УЗОРЫ ТЬМЫ. ГЛАВА 17.

17.

Остаток пути до Эль Эглора мы, как ни удивительно, проделали без приключений. Правда, чтобы скрыть разорванную, окровавленную одежду Даррена, на подходе к городским воротам Роду пришлось отдать вампиру свой балахон.

Одеяние некроманта светловолосый Высший надевал с выражением крайней брезгливости. А вот наблюдавший за процессом Род, напротив, не сдерживал довольной ухмылки: видимо, отголоски пакостной натуры сказывались.

– Зато на вампира не похож, – отметила Джулия. – Меньше внимания привлекать будем.

Даррен скрипнул зубами, но промолчал.

– Пойдем раздельно, – решил Алеорн и посмотрел на Рода. – Сначала вы с Джулией. Даррен чуть позже. Как он вас догонит, направляйтесь к магистрату.

– А вы? – нахмурился вампир.

– Мы будем вас там ждать. Но под маскировкой, – пояснил дейморец. – Меня слишком многие знают здесь, не хочу внимания привлекать. Да и Тени не стоит показываться.

– Разумно, – согласился Род, и они с элементалисткой вышли на дорогу.

Подождав, когда маги скроются из виду, за ними неспешно последовал и мрачный Высший.

Почти тотчас Алеорн подошел ко мне, и я увидела, как нас окутывает знакомая, чуть мерцающая пелена. Сразу вспомнилось, что маскировку Ари многие все-таки чувствовали, и от этого в душе зашевелились сомнения.

– Нас точно не заметят? – обеспокоенным шепотом уточнила я.

– Точно. Если не будешь шуметь, – процедил Алеорн и, подхватив меня на руки, скользнул к воротам.

На мгновение перед глазами все смазалось, а потом мы оказались уже под городской стеной. От такой скорости я судорожно вздохнула: Даррен-то только около моста показался.

Алеорн, тем временем, очередным неуловимым рывком переместился к дальней стене. Видимо, решил подождать, пока вампир пройдет проверку, и стражники откроют внутренние створки ворот. При этом меня он так и не отпустил. Хотя вряд ли ему тяжело: в удерживающих руках эльфа не ощущалось ни малейшего напряжения.

Да и вообще, Алеорн буквально излучал спокойствие. И, несмотря на весь его преотвратный характер, я вдруг осознала, что рядом с дейморцем чувствую себя в безопасности.

При этих мыслях браслет едва заметно нагрелся, а по коже пробежала легкая волна приятных иголочек. Алеорн с легким удивленным интересом покосился на меня.

Поспешно опустив глаза, я растерянно уставилась на украшение. И что это такое сейчас было? Дополнительный стимул почаще думать об Алеорне, что ли? Метод кнута и пряника, какой-то!

Губы сами собой сердито сжались. Нет уж! Нравится им такое подчинение – пусть сами с ним и живут. Мне бы только этот месяц как-нибудь выдержать, а потом забыть и эльфов, и их браслеты, словно страшный сон.

Остановившись на этой мысли, я решительно перевела внимание на Даррена. Тот как раз подходил к Вопрошателю.

– Ты кто? – едва взглянув на черный балахон, спросил стражник.

К людям, пусть и магам, темные эльфы относились с пренебрежением, поэтому не удивительно, что просьба представиться прозвучала не слишком вежливо.

– Даррен, – в ответ прорычал вампир. – Магистр некр-романт, мать его.

Я дрогнула, едва сдержав смешок, за что была немедленно награждена строгим предупреждающим взглядом Алеорна. И впрямь, нашла время веселиться: слух-то у эльфов куда острее человеческого! Пришлось виновато потупить глаза и постараться вообще не обращать внимания на происходящее.

Впрочем, много усилий на это и не потребовалось: едва стража Эль Эглора распахнула внутренние ворота, вокруг вновь замельтешило. Не выдержав и пары минут, я зажмурилась и не открывала глаза вплоть до прибытия на место. Зато при такой скорости передвижения, у серого трехэтажного здания городского магистрата мы оказались намного раньше остальных.

