УЗОРЫ ТЬМЫ. ГЛАВА 14.

14.

– И далеко ты собралась? – недовольно поинтересовался знакомый голос, едва я открыла глаза.

Я испуганно подскочила на кровати и быстро закрутила головой, сонно озираясь. Ари обнаружился около окна. Брат опирался на подоконник и, глядя на меня, недовольно щурился. Осенью в такую рань еще едва светало, и в полумраке комнаты глаза эльфа едва заметно отливали золотом.

– Тебя Даррен подослал? – с подозрением уточнила я.

– Не подослал, а сказал, что ты решила покинуть Академию, – поправил тот.

– Пф-ф, – я раздраженно выдохнула и, медленно одеваясь, рассказала обо всем, что услышала вчера.

Ари слушал, не перебивая, однако я и без слов видела, что эльф от новостей не в восторге.

– Понимаю, почему ты так решила, – едва я закончила, задумчиво произнес он. – И, на первый взгляд, Анхайлиг и впрямь максимально обезопасил дорогу. Но я с тобой пойти не могу, и это мне не нравится.

– Почему не можешь? – удивилась я. – Ладно, Даррена Колодец не пустит, но тебя?

– Колодец Скорби находится на границе владений темных и светлых эльфов. Слишком близко от моих родственничков, – Ари криво улыбнулся. – Так что риск обнаружения весьма высок.

– Ну, в конце концов, Даррен будет ждать на границе. И Род. А у Колодца, как мне сказали, безопасно.

– В целом, да, – неохотно подтвердил эльф. – Но это весьма неприятное и тяжелое место. Да и сама территория немаленькая. Говоришь, тебе выделяют охранника?

– Да, – я кивнула и прицепила к поясу церемониальный кинжал. – Не знаю, правда, кто смог бы Даррена заменить. Зевс говорил, что у него есть знакомые среди темных, способные на это, но такой силы и скорости, как у вампира, людям точно не добиться. Кстати, я вообще не понимаю, почему нужен воин, а не маг.

– Там колдовать запрещено, – рассеяно сказал Ари.

Видно было, что он задумался о чем-то неприятном.

– Запрещено? Почему? Что он вообще такое?

Ари вздохнул, но отказываться от ответа не стал. По его словам, Колдец Скорбящих когда-то очень давно создали совместно светлые и темные эльфы по велению своей прародительницы, богини равновесия Аллатиэль. Именно их объединенная древняя сила смогла оградить территорию оракула от использования любой боевой магии и нежити, включая вампиров.

С того времени к Колодцу Скорбящих обращались те, кто потерял надежду. При этом задать вопрос оракулу Колодца можно было лишь единожды, а потом его двери для вопрошающего закрывались навсегда. И даже с таким условием оракул открывал правду не каждому, а лишь тому, с кого потом можно было взять плату.

По тому, как нахмурился Ари, я поняла, что дело явно не в деньгах и встревожено уточнила:

– Какую плату?

– Его не зря назвали Колодцем Скорбящих, – поморщился эльф. – Оракул питается страданиями тех, кто узнал истину. Сначала он дает тебе необходимую информацию о будущем. А вот потом ты получаешь второе знание, знание о прошлом, которое причинит тебе боль.

Хм, и впрямь неприятно. Но вряд ли осталось хоть что-то в моем прошлом, что может причинить мне боль. Поэтому многого этот колодец может не ждать. Если вообще к себе пустит.

– В общем, не думай пока об этом. Может, оракул и разговаривать не захочет, – добавил Ари, подтверждая мои мысли. – Пойдем лучше, а то на занятия опоздаем.

Опаздывать и впрямь не стоило – меня ждал первый практикум у Литиции. Подхватив привезенные из дома книги, я последовала за темным эльфом на выход. В коридоре, правда, Ари вновь накинул маскировку, так что я опять осталась в компании одного Даррена. Ладно, он хоть на занятиях рядом не стоит.

Магистр Литиция подарку обрадовалась. Причем настолько, что впервые на моей памяти махнула рукой на наши эксперименты и, раздав задания, углубилась в чтение. От этого ведьмаки прониклись ко мне некоторой симпатией, и практикум прошел в более-менее дружелюбной атмосфере.

