УЗОРЫ ТЬМЫ. ГЛАВА 10.

10.

Разговор с темными эльфами получился быстрым. Ларданен, мать дома Даэрон, была мудрой и достаточно пожившей эльфийкой, чтобы не понимать всю опасность сложившейся ситуации. Она не понаслышке знала, насколько жестоки могут быть вампиры. А на поддержку людей в этот раз рассчитывать не приходилось: очень уж очевидна вина эльфов, слишком доказуема. Так что Артур Вайленбергский находился в своем праве.

Поэтому, несмотря на то, что мысленно Ларданен своему врагу желала лишь смерти, внешне она никак этого не показала.

– Наша дочь неразумна и молода. Она слишком увлеклась родовой местью, – признала Ларданен миролюбиво. – К сожалению, местонахождение Лиллабель нам неизвестно, но наш дом в войне с вампирами не заинтересован. Мы, разумеется, готовы помочь. Что вам нужно?

Глаза Арта вспыхнули.

– Для начала, ваша кровь, – потребовал архивампир.

При этих словах спокойствие темной эльфийке на мгновение изменило. Лицо Ларданен дрогнуло, во взгляде промелькнул страх. Слишком хорошо ей было известно о том, какую власть вампиры имеют над кровью. Однако не подчиниться сейчас – значило навлечь на себя гнев других домов и обвинение в развязывании войны. Поэтому, взяв себя в руки, Ларданен согласно кивнула, а к вечеру Арту доставили требуемое.

Сжав в руке флакон крови матери третьего Дома темных эльфов, архивампир удовлетворенно хмыкнул и обратился к Ари:

– Твоя кровь мне тоже понадобится.

Тот молча протянул вампиру руку.

– Что ты задумал? – поинтересовался Анхайлиг, мрачно наблюдая за тем, как кровь эльфа медленно стекает в подставленную Артом чашу.

– Соединив кровь матери и сына, я смогу выделить присущую всем членам дома Даэрон составляющую, – отрывисто ответил Арт. – А по этой частице найду Лиллабель.

– Найдешь? – недоверчиво переспросил архимаг. – Несмотря на заклятие Сокрытия?

Арт поднял на Анхайлига пылающий ненавистью взгляд.

– Ни одно живое существо не скроется от меня, Анхайлиг, – прошипел он. – Если у меня есть его кровь.

Круг поиска Арт чертил быстро и резко, связывая магические нити с излишней силой и, одновременно, небрежностью. Чувствовалось, правитель Вайленберга едва держит себя в руках. Однако под конец работы он все же сосредоточился. Осторожно напитав свое творение кровью, Арт встал в центр и прикрыл глаза.

Grenth nomen conjuro, – едва слышно прошептал он. – Sanguis ostenderit mihi, via.

Отвечая на призыв, кровавый круг тотчас погрузился во тьму, а спустя мгновение архивампира в комнате не было.

* * *

Я очнулась в пустом складском помещении, лежа на старом одеяле со связанными руками и ногами. Окон здесь не было, для освещения использовался лишь одинокий тусклый светильник. Настоящий масляный, не магический.

Тугие веревки неприятно врезались в кожу, но кроме этого никаких болезненных ощущений не наблюдалось. Значит, подлечили все-таки эльфы. Приятно. А вот магия по-прежнему отсутствовала. При первой же попытке призвать силу, шею сдавил ледяной обруч, и я закашлялась.

– Тень, – тотчас раздался испуганный шепот Этери откуда-то из-за спины. – Ты как?

– Живая, вроде, – отдышавшись, хрипло ответила я, тщетно пытаясь повернуться к подруге. – А ты?

– В порядке, у меня даже переломов не было. А вот для тебя целителя искали, – стала быстро рассказывать та. – Ты провалялась без сознания весь полет и несколько часов уже здесь. Слушай, я слышала, они говорили… – Этери замялась, – тебя правда Артур Вайленбергский выбрал?

– Правда, – я вздохнула.

