ГЛАВА 1

1.

Я очнулась на какой-то кровати. Лежать на спине с вытянутыми по струнке руками и ногами было неудобно, захотелось повернуться на бок, но онемевшее от страшной слабости тело шевелиться напрочь отказывалось. Стоп. Тело? Я жива? Но это невозможно! Я снова попыталась пошевелиться, но сил хватило только на то, чтобы открыть глаза и оглядеться.
Комната, в которой я находилась, была небольшой: невысокий шкаф, моя кровать и стул, на котором дремал Ари, вот и все, что в ней поместилось. Ари?! Как же так? Неужели все сорвалось? Неужели в тот последний момент, когда спало заклинание «Каменной кожи», я потеряла сознание прежде, чем завершить начатое? Но если я не сдержала слова, то почему не погиб эльф? А если сдержала, то каким образом нахожусь еще на этом свете?
Паника и непонимание захлестнули меня. В голове нечеткими картинками проскакивали обрывки не связанных воспоминаний: Грег, Велиар, безумный поток силы, странная музыка, и смех Мораны: «Когда-нибудь я все-таки заберу тебя…»
Когда-нибудь. Значит, я все-таки умирала, но Посланница вернула меня обратно?
Встревоженное сознание требовало объяснений, и немедленно. И в этот момент, словно почувствовав, что я пришла в себя, Ари открыл глаза.
– Доброе утро, – улыбнулся он. – Как самочувствие?
Я вгляделась в лицо эльфа, и поняла, что за улыбкой скрывается сильная усталость.
– Ари, – голос сорвался, и я кашлянула, прежде чем продолжить. – Ари, почему я жива? После того, что… ведь после такого нельзя выжить!
– Нельзя, – кивнул Ари. – Вот только Высшему архивампиру, как оказалось, глубоко плевать на слово «нельзя».
– Меня оживил Арт?! – озаренная ясностью, я подскочила на кровати.
От резкого движения в глазах поплыло, и я, задыхаясь, упала обратно на подушку.
– Нет, прав был Савелий, надо тебя к кровати привязать.
– Ариабет-т-т, – зашипела я. – Рассказывай, что произошло!
– Ладно, ладно, – эльф сдался. – Хотя рассказывать особо и нечего. После того, как ты ушла, нас с Савелием нашел Арт. Мы поговорили, пришли к мнению, что пока не готовы к воскрешению Грега, и направились за тобой, но опоздали. Зато посмотрели эпохальную битву Велиара и Грега и полностью удовлетворились гибелью обоих.
– Значит, Арт…
– Именно, – Ари кивнул. – Он вернул тебя, ведь Морана не может ему отказать. А поскольку в тебе неслабая часть моей крови, вампиром ты не стала, как мы когда-то и говорили.
Было ясно, что Ари рассказал далеко не все, но подробностей слышать пока и не хотелось – хватало и собственных воспоминаний.
– Миленько, – я поежилась и, собравшись с силами, потянула на себя одеяло.
Взгляд упал на руку, где до недавнего времени находился изумруд. Тонкие багровые полосы повторяли сложный узор браслета и полосочку кольца: они возникли, когда я отдавала Велиару силу. Пылающий Вереандр был уничтожен, но эти полосы-шрамы, видимо, так и останутся напоминанием о нем и его создателе.
– Тень, – позвал Ари, отвлекая от воспоминаний.
– А?
– Будешь много думать, заставлю тебя спать, – предупредил он.
– Не хочу!
– А придется. Наш вампир сказал, что для выздоровления тебе необходим полный покой. Так что ты либо успокаиваешься сама, либо я тебе помогу.
– Кстати, где он?
– Я отправил его отдыхать, – Ари махнул рукой. – Арт просидел тут три дня и…
– Три дня???
