УЗОРЫ ТЬМЫ. ГЛАВА 7.

7.

На дракон-экспресс мы все-таки успели. Правда, пунктуальность оказалась ни при чем: вампир-Погонщик ради Арта ненадолго задержал вылет. Хотя, признаться честно, если бы дракон улетел без нас, я бы не сильно расстроилась. Возвращаться не хотелось совершенно. И не столько из-за плохих новостей. Просто я понимала, что теперь в Академии небезопасно, и самым логичным поступком Арта будет скорейшая отправка меня в Вайленберг.

Понимала, и в то же время так этого не хотела! Мне ведь даже выпускной диплом первого курса не светит. После первого года обучения некроманты выходят лишь с одной специализацией: «подъем и допрос мертвецов», а именно она мне и недоступна. Звание ядодела Литиция тоже не даст, а боевую некромантию мы еще и не начинали изучать.

Что ж, значит, не судьба. Не видать мне ни Академии, ни диплома. Противиться решению Арта я не стану. Хватит, и так уже испортила слишком много.

Но Вайленберг... представить себя при дворе никак не получалось. Как отреагируют надменные холеные вампиры на маленькую недоучку-человека? Хороша избранница, нечего сказать, даже наследника родить не в состоянии. Да и придворных манер никаких, вон как вчера с Артом обращалась по-свински. Это с правителем-то! Как он вообще сдержался и не послал меня куда подальше?

Щеки вспыхнули от запоздалого стыда.

– Что такое? – уловив перемену настроения, полюбопытствовал Арт.

– Прости, – извинилась я. – Вчера я себя вела не лучшим образом.

– Ерунда, – успокоил он. – У вампиров все эмоции обостряются. В общем, вампирша из тебя бы вышла с крайне эмоциональным характером. Взрывным. Знаешь, теперь я даже немного рад, что ты ей не стала – спокойной ты мне нравишься больше.

– Льстец, – я смутилась. – И как только выдержал?

– Тебя я выдержу любую. Кроме того, – он вдруг ухмыльнулся, – выбора не оставалось: ты использовала на мне вампирское очарование.

– Что?!

– Сам удивился, – смеясь, подтвердил Арт. – Ни одна вампирша на такое никогда бы не осмелилась.

Я почувствовала, что краснею снова, на этот раз от смущения. Хватит. Нужно брать себя в руки, а то к моменту прилета в Академию вообще обо всем забуду. Глубоко вздохнув, я вернулась к насущным проблемам.

– Так, значит, больше из рода Карнел никого не осталось?

От столь резкой перемены темы разговора вампир с неудовольствием прищурился, но все же ответил:

– Ну, еще один пока жив. Джал упомянул, что его старший братец куда-то уехал. Впрочем, не важно. Найду.

Арт задумчиво постучал пальцами по драконьей чешуе.

– Убьешь его? За что?

– Он Карнел, – пояснил вампир. – А, значит, тоже может узнать подробности обряда.

– Но тогда уж, если на то пошло, есть еще и прислуга! Они тоже много чего…

Увидев холодную улыбку Арта, я осеклась. И вправду, глупо было думать, что такой расчетливый вампир об этом забыл.

– Когда? – только и уточнила я.

– Едва мы вышли из замка. И не вздумай их жалеть.

Вспомнился чавкающий бассейн. Оторванные головы и равнодушные лица вампиров. Я мрачно поджала губы.

– И в мыслях не было.

Арт удовлетворенно хмыкнул и чмокнул меня в макушку.

* * *

Желсовиан, один из сильнейших огненных демонов второго круга, наблюдал за догорающими неподалеку домами. Только теперь, обратив в пепел третью человеческую деревеньку, он начал немного успокаиваться.

Подумать только, ведь удача так близко! В отличие от тех, что попадались Желсовиану раньше, это тело было идеально. Оно сохраняло все способности демона, одновременно позволяя неограниченно долго существовать в этом мире. Тело давало почти все, к чему долгие столетия стремились его собратья. Все, кроме одной слабости.