– Надо же, – в голосе ведьмочки послышались нотки сочувствия. – Это ж сколько народа тебя теперь убить захочет!

– Много, – подтвердила я мрачно. – Так что стараюсь об этом не думать. Лучше скажи, где мы?

– Без понятия, – разочаровала Этери. – Меня из мешка достали только тут. Знаю только, что эльфийки с нами нет. Слышала, она осталась в Леории, а сюда нас привезли ее напарник и целитель.

– Понятно. Времени, говоришь, много прошло? – вслух поразмышляла я. – Значит, нас наверняка уже хватились. Меня, конечно, в ошейник этот антимагический заковали, но, может, найдут по тебе…

– Нет, – Этери печально вздохнула. – Не найдут. На мне «Лик смерти», Тень.

– Что?

– Артефакт, – ответила та. – При попытке узнать, о том, на кого он одет, показывает, что человек мертв. Вообще-то, чтобы обойти его морок, много сил смотрящему не требуется...

– Вот только вряд ли кому-то придет в голову это делать, – раздался насмешливый голос, и в помещение вошел незнакомый коренастый мужчина.

Видимо, тот самый целитель, о котором упоминала Этери.

Подтверждая догадку, мужчина подошел ко мне и, быстро оглядев, присел рядом. Когда горячие пальцы целителя сжали мое плечо, я замерла, ожидая боли от касания светлого, но ничего не ощутила. Странный ошейник и впрямь блокировал абсолютно все.

– Кости срослись, – ощупав руку, сказал он с отвращением. – Повезло тебе, подстилка вампирская.

От неожиданного оскорбления у меня аж щеки вспыхнули.

– Так не любите вампиров? – процедила я. – Ах, ну да, вы ведь светлый. И как только с эльфами работать согласились? Они ведь тоже темные.

– Я не в восторге от темных, верно, – холодно ответил целитель и, склонившись надо мной, с внезапной яростью прошипел: – Но твоего архивампира я ненавижу. И мне искренне жаль, что приходилось лечить тебя, вместо того, чтобы пытать и убить.

В полыхающих безумством глазах целителя читалась такая искренняя жажда моей смерти, что я оцепенела от ужаса.

– Чем же он вам так не угодил? – послышался дрогнувший голос Этери.

Целитель резко выпрямился, переключая внимание на ведьмочку, и я с облегчением вздохнула.

– Поверь, у меня есть на то причина, – медленно произнес он.

– И какая?

– Действительно хочешь знать, или пытаешься отвлечь? – усмехнулся светлый. – Впрочем, рассказать стоит. Должна же она знать, почему заслуживает смерти.

Я сглотнула, а мужчина прислонился к стене и начал рассказ:

– Мой род весьма почитаем среди знати Вельского королевства. Нас часто приглашали ко двору, причем не только благодаря известности, но и из-за сестры. Да, у меня была младшая сестра, – целитель улыбнулся воспоминаниям. – Красавица, завидная невеста, с сильным характером. Ее любили, ей восхищались. Элен легко отказывала женихам, знала себе цену… до того момента, как однажды с визитом прибыла делегация этих упырей из Вайленберга, – он нервно покрутил золотую родовую печатку на безымянном пальце. – Артуру хватило взгляда. Одного взгляда в ее сторону, чтобы моя неприступная, уверенная в себе сестра, полностью переменилась. Весь вечер Элен, бледная, с горящим взглядом, как привязанная ходила за этим… чудовищем, а на следующее утро после отъезда делегации попыталась убить себя.

Мужчина с силой сжал пальцы и перевел дыхание, а потом продолжил:

– Только благодаря тому, что я целитель, Элен удалось спасти. Тогда она рассказала, что ночью ходила к Артуру. Не передать словами, что я испытал, когда услышал, что моя сестра, моя гордая девочка сама предлагала ему себя! Элен умоляла Артура хотя бы обратить ее, чтобы только быть с ним рядом, но в ответ услышала всего два слова: «ты скучна». Скучна! Умная, начитанная Элен, которая с отличием окончила престижнейший Вельский университет, показалась ему скучной! – не сдержавшись, выкрикнул он и обхватил голову руками, пытаясь успокоиться.