– А ты что хотела? Мало того, что тебя вернули с того света, так ты еще умудрилась в борьбе с Грегом растратить практически все свои силы, и Арту пришлось изрядно повозиться, пока восстановилось хоть что-то. Только вчера вечером тебе стало лучше, и я взашей выгнал его немного отдохнуть, а то от вида этого упыря нормальные вампиры шарахаться начали.
Слова эльфа меня неприятно удивили.
– Будто их тут так много, – растерянно буркнула я.
– Конечно много, – хмыкнул Ари. – Собственно, кроме вампиров здесь практически никого и нет.
– В смысле? – я с нехорошим предчувствием посмотрела на него. – Где мы?
– В Мируополе, – ответил эльф. – Это приграничный городок Вайленберга.
– Мы у вампиров?!
– Ну да. Мируополь – ближайший город от Плато Демонов. Можно было, конечно, добраться и до Кровеля, но сама понимаешь, город неспокойный, мало ли что. А здесь одни вампиры, ходят перед Артом по струнке, в общем, безопасно. Так что Арт с Анхайлигом посовещались и решили оставить тебя тут пока не очухаешься.
– Н-да. И долго мы сюда добирались?
– Ты знаешь, нет, – Ари мотнул головой. – Вампиры откликнулись на зов Арта практически сразу, появились быстро и доставили нас в город уже к рассвету.
– Однако-о, – протянула я.
– Что не так?
– Да ничего, просто… – я осеклась и вопросительно взглянула на него. – Странно, ты впервые задал такой вопрос.
Ари сцепил руки, помолчал, а потом неохотно ответил:
– После твоей… после того, как твоя душа покинула тело, ментальная связь была разорвана. Ну а когда тебя вернули, никто связывать нас заново, понятное дело, не стал. Кровь моя в тебе осталась, но и только.
– Значит, не будешь теперь из-за моих эмоций нервничать, – оптимистично констатировала я, хотя в душе почему-то расстроилась.
Вроде бы и знаю, что мои нервы причиняли эльфу только неприятности, и хорошо, что Ари от них освободился, но… но несмотря на все это было по-детски жаль, что я лишилась единственного понимающего с полуслова человека… эльфа.
Видимо, что-то проскользнуло на моем лице, так как Ари понял.
– Никуда я не денусь, Тень, – взяв меня за руку, тихо сказал он. – Я ведь обещал, что буду рядом.
Я с благодарностью сжала теплую ладонь и опустила голову, стараясь отстраниться от мрачных мыслей. Ведомая желанием успокоиться и привести разум в порядок я погрузилась в себя, и только через некоторое время осознала, что, не мигая, разглядываю одеяло в мелкий голубой цветочек. Расцветка была для таверны несколько неуместна, что я и отметила вслух.
– Это и не постоялый двор, – неожиданно подтвердил Ари. – Это дом одного из вампиров, что забирали нас с Плато.
– М-м, – мне стало неловко, – это мы три дня тут хозяев стесняем?
– Прямо так и стесняем, – фыркнул эльф. – Скорее, наоборот, здешний хозяин безмерно горд, что правитель предпочел остановиться именно здесь.
– Угу, – подтвердил знакомый голос. Скрипнула, отворяясь, дверь, и в комнату вошел Арт. – Хотя, если честно, мне было абсолютно все равно, где селиться.
Резкая бледность вампира бросалась в глаза с порога. Казалось, в нем не было и кровинки – заострившиеся черты лица походили на выбеленную до синевы асбестовую маску, и только под глазами проглядывали темные круги усталости.
– Точно упырь, – с досадой поморщился Ари, поднимаясь. – Пойду-ка я чего-нибудь поесть соображу, пока ты на людей бросаться не начал.
На губах Арта проскользнула легкая улыбка, но отвечать уходящему эльфу он ничего не стал. Вместо этого вампир взглянул на меня и поинтересовался:
– Как ты себя чувствуешь?
– Сначала мне казалось, что плохо, – я слабо улыбнулась. – Но после того как увидела тебя, видимо, все же не настолько.