Что интересно, в отличие от Леории, или того же Кровеля, стражников при входе тут не наблюдалось. Однако снимать маскировку, равно как и отпускать меня, Алеорн не спешил. Мне вернули самостоятельность передвижения только когда Род с Джулией и нагнавший их по пути Даррен приблизились ко входу в магистрат Эль Эглора.

– Молчите, сам обо всем договорюсь, – предупредил проявившийся, наконец, Алеорн и, не дожидаясь ответа, вошел внутрь.

– Нам же проще, – тихо хмыкнул Род, пропуская нас с Джулией вперед.

В очередной раз удивившись, как дейморец умудряется столь долго без ущерба для энергетики удерживать невидимость, я переступила порог и огляделась.

Пусть здесь и не было стражи, но в остальном сие заведение ничем не отличалось от уже посещенных мной. Просторный холл магистрата заполняла шумная, оживленная толпа. Кто-то куда-то спешил, где-то с кем-то ругались, и я даже представить не могла, как всех этих просителей по-быстрому миновать.

Впрочем, опасения оказались напрасны: появление Алеорна вызвало весьма бурную реакцию. Его узнавали абсолютно все и тотчас уступали дорогу, на разные лады желая удачи и процветания первому Дому. При этом эльфы не забывали подобострастно кланяться, отчего у меня тотчас вспыхнули воспоминания о Горготоне. Я неприязненно скривилась, и внезапно уловила эхо точно такой же неприязни, шедшее от Алеорна.

Недоуменно посмотрела на обернувшегося эльфа и в холодном золоте глаз вновь заметила легкий интерес. Дейморец, отчего-то довольный моей реакцией, усмехнулся. Потом зачем-то подхватил под руку и не отпускал вплоть до дверей в кабинет главы магистрата.

Пока Алеорн сухо и четко излагал изумленному пожилому эльфу свои требования, я пыталась понять причины столь странного поведения. Судя по характеру дейморца, тому, наоборот, все эти поклонения должны были по нраву прийтись. А он, оказывается, как и я, терпеть их не может…

О разрешении на использование даль-зеркала и помощи с поиском свободного дракон-экспресса эльфы договорились быстро. Оставив Джулию ожидать вестей о драконе, мы, ведомые кем-то из помощников главы Эль Эглора, направились на третий этаж. И вот теперь меня все больше и больше стало охватывать напряжение. Как Арт отреагирует на непослушание? Поймет ли? И захочет ли вообще слушать оправдания?

В помещение с даль-зеркалом я входила, нервно кусая губы. Комната оказалась довольно просторной, хотя кроме этого самого зеркала здесь ничего не было. Кстати, зеркалом сей артефакт назвать было сложно. Он представлял собой длинную, почти в два моих роста, угольно-черную пластину в массивной золоченой раме. Причем пластина эта не только ничего не отражала, а, казалось, наоборот, поглощала весь направленный на себя свет.

Наш проводник вежливо осведомился, нужна ли помощь в активации и настройке канала связи. Получив от Рода заверения, что мы справимся и сами, эльф коротко поклонился и вышел. Некромант, тем временем, уверенно подошел к черной пластине, на мгновение сосредоточился и что-то прошептал.

В ответ на магический посыл даль-зеркало подернулось дымкой и почти тотчас высветило фигуру высокой черноволосой девушки в темно-зеленой военной форме. Золотистые нашивки с гербом Вельска на одежде незнакомки указывали, что та служит в личной гвардии короля. Хм, Проявленная светлая. Впрочем, оно и не удивительно: насколько я знала, к службе во дворце темных практически не допускают.

Карие глаза девушки быстро скользнули по нашей компании и, сразу выделив Алеорна, остановились на нем.

