УЗОРЫ ТЬМЫ. ГЛАВА 6.

6.

Я в оцепенении смотрела на то, что еще недавно было магическим кругом. От жара неведомого существа, плиты из дорогого черного мрамора почти полностью оплавились. В воздухе стоял отчетливый запах гари.

– Что это было? – выдавила я шепотом.

– Весьма неудачное слияние, – удовлетворенно констатировал Арт и потянул меня к выходу из тронного зала. – Пойдем, тут уже делать нечего.

Ничего не имея против, я быстро направилась к дверям. Едва мы оказались в коридоре, на душе сразу стало спокойнее, и мысли вернулись к ответу вампира.

– Слияние? С кем?

– Когда Грег искал способ стать бессмертным, он узнал только об одном существе, которое им обладает. Это демон, – пояснил тот.

– Грег хотел стать демоном?! – я ужаснулась.

– Нет, что ты, – успокоил Арт. – Стать демоном у вампира не получится. А вот подчинить его себе и связать усовершенствованным ритуалом Слияния – вполне. Демоны ведь нематериальные сущности. Правда, создавая обряд, Грег рассчитывал именно на наши силы. А Джал, хоть и прошел ритуал, архивампиром не был.

– И что с того?

– Мы… другие, – Арт запнулся и ответил уклончиво. – В общем, тьмы в архивампире намного больше. Если бы ритуал прошли Грег, или я, у нас бы хватило сил взять от сущности необходимое, сохранив собственное сознание. Джал же, будучи простым Высшим, справиться с демоном не смог. Существо поглотило Карнела и завладело его телом. Думаю, к этому моменту Джал Карнел как личность уже перестал существовать.

Вампир говорил об этом таким спокойным и уверенным тоном, что становилось понятно: для него произошедшее неожиданностью не является.

– Значит, ты все это время понимал, что он не выдержит? – уточнила я.

– Скажем, предполагал с высокой степенью вероятности, – ухмыльнулся Арт. – Я ведь знал, в чем заключался смысл ритуала.

– Так почему не сказал ему? Что все зря?

– Ну, во-первых, Карнел мог потребовать, чтобы я попытался переделать ритуал под обычного Высшего, – Арт поморщился. – И тогда это бы затянулось на долгие годы, а то и навсегда, так как совсем не уверен, что такое возможно. Во-вторых, если бы Карнел отказался от проведения ритуала, твое слово осталось бы не исполненным, а просто отложенным на неопределенный срок. Зависимость наших жизней от безопасности этого засранца меня точно не устраивала.

– Но теперь тут бродит бессмертный демон в вампирском теле! – выдохнула я с возмущением.

– Зато ты с ним больше не связана, – отрезал Арт. – Ритуал проведен, договор выполнен полностью. Ты будешь жить, а остальное меня мало волнует.

И что тут возразить? Хмурясь, я поджала губы.

– А если он нападет на меня?

– Не нападет, – Арт довольно оскалился. – Остатки вампирской сущности не позволят ему причинить тебе вреда, поскольку ты связана со мной.

Он опять рассчитал все самым выгодным образом!

Я тихонько вздохнула. Предусмотрительность Арта не переставала меня удивлять. За каждым действием, каждой фразой вампира скрывался какой-то смысл. Чем дольше я с ним общалась, тем больше понимала, что Арт и впрямь никогда не делает ничего просто так. И если бы не мои помехи, не исключено, что на месте Джала сейчас был бы он.

Вспомнив пышущее жаром чудовище, я поморщилась. Видимо, отвращение оказалось слишком явным, так как Арт вопросительно взглянул на меня.

– О чем задумалась?

– Скажи, ты действительно был готов стать вот таким страшилищем?

Он тихонько рассмеялся.

– Нет, конечно, Тень. Я же говорил – слияние Джала прошло неудачно. В моем случае не изменилось бы ничего.

Я помрачнела. Если подумать, это ведь был еще один шанс для Арта…

– А ты не думал зайти в круг вместо него?

Вампир отрицательно мотнул головой.

– Нет.

– Но ведь ритуал бы сработал для тебя.

– Тень, я никогда не меняю решений.

– Каких? – на меня неожиданно нахлынуло раздражение. – Что моя жизнь важнее? Да брось, не верю. С момента появления здесь ты ни разу даже не спросил, как я.

Брови Арта недоуменно дрогнули.