При воспоминании о ней, Желсовиана вновь объял гнев. Маленькая фигурка той, чья кровь призвала его, намертво врезалась в память. Слабая, беспомощная… и, одновременно, опасная. Инстинкт самосохранения демона требовал: убить, убить немедленно! Однако он не смог. Рядом с призвавшей стояла Тьма. Спокойная и уверенная, Тьма защищала ее, запрещая причинять какой-либо вред. И вновь обретенное тело Желсовиана не могло ослушаться этого запрета. Дикая ненависть захлестнула его, но, так и не сумев справиться с молчаливым приказом, демон ушел.

Осознание того, что он в любой момент может лишиться собственного тела, ввергало Желсовиана в бешенство. Необходимо было найти способ убить призвавшую. Но какой?

В реальность его вернуло ощущение приближающихся к пепелищу людей. Бросив раздраженный взгляд в их сторону, Желсовиан увидел, что по дороге тянутся несколько груженых телег. Что ж, вовремя. Демон вновь призвал огненную стихию, выжигая, уничтожая все и всех… почти всех. К удивлению Желсовиана, один из людей остался жив.

Любопытно. Мгновенно оказавшись рядом, демон схватил человека за шею и приподнял. Мужчина захрипел. Осмотрел его слабую ауру, Желсовиан с удивлением обнаружил в человеке крошечную частичку огня. Огня, который подчинялся ему. А ведь это может оказаться весьма полезным!

Демон потянулся к огненной искорке, подчиняя и раздувая из нее жаркое пламя. Маг часто задышал, кровь прилила к его лицу.

– Человек, – прошипел Желсовиан. – Ты мне понадобиш-шься, человек.

– Все что угодно, повелитель!

* * *

В Леорию дракон прибыл немногим позже обеда. Чтобы не привлекать раньше времени лишнего внимания, Арт решил через центральный вход в Академию не заходить. Однако пройти через двор факультета Некромантии так же не удалось: ворота оказались закрыты. Мы прилетели как раз во время вступительных экзаменов.

– Могу портал открыть, – предложил Арт. – Отсюда несложно.

– И не думай, – замахала руками я. – Анхайлиг прием сам проводит, это его любимое развлечение. Так что окажемся прямо посреди толпы кандидатов. А то и рядом с самыми мерзкими трупами во всей Леории.

При воспоминаниях о прошлогодних ощущениях желудок противно сжался.

– Трупами?

– Не спрашивай, – я поморщилась и потянула Арта к небольшой двери у дальнего конца стены. – Пошли через морг, там подождем.

Дежурным сегодня оказался Джад. Некромант стоял у окна и наблюдал за набором, видимо, оценивая потенциальных адептов своего курса. Услышав нас, он обернулся. Я кивнула, но ответного приветствия не последовало. Вместо этого лицо Джада окаменело, а глаза полыхнули черной ненавистью. Впрочем, некромант почти тотчас скривился, словно от боли.

– Не советую больше так делать, – раздался колкий голос Арта. – При следующей попытке забуду об Анхайлиге и просто убью.

Джад резко выдохнул.

– Успеется, – как плевок, сквозь зубы процедил некромант и отвернулся к окну.

А я в ступоре смотрела на спину одного из бывших друзей, не веря в происходящее. Хоть и готовилась к негативной реакции окружающих, но чтобы к такой… Он ведь пытался меня убить! Сразу, не раздумывая!

Меня пробрала дрожь, и Арт, успокаивая, положил руку на плечо. С трудом сдерживая слезы, я благодарно прижалась к вампиру. Хорошо хоть до окончания приемных экзаменов оставалось недолго.

Необходимо было срочно брать себя в руки. Судя по всему, неприятных встреч предстояло еще много. И если уж спокойный Джад так отреагировал, то от Рода, которого и до этого-то не особо радовали мои родственники и друзья, другого и ждать не стоит. Слишком много во мне всего того, что ему противно.

Когда, наконец, последний из кандидатов покинул внутренний двор факультета Некромантии, мы с Артом вышли из морга. Уныние накатило с новой силой. Мысленно я прощалась со своим вторым домом, понимая, что скоро уеду отсюда навсегда.

