.

Существо с чистой, искренней ненавистью посмотрело в нашу сторону. Я была готова поклясться, что больше всего на свете эта тварь жаждет порвать нас на множество тонких ленточек. Но, почему-то так и не напав, монстр зарычал от бессильной ярости и исчез.

– В-вот ведь д-демон, – едва вернулась способность говорить, простучала зубами я.

– Ненамного ошиблась, – хмыкнул Арт.

В отличие от меня, архивампир выглядел весьма довольным.

Рейтинги
Рейтинг доступен только для пользователей.

Пожалуйста, залогиньтесь или зарегистрируйтесь для голосования.

Отлично! Отлично! 100% [1 Голос]
Очень хорошо Очень хорошо 0% [Нет голосов]
Хорошо Хорошо 0% [Нет голосов]
Удовлетворительно Удовлетворительно 0% [Нет голосов]
Плохо Плохо 0% [Нет голосов]
Авторизация
Логин

Пароль



Забыли пароль?
Запросите новый здесь.
Голосование
Что для вас важнее в книге?

Красивые описания местности.
Красивые описания местности.
0% [0 Голосов]

Хорошо прописанные диалоги.
Хорошо прописанные диалоги.
17% [17 Голосов]

Насыщенный внутренний мир героев.
Насыщенный внутренний мир героев.
53% [55 Голосов]

Боевые, динамичные сцены.
Боевые, динамичные сцены.
22% [23 Голосов]

Развитие любовной линии.
Развитие любовной линии.
8% [8 Голосов]

Голосов: 103
Вы должны авторизироваться, чтобы голосовать.
Начат: 09/05/2012 19:54

Архив опросов
Сейчас на сайте
· Гостей: 3

· Пользователей: 0

· Всего пользователей: 514
· Новый пользователь: Belikova
Счетчик

Яндекс цитирования
Фин.помощники