– Тиана фон Штерн, наблюдатель дневной смены службы связи при дворце Его Величества Ульриха Первого, Светлоликого, – четко, по-уставному представилась светлая и чуть склонила голову. – Приветствую, элдер Дома Айанор.

– Тиана, – откликнулся темный эльф, напрочь игнорируя официальный тон. – К вам несколько дней назад Артур Вайленбергский должен был прибыть, он в Вельске?

– Да, – подтвердила девушка. – Делегация все еще здесь.

– Зови его.

– Но их величества сейчас…

– Зови, Тиана. Это срочно.

На лице светлой промелькнуло напряжение.

– Ждите, – произнесла она и исчезла из видимости.

Несмотря на опасения, ждать пришлось недолго. И десяти минут не прошло, как даль-зеркало вновь подернулось рябью, высветив фигуры наблюдательницы Тианы и Арта. При виде вампира я невольно вздрогнула. На мгновение меня даже сомнения взяли: а тот ли это Арт, или же какой-то двойник? Слишком уж не похожим на себя он был.

Никогда на моей памяти Арт не выглядел таким… царственным. Да, именно это слово, пожалуй, подходило ему сейчас больше всего. На нем была темно-синяя форма, очень напоминающая ту, которую обычно носил Даррен. Перекинутая через левое плечо перевязь для меча серебрилась вышитым гербом Вайленберга. Голову архивампира охватывал тускло мерцающий венец из серендила, украшенный сапфирами.

Но больше всего взгляд притягивало его лицо. Точеные, правильные черты казались застывшей величественно-надменной маской, лишенной абсолютно каких-либо чувств. Впрочем, маска эта растаяла ровно в тот момент, когда скользящий холодный взгляд архивампира упал на меня.

Вся отстраненность Арта мгновенно исчезла, а в глазах вспыхнуло легкое беспокойство.

– Тень? Что случилось?

– Э-э, – я замялась, – понимаешь, я сейчас как бы не совсем в Академии…

– Что значит, «не совсем»? – Арт прищурился и внезапно прорычал: – Эль Эглор?!

Пара взмахов ресниц, и вампир оказался рядом.

– Прости! – прежде, чем он успел вымолвить хоть слово, испуганно затараторила я. – Я признаю, что виновата! Но я не могла не пойти! Должна была! И мы нашли Даррену замену, вот, Алеорн с нами был и…

– Хватит, я понял, – взмахом руки Арт оборвал мой словесный поток и повернулся к даль-зеркалу. – Тиана, – обратился он ко все еще остававшейся на связи светлой, – передайте Ульриху мои сожаления по поводу прерванного визита. Скажите, что это связано с той проблемой, которую мы обсуждали. Я постараюсь связаться с ним как можно быстрее.

– Разумеется, – девушка вежливо склонила голову. – Хорошего дня, Ваше Величество, хорошего дня элдер Айанор, – вежливо попрощалась она, и зеркало погасло.

– Значит, все-таки отправилась к Колодцу, – вновь обратился ко мне Арт.

Не зло, как я боялась, а с какой-то обреченной усталостью, словно смиряясь с моим непослушанием.

– Сердишься? – одними губами спросила я, робко посмотрев на него.

На лице вампира проскользнула досада.

– Это, похоже, бессмысленно, – проворчал Арт.

Я облегченно выдохнула и прижалась к нему, наконец-то ощущая себя в безопасности. Как же я соскучилась! Арт легонько коснулся губами моего лба… и от резкой обжигающей боли в руке, я едва не взвыла!

Демонов браслет! Совсем забыла о нем! Со злостью сжав зубы, я потерла запястье.

– Ничего не хочешь мне сказать? – раздался вкрадчивый, совершенно нечеловеческий голос, от которого тотчас захотелось зарыться под землю.

Медленно, очень медленно я перевела взгляд на Арта и столкнулась с полыхающими от бешенства глазами.