В этот раз петлять между шаров не пришлось: при приближении вампира те быстро разлетались в стороны. Мы подошли к входным дверям, и на пороге столкнулись с Родом. Увидев меня, некромант помрачнел, однако той ненависти, которой я так боялась, в глазах Рода не было. Впрочем, в них вообще не отражалось ничего, лишь пустота. Словно перед ним стоял мертвец, или призрак, не более.

Род махнул рукой, рассеивая некрошары, и развернулся обратно к дверям.

– Пойдемте к Анхайлигу, – на ходу бесцветно бросил некромант. – Он скоро закончит.

Больше Род не произнес ни слова. Всю дорогу до кабинета архимага он вел себя так, словно нас вообще не существует. И такое отношение било по мне еще сильнее, чем ярость Джада.

Анхайлиг подошел быстро. Видимо, как и в прошлом году, решил отложить напутственную речь новичкам до окончания приема на факультет. И, едва переступив порог, с неудовольствием уставился на Арта.

– Значит, решился? Несдержанный мальчишка. Не мог хотя бы несколько лет подождать, что ли, пока Тень Академию не закончит?

– Ты мне еще нотацию прочитай, – в ответ проворчал вампир.

– Если бы это имело хоть какой-то смысл, – Анхайлиг ругнулся. – Вот что мне теперь с ней после твоего признания делать?

Отчислить. И отправить в Вайленберг. Тихонько вздохнув, я приготовилась услышать неизбежный приговор.

– Ты архимаг Академии, – вместо этого неожиданно сказал Арт. – Используй «Кровь Карателя».

Что? Я с непониманием захлопала глазами.

– Сам-то понимаешь, о чем просишь? – искренне удивился Анхайлиг. – У меня ведь обязанности по защите города имеются, а ты хочешь, чтобы я вместо этого столько сил потратил на нее? Я не Визул, за «спасибо» так выкладываться не стану.

Арт медленно выдохнул.

– Хорошо, – произнес он. – Вайленберг обеспечит защиту Леории столько, сколько потребуется. Слова моего тебе достаточно, или бумажку какую-нибудь для отчетности подписать?

Лицо Рода вытянулось, а я изумленно уставилась на Арта. Учитывая то, как вампиры относятся к людям, добиться поддержки даже небольшого их рода и то считалось большой удачей. А Вайленберг – одно из сильнейших военных королевств. С такой поддержкой Леория, считай, как у Бальтазара за пазухой. И это все из-за меня?

– Достаточно, – Анхайлиг довольно улыбнулся. – Я не любитель излишней бюрократии. Тень, иди сюда.

Все еще в растерянности, я подошла и с подозрением уставилась на вытащенный архимагом кинжал. Понятия не имею, что такое «Кровь Карателя», и как ее ставят, но надеюсь, обойдется без моего убийства.

– Обойдется, – подтвердил Анхайлиг, без труда угадав эти мысли. – Руку давай.

По очереди царапнув наши ладони, он сжал мою руку, и что-то прошептал. Аура ощутила чужое касание, которое, впрочем, быстро исчезло. А Анхайлиг, отпустив меня, удовлетворенно хмыкнул и уселся в кресло.

Хм, ведь этот кровавый каратель, судя по всему, – штука весьма мощная. И чтобы ее так просто оказалось поставить? Я вопросительно посмотрела на архимага.

– Все, все, – кивнул тот. – Не волнуйся. Лучше запомни: Академию не покидать. Защита будет действовать только пока ты в ее пределах. Уяснила?

Я быстро кивнула. Как работает эта защита, и почему привязана к Академии, по-прежнему оставалось непонятным, но подробности можно будет разузнать и позже. Главное – я остаюсь здесь и смогу закончить обучение безо всякой опаски за свою жизнь! И все это благодаря Арту, который вновь нашел возможность исправить мою ошибку.

В душе вспыхнуло смешанное чувство вины и благодарности. Скосив глаза на вампира, я поймала его понимающий взгляд. Конечно, для Арта мое нежелание покидать Академию ради практически настоящего заточения в Вайленберге, секретом не являлось. И он придумал выход, хотя прекрасно знал, что и отправке к вампирам противиться я бы не посмела. Захотелось прижаться к нему, поблагодарить, сказать, что…

– Чтоб ты знал, Артур, я тебя практически ненавижу, – ворвался в мои мысли усталый голос Анхайлига.