– Я знал, что с тобой все в порядке, – нейтрально ответил он. – Если бы что-то случилось, я бы почувствовал. Тень, не нервничай так сильно по пустякам.

Я резко выдохнула, а потом поняла, что и впрямь сорвалась из-за какой-то мелочи.

– Прости, – покаялась я. – Сама не знаю, что на меня нашло. Устала, наверное, от всего этого.

– Значит, будем отдыхать, – Арт легко улыбнулся. – Все равно сегодня на дракон-экспресс уже не успеем.

– А телепорт?

– Любой ненаправленный темный портал перенесет прямиком к бассейну. А настраиваться на Анхайлига долго, да и лень, – Арт поморщился. – Полетим драконом. В конце концов, бессмертный недовампир – не та новость, ради которой хочется спешить. Так что выбирай, где хочешь остановиться? Можем до утра остаться в замке, либо спуститься в город.

– Точно не здесь, – я вздрогнула. – В городе ведь есть таверна?

– Таверна, так таверна.

Из замка мы вышли с первыми лучами заката. Природа вокруг излучала умиротворяющее спокойствие. Легкий ветерок доносил запах скошенной травы, земля отдавала накопленное за день тепло. Вот только раздражение мое почему-то не утихало, хотя видимых причин нервничать не было.

Городскую черту пересекли незаметно. Гроготон, названный так, по словам Арта, в честь первого архивампира из рода Карнел, не понравился мне сразу. И не потому, что плохо выглядел, а из-за местных жителей: вокруг были одни вампиры. И каждый встречный, приветствуя Арта, почтительно склонял голову. Вот эти-то марионеточные кивки с каждой минутой и раздражали меня все сильнее. Да где уже эта таверна, наконец?!

В указанную Артом дверь я почти влетела. Но, едва успев облегченно вздохнуть, поняла, что идея тут остановиться оказалась не самой лучшей. При появлении Арта все вампиры внутри как по команде встали и поклонились. Сидеть остались только трое стражников из гарнизона. На их лицах читалась крайняя степень изумления.

– Нас здесь нет, – скучным голосом сообщил мужчинам Арт.

Стражники согласно кивнули и вновь уткнулись в свои тарелки.

От этого в душе вспыхнула злость. Нет, ну надо же? Как можно быть такими беспечными? Ведь среди вампиров находятся, а хоть какими-то амулетами от внушения и не подумали обзавестись! Людей только позорят! Понятно, почему вампиры нашу расу стадом безвольным считают!

Я села за дальний стол и бросила на стражников очередной негодующий взгляд.

– Что опять не так? – отреагировал Арт.

– Их ведь посылали к вампирам, – процедила я. – Неужели не знали о вашем умении подчинять людей?

– Знали, – он кивнул. – Об этом все знают.

– Так почему маги не дали стражникам какие-нибудь обереги от внушения? Наверняка ведь такие есть!

– Есть, – подтвердил Арт. – И им их дали.

Я изумленно уставилась на него.

– Но ты только что…

– Слабые, – Арт пожал плечами. – Для меня.

Злость на стражников стала утихать, зато недовольство вампирами накатило с новой силой. Таверна, надо отметить, оказалась весьма популярным в городке местом. И демон бы с тем, но все вновь входящие вампиры считали своим долгом первым делом выразить поклонами свое уважение Арту. А дабы тот, не приведи Грент, не оскорбился и уж точно понял, что сие действие предназначается именно ему – подходили прямо к нашему столу. От еды это отвлекало неимоверно, так что, в конце концов, я просто отшвырнула ложку.

Проводив ту равнодушным взглядом, Арт вопросительно поднял бровь.

– Меня все злит. Меня все злят, – едва сдерживаясь, выдохнула я.

– Приказать, чтобы они ушли?

– Лучше найди тихую спокойную комнату, где не будет ни одной кланяющейся вампирской морды!

Требование исполнили мгновенно. И лишь оказавшись в небольшой комнате, я поняла, что в очередной раз сорвалась. Осознание сего факта, вопреки логике, окончательно вывело меня из себя.

Я с силой пнула ножку кровати, и тотчас взвыла от боли в ноге.

– Да что ж такое-то? – простонала я. – Какого демона со мной творится?

– Ты просто голодна, – ответил Арт.

– Что? – я с непониманием уставилась на вампира.

Арт мягко улыбнулся.

– Ты чувствуешь себя так потому, что голодна, – пояснил он.