Мы с Этери замерли, боясь случайно навлечь на себя ярость мужчины. Не удивительно, что он злился: светлому узнать о влюбленности родной сестры в вампира и впрямь тяжело. А в то, что Арт пользовался популярностью у женщин, я охотно верила. Однако таких унижений понять все-таки не могла. Настолько влюбиться в первую же минуту, чтобы потерять всякое достоинство? Да пусть он хоть трижды красавец!

– С того момента моя сестра стала чахнуть, потеряв всякий интерес к жизни, – тем временем, взяв себя в руки, вернулся к рассказу целитель. – Предотвратив еще несколько попыток самоубийства, я понял, что нужно что-то делать. Сначала я, переступив собственные принципы и гордость, попытался связаться с Вайленбергом, однако получил от вампиров короткий, жесткий отказ. И тогда осталась лишь надежда на то, что любовь может заменить ненависть. О, я взращивал в Элен это чувство годами. Думал, когда она возненавидит вампиров, то сможет жить дальше. Но даже в ненависти Элен все равно его не забыла! В ненависти моя сестра вступила в культ проклятого Велиара и в одну из ночей принесла себя в жертву! И в этот раз я уже не смог ее вернуть…

Услышав это, я вздрогнула и поняла со всей ясностью: живой отсюда не выберусь.

– Так что, узнав, что есть возможность добраться до алианты Артура, я согласился на работу сразу же, – наконец, завершил повествование целитель. – И счастлив уже тем, что когда все закончится, мне позволено наблюдать за твоей смертью.

– Послушайте, – уповая на остатки его разума, медленно начала я. – Мне жаль вашу Элен, но…

– Не смей даже упоминать ее имени! – мгновенно взъярился целитель и хлестко ударил меня по лицу.

Охнув от боли, я почувствовала, как потекла теплая струйка крови по рассеченной его печаткой щеке.

– Что в тебе есть такого, что не было в ней?! – прорычал он. – Почему Артур вместо знатной красавицы выбрал безродную девку?!

– Ну, не такая уж она и безродная, – раздался новый голос, и в комнату вошел темный эльф. – Несмотря на то, что от ее владений ничего давно не осталось, графского титула девчонку никто не лишал.

– Графиня? – целитель с сомнением посмотрел на меня. – И я не знаю?

Я, в свою очередь, изумленно уставилась на эльфа.

– О, поверь, знаешь, – Эльрин усмехнулся. – Род Антеро вряд ли когда-то забудут.

– Она?!

Светлый рванулся ко мне, но эльф быстро схватил его за руку.

– Не сейчас, Арден, – успокаивающе произнес Эльрин. – Подожди немного. Как только Лил сообщит об успехе, я предоставлю тебе эту возможность.

– Что вам нужно? – холодно поинтересовалась я.

– Смерть моего троюродного братца, – Эльрин пожал плечами. – Ариабет оказался полон неожиданностей и каким-то образом заручился поддержкой Артура. А нам нужно, чтобы он уже, наконец, умер окончательно и перестал позорить наш род. Поэтому Артуру придется выбирать: его жизнь, или твоя.

– Арт этого так не оставит.

– Верно, – легко согласился темный эльф. – Так что после того, как мы получим свое, ты умрешь. Ну а твою подружку в качестве оплаты забираю я, – Эльрин улыбнулся. – На такую быстро найдутся покупатели.

– Скотина, – прошипела за моей спиной Этери.

– Ты тоже прелесть, – эльф ухмыльнулся. – Ладно, мне нужно идти искать тебе хозяина, детка. Скоро вернусь. Не скучай!