– Не удивлен, – Арт широко улыбнулся. – Это взаимное чувство. А теперь, может, ты захочешь выслушать действительно неприятную новость?

Сердце тревожно забилось, предчувствуя бурю. Ну почему сейчас? Почему не в тот момент, когда я нахожусь где-нибудь подальше отсюда?

– Неприятную? – архимаг с недоверием качнул головой. – Вместо того чтобы тебя убить, я оберегаю твою жизнь. Что может быть еще хуже?

– Как насчет вампира, прошедшего ритуал Грега? – вкрадчиво предположил Арт.

Анхайлиг шумно выдохнул. Все. Сейчас он нас своим «Карателем» и покарает…

– Ты провел для другого вампира обряд бессмертия Грега Кровавого? – уточнил Род. – С ума сошел, Артур?

– А что мне оставалось делать, если Тень дала ему слово? – развел руками тот.

Помрачневшие взгляды некромантов впились в меня.

– Я не знала! – пискнула я испуганно. – Правда, не знала!

Не выдержав, Анхайлиг разразился отборной руганью. Досталось всем: и самовлюбленным архивампирам, и несознательным адепткам, и беспечным эльфам, а особенно неумехе-магистру, который не в состоянии уследить за одной единственной подопечной.

Под конец этой тирады Арт уважительно хмыкнул, а Род выразительно закатил глаза. Я же просто мечтала провалиться под землю.

– Вы хоть примерно представляете, что начнется, едва станет известно о бессмертном вампире? – наконец, завершил свою гневную тираду архимаг.

– Он наполовину демон, – поправил Арт.

– Считаешь, мне от этого легче? Забыл, что демонология запрещена? Специалистов по демонам не осталось!

– А вдруг остались? – тихо произнес Род.

– Если и остались, инквизиторы найдут их раньше нас, – скривился Анхайлиг. – Или ты предлагаешь пообщаться с умершими? Так они не придут. Тебе не хуже меня известно, у кого Велиаровы любимцы эту особенность переняли.

– Я говорю о Джулии, отец.

Анхайлиг вздрогнул, а я удивленно посмотрела на Рода: тот впервые называл его так при всех.

– Что за Джулия? – заинтересовался Арт.

– Одна слишком любопытная девчонка, которая в свое время совершила очень большую глупость, – ответил архимаг и задумчиво взглянул на некроманта. – Но Джулия действительно многое знала о демонах. Думаешь, она еще жива?

– Уверен, – едва не скрипнул зубами тот.

Род нервничал, это понимала даже я. Но почему? Если только… внезапная догадка вспыхнула в голове: его девушка! Та самая, которую инквизиторы осудили за интерес к демонологии и отстранили от магической силы!

Анхайлиг повернулся к Арту.

– В таком случае, и впрямь имеет смысл с ней поговорить. Кстати, что за вампир-то был?

– Джал Карнел.

– Грегов племянничек? Так он, вроде, обычный Высший, – удивился Анхайлиг. – Как у него сил на ритуал хватило?

– Уверен, что хочешь знать подробности? – осторожно уточнил Арт.

А я, вспомнив эти самые подробности, судорожно сглотнула. Едва взглянув в мою сторону, Анхайлиг только головой покачал.

– Бассейн активировали что ли?

– Увы, – подтвердил Арт и сразу добавил: – Замечу, идея принадлежала не мне.

Род брезгливо поморщился.

– Да ты у нас как обычно, ни при чем, – архимаг с досадой махнул рукой. – Живых в замке, надеюсь, после твоего ухода не осталось?

Арт кивнул.

– Славно. Тогда скину эту проблему на светлых, пусть они с Греговым бассейном возятся. Заодно хоть будет, кого обвинить в уничтожении светлой обители. Еще новости остались?

Молчание.

– В таком случае, пока все, – заключил Анхайлиг. – Тень, иди к себе и не смей выходить за пределы Академии ни при каких обстоятельствах. Род, тебе до завтра надо еще бумаги подготовить, не забыл?