– Я не хочу есть! – вспылила я. – Эти сволочи испортили мне весь аппетит!

– Понимаю, – Арт направился к выходу. – Подожди немного, сейчас приду.

Пока его не было, я захлопнула ставни и, вдобавок, задернула окно занавеской. Для надежности. Видеть в ближайшие несколько часов никого не хотелось.

Вернулся Арт. Вот только вместо ожидаемой еды, в его руках был один единственный бокал, доверху наполненный кровью. Его вампир мне и протянул.

– Выпей.

– С ума сошел? – я уставилась на Арта с искренней злостью. – Мне и так плохо, а ты еще эту гадость подсовываешь?

– Тень, пусть временно, из-за ритуала, но ты переняла некоторые свойственные нам черты, – терпеливо стал объяснять он. – Завтра все пройдет, но чтобы до завтра ты не мучилась и нормально выспалась, тебе нужно это выпить.

– Ненавижу вампиров, – прошипела я, одновременно понимая, что Арт прав.

Действительно, едва уловив слабый запах крови, я ощутила прямо-таки волчий голод. Подрагивающей рукой взяла бокал. Последний раз посмотрела на его содержимое, и в несколько жадных глотков выпила тягучую солоноватую жидкость.

И стало хорошо. Снова обострились чувства, раздражение исчезло без следа.

– Ну как, лучше? – полюбопытствовал Арт.

Я слизнула с губ капельку крови и, кивнув, довольно посмотрела на вампира. Тот наблюдал за мной с легкой улыбкой. Такой манящий, такой близкий…

Меня бросило в жар, по телу пробежала волна приятных иголочек. До безумия захотелось прижаться к Арту. Хотелось, чтобы он почувствовал то же, что и я. Под влиянием пришедшей на ум шальной идеи, я мысленно потянулась к нему, стараясь как можно ярче передать свои ощущения.

Взгляд вампира помутнел. Я и опомниться не успела, как оказалась подхвачена сильными руками.

Нежный поцелуй. Настойчивый. Требовательный…

Меня не стало.

* * *

Наутро я проснулась с чувством самого жестокого похмелья. Болела не только голова, ныли вообще все мышцы тела. Зато настроение, как и обещал вчера Арт, пришло в норму, и на кровь больше не тянуло.

Вампира в комнате не оказалось, но мне это было только на руку. Вспомнив обо всем, что происходило ночью, я почувствовала, как от смущения вспыхнули щеки. И, схватив одежду, рванулась в душ.

Быстро сполоснувшись, я привела себя в порядок и вышла как раз в тот момент, когда на пороге комнаты появился Арт.

– Собралась? – отметил он отстраненно. – Хорошо. Дракон-экспресс вылетает через час. Как раз успеваем.

Равнодушный, собранный голос, словно и не случилось ничего. Душу кольнула обида. Ну что ему стоило проявить хотя бы немного внимания и заботы?

– А потом? – рискнула уточнить я.

– Что – потом?

– Я хочу знать, что будет с нами.

– Будем жить, как и раньше, – он пожал плечами.

Последняя надежда на чудо разбилась. Если бы не больная голова и не эта ночь, возможно, я бы смирилась, но теперь нервы не выдержали. Злость и обида требовали выхода.

– Значит, вот так, да? – я с горечью посмотрела на вампира. – Конечно, чего еще я могла ожидать? Я ведь тебе не подхожу со своей эльфийской кровью!

Его лицо дрогнуло.

– Тень…

– И я могла бы это понять! – воскликнула я, не желая ничего слушать. – Я уже почти смирилась с тем, что тебе не нужна! Но зачем, объясни мне, ты со мной тогда спал?! Ты хоть понимаешь, как мне теперь больно?!

– Тень, так будет лучше…

– Лучше? – перебила я вновь. – Для кого? Для тебя? Конечно, ты ведь больше ни о ком и не думаешь! Но, знаешь, живи, как хочешь, раз ты сам так решил! А я буду жить так, как хочу я! И раз все, что от меня требуется, это только остаться в живых, я вполне могу выйти замуж ну… за того же Рода. Он заботливый, симпатичный парень и…

Нечеловеческое рычание оборвало меня на полуслове, а сильные руки сжали, словно в тисках. Остатки фразы застряли в горле. Я, как кролик на удава, снизу вверх неотрывно смотрела в бешеные глаза архивампира.