* * *

Лиллабель сидела в небольшой комнатушке Леорской таверны и довольно улыбалась. Все шло точно по плану. Недавно объявившийся на связи Эльрин сообщил, что до убежища они добрались нормально, а девчонка жива и здорова. Теперь осталось только дождаться реакции…

Внезапно прямо перед эльфийкой открылся темный портал. Лиллабель молниеносно вскочила, выхватывая мечи, но тут же, хрипя, упала на дощатый пол.

– Где она? – бесцветно спросил вампир.

– Не знаю, – эльфийка рассмеялась. – Далеко отсюда. Я отдала ее, и переговоры со своим помощником веду только по связи.

– Связь? С кем?

Она молчала.

Арт внимательно осмотрел Лиллабель, а потом по его губам скользнула мертвенная улыбка.

– Можешь не отвечать, – тихо сказал Арт. – Я чувствую на твоей ауре след того, с кем ты общалась. Эльф мне знаком, значит, найду и его. А ты мне больше не нужна.

Фигура архивампира подернулась темной дымкой, неуловимо меняя очертания. Глаза Лиллабель расширились от ужаса. Когда тьма рванулась к ней, эльфийка задохнулась криком. Тело дейморки забилось в диких судорогах, которых не выдерживали кости.

И когда, наконец, тьма отступила, на полу остался ссохшийся, искаженный до неузнаваемости труп. Удовлетворенно прищурившись, Арт развернулся, и вышел из комнаты.

* * *

– Ну что, – едва Эльрин скрылся за дверью, целитель медленно приблизился. – Пока эльф занят, пожалуй, мы познакомимся поближе, графиня.

– Не имею желания, – ответила я, с напряжением вглядываясь в лицо безумца.

– Знаешь, в чем прелесть моей профессии? – задумчиво улыбнулся он мне. – Я могу избить тебя до полусмерти, могу пытать, а потом исцелить, чтобы ты смогла почувствовать все по второму кругу. Я буду пытать тебя вот этим ножом, – Арден отстегнул с пояса тонкий церемониальный кинжал. – Ножом, которым Элен убила себя.

– Ты этого не сделаешь! – испуганно прошептала я.

В ответ он резким движением вспорол рубашку и тотчас прижал меня коленом к полу, не давая пошевелиться. Я взвизгнула, по телу прошла липкая волна ужаса.

– Боишься? – удовлетворенно произнес Арден. – Правильно, бойся. Можешь кричать, и, знай, мне приятно это слышать. Страдать ты будешь очень долго.

Подцепив рубашку за распоротый край, он с силой рванул ее в сторону. Тонкая ткань с треском подалась, и я осталась без верхней части одежды. Арден осмотрел меня, резко выдохнул и хрипло добавил:

– Но сначала я узнаю, чем же ты оказалась так хороша для вампира.

Он отбросил кинжал в сторону и склонился надо мной. Так близко, что кожа чувствовала его прерывистое дыхание. Я оцепенела, не в силах оторвать взгляда от безумных глаз. Очнулась лишь, когда Арден схватил меня за плечи и притянул к себе. Пытаясь вырваться, я забилась в его руках, но слишком не равны были силы, да и связанной не повоюешь. Меня объяла паника. Он ведь сейчас…

Внезапно целитель глухо захрипел, закатил глаза и обмяк. С трудом оттолкнув его от себя, я испуганно подняла глаза. Рядом, с окровавленным кинжалом во все еще связанных руках, стояла Этери. Мгновение она смотрела на тело Ардена, а потом зашаталась и упала на колени.

– Этери?! – перепугано позвала я.

Ведьма медленно подняла голову. В ее глазах мерцала Тьма Проявленной.

– Ты как, Тень? Я сейчас, сейчас… – пробормотала она, трясущимися руками пытаясь удержать кинжал и разрезать веревки.

Получалось плохо. Кинжал соскальзывал, царапая кожу, но я была не в обиде. Под конец, остатки моей рубашки пропитались кровью, а нас обеих била крупная дрожь. Зато мы были свободны!

– Знаешь, – тихо произнесла Этери. – Этот выбор… Я не так себе его представляла.