Тот кивнул, и мы направились к выходу. Арту же пришлось задержаться, чтобы обсудить, как и где расположить будущий вампирский гарнизон. Для принятия окончательного решения они с Анхайлигом собирались в магистрат Леории.

По коридору мы с некромантом шли молча. Какое там, говорить, я даже смотреть на Рода боялась, дабы ненароком не спровоцировать вспышку гнева. На лестницу ступила с облегчением. Вот и все. Мне наверх, к жилым комнатам, Роду вниз, к аудиториям.

– Пока, – коротко попрощалась я, не поднимая головы.

– Значит, решила теперь избегать меня? – неожиданно со злостью поинтересовался некромант. – Тень, по-твоему, я настолько неадекватен, что после всех наших злоключений могу желать твоей смерти?

Я недоверчиво посмотрела на друга. Неживая пустота в его глазах уступила место вполне человечной досаде. Неужели это правда?

– А что мне еще было думать? – выдавила я. – Вы ведь сами обсуждали, как хорошо было бы меня убить…

– Дура! – оборвал Род. – Кого угодно, но не тебя! Вот за что тебя действительно хочется убить, так это за глупые мысли! Когда уже научишься хоть немного мне доверять? И Ариабет этот… молчун демонов! Если бы я знал, что он в изгнании, и на минуту бы вас одних не оставил! Ты хоть представляешь, что я почувствовал, когда, переместившись, обнаружил твоего недобитого братца в гордом одиночестве? Да я едва сам его к праотцам не отправил!

От такой отповеди я окончательно растерялась и, пытаясь извиниться, легонько сжала его ладонь. Пальцы некроманта дрогнули. На мгновение показалось, что Род одернет руку, но нет.

– Не бойся, Тень, – уже спокойнее сказал он и криво улыбнулся. – Обещаю, если мне вдруг позарез понадобится убить Артура, выберу другой способ.

– Успокоил, – хмыкнула я, не зная, как относиться к такому заявлению. – Но лучше бы вообще обойтись без убийств.

– На этот счет, увы, зарекаться не буду, – мотнул головой Род. – Сама понимаешь.

Понимаю. Да и не посмею просить его давать такие обещания. Уже за то, что Род по-прежнему со мной общается, нужно благодарить всех известных богов. Требовать большего было бы слишком большой наглостью. Необходимо ценить то, что есть, а о вампирах лучше вообще не упоминать. Во избежание. Лучше узнать, к примеру, как прошла его охота на нежить.

– Так ты уничтожил ту лярву? – остановившись на этой мысли, полюбопытствовала я.

– Не было там никакой лярвы, – Род поморщился.

– Как не было?

– А так. Парню просто внушили нужный образ и послание. Вот он и побежал к нам в полной уверенности, что отправлен за помощью, – некромант с досадой махнул рукой. – Эх, чуял ведь, что слишком совпадение хорошее! А просмотреть мальчишку на остаточное ментальное воздействие не додумался. Так что в появлении бессмертного упыря есть и моя вина, – он вздохнул, – жаль, сделанного не вернешь.

– Это верно, – кивнула я и с надеждой посмотрела на некроманта. – Но ведь есть хоть небольшая возможность все исправить?

Род пожал плечами.

– Через пару дней узнаем. Ты иди, отдыхай и старайся в одиночку из комнаты не выходить. «Каратель» – защита агрессивная, а балбесов в Академии всегда хватало. Еще решат погеройствовать, а нам отчитывайся потом за трупы.

– Не выйду, – вспомнив Джада и нервно сглотнув, клятвенно пообещала я. – Надеюсь, в комнату ко мне никто прорываться не станет.

– Не переживай, – усмехнулся Род. – Комната абсолютно безопасна.

Что ж, поверю на слово. Я поднялась наверх, предчувствуя очередной скучный вечер в одиночестве. Однако вместо этого обнаружила у дверей живого и здорового Ари.

– Вернулись, наконец? – бодро поприветствовал эльф.

– Ари-и! – я счастливо подскочила к нему. – Живой!

– Прости, – извинился он, с раскаянием глядя на меня. – Как у вас все прошло?