– Мне браслет для защиты дали, – пискнула я, отчаянно завидуя отсутствующей Джулии. – Я не знала…

Фигура архивампира подернулась тьмой, отчего по телу прошла волна леденящего страха. Я невольно отшатнулась к Алеорну, и тот успокаивающе сжал мое плечо.

– Не прикасайся к моей алианте, – прорычал Арт.

– Следи за собой, – мрачно посоветовал эльф. – Ты и так ее напугал, не видишь, что ли? Еще вторую ипостась прямо сейчас прими, чтобы уж окончательно!

Арт резко отвернулся, с силой сжав пальцы. В таком состоянии я не видела его ни разу. Кажется, еще немного, и вампир действительно всех здесь поубивает. Но как его успокоить? Чем отвлечь?

– Арт, – собрав последние остатки храбрости, робко начала я. – В конце концов, мы теперь знаем, как справиться с…

– Вон отсюда, – ровным голосом произнес архивампир.

– Но…

– Вон!!!

В следующее мгновение я уже стояла в коридоре. Меня колотило от ужаса.

Вслед за мной, правда, куда более спокойно, вышли Род и Алеорн. Едва взглянув в мою сторону, эльф поморщился и процедил:

– Тень, успокойся. Ничего он тебе не сделает.

– Уверен? – я обхватила себя руками. – Мне вот так не показалось.

– Уверен, уверен, – раздраженно подтвердил Алеорн. – Ты ж алианта, хоть и, гм, моя невеста. Да и женщина, к тому же. Что с тебя взять? Сейчас с Дарреном пообщается и отойдет.

– Ну-у, возможно, – пропустив высказывание о женщине мимо ушей, я с подозрением покосилась на закрытую дверь.

Даже после аргументов Алеорна успокоиться было не так и просто.

– Вдохни поглубже и вспомни о своих глубоких чувствах, – хмыкнул Род.

– Если я о них вспомню, мне будет очень больно! – огрызнулась я, все еще мелко вздрагивая. – И уже не в моральном плане, а в физическом!

– Тебе надо научиться хоть какому-то самоконтролю, – в ответ на это изрек некромант и, прислонившись к стене, прикрыл глаза.

Надо, не спорю. Только не так это и просто! Я всю свою жизнь прожила в тихом и спокойном месте, где самое страшное испытание – дегустация очередного бабушкиного зелья. А тут вдруг, за такой короткий срок столько всего навалилось! Попробуй, справься!

Мало того, что постоянно убить пытаются, так еще любимый мужчина, оказывается, того и гляди может стать кем-то… жутким. Что это за вторая ипостась?

С завистью посмотрев на расслабленного Рода, я в очередной раз принялась отгонять неприятные воспоминания и пытаться убедить себя в том, что Алеорн прав.

Пока я общалась сама с собой, в коридоре появилась Джулия.

– Дракон-экспресс готов, – бодро сообщила она. – Когда вылетаем?

– Сейчас, – выходя из комнаты, вместо нас ответил Арт.

Ни на кого не глядя, замкнутый и холодный архивампир быстрым шагом направился к выходу из магистрата. За ним показался и Даррен, причем даже не очень опечаленный. Хм, значит, не так все плохо. Наверное.

– Видишь? Зря переживала, – шепнул Род и, ободряюще подмигнув, двинулся следом.

Я, было, улыбнулась некроманту в ответ, но столкнувшись с холодным взглядом Алеорна, мигом скисла. Предупреждение эльфа резануло память, окончательно испортив настроение.

У выхода из магистрата нас ожидали несколько лошадей. Нда. И Ари-то рядом нет, чтобы подсадить… ровно при этих мыслях Арт подхватил меня и быстро водрузил на ближайшую лошадь. Я только ойкнуть и успела, а потом судорожно вцепилась в поводья, стараясь не выпасть из седла.

До Драконьей Лощины добрались быстро, причем для меня само ее наличие оказалось сюрпризом. Вроде бы городок небольшой, граничный, как и Леория, но, в отличие от людей, эльфы даже здесь о драконах позаботились.