– Со мной все в порядке, – успокоил Арт, присаживаясь на место Ари. – Просто устал, это не смертельно.
– Хорошо, если так, – я кивнула и тут же с непониманием уточнила: – И как у вас получалось толпы народу, судя по летописям, в вампиров обращать? Если столько сил уходит…
– Тень, поднять человека вампиром довольно просто, – медленно произнес Арт. – Морана возвращает душу в тело, рана закрывается, и это тело, грубо говоря, готово жить дальше. Но не в твоем случае. Из твоего организма вытянули буквально всю жизненную энергию, не оставалось сил даже на дыхание. Потому мне пришлось их тебе восстанавливать за свой счет, а это уже магия другого порядка.
– Ничего себе, – изумленно выдохнула я. – Но это практически невозможно!
– Я ведь архивампир, Тень, – с легкой грустью напомнил тот и замолчал.
Слова кончились и у меня. Что сказать тому, кто несколько дней вытаскивал тебя с того света, а теперь равнодушно смотрит в окно, словно ничего здесь его не волнует? А, может, так оно и есть? Может, ему и впрямь все равно?
– Зачем ты это сделал? – тихо спросила я.
– А ты бы была против?
– Нет, конечно, – я поджала губы. – Но я ведь уже была мертва, а ты меня вернул. Этого ты не обещал, вроде бы, вот и возник вопрос, почему?
Вампир задумчиво нахмурился, а потом пожал плечами.
– Не знаю. Не спрашивай, Тень. Когда буду знать, скажу сам.
Вот чего-чего, а такого ответа я не ожидала. Он мог бы назвать любую причину: сочувствие, просьба Ари, да что угодно, но «не знаю»… однако другого ответа, судя по лицу вампира, можно было и не ждать. Хотя какая, собственно, разница? Помог он мне, и помог. Благодарной надо быть, а не до причин докапываться.
– Спасибо, – сказала я. – Просто спасибо. Я в большом долгу перед тобой, обещаю, если будет такая возможность, его вернуть.
Арт с любопытством взглянул на меня и, было, собрался что-то сказать, но в последний момент передумал и отрицательно мотнул головой.
– Что?
– Я не приму этого слова, – ответил он. – Потому что ты сама не понимаешь, как оно может тебя связать.
Н-да, разговор не клеился совершенно. Я тихонько вздохнула, и решила переключиться на другую, более спокойную тему. К примеру, узнать, почему сюда до сих пор не заглянули магистры, которых я увидела в последние мгновения на Плато Демонов.
– Анхайлиг и Савелий? Уехали они, – Арт махнул рукой. – Анхайлиг в Академию, а Савелий в Кровель, кладбище упокаивать.
– Как уехали? Вот так просто? – я даже немножко обиделась: я тут при смерти, а их и след простыл?
– А что? Рядом со мной тебе ничего не грозит. Лечением твоим тоже занимался я, так что необходимости в их присутствии не было.
– Лучше скажи, что тебе просто были неприятны два магистра-некроманта под боком, – насмешливо добавил Ари, как раз заходивший в комнату.
В руках у него был небольшой поднос с глубокой миской и высоким стаканом, наполненным густой, темно-багровой жидкостью.
– Тоже верно, – признал Арт. – Чего принес-то?
– Кое-что, – бодро ответил эльф. – Я тут поспрашивал хозяев, и они любезно сообщили, что на обед резали курицу. Так что Тенька будет пить куриный бульон, а ты пей куриную кровищу, – завершил Ари, торжественно протягивая вампиру стакан.
– Ну и буду, – взяв его, флегматично согласился Арт. – Твое здоровье, Тень, – провозгласил он и сделал приличный глоток.
Я поболтала ложкой во врученной миске с янтарным бульоном и, отбросив неприятные мысли, тоже приступила к еде. Ари пристроился на краешке кровати, созерцая это действо с видом заботливой бабушки.