– Не очень, – призналась я и вкратце пересказала произошедшее.

Услышав о проведенном ритуале, Ари помрачнел.

– Не вини себя, Тень, – сказал он. – Ты и впрямь слишком многого не знала.

Я вздохнула.

– Да, если бы я позвала Арта…

– Дело не в этом, – отрицательно мотнул головой эльф. – Тебе вообще можно было не беспокоиться. Где бы меня не убили, Арт придет и вытащит с того света.

От такого заявления я аж села.

– Арт спасает тебя? Но почему? Судя потому, что я узнала о его характере, он далеко не любитель благотворительности.

– Обещание, – эльф уселся рядом на кровати и улыбнулся, вот только улыбка его была грустной. – Глупое обещание, которое он когда-то мне дал.

Ничего себе, глупое! Не такой у Арта характер, чтобы просто так взять и пообещать практически бессмертие и свою вечную поддержку темному эльфу. Он ведь расчетлив, как… как не знаю, кто! Я требовательно уставилась на брата.

– Рассказывай.

– Ситуация вышла действительно нарочно не придумаешь, – эльф вздохнул. – Мы отмечали окончание первого года в Дейморе и напились всем курсом как… в общем, очень сильно. А потом мне пришла идея споить Арта, но оказалось, что вампиров алкоголь практически не берет. Тогда ребята пошли на принцип и решили его перепить, а он возьми, да и согласись.

* * *

Небольшая таверна, в которой дейморцы праздновали успешное завершение первого года обучения, была забита до отказа. Несмотря на то, что время уже давно перевалило за полночь, веселье шло полным ходом. И главным развлечением этой ночи оказалась неодобряемая старшими, но весьма популярная у молодежи игра «перепей друга».

Сегодня у игроков появился дополнительный стимул: в лидерах неожиданно для всех оказался вампир. Несмотря на то, что Арт перепил уже нескольких эльфов, особо пьяным он не выглядел. Только, может, мимика на лице вампира стала более выразительной, да и то ненамного. Желающие обыграть его подходили один за другим, и Ариабет, сдавшийся в первых рядах, только лениво наблюдал за общим количеством выпитого. Даже по примерным подсчетам выходило много. Очень.

Процесс спаивания вампира был долгим, и момента окончания игры Ариабет так и не узрел, банальным образом заснув за одним из дальних столиков.

Очнулся эльф от того, что кто-то весьма невежливо тряс его за плечо. Голова гудела так, словно собиралась расколоться на части.

– Ар-риабет! – сквозь звон в ушах раздался знакомый, правда, чуть запинающийся голос. – Пошли!

– Куда? – прохрипел эльф, с трудом узнав в своем мучителе вампира.

– Обр-ратно, – выдохнул тот. – В Деймор. Скоро утро.

Вернуться до рассвета было важно: опоздавшим грозила серьезная отповедь наставников и штрафные отработки. Поэтому Ариабет собрал волю в кулак и медленно поднялся. Пол, столы и его спящие сокурсники тотчас весело закружились перед глазами. Пришлось схватиться за стену и несколько раз глубоко вздохнуть.

– Пей, – протянул ему кружку вампир.

В кружке обнаружился эль.

– Н-не, – Ариабет поморщился. – И так паршиво.

– Зато сможешь дойти, – настаивал Арт. – Пей. Завтра пр-ротрезвею, похмелье сниму.

Довод возымел действие. Быстро осушив кружку, Ариабет и впрямь ощутил себя немного лучше. Покачиваясь и поминутно спотыкаясь, вампир и темный эльф медленно вышли из таверны.

Как они добирались до Деймора, Ариабет практически не помнил. Более-менее он пришел в себя лишь в собственной комнатушке. Вспомнив своих менее удачливых приятелей, которые остались спать в таверне и теперь наверняка отправятся на отработку, эльф с пьяной благодарностью посмотрел на Арта.

– С-спасибо, друг.

– Ты считаешь меня другом? – удивился тот.

Ариабет задумался. Думать оказалось трудно, поэтому он просто кивнул.

– Ты лучше многих эльфов, Арт, – выдал Ариабет. – Они бы меня там бросили. С-сволочи. А ты – нет. Так что эльф и вампир друзья навек! Хотя это из области невозможного.