Наш воздушный экспресс переливчатого изумрудно-золотистого цвета уже находился на взлетном поле. Однако едва мы направились к нему, Арт жестом приказал остановиться и подошел к дракону в одиночку. Архивампир медленно, тягуче провел рукой по морде рептилии, и дракона охватила темная дымка. Что за ерунда?

Я с опаской посмотрела на своих спутников, но те были спокойны, а погонщик так и вообще довольно хмыкнул.

– Пелена Сокрытия, – заметив мое удивление, тихо пояснил Род. – Теперь нас никто не отследит во время полета.

– А-а, – понятливо протянула я и уточнила: – А чего погонщик такой счастливый? Ему-то что за дело?

– Так это заклинание еще несколько дней держаться будет, – пояснил некромант. – Представляешь, сколько он заработает на контрабанде?

Я представила. Даже по самым скромным расчетам получалась какая-то неприлично большая сумма.

– И почему я не погонщик? – пробормотала я грустно.

Вместо ответа Род только фыркнул и двинулся к дракон-экспрессу. Стараясь отбросить воспоминания об убитом некромантом собрате этого дракона, я последовала за некромантом. Не прошло и нескольких минут, как мы взлетели.

– Наконец-то, – созерцая знакомое мерцание защитного купола и быстро отдаляющуюся землю, не удержалась от облегченного вздоха я. – Еще немного, и вернемся к Анхайлигу.

Род одобрительно хмыкнул, а вот Даррен, наоборот, скривился.

– Велика радость, – проворчал вампир. – Я бы предпочел вернуться в Вайленберг. Там, по моему мнению, для вас намного безопаснее находиться, чем рядом с Охотником.

– Брось, Даррен, – я с неудовольствием прищурилась. – В тебе говорит только личная неприязнь. Хотя, если честно, не понимаю, почему вы до сих пор не ладите. Столько времени прошло с того момента, как он вампиров убивал…

– Не так и много, – вместо Даррена неожиданно ответил Алеорн. – Несколько лет назад, помнится, Анхайлиг полностью уничтожил одно из поселений вампиров на западной границе Вайленберга.

– Это только слухи, – отмахнулся Род. – Если бы все было так, вампиры как минимум потребовали бы возмездия и раздули скандал. Не так ли, Артур?

– Не так, – медленно ответил тот. – Охотник был в своем праве.

– Э-э? – брови некроманта изумленно дрогнули. – И что же произошло?

– Спроси у него сам, – сухо посоветовал Арт. – А заодно поинтересуйся, где сейчас «Слеза Тьмы».

Род закашлялся и, не веря, уставился на вампира.

– Невозможно! – категорично заявил он. – Анхайлиг сказал бы мне… о таком.

Арт в ответ только усмехнулся, правда усмешка получилась какой-то горькой. На миг в глазах вампира промелькнуло что-то странное, словно это невольное воспоминание причинило ему боль.

– Что такое «Слеза Тьмы»? – полюбопытствовала я.

– Фамильное ожерелье герцогов Террано, – отстраненно ответил Род и нахмурился.

Мы с Джулией недоуменно переглянулись, но некромант ничего больше объяснять не стал, полностью погрузившись в себя.

Перелет оказался долгим. Эль Эглор находился рядом с восточной границей Вельского королевства, поэтому дракону пришлось пересечь его целиком. В результате, Леория показалась лишь, когда окончательно стемнело. Мне даже жалко стало крылатого красавца: столько времени ему пришлось трудиться, а теперь толком и отдохнуть негде.

Анхайлиг, мрачный, как грозовая туча, встречал нас у входа на факультет Некромантии. И, услышав о том, что произошло в Академии за время нашего отсутствия, я поняла, почему. Новости оказались одна хуже другой. Мало того, что Зевс успел передать кому-то огромное количество усиливающего магические способности зелья, так еще и оба Леорских даль-зеркала оказались разбиты.