– А как? Что все специально ищут, кого бы убить?

– Да… примерно. Я была не права. Все были не правы, – она помолчала, – знаешь, там ведь был и свет. Вот только… – Этери замялась.

– Только что?

– Мне не хотелось туда. Мне было уютно и спокойно на темной стороне. Странно, – ведьма внезапно всхлипнула. – Родители не одобрят.

Я сжала руку подруги, понимая, как ей будет тяжело. Понимая лучше ее самой.

– Хороших и плохих по обе стороны хватает, сама видишь. И, в конце концов, Серж темный, так что тебе не придется выбирать, – попыталась подбодрить ее я. – А сейчас надо уходить. Если Эльрин нас найдет…

Этери испуганно подскочила. Собравшись с силами, я тоже встала и принялась растирать затекшие ноги.

– Тебе бы одежду какую-то, – оглядев меня, произнесла Этери.

Да уж, в моих лохмотьях по улице не походишь. Вот только шкафов с нарядами на этом пыльном складе не наблюдается. Вздохнув, я подошла к мертвому целителю и не без труда стащила с тела куртку. Молча закуталась и направилась к выходу.

Куда нас завезли, Эльрин не сказал, так что приходилось готовиться к самому худшему. Однако едва мы оказались на улице, я поняла, что узнаю местность. Кровель! Без сомнения, та самая складская окраина, по которой несколько месяцев назад вел меня подвыпивший купец!

– Что теперь? – Этери нервно озиралась по сторонам. – Ищем стражу?

– Нет, – я мотнула головой. – Уже ночь. Начальства на месте не будет, и нас просто задержат до утра. А дейморцу стражники не помеха.

– Ему вообще ничто не помеха! Предлагаешь вернуться обратно?!

– Подожди, – я лихорадочно перебирала в памяти все, что помню о городе. – Можно попробовать обратиться напрямую к главе Кровеля Василевсу, или… Троныч! – внезапная идея озарила сознание. – Здесь же театр!

– Тень, с ума сошла? – изумленно выдохнула ведьмочка. – На ночь глядя в театр потянуло?

– Это Театр Вампиров, – быстро пояснила я. – Среди них есть Высший, а это все равно, что наш магистр. Если где и смогут защитить, то только там!

Этери с сомнением взглянула на меня.

– Слушай, вампиры – весьма надменная раса, а некромантов они особо не жалуют. Думаешь, они нам помогут?

– Ради Арта должны, – я кивнула. – В конце концов, он ведь признал меня.

– Гм… а ты уверена, что здесь об этом знают?

А вот об этом я не подумала. Арт говорил, что нашу связь ощутит любой видящий. Но можно ли отнести к видящим вампиров?

– Во всяком случае, вреда мне вампиры точно причинить не могут, – подумав, все же решила я. – А, значит, попытаться стоит. Иного-то выхода все равно нет.

Бежать пришлось долго – вампиры обитали на другом конце города. Минут через двадцать дыхание и у меня, и у Этери стало тяжелым. В боку кололо, ноги так и стремились замедлить бег. Гнала вперед лишь мысль о дейморце. Когда Эльрин вернется и обнаружит наше отсутствие – выследит без труда. Скорость у темного эльфа не в пример выше, и если к тому моменту мы не окажемся в безопасности, со свободой можно попрощаться. Второго шанса уже не будет!

Однако нам повезло. Когда мы уже спотыкались от усталости, наконец, показалось здание театра. На его пороге, спиной к нам, стоял Троныч и разговаривал с высоким светловолосым мужчиной, в котором странное, но уже знакомое чувство безошибочно признало Высшего вампира. Добрались!

Я радостно рванулась вперед и буквально налетела на выходившую из-за угла подвыпившую компанию.

– О! – один из мужиков тотчас схватил меня за руку. – Глянь-ка, Варун, а вот и девки! Как по заказу!

В ответ послышался дружный гогот.

– Пустите! – попыталась отшатнуться я, но грубые пальцы с силой сжали запястье.