Уже на выходе, воодушевленная хорошим настроением ведьмы, я рискнула попросить у Литиции помощи.

– Магистр Литиция, – вежливо позвала я. – А вы не могли бы мне подсказать какое-нибудь зелье с приятным запахом?

– Любовное, что ли? – с неохотой отрываясь от «Арнберрского травника», уточнила она.

– Нет, – под проницательным взглядом ведьмы я даже смутилась. – Просто приятное…

– Эх, молодость, – Литиция усмехнулась, и я поняла, что она мне не поверила.

– Мне не для этого, вы не подумайте… – попыталась, было, объяснить я, но Литиция только махнула рукой и зычно крикнула куда-то в коридор:

– Вла-ас!

– Да-а! – донеслось оттуда спустя мгновение.

– К тебе сейчас адептка зайдет, помоги ей! – прокричала магистр и, взглянув на меня, уже спокойно сказала: – Иди, вторая дверь направо, – а потом вновь уткнулась в книгу.

– Спасибо, – растерянно кивнула я и двинулась в указанном направлении.

Заглянув в аудиторию, которая как две капли воды походила на кабинет Литиции, увидела молодого ведьмака-магистра, склонившегося над склянками с зельями и спиртовкой. Мужчина что-то сосредоточенно отсчитывал, не замечая даже, что его весьма длинные черные волосы находятся в опасной близости от огня.

– Можно? – тихо, боясь помешать, спросила я.

– Двадцать семь, двадцать восемь… да, проходи, – он, наконец, выключил спиртовку и выпрямился. – Некромантка? Чем могу помочь?

– Мне бы зелье, – повторила я просьбу. – Такое, чтобы пахло хорошо.

– Любовное, что ли? – хмыкнул магистр.

В карих глазах ведьмака промелькнуло веселье.

– Нет! – поспешно выдохнула я, и затараторила: – Понимаете, у нас практикумы с трупами и растворами, а от них – запах! Отвратительный, и очень долго выветривается. Нужно что-то, что запах отобъет, чтобы окружающих, да и себя не мучить.

– А-а, понятно, – магистр Влас кивнул. – Сейчас поищу. Вроде, еще оставались несколько флаконов нейтрализатора.

Ведьмак покопался в шкафах и, достав непрозрачную склянку, протянул мне.

– Вот, держи. Мы его на вступительных экзаменах используем примерно для тех же целей.

– Спасибо! – пискнула я, радостно сжав флакон в руках.

– Не за что, – ведьмак довольно усмехнулся. – Любовного-то точно не надо? А то знаю я, как вам, некромантам, с этим делом тяжело…

– Н-не-е, – чувствуя, как вспыхнули щеки, отказалась я.

– Ну, смотри, если что – обращайся.

Снова поблагодарив Власа, я быстро покинула аудиторию. В коридоре бережно упаковала добычу в небольшую поясную сумку для мелочей и отправилась обедать. Присоединившегося по пути Даррена, я старалась не замечать. И это мне даже удавалось, но лишь до того момента, как около столовой я не увидела ссорящихся Сержа и Этери. Едва я двинулась в их сторону, Даррен внезапно преградил дорогу.

– Не стоит, миали, – вежливо, но твердо сказал он.

– Почему вдруг? – изумилась я. – Даррен, вообще-то это мои друзья!

– Это взрослые люди, которые сами в состоянии разобраться в своих отношениях, – отрезал вампир.

Я рассерженно фыркнула, но потом задумалась. Может, Даррен прав? Может, они сейчас… в этот момент Этери что-то выкрикнула, развернулась и быстро убежала.

– Ну вот, окончательно поссорились, – расстроилась я и зло уставилась на Высшего. – А если бы ты не помешал, может, удалось бы их помирить!

Даррен ничего не ответил. Глаза светловолосого вампира лишь на миг удовлетворенно прищурились, а потом лицо его вновь стало бесстрастным. И как это понимать? Ведь специально же не пустил меня к ним! Мстит что ли таким своеобразным способом?

Бросив злой взгляд на вампира, я пошла обедать. Правда, аппетит был безнадежно испорчен. Скорей бы, наконец, эта неделя закончилась! Как только Арт вернется, попрошу, чтобы Даррена тут и след простыл! Пусть этот вампир и спас меня, благодарить я его смогу и на расстоянии. К тому же, он честно признался, что спасал только алианту, а меня бы, наоборот, сам убил.