– За новыми в Вельск дракон отправился только сегодня после обеда, так что раньше завтрашнего вечера их можно не ждать, – заключил архимаг и, в свою очередь, поинтересовался: – У вас-то что случилось?

Поймав мой растерянный взгляд, Алеорн начал пересказывать наши злоключения. Узнав о словах оракула, Анхайлиг оживился.

– Дельная мысль! – изрек архимаг, а потом подхватил Джулию под руку и потянул в свой кабинет, думать.

Даже историю о нападениях наемников и эльфов слушать не захотел.

– Хоть бы за дракона похвалил, – буркнул Род и, добавив что-то нелестное по поводу родителей, которые не ценят достижения детей, ушел тоже.

Следом привычно исчез в маскировке Алеорн, а Даррена Арт отпустил коротким кивком. В общем, до своей комнаты я добралась, сопровождаемая лишь Его величеством. При этом лицо вампира ничего не выражало, и понять, что он сейчас чувствует, было совершенно невозможно.

– Спокойной ночи, – нейтрально пожелала я, переступая порог и закрывая дверь.

Вот только когда я повернулась, обнаружила, что оставшийся в коридоре Арт уже каким-то чудом находится здесь. От неожиданности вздрогнула и кашлянула.

– Ты что-то хотел?

Лицо Арта дрогнуло, выдавая сильное напряжение.

– Не бойся меня, – глухо произнес он. – Тебе я вреда никогда не причиню, в каком бы состоянии не находился.

– Но ты меня прогнал, – напомнила я осторожно.

– Алеорн был прав, ты боялась, – прозвучало в ответ. – Не хотел пугать еще больше.

– Меня больше пугает, что ты гонишь меня, – прошептала я. – Словно из-за какого-то браслета, который надели обманом, я стала тебе не нужна.

– Даже не думай о таком! – выдохнул вампир отрывисто. – Ты понятия не имеешь, чего мне стоило сдержаться и не убить этого демонова эльфа!

Арт резко отвернулся и в какой-то бессильной злости сжал пальцы. Я протянула руку и неуверенно коснулась его плеча. Запястье тотчас стало медленно наливаться болью. Сжав зубы, я изо всех сил постаралась сохранить самообладание и не поддаваться чувствам.

– Тяжело постоянно контролировать саму себя? – обернувшись, уже более спокойно спросил Арт.

Щеки мгновенно вспыхнули от смущения.

– Как узнал?

– Маленькая, я среди темных эльфов почти тридцать лет провел, – с грустной улыбкой сообщил он. – И прекрасно знаю об особенностях браслетов. В ином случае тебя бы уже скрутило.

Обреченно вздохнув, я кивнула и поморщилась.

– Поэтому я и не смогла позвать тебя сама. При любой попытке – руку хоть отрубай. И, главное, даже обезболивающее заклинание не действует. Жестоко так. Даже представить боюсь, что чувствуют мужчины, судя по размерам их татуировок.

– Они выносливей, – Арт пожал плечами. – Да и ответственность больше.

– Ну, в конце концов, Алеорн весьма сдержанный, вроде бы. Так что проблем у него не будет.

– Не сказал бы. Ты-то нервничаешь постоянно. А твои эмоции он ощущает, ну и весь болевой спектр, соответственно.

– Ой, – я аж рот ладошкой прикрыла, вспоминая, сколько за последние двое суток переживала. – Кошмар какой! Это ж сколько Алеорн из-за меня мучился-то? Надо извиниться будет обязательно! Чего он молчал-то?

– А что ему нужно было делать?

– Хотя бы, сказать, что чувствует! Потребовать, чтобы я себя контролировала как-то…

– Потребовать? – искренне изумился Арт. – Ты ведь женщина.

– Э-э? – я недоуменно хлопнула глазами. – Гхм, и что?

– Маленькая, мужчина способен выдержать куда больше. Требовать что-то у слабой женщины – только себя позорить.