Бульон оказался удивительно вкусным, хотя, возможно, виной тому было чувство волчьего голода, которое вспыхнуло во мне после первой же ложки. Стараясь сохранять хотя бы остатки аккуратности, я быстро орудовала ложкой, и почти расправилась с бульоном, как наши мирные посиделки прервал вежливый стук в дверь. Сразу же вслед за этим, не дожидаясь приглашения, в комнату зашел вампир средних лет с резковатыми чертами лица. Видимо, это и был наш гостеприимный хозяин, поскольку Арт отреагировал на вошедшего совершенно спокойно, только чуть вопросительно изогнул бровь.
– Что-то случилось, Вадиан?
– У дверей ждет Инквизитор, – сообщил тот с абсолютным равнодушием на лице.
Я закашлялась: от такой новости остатки бульона встали поперек горла.
– Хм, чего еще ему надо? – удивился Ари. – Вроде мы вполне мирно разошлись в прошлый раз.
– Он не сказал, – вампир воспринял вопрос на свой счет. – Просто изъявил желание войти в этот дом, но я посчитал, что будет более разумным спросить сначала вашего дозволения.
– Что ж, приглашай, – разрешил Арт. – В конце концов, ведь не отвяжется.
Вадиан коротко поклонился и вышел.
– Ничего себе, как он спокоен, – я, наоборот, начинала нервничать.
– А он должен был прибежать сюда, задыхаясь от ужаса? – хмыкнул Арт.
– У вампиров считается хорошим тоном сдерживать эмоции, впрочем, как и у эльфов, – пояснил Ари. – Да и к тому же, чего ему бояться, если Арт тут?
– Но он ведь сюда идет…
– Тень, успокойся, – посоветовал Арт, но это было не так и просто.
Во мне снова просыпалась паника.
– Успокойся? Попробуй тут успокойся!
– Арт, сделай с ней что-нибудь, – мрачно попросил Ари.
– Тень, – мягко позвал Арт.
Я затравлено посмотрела на него и вдруг почувствовала, как меня обволакивает приятное тепло.
– Не волнуйся, Тень, – вкрадчиво произнес вампир. – Я здесь. Я рядом. Рядом со мной тебе не нужно бояться.
И с каждым словом бархатистого голоса отступала паника, исчезали без следа тревожные мысли, отходили куда-то далеко усталость и боль. Благостная расслабленность охватила меня. Взгляд Арта завораживал, и только теперь я с отстраненностью осознала предупреждения Савелия о влиянии вампиров. Вспомнились и слова Шаад о том, что рядом с Высшими они ничего не боятся. В этот момент я не боялась тоже. Совершенно ничего, хотя прошла всего пара мгновений.
– Хватит, Арт, – еле слышно прошептала я. – Мне уже… лучше.
Взгляд вампира погас, а я смотрела на его бледное лицо, и понимала, что отрицать очевидное больше не могу. Лучше! Как бы ни так! Ну почему из всех, кого я когда-либо встречала, меня угораздило влюбиться в этого вампира?!
Воспоминание о последних словах на Плато Демонов услужливо резануло память, и я почувствовала, как начинают гореть щеки. Интересно, он слышал? Или все-таки нет? Надеюсь, что…
В этот момент скрипнула дверь и, обрывая все мысли, в комнату вошел Инквизитор, тот самый, от которого я чудом сбежала в лесу. Осознание этого факта радости мне не прибавило и, несмотря на воздействие Арта, сердце дрогнуло в нехорошем предчувствии.
– Хорошего дня, – тихо поздоровался он.
– Дня, – ответил Арт, мы же с Ари ограничились кивками, настороженно глядя на гостя. – Чем обязаны?
– Услышал, что девушка пришла в себя, – ответил Инквизитор. – Мне необходимо все же допросить ее.
«Говорит так, будто меня тут нет», – мелькнула мысль, но сейчас я этому факту была даже рада.
– Это невозможно, – первым ответил Ари. – Тень под ответственностью Арта, с момента оживления.