– Отпустим, – дыхнув перегаром, пообещал мужик и осклабился. – Ежели хорошо себя проявите.

Рядом зашипела Этери. А ведь меня не раз предупреждали о том, что Кровель – опасный город. Надо было так забыть об осторожности!

Я с надеждой посмотрела в сторону театра. Так близко! Только бы привлечь внимание, хоть немного!

И из последних сил крикнула:

– Помогите!

Крик вышел слабым: от долгого быстрого бега воздуха в легких не хватало.

Троныч, что и не удивительно, даже не обернулся. Его собеседник равнодушно скользнул взглядом по Этери, по мне…

В глазах светловолосого лишь на мгновение вспыхнуло изумленное недоверие, а спустя секунду он уже стоял рядом. Одним резким движением вампир перехватил руку удерживающего меня выпивохи. Та тотчас посерела и ссохлась, а потом мужик замертво упал на землю.

– Алианта архивампира неприкосновенна, – тихо произнес вампир.

Мужики, как-то разом протрезвев, отшатнулись, а вскоре дружно исчезали за поворотом. Облегченно вздохнув, я внимательней осмотрела светловолосого спасителя. Ростом вампир и впрямь не уступал Арту. Он был красив. Даже свойственная всем вампирам холодность с чуть надменным прищуром серебристо-серых глаз не портила точеные черты его лица. Форменная одежда и по-военному коротко остриженные волосы указывали на то, что этот красавец – не простой наемник. Догадки подтверждал и вышитый на левой стороне груди его куртки герб – коронованная виверна.

– Миали, вы в порядке?

Сначала я даже не поняла, что светловолосый обращается ко мне. Только после того, как он повторил вопрос, нервно кивнула.

– Я чувствую кровь. Вы ранены? – уточнил вампир.

– Нет. Просто несколько царапин, – ответила я и добавила: – Там… дейморец за нами гонится.

Вампир только улыбнулся, а подошедший Троныч пояснил:

– Не волнуйтесь, миали. Даррен – один из лучших воинов Вайленберга. Рядом с нами темных эльфов можете не опасаться.

Я благодарно улыбнулась и бросила быстрый взгляд на вышитую виверну. Вот, значит, какой герб у Арта. Хоть буду теперь знать.

– Миали, что вы делаете здесь одна? – с укоризной в голосе поинтересовался Даррен. – И почему не позовете Артура?

– Не могу, вот, – я показала ошейник и с надеждой посмотрела на светловолосого. – Вы можете его снять?

Даррен наклонился ко мне. Пару секунд, не касаясь, разглядывал полоску металла, а потом отрицательно покачал головой.

– Ошейник Отвращения, – хмуро произнес он. – Только архимагу под силу снять такой.

– Миали, – Троныч мгновенно посерьезнел. – Сколько времени Артур вас не чувствует?

– Что? – не поняла я.

– Сколько на вас уже этот ошейник? – уточнил тот.

– Ну-у сутки примерно.

– Плохо.

– Знаю, – я вздохнула. – Он волнуется там…

– Волнуется? – Даррен скривился, словно лимон проглотил. – Да уж.

Троныч шумно выдохнул, но, увидев мой непонимающий взгляд, пояснил:

– Понимаете, миали, после привязки нам необходимо чувствовать алианту постоянно. Это как наркотик: лиши его, и начнется ломка. Вампир очень быстро теряет контроль над эмоциями, они поглощают, сводят с ума. Даже низший в таком состоянии может натворить немало, а представляете, на что способен безумный архивампир?

Я сглотнула. Почему-то сразу вспомнился Грег.

– Артур знает, что вы живы, и только это его еще хоть как-то сдерживает. Но еще день-два, и он начнет убивать. Причем в таких масштабах… в общем, надо сообщить, что вы в порядке, – Троныч поджал губы. – У Василевса есть даль-зеркало…

– Нет, – испуганно остановила его я. – Арт сейчас в Леорской Академии магов, а на меня нападали ее адепты. Если узнают, где я, могут приготовить какую-нибудь пакость. Лучше быстро и незаметно вернуться в Академию, чтобы никто заранее об этом не узнал.