Раздраженно дожевывала опостылевшие овощи, как плеча коснулась невидимая рука Ари.

– Анхайлиг зовет, – сказал эльф, проявляясь. – Охранник Зевса прибыл, пора.

Наконец-то! Я поспешно встала и направилась к выходу. Вот еще один плюс этой поездки к оракулу – хоть на пару дней, но избавлюсь от общества Даррена. А если наемник и впрямь способен заменить вампира, может, он и неделю согласится поработать…

Настроение при этих мыслях сразу улучшилось. Вся в радужных мечтах я почти влетела в зал Грента… и, увидев того, кому хотел доверить мою жизнь магистр Зевс, застыла, не сдержав удивленно-ошарашенного:

– Вы что, издеваетесь?

Рядом с Анхайлигом и Зевсом стоял темный эльф.

Он был высок и хорошо сложен. Снежные волосы мужчины, длиной чуть ниже плеч, собраны в хвост и переплетены, как у Ари. Красивое, равнодушно-надменное лицо невольно притягивало взгляд. Меня даже охватила внезапная робость, но тут я столкнулась с его взглядом и вздрогнула. В холодном золоте глаз темного эльфа читалась смерть.

Мгновенное очарование мужчины рассеялось без следа, усилив прежние страхи. Нет уж! Что угодно пусть делают, но с ним я никуда не пойду!

– Алеорн, – представил Зевс Велеславович, прерывая наше молчаливое разглядывание. – А это – Тень. Она…

– Сразу против, – очнувшись, выдохнула я и отступила к Даррену.

Несмотря на отвратительный характер, вампир теперь казался мне куда более родным и близким.

Магистр помрачнел. Вид элементалиста теперь ничем не напоминал здоровяка-добряка, которым мы его обычно знали.

– Тень, – сердито сверкнув глазами, пророкотал Зевс. – Ты выставила условия, которые мы выполнили полностью. Хоть примерно представляешь, сколько денег мы потратили на все твои заморочки? И теперь просто так берешь и отказываешься?

Я промолчала. Спорить с рассерженным магистром не хватало смелости, но и согласиться я не могла – слишком боялась. И того, что наемник тоже темный эльф, как недавние похитители, и той неизбежности, которая отражалась в его глазах.

С надеждой посмотрев на Даррена, мысленно я буквально взмолилась о поддержке.

– Насколько вы уверены в этом… эльфе, магистр? – бесцветно спросил вампир.

– Мы заключили контракт, – жестко ответил Зевс. – Я лично подписывал его. А репутация Алеорна вам, думаю, известна.

– Известна, – Даррен кивнул и посмотрел на меня. – Миали, нарушить контракт даже для обычного наемника считается весьма позорным. А уж специалисту такого уровня подобное и вовсе в голову не придет.

– Тень, в этом он прав, – тихо добавил Ари. – К тому же, по скорости и мастерству никто не сравнится с дейморцами. Алеорн – лучший. Если кто и может заменить Даррена, так это он.

– В общем, вы тут решайте, а мне надо подготовиться, – заключил Анхайлиг и направился к статуе Грента.

Поджав губы, я вновь быстро взглянула на эльфа. Алеорн выглядел абсолютно спокойным, словно обсуждение его совершенно не касалось. Значит, он хороший боец? Даже, по словам Ари, лучший? В этом случае, мне и впрямь радоваться надо такому охраннику. Но, с другой стороны, если Алеорн все же враг, подпускать его близко – значит, сразу подписать себе смертный приговор. Столь сильному дейморцу хватит и мгновения, чтобы убить. И заверения о контракте почему-то не успокаивают.

– Извините, но все же я предпочла бы кого угодно другого, – выдавила я.

Зевс шумно выдохнул. Глаза магистра факультета Боевой элементалистики практически метали молнии.

– Тень! – взъярился он. – Я сейчас…

– Подождите, – внезапно вмешался Ари. – Думаю, проблему недоверия можно уладить.

– Как? – я с большим сомнением посмотрела на него.

– Ты мне веришь? – Ари мягко улыбнулся.