Нет, и этот туда же! Сговорились они все, что ли? Нет, приятно, конечно, когда тебя стараются не обременять никакими проблемами, но не настолько же! Мне ведь не сложно…

Недовольно потеребив кончик волос, я пообещала самой себе стараться все же быть поспокойнее.

– Не дуйся, – Арт осторожно провел пальцами по моим губам и с досадой ругнулся. – Вот ведь демон, даже поцеловать тебя не могу.

Сдержать ответное желание хотя бы просто прижаться щекой к его ладони оказалось весьма непросто. Рука, в который уже раз, запульсировала болью, и я нервно сжала пальцы. Заметив это, Арт резко отстранился и отошел к окну.

Напряжение, шедшее от вампира, чувствовалось и безо всякой связи. Того и гляди снова подоконник покрошит, или, не приведи Двайна, начнет превращаться во что-то… страшное.

– Знаешь, Алеорна ведь не охранять меня наняли, – стараясь отстраниться от боли, сообщила я первое, что пришло в голову.

В конце концов, пусть лучше о безопасности беспокоится, или злится на эльфа с элементалистом. Эти эмоции ему проще контролировать.

– Почему ты так решила? – чуть повернув голову, уточнил Арт.

– Алеорн сам признался, когда мы от оракула выходили. Зевс хотел, чтобы он меня убил. И если бы не этот браслет… в общем, Алеорн сказал, что контракт отложен на месяц, а потом, если Зевс не откажется, его все равно придется выполнять.

– Вот как? – Арт на мгновение нахмурился, но почти тотчас спокойно улыбнулся. – Не волнуйся об этом. Никто тебя не убьет.

– Да, понимаю, – мысленно с облегчением выдохнув, улыбнулась я в ответ. – Зевс ведь под воздействием демона сейчас. Когда он придет в себя, то, конечно, договор отменит. И не сердись на Ари, хорошо? Он ведь, получается, помог.

– Хороша помощь, – в голосе вампира проскользнули недовольные нотки. – Лучше бы он просто тебя никуда не выпускал. Впрочем, не важно. Уже поздно, отдыхай, маленькая, а я… мне еще нужно кое-что сделать.

Не дожидаясь ответа, Арт быстро вышел из комнаты.

* * *

Алеорн стоял около ночного витражного окна западного крыла и неотрывно смотрел невидящим взором куда-то вдаль. Лицо его по обыкновению ничего не выражало, но глаза полыхали неприкрытым бешенством.

– Настолько плохо? – полюбопытствовал подошедший архивампир.

– Слишком много чужих эмоций, – Алеорн скрипнул зубами. – Постоянно. Кой демон тебя дернул выбрать эльфийскую полукровку? И кой демон дернул меня согласиться на предложение этого мальчишки отдать ей свой браслет?

– Если бы ты восемь лет назад этот браслет отдал Ланатиель, и проблем бы не знал, – хмыкнул Арт.

– Если бы Тень была твоей женой, и вопроса бы такого не стояло, – раздраженно парировал эльф. – Говори уже, что тебе нужно, Артур?

– Не так и много, – вампир прищурился. – Хочу знать, с кем ты заключал контракт, и кто его подписывал?

– С Зевсом.

– Только с ним? – уточнил Арт.

– Да, – подтвердил дейморец.

– На каких условиях? Не верю, что ты настолько глуп, чтобы просто взять и поставить свой, да и не только свой Дом под угрозу уничтожения.

Алеорн задумчиво постучал кончиками пальцев по подоконнику, но потом все же неохотно подтвердил:

– Я действительно не стал бы так рисковать в одиночку. Зевс предоставил гарантию очень серьезной поддержки. Рядом с телом тебя бы ждали сорок усиленных зельем магов. Учитывая ослабленное после смерти алианты состояние, поверь, ты бы не выжил.

– Занятно, – Арт скривился. – Кажется, мне следует поблагодарить Ариабета за его паранойю. Впрочем, ладно. Выполнение контракта отложено, и в этой ситуации, надеюсь, ты согласен, что выгодней было бы его отменить? Ведь после изгнания демона поддержки от магов, сам понимаешь, не будет.