– Ты – моя, – отрывисто произнес он. – Убью любого, кто посмеет хотя бы прикоснуться к тебе!

«Довела», – мелькнула единственная мысль.

– Арт…

– Молчи, – резко оборвал он. – Хотела услышать, так слушай. Да, в тот первый раз я спас тебя из-за знаков Мораны. Но после помогал не только поэтому. Ты понравилась мне, ты была забавна и спасала от скуки. И ты не боялась меня. Я ненавижу некромантов, они наши исконные враги, но к тебе так относиться не смог. Тогда я понял, что что-то не так. Понял и испугался. Знаешь, сколько раз я проклял день нашего знакомства? Я бы все отдал, чтобы опять начать искать и не встречать тебя! Проклинал, но не мог находиться от тебя вдали. Проклинал и хотел видеть снова. Только благодаря сознанию Грега я кое-как смог собраться с силами и почти убрал тебя из своей жизни, но едва представил с кем-то еще… все пошло к демонам. И сил бороться, у меня больше нет.

Арт нежно провел руками по моим плечам и уткнулся в волосы.

– Я люблю тебя, – прошептал он. – И никому, слышишь, никому не позволю обладать тобой. Ты моя, алианта, только моя. Моя, – снова повторил Арт. – Моя.

На какое-то время я потеряла дар речи. Просто стояла, едва дыша, и боялась поверить во все происходящее. Сердце колотилось как сумасшедшее, в голове не осталось ни единой мысли. Если бы не руки Арта, все еще удерживающие меня, кажется, я бы попросту осела на пол.

Наконец он слегка отстранился, и только это позволило немного прийти в себя.

– Мне никто другой не нужен, – кое-как совладав с языком, тихо призналась я. – Арт, я со зла так сказала, несерьезно. Даже если бы ты ушел, я не стала бы…

– Поздно, – он криво улыбнулся. – Теперь не уйду, даже если захочешь. А после того, как увидишь, сколько будет проблем, поверь, ты захочешь.

– Пугаешь?

– Еще не начинал.

В голосе Арта не чувствовалось и намека на шутку.

– И какие проблемы нас ждут? – осторожно уточнила я.

– Не считая полного отсутствия выбора? – Арт прищурился. – Знаешь, сколько у меня врагов? Эльфы, некроманты, светлые, наконец. Узнав о моем решении, все они сочтут за великую радость сделать мне такую гадость как убить тебя. А ты еще слишком слаба, толком защитить себя не можешь. Настоящий подарок для любого охотника на вампиров.

Полностью осознав его слова, я сглотнула. По сравнению с обрисованной Артом перспективой, проблемы прошлого показались ерундой. Теперь становилось ясно, что Арт своей отстраненностью до последнего пытался меня защитить. Ведь так я могла спокойно закончить Академию, набраться сил и знаний! Он давал мне такую возможность! Предложение Арта жить, как раньше, было самым лучшим выходом для нас, и если бы не моя глупая истерическая выходка…

– Дошло, наконец? – Арт хмуро смотрел на меня.

– А, может, мы…

– Говорю же – поздно, – мрачно оборвал вампир. – Раньше надо было думать, до моего признания. Или, хотя бы, дать мне возможность объяснить. Впрочем, уже не важно. Я сказал, что люблю тебя. И любой видящий теперь об этом знает.

– Прости, – я потупилась, мысленно ругая себя самыми последними словами. – Что теперь делать?

– Ты свое уже сделала, – хмыкнул Арт, а потом вдруг мягко меня поцеловал. – Не переживай так сильно, маленькая. Просто постарайся не попадать в неприятности, а я что-нибудь придумаю. Как и всегда.

Я кивнула. Я была согласна на все, что угодно.

* * *

Утро застало Анхайлига в рабочем кабинете. До начала учебного года оставались считанные дни, и потому все они были на редкость суматошными. Факультеты готовили списки поступающих, дорабатывали программы обучения и занимались еще кучей подобных важных мелочей. А в результате новому главе Леорской Академии магов приходилось разбирать горы отчетов.

Помянув свою работу очередным недобрым словом, Анхайлиг как раз придвинул к себе новую стопку бумаг, когда в дверь постучали.

– Заходи, – откликнулся архимаг, с удовольствием откидываясь на спинку кресла. – Ночью приехали?

– Да, – кивнул скользнувший в кабинет Род.

– А почему сразу не появился?