На лицах Высших отразилось сомнение.

– Если на вас нападали маги оттуда, это неразумно, – покачал головой вампир-театрал. – К тому же, в Леории заправляет Охотник, а он весьма опасен.

– Наоборот, – не согласилась я. – В пределах Академии я находилась под защитой Анхайлига. На меня напали только тогда, когда я ее покинула.

– Анхайлиг вас защищает? – недоверчиво переспросил Даррен. – Зная, кто вы?

– Да. У них с Артом договоренность. Я учусь в Академии, Анхайлиг меня защищает, а взамен вампиры помогают с охраной Леории. Как-то так.

– Чтобы Охотник пошел на сделку с архивампиром? – Троныч кашлянул. – Чудны дела… но все же я бы предпочел, чтобы Артур сам за вами прибыл.

– На меня почти одновременно нападали сначала несколько магов-элементалистов, а потом похитили дейморцы, – перечислила я. – Вы уверены, что если подобное повторится, сможете меня защитить до его прибытия?

Молчание.

– Вот и я не уверена, – подвела я итог, а потом добавила: – Я знаю Арта. Это один из самых спокойных и расчетливых вампиров. Так что, уверена, до завтрашнего дня он вполне сможет выдержать. Зато я приеду в относительной безопасности. Вы не согласны?

Спорить они не стали.

– Что ж, тогда пойдемте в дом.

В просторном холле Театра Вампиров, как и во время прошлого моего посещения, вампиров было немало. Едва мы вошли, все они дружно склонили головы. И вот почему я уверена, что сей поклон не в честь Троныча?

Рядом растерянно кашлянула Этери. Я резко выдохнула, стараясь держать себя в руках, слишком уж непривычно было такое почтение. Понимаю, когда приветствуют Арта, но меня-то зачем? Я ведь не жена его. Даже не невеста, если на то пошло.

Однако все вампиры, которых мы встретили по дороге из холла до небольшого кабинета театрала, видимо, считали иначе. А я еще сомневалась, помогут ли тут! Да с таким отношением я точно в безопасности!

Кстати, о безопасности.

– Троныч, – позвала я. – Можно ли попросить ваших гостей, чтобы они не говорили никому о том, что видели меня здесь? Это важно.

– Считайте, что просьба уже выполнена, миали, – одними губами улыбнулся тот.

Глаза вампира остались серьезными. Троныч ненадолго вышел, а когда вернулся, сказал, что скоро Шаад подготовит нам спальню.

– Даже не знаю, как вас благодарить за помощь, – я смутилась.

– Не беспокойтесь, – качнул головой вампир. – Это – меньшее, что мы могли сделать для Артура. Расскажите лучше подробнее, что с вами произошло.

Мы с Этери, как могли, описали наши злоключения, начиная с утреннего падения. В конце я постаралась поточнее объяснить, где находился склад, в котором нас держал Эльрин. Хотя, в том, что эльф теперь там объявится, я сильно сомневалась.

После этого нас проводили в просторную комнату на втором этаже, где обнаружилась улыбчивая Шаад. Признаться честно, увидев знакомую вампиршу, я обрадовалась ей как родной.

– Рада приветствовать, – та вежливо склонила голову. – Здесь две кровати. Я подумала, что вам спокойнее будет находиться рядом.

Верно. И не только из-за боязни нападения темного эльфа. Уверена, от ночевки среди вампиров Этери тоже не в восторге.

– Ванная напротив, – продолжила, тем временем Шаад. – Если понадобится что-то еще, позовите, услышу.

– Спасибо, – искренне поблагодарила я.

– Отдыхайте, миали, – улыбнулся Троныч, и они с вампиршей покинули комнату.

– Надеюсь, сегодня на нас больше не нападут, – глядя им вслед, поежилась Этери.