– Тебе – да, – буркнула я.

– Тогда подожди немного, хорошо? Мы сейчас кое-что обсудим, и если придем к согласию, Алеорна ты больше сможешь не опасаться.

Интересно, что он задумал?

Впрочем, что бы это ни было, Ари – последний, кто желал бы мне зла. Значит, и впрямь постарается найти наилучший выход. Брату я верила, а потому, согласно кивнув, отошла.

* * *

– Она всегда настолько несдержанна? – скользнув взглядом по женской фигурке, уточнил Алеорн.

– Как и все Антеро, – с неудовольствием откликнулся Даррен и пожал плечами.

– Так что ты хотел предложить, Ариабет? – хмуро спросил Зевс.

Эльф бесстрастно взглянул на магистра и произнес:

– Убедить Тень в безопасности Алеорна можно, если тот отдаст ей свой браслет.

– Что?? – Алеорн мгновенно утратил все свое спокойствие. – Ты умом тронулся, Ариабет?

– Наоборот, сам подумай. Ведь с браслетом и вопроса не возникнет, почему ты защищаешь ее – ведь в этом случае ты просто обязан это делать.

– Артефакт бесполезен для людей, сам знаешь, – рыкнул Алеорн. – На руке девчонки это будет просто ни к чему не обязывающая безделушка.

– Знаю, но она-то, как и все люди, понятия об этом не имеет, – отмахнулся Ари. – Поэтому будет спокойна. А как выйдете от оракула, Тень его вернет. Сам понимаешь, алианте браслет ни к чему.

– Это самое бредовое предложение из всех, что я когда-либо слышал.

– Но это единственный вариант, – Ари прямо посмотрел на Зевса. – Если вам необходимо, чтобы Тень отправилась с Алеорном.

Магистр Зевс поджал губы и кивнул, а потом обратился к Алеорну:

– Алеорн, мы договаривались на работу, так как ты – лучший в своем деле, и у тебя не было ни одного проваленного контракта. И сейчас вариант Ариабета – единственный способ выполнить работу. Или ты отказываешься?

– Нет, – процедил Алеорн с выражением крайней злости. – Я согласен.

– Вот и славно, – настроение Зевса сразу улучшилось. – Тогда я пойду к Валадорну и его отряду, проверю, как проходит подготовка к полету. А вы заканчивайте здесь.

* * *

Я стояла у стены и ждала, искоса поглядывая на спорящих. Видимо, они и впрямь обсуждали что-то серьезное, раз этот Алеорн даже свое спокойствие на миг утратил. Но, в результате, спорщики все же пришли к какому-то общему решению. Разом подобревший магистр Зевс направился к выходу, а Ари, Алеорн и Даррен подошли ко мне.

Собравшись с духом, я замерла в ожидании объяснений, но их не последовало. Едва приблизившись, Алеорн снял с руки массивный витой браслет и, молча, протянул мне.

Тшет эсет`тель, – процедил он.

– Простите? – я удивленно моргнула.

– Надевай, – Ари с мягкой улыбкой посмотрел на меня. – Поверь, это самая лучшая для тебя защита.

– Браслет? – с подозрением уточнила я.

– Обещание, – поправил он.

Хм, ничего не понимаю. Может, с браслетом связано какое-то обещание покровительства? Ну, Ари в их обычаях больше понимает. Раз стребовал его с Алеорна, значит, браслет и впрямь действенная штука. Брату я верила, да и Даррен оставался невозмутим, так что приняла из рук Алеорна браслет и спокойно надела. Теплый артефакт тотчас по-хозяйски сжал руку.

– Какого…

Судя по тому, как вытянулись лица Алеорна и Даррена, что-то явно пошло не так.

– Ар-р-риабет! – мне показалось, что Алеорн его сейчас убьет. – Какого демона?! Алианта архивампира – эльфийская полукровка?!

– Моя сестра, – холодно поправил тот.

Раздался глухой звук удара. Вздрогнув, я перепугано смотрела на вмятину в стене, которую оставил кулак эльфа. Мамочки, ну и силища!

– Так вот почему ты ее так защищаешь, – процедил Алеорн.

– С удовольствием делюсь этой обязанностью с тобой, – и бровью не повел Ари.