– Верно, – Алеорн чуть прищурился. – Но причем здесь я? Считаешь, этот светлый не отменит контракт на убийство после изгнания демона?

– Нет, – мотнул головой вампир. – Но я не исключаю вероятности того, что после изгнания демона, Зевс умрет. Поэтому хотелось бы решить этот вопрос до того момента, как контракт нельзя будет отменить.

– Вот как? – эльф с интересом приподнял бровь. – И почему ты решил, что маг может умереть?

– Связь между демоном и всеми его жертвами завязана на магических артериях, – пояснил Арт. – Это значит, чем сильнее маг, тем сильнее будет отдача во время разрыва. Даже те, кто подчинился демону по собственной воле, могут не выдержать. А светлый магистр наверняка боролся за свое сознание до последнего. Отдача, усиленная сопротивлением, скорее всего попросту сожжет его изнутри. В этом случае мне даже поднимать нечего будет.

– Хм, неприятная перспектива, – в глазах Алеорна проскользнуло беспокойство. – Предложения?

– Поскольку при заключении договора от тебя очень многое скрыли и, к тому же, Зевс был под принуждением, подпись его условно можно считать недействительной, – перешел на деловой тон Арт. – Поэтому предложение простое: ты отменяешь договор, а я компенсирую неустойку и все дополнительные затраты. И мы дружно забываем о случившемся. Устраивает такой вариант?

– Да, – не стал спорить эльф. – Но кроме нас обо всем должны забыть и еще пара личностей. Сам знаешь, контракты без гарантов не заключают.

– Знаю, – кивнул Арт. – Это не проблема. Кто?

Алеорн назвал имена и адрес конторы в Кровеле и уточнил:

– За день управишься? Анхайлиг – мужик быстрый.

– Думаю, да, – Арт задумчиво потер лоб, наткнулся на королевский венец и поморщился. – Вайленберг – не Леория, там дракона ждать не надо. Если сейчас отправлюсь, завтра к вечеру уже буду здесь. Но на всякий случай, предупреди Охотника, чтобы не торопился.

– Хорошо, – Алеорн кивнул. – Предупрежу. Только я бы особо на его понимание не рассчитывал. После того, как несколько лет назад твои молодчики едва не отправили к Гренту его вторую жену, я вообще удивлен, что Анхайлиг согласился тебе помогать.

Арт резко выдохнул.

– Я вернусь вечером, – отрывисто повторил архивампир и исчез.

Рейтинги
Рейтинг доступен только для пользователей.

Пожалуйста, залогиньтесь или зарегистрируйтесь для голосования.

Отлично! Отлично! 100% [4 Голоса]
Очень хорошо Очень хорошо 0% [Нет голосов]
Хорошо Хорошо 0% [Нет голосов]
Удовлетворительно Удовлетворительно 0% [Нет голосов]
Плохо Плохо 0% [Нет голосов]
Авторизация
Логин

Пароль



Забыли пароль?
Запросите новый здесь.
Голосование
Что для вас важнее в книге?

Красивые описания местности.
Красивые описания местности.
0% [0 Голосов]

Хорошо прописанные диалоги.
Хорошо прописанные диалоги.
17% [17 Голосов]

Насыщенный внутренний мир героев.
Насыщенный внутренний мир героев.
53% [55 Голосов]

Боевые, динамичные сцены.
Боевые, динамичные сцены.
22% [23 Голосов]

Развитие любовной линии.
Развитие любовной линии.
8% [8 Голосов]

Голосов: 103
Вы должны авторизироваться, чтобы голосовать.
Начат: 09/05/2012 19:54

Архив опросов
Сейчас на сайте
· Гостей: 4

· Пользователей: 0

· Всего пользователей: 514
· Новый пользователь: Belikova
Счетчик

Яндекс цитирования
Фин.помощники