– Для меня нет ничего невозможного! – сообщил вампир надменно. – Навек, значит, навек.

И, упав на его кровать, мгновенно заснул.

* * *

– Навек? – поперхнувшись, переспросила я. – То есть, правильно я поняла: сто лет ты, хочешь – не хочешь, а должен с ним общаться?

– Угу, – Ари поморщился. – Об этом уже не раз пожалели мы оба. Когда-то я молил о смерти, но Арт не дал мне умереть, хотя понимал, что причиняет этим только боль. Ну а я теперь чувствую себя обязанным ему помогать: долг жизни отдавать надо. Арт ее мне несколько раз спасал. Так что мы друзья поневоле, и винить кроме самих себя некого. Я начал неудачную шутку, а он неудачно ее продолжил. С того момента у меня прибавилось осторожности, а Арт никогда не пьет.

– Слушай, – мне пришла в голову неприятная мысль. – Значит, если бы я год назад не вступилась за тебя, то все равно пришел бы Арт и тебя оживил?

Ари с извиняющимся видом развел руками.

– Так почему ты не сказал?! – возмущенно уставилась я на него. – Ну ладно, до этого возможности не было, но потом-то!

– Она запретила мне. Давно, еще во время первого оживления.

– Посланница?

Эльф кивнул.

Что ж, запреты Мораны и впрямь никто не осмелится нарушить. Эх, если бы только все знать! Сколькими проблемами могло бы быть меньше!

Пока мы размышляли о превратностях судьбы и божественных запретах, заглянул Род. Некромант принес мне ужин, сообщил, что в Академии без Анхайлига неспокойно и вновь убежал, сославшись на безумную занятость. Ари проводил Рода задумчивым взглядом и с сомнением взглянул на меня.

– Не смотри так, сама удивляюсь, – ответила я на невысказанный вопрос.

– Хм…

– У Рода есть девушка. И завтра они с Артом к ней поедут.

– Тогда мне вообще ничего не понятно, – озаботился, было, Ари, но я только рукой махнула.

– Да какая разница? Не хочу сейчас об этом думать. Главное, убить не пытается, и на том спасибо. Ты лучше скажи, много выпивки понадобилось, чтобы Арта споить?

– О да-а, – эльф ухмыльнулся. – Его зацепило только на седьмой бутылке тролльего самогона.

– Ох, ничего себе…

Мы проболтали допоздна, однако Арт так и не появился. А когда Ари ушел, я, решив, что ждать вампира всю ночь у окошка – это слишком, плюнула и легла спать.

* * *

Из магистрата он вернулся далеко за полночь и осторожно, чтобы не разбудить девушку, вошел в комнату. По давней привычке, задержался у порога, желая поставить защиту, и внезапно с удивлением обнаружил, что кто-то его опередил. Да, к тому же, заранее вплел в контур разрешение на вход архивампиру. Но кто? Анхайлиг наверняка помнил случай в Кровеле, так что не стал бы и напрягаться. А кто еще из сильных магов настолько беспокоился о Тени?

Арт, хмурясь, вгляделся в спектр магических линий и тотчас скривился. Этого мага он прекрасно знал, только не ожидал, что тот уже достаточно силен для «Ста замков». Излишнее беспокойство Родрика за его алианту раздражало.

«Выйду замуж…»

От воспоминания ее слов, архивампира мгновенно захлестнула ярость. Арт до хруста в пальцах сжал подоконник, и только спустя несколько секунд сумел взять себя в руки. Вовремя. Мраморная плита под его пальцами уже начинала крошиться.

Медленный выдох. Она моя. Моя, и ничья больше.

В памяти всплыли годы безуспешных поисков, доводивших его почти до отчаяния. Осознание того, что среди вампиров избранницы нет, а, значит, придется искать среди людей. Попытки Ламинель, жрицы рода Вайленберг, разглядеть хотя бы что-то, чтобы помочь, и совет начать путь в Леории.

Совет казался разумным: если где и есть шанс встретить алианту, то только среди магов. В тот же вечер Арт передал все дела брату и ушел. Промедления в этом случае быть не могло, ведь жизни людей так коротки!