В ответ наемник разразился потоком ругани.

Да что происходит? Неужели, умолчав о моей крови, Ари обманом заставил Алеорна дать какое-то серьезное обещание? Я требовательно уставилась на брата.

– Все хорошо, Тень, – откликнулся тот. – Теперь можешь идти к оракулу совершенно спокойно. Пока на тебе браслет, допустить твою гибель для Алеорна – значит, покрыть свое имя несмываемым позором.

Серьезно… вот только почему и у Даррена такой вид, будто он хочет убить моего брата прямо сейчас?

– Ну что, готовы? – подходя к нам, полюбопытствовал Анхайлиг и тут же изумленно присвистнул. – Тень, с ума сошла? Откуда на тебе свадебный браслет темных эльфов?

Свадебный браслет?! Я уставилась на Ари, не веря, что собственный брат сделал мне такую гадость.

– И ты молчал?!

– Так ты бы тогда не согласилась, – ответил тот.

– Да я бы лучше вообще от защиты отказалась!

– И погибла? – резко оборвал возражения Ари. – Очнись, Тень, кроме демона и колдунов, есть ведь еще и светлые эльфы. Тоже, знаешь ли, премерзкие твари, и стреляют издалека. Даррен, конечно, отличный боец, но Алеорн лучший. И этот демонов браслет – абсолютная гарантия того, что он скорее сдохнет, чем позволит причинить тебе вред.

Он объяснял мне все это ледяным тоном расчетливого темного эльфа, совсем не похожего на обычного Ари. Такую его сторону я видела лишь однажды, в ловушке троллей.

– А хотя бы объяснить заранее ты не мог?

– Это было бесполезно. Я знаю тебя, Тень, ты бы все равно не надела его. Вы, Антеро, никогда не прислушиваетесь к рассудку, когда находитесь во власти эмоций.

– Скотина, – прошипела я. – Ты расчетливая скотина, Ари.

– Называй, как хочешь. Для меня главное, чтобы ты выжила.

Я перевела взгляд на Алеорна и мрачно осведомилась:

– Как его снять?

– А никак, – с тем же видом сообщил тот. – Возможность отказа появится только через месяц.

Месяц?! Со смесью ярости и паники я воззрилась на братца.

– Ты! Демонов перестраховщик! Ради каких-то двух дней… месяц! – я сорвалась на крик, чувствуя, как к глазам подкатывают слезы. – Да ты… ты хоть понимаешь… как я это Арту объясню?!

– Учитывая, что ты обещала ему пределов Академии все эти дни не покидать, Арт мне потом за такую страховку еще спасибо скажет.

– Спасибо?! – взвилась я. – Да он предложение мне сделал! Я, после его возвращения из Вельска, замуж выйти должна была! Замуж! А ты… вы… оракулы ваши… ненавижу все это! Всех вас ненавижу!

Я не выдержала и зарыдала.

– Хм, так вы еще и церемонию Артуру сорвали? – задумчиво протянул архимаг. – Заранее соболезную.

Даррен и Алеорн, проявив редкостное для вампиров и эльфов единодушие, одновременно разразились ругательствами.

Надо сказать, со всеми их цветистыми высказываниями в сторону Ари я была абсолютно согласна. Боюсь даже представить реакцию Арта на этот демонов браслет! Алианта архивампира стала чужой невестой! Учитывая, как тот реагировал лишь на простое мое прикосновение к Даррену… да Арт их всех поубивает! И меня заодно!

Рыдания усилились.

– Тень, хватит слезы лить, – наконец, вмешался в мои переживания недовольный Анхайлиг. – Вот вернешься – плачь, сколько душе угодно, даже слова не скажу. А сейчас, уж извини, не время.

Стирая рукой вновь набегающую на глаза влагу, я уныло посмотрела на некроманта.

– Давай, давай, бери себя в руки, – поторопил тот. – У меня портал в подвешенном состоянии, и удерживать его весьма сложно.

– Портал? – вмиг насторожился Алеорн. – Разве мы не летим на драконе?

– Только в обратную сторону, – обрадовал эльфа архимаг.

– Зевс об этом не предупреждал…

– А он и не знал, – Анхайлиг усмехнулся. – Для тебя это имеет какое-то значение?