Стоящий на пороге Даррен при этих словах отрицательно покачал головой.

– Вряд ли эльф настолько сошел с ума, чтобы лезть в дом, полный вампиров, – сказал он. – Мы ведь почувствуем чужое присутствие сразу. Так что, думаю, ночью вам ничего не грозит. Но если даже он настолько безумен – не волнуйтесь. Я рядом.

Он коротко кивнул и вышел.

Мы с Этери с сомнением переглянулись. Наверное, в слова Даррена стоило поверить и успокоиться, вот только получалось с трудом. Не знаю, как Этери, а я последнее время чувствовала себя в безопасности только рядом с Артом. Эх, если бы не этот ошейник!

Я со злостью дернула артефакт.

– Красивый, гад, – Этери еле слышно вздохнула.

– Что? – слова ведьмочки оторвали меня от невеселых мыслей.

– Красивый, говорю, – повторила она. – Хоть и вампир.

– Это да, – воссоздав в памяти внешность Даррена, искренне согласилась я, а потом мечтательно улыбнулась. – Ему бы еще волосы черные подлиннее, да глаза синие…

– Тень! – возмутилась Этери. – Ты о ком сейчас думаешь, вообще?

Об Арте.

Я охнула и растерянно хихикнула, осознав, что перед глазами стоит совсем не лицо светловолосого. Снова попыталась сосредоточиться на Даррене, но нет, мысли сами собой соскальзывали на Арта. Как же хочется его увидеть… почувствовать… где-то в глубине души зашевелилась глухая тоска. Вздохнув, я в очередной раз безуспешно подергала полоску металла на шее.

– И что это за дрянь такая?

– Весьма старая вещь, – ответила Этери. – Нам рассказывали о таких артефактах. Гномы придумали их для заключенных-магов. Вот только блокировка ошейников Отвращения оказалась настолько мощной, что давала и обратный эффект – носитель артефакта становился невидимым даже для самых сильных прорицателей. Поэтому после того как не смогли найти нескольких сбежавших из рудников заключенных с такими ошейниками, их перестали использовать.

– Значит, остается надеяться, что маги меня не найдут, – буркнула я и направилась в ванную.

Стоя под струями воды, глотала слезы и с ожесточением драила себя мочалкой. После прикосновений целителя, я чувствовала себя грязной.

Уступив, наконец, ванную Этери, я вернулась в комнату и обнаружила на своей кровати чистую рубашку. Мысленно поблагодарив Шаад за предусмотрительность, быстро надела и забралась под одеяло. Надеюсь, Даррен окажется прав, и остаток ночи пройдет спокойно.

Рейтинги
Рейтинг доступен только для пользователей.

Пожалуйста, залогиньтесь или зарегистрируйтесь для голосования.

Отлично! Отлично! 100% [3 Голоса]
Очень хорошо Очень хорошо 0% [Нет голосов]
Хорошо Хорошо 0% [Нет голосов]
Удовлетворительно Удовлетворительно 0% [Нет голосов]
Плохо Плохо 0% [Нет голосов]
Авторизация
Логин

Пароль



Забыли пароль?
Запросите новый здесь.
Голосование
Что для вас важнее в книге?

Красивые описания местности.
Красивые описания местности.
0% [0 Голосов]

Хорошо прописанные диалоги.
Хорошо прописанные диалоги.
17% [17 Голосов]

Насыщенный внутренний мир героев.
Насыщенный внутренний мир героев.
53% [55 Голосов]

Боевые, динамичные сцены.
Боевые, динамичные сцены.
22% [23 Голосов]

Развитие любовной линии.
Развитие любовной линии.
8% [8 Голосов]

Голосов: 103
Вы должны авторизироваться, чтобы голосовать.
Начат: 09/05/2012 19:54

Архив опросов
Сейчас на сайте
· Гостей: 2

· Пользователей: 0

· Всего пользователей: 514
· Новый пользователь: Belikova
Счетчик

Яндекс цитирования
Фин.помощники