Арт расчетливо искал состоявшуюся Проявленную магичку, без сомнений отбрасывая все остальное. И, в результате, покинул Леорию ни с чем. Но разве он думал, что избранницей может оказаться совсем девчонка?

Потом шли полгода бесцельных скитаний, заброшенные дела, нежелание общаться ни с братом, ни со жрицей. И как спасение от депрессии – приглашение театрала Тронта.

А в Кровеле снова появилась она: маленькая забавная девчонка, так не похожая на других. Некромантка поневоле, которая совершенно не боялась вампиров. Арт помогал Тени, даже не задумываясь о причинах. Понимание пришло лишь с первым страхом ее потерять.

И сразу же резкое отрицание – только не она! Никогда он не признает эльфийскую полукровку! Лучше всю жизнь тешить себя надеждой, что это всего лишь увлечение, привязанность, не больше…

Отрицать и тянуться. Проклинать себя, не в силах уйти. Ее он проклинать не смел.

Избранница архивампира должна была быть Проявленной магичкой. Другая бы ему просто не подошла. И кто бы мог подумать…

Проявленная некромантка, в которой течет кровь архимага, проклятого каждым вампиром. Его алианта объединяла все, что Арт ненавидел с детства. И при этом идеально подходила ему.

«А я уж и не надеялась», – обрывая воспоминания, внезапно раздался в голове тихий шепот.

«Ламинель?» – жрицу Арт узнал сразу.

«Да, Ваше величество. Рада, что поиски, наконец, завершены. Прикажете начинать подготовку к церемонии?»

Он бросил короткий взгляд на спящую фигурку. Тень боялась Вайленберга. Арт помнил эмоции девушки: к его подданным она отчаянно не хотела. И, признаться, опасения эти не были лишены оснований. Нет, при нем никто не посмеет выказать даже малейшее непочтение, однако мысли окружающих, их неприязнь Тень поймет и ощутит. А в довершение всего девушку ждет еще и церемония, которую вампирше-то выдержать непросто.

Слишком тяжело для его алианты. Тени и так в последнее время пришлось несладко, в Гроготоне она едва не сорвалась. Еще немного, и Тень окончательно возненавидит всех вампиров, а этого Арт допустить не мог.

«Ваше величество?»

«Не сейчас», – принял решение Арт.

Всплеск изумления.

«Почему?!»

«Она не готова».

«К церемонии нельзя подготовиться, – вкрадчиво напомнила Ламинель. – Ожидание бессмысленно и неразумно, это ведь не пустая формальность!»

«И, тем не менее, еще не время».

«Алианта должна быть представлена!» – взвыла жрица.

«Позже», – отрезал Арт и разорвал связь.

Рейтинги
Рейтинг доступен только для пользователей.

Пожалуйста, залогиньтесь или зарегистрируйтесь для голосования.

Отлично! Отлично! 100% [1 Голос]
Очень хорошо Очень хорошо 0% [Нет голосов]
Хорошо Хорошо 0% [Нет голосов]
Удовлетворительно Удовлетворительно 0% [Нет голосов]
Плохо Плохо 0% [Нет голосов]
Авторизация
Логин

Пароль



Забыли пароль?
Запросите новый здесь.
Голосование
Что для вас важнее в книге?

Красивые описания местности.
Красивые описания местности.
0% [0 Голосов]

Хорошо прописанные диалоги.
Хорошо прописанные диалоги.
17% [17 Голосов]

Насыщенный внутренний мир героев.
Насыщенный внутренний мир героев.
53% [55 Голосов]

Боевые, динамичные сцены.
Боевые, динамичные сцены.
22% [23 Голосов]

Развитие любовной линии.
Развитие любовной линии.
8% [8 Голосов]

Голосов: 103
Вы должны авторизироваться, чтобы голосовать.
Начат: 09/05/2012 19:54

Архив опросов
Сейчас на сайте
· Гостей: 3

· Пользователей: 0

· Всего пользователей: 514
· Новый пользователь: Belikova
Счетчик

Яндекс цитирования
Фин.помощники