Алеорн отрицательно мотнул головой.

– В таком случае, прошу вон к той линии, – архимаг указал на исчерченную символами угольно-черную полосу около статуи Грента. – Слышишь, Тень? Шевелись. Там Родрик, ему и пожалуешься на свою нелегкую судьбу. И оракулу заодно. Говорят, он эмоции чужие страсть как любит.

Нет, временами я Анхайлига за этот цинизм ненавижу!

Резко выдохнув, я быстро подошла к статуе и пересекла черту.

Тело на мгновение охватило знакомое чувство парения, а потом в глаза ударил яркий солнечный свет. От резкого перехода закружилась голова.

– Все в порядке? – поддержал меня оказавшийся рядом Род и тут же с тревогой прищурился. – Тень, ты плачешь? Что случилось?

Найдя, наконец, благодарного слушателя, я всхлипнула и уткнулась носом в балахон некроманта… точнее, попыталась уткнуться. Поскольку ровно в тот момент, как Род меня обнял, браслет Алеорна полыхнул злым жаром. Взвыв от резкой боли, я мгновенно отскочила.

Да что ж такое-то?! Если таким образом браслет защищает меня от потенциальной измены Алеорну, то это весьма жестокий способ! И, получается, я теперь Арта даже поцеловать не смогу?!

С шипением растирая руку, я в ярости уставилась на появившегося из портала эльфа.

– Заметь, я от этой идеи тоже не в восторге, – подал голос тот.

В отличие от меня, Алеорн выглядел уже совершенно спокойным.

– На тебе-то браслета нет, – зло буркнула я.

Вместо ответа тот откинул ворот рубашки, и я увидела кончик ветвистой татуировки. Нечто подобное я видела когда-то и у Ари, но не придавала значения. Кажется, она тянулась от плеча на грудь и половину левой руки. Хм, если мне больно от одной полосочки браслета, то что, в таком случае, должен почувствовать Алеорн?

– Это весьма неприятно, – угадав мои мысли, невозмутимо подтвердил эльф.

Вот ведь, мать его!

– Тень, чья это была идея? – мрачно уточнил Род. – Ари?

– Да, – я снова всхлипнула. – Арт его теперь точно убьет.

– Не убьет, – заверил некромант и добавил: – Твой брат просто не доживет до его приезда.

Слова прозвучали спокойно, но с таким холодом, что я невольно вздрогнула. Все-таки иногда реакция Рода удивляет. Причем, судя по задумчивым взглядам, которые бросала в мою сторону Джулия, не только меня одну. Почувствовав, что я заметила ее внимание, элементалистка вежливо улыбнулась. Вот только цепких, изучающих глаз Джулии эта улыбка не коснулась, и я поняла, что та и вполовину не относится ко мне, как показывает.

– Пойдемте к оракулу, – нейтрально сказала элементалистка. – До Колодца еще добираться.

Рейтинги
Рейтинг доступен только для пользователей.

Пожалуйста, залогиньтесь или зарегистрируйтесь для голосования.

Отлично! Отлично! 100% [2 Голоса]
Очень хорошо Очень хорошо 0% [Нет голосов]
Хорошо Хорошо 0% [Нет голосов]
Удовлетворительно Удовлетворительно 0% [Нет голосов]
Плохо Плохо 0% [Нет голосов]
Авторизация
Логин

Пароль



Забыли пароль?
Запросите новый здесь.
Голосование
Что для вас важнее в книге?

Красивые описания местности.
Красивые описания местности.
0% [0 Голосов]

Хорошо прописанные диалоги.
Хорошо прописанные диалоги.
17% [17 Голосов]

Насыщенный внутренний мир героев.
Насыщенный внутренний мир героев.
53% [55 Голосов]

Боевые, динамичные сцены.
Боевые, динамичные сцены.
22% [23 Голосов]

Развитие любовной линии.
Развитие любовной линии.
8% [8 Голосов]

Голосов: 103
Вы должны авторизироваться, чтобы голосовать.
Начат: 09/05/2012 19:54

Архив опросов
Сейчас на сайте
· Гостей: 1

· Пользователей: 0

· Всего пользователей: 514
· Новый пользователь: Belikova
Счетчик

Яндекс цитирования
Фин.помощники