– Вспомнил, что плохие новости ты предпочитаешь выслушивать утром, – Род, извиняясь, развел руками.

– Ну, то, что ты применил «Родную кровь», для меня уже не новость дня три как, – хмуро сообщил Анхайлиг. – Твой зов выдернул Ариабета прямо из столовой Академии. Завтрак мне испортил, между прочим.

– Другого выхода не оставалось, – некромант потупился. – Бабуля Тенькина иначе никак на контакт идти не хотела.

– Родрик, ты ведь знаешь, насколько «Родная кровь» опасна! – глаза Анхайлига гневно сверкнули. – И использовал ее только ради того, чтобы девчонка, которую ты знаешь пару месяцев, смогла поговорить с какой-то бабкой?

– Я обещал помочь, – Род упрямо прищурился.

– Помочь, но не рисковать ради простой прихоти жизнью! Что с тобой, Родрик?

– Она вернула мне мою жизнь, – резко ответил некромант. – Я обязан ей. И благодарен. И я должен был попробовать, получится ли у меня это демоново заклинание.

– Все еще мальчишка, – Анхайлиг хмыкнул. – И как успехи?

– Вытащил двоих, – похвастался Род. – И смог бы еще одного кого-нибудь прихватить без критичной потери сил.

– Молодец. Так где ты Тень потерял, герой?

Некромант разом помрачнел и коротко рассказал о произошедших событиях.

– Не мог я ее с собой взять, сам понимаешь, – под конец раскаянно добавил Род. – А Ариабет, задери его Бальтазар, умолчал, что в изгнании.

– Значит, Дом от него отказался? – нахмурился архимаг. – Этого я не знал.

– Угу. И в результате, я без понятия, где сейчас Тень.

– Далеко она, но жива и здорова, – успокоил Анхайлиг и поморщился. – Раз уж Артур за ней отправился, вампиров Тени можно не опасаться. Так что займись лучше насущными делами. Не забыл, что скоро учебный год начинается? А у тебя еще план занятий не утвержден.

Некромант скис. Признаться честно, к своему назначению свободолюбивый Род относился примерно так же, как и Савелий.

– Давай, давай, – мгновенно отреагировал архимаг. – И чтобы завтра все бумаги у меня на столе лежали! – Анхайлиг с отвращением взглянул на стопку ожидавших проверки отчетов. – И раз уж с практической защитой у тебя дела обстоят отвратительно, заодно возьмешь и этот курс.

Лицо Рода побелело от гнева, но Анхайлиг только рукой махнул.

– Не уберег девчонку? Не уберег, – оборвал все возражения архимаг. – Все остальное – детали. Ты не досмотрел, тебе и отвечать.

Скрипнув зубами, магистр кафедры Боевой некромантии развернулся и направился к выходу. Настроение его окончательно испортилось.

– Родрик, – вдруг окликнул Анхайлиг. – Просто, чтоб ты знал, она – не лучший выбор.

– Я не влюблен, если ты об этом.

Дверь кабинета резко захлопнулась.

Рейтинги
Рейтинг доступен только для пользователей.

Пожалуйста, залогиньтесь или зарегистрируйтесь для голосования.

Отлично! Отлично! 100% [1 Голос]
Очень хорошо Очень хорошо 0% [Нет голосов]
Хорошо Хорошо 0% [Нет голосов]
Удовлетворительно Удовлетворительно 0% [Нет голосов]
Плохо Плохо 0% [Нет голосов]
Авторизация
Логин

Пароль



Забыли пароль?
Запросите новый здесь.
Голосование
Что для вас важнее в книге?

Красивые описания местности.
Красивые описания местности.
0% [0 Голосов]

Хорошо прописанные диалоги.
Хорошо прописанные диалоги.
17% [17 Голосов]

Насыщенный внутренний мир героев.
Насыщенный внутренний мир героев.
53% [55 Голосов]

Боевые, динамичные сцены.
Боевые, динамичные сцены.
22% [23 Голосов]

Развитие любовной линии.
Развитие любовной линии.
8% [8 Голосов]

Голосов: 103
Вы должны авторизироваться, чтобы голосовать.
Начат: 09/05/2012 19:54

Архив опросов
Сейчас на сайте
· Гостей: 2

· Пользователей: 0

· Всего пользователей: 514
· Новый пользователь: Belikova
Счетчик

Яндекс цитирования
Фин.помощники