– Она не вампир.
– Это дела не меняет.
– И, тем не менее, я вынужден настаивать.
– Инквизиция не властна здесь, – Арт прищурился. – Напомнить ваш договор с нами, или попробуешь его нарушить?
– Нарушать не буду. Но хотелось бы узнать, есть ли возможность действовать в рамках его?
– Конечно, ты всегда можешь меня попросить.
Колкие, бесцветные голоса Инквизитора и Арта были сейчас на удивление схожи.
– В таком случае, я официально прошу Ваше Величество, Высшего архивампира Артура Вайленбергского предоставить мне эту возможность. Вы согласны?
– Нет.
Равнодушный изумрудный взгляд Инквизитора скользнул по мне, и душу на мгновение кольнуло беспокойство. Возникло странное чувство, что где-то я его видела. Вообще, внешне Инквизитор оказался весьма приятным молодым человеком: светлые, рыжеватые волосы до плеч слегка вились, смягчая черты лица, и если бы ни этот не от мира сего взгляд…
Инквизитор помолчал, а потом, так и не дождавшись больше никакой реакции, пожал плечами.
– Что ж, поговорили. В таком случае, я удаляюсь.
Он коротко поклонился и быстро вышел.
– Ну и зачем он приходил, если знал, что ему откажут? – растерянно хмыкнул Ари, едва закрылась дверь. – Главное, выбрал ведь самое неудачное время, чтобы сразу натолкнуться на официальный отказ. Неужели он совсем этого не понимал?
– Как раз наоборот, – откликнулся Арт.
– В смысле?
– В смысле, что он точно знал, зачем пришел.
– Знал, что пришел за отказом?
– Именно.
– На кой демон?
Арт неопределенно пожал плечами, а я неожиданно поняла, что теряю нить разговора. Нет, мне тоже было интересно узнать, чего на самом деле хотел добиться этот Инквизитор, но усталость брала свое. В результате уже через несколько минут я банально клевала носом, что непереминул заметить Арт.
– Э-э, да с тебя, пожалуй, на сегодня впечатлений хватит, – решил он, поднимаясь. – Поспи, Тень. Завтра проснешься, и будешь чувствовать себя намного лучше.
– Угу, – я равнодушно кивнула. – Хотя не уверена, что намного.
– Это зря, – улыбнулся Ари, тоже вставая. – Раз пришла в себя, теперь быстро силы восстановятся. А завтра к вечеру будем в Академии, там тебя еще целители подлатают.
– Надеюсь, что вы правы, – я зевнула, а эльф и вампир уже выходили из комнатки.
– Пойдем, Ари, пока потренируемся, что ли, – предложил Арт, закрывая дверь.
– Чтобы на меня с праведной местью набросились твои подчиненные, если я вдруг начну побеждать? – хохотнул Ари из коридора.
Что ответил эльфу Арт, я не расслышала: глаза окончательно закрылись, и сознание провалилось в черную яму сна.

* * *

Когда я проснулась, то действительно почувствовала себя гораздо лучше. Я с опаской повертелась на кровати, но кровавая пелена перед глазами так и не появилась, и даже почти не кружилась голова. Похоже, Арт оказался прав: организм действительно шел на поправку.
За окном стояло раннее утро, но спать больше не хотелось: хватит, и так четвертые сутки лежу. Сев на кровати, я свесила ноги, оправила короткую рубашку, и поморщилась: шрамы от магических ожогов побледнели, но, тем не менее, все еще проступали буроватой сеточкой по всему телу.
От созерцания такой картины я ощутила себя грязной. Интересно, есть ли в этом доме ванная? Скорее всего, есть, все-таки приличные вампиры живут.
С этой мыслью я медленно поднялась. На мгновение накатила легкая слабость, впрочем, тотчас отступив. Я огляделась в поисках одежды, не нашла, и решительно полезла в шкаф. Штаны и куртка действительно висели здесь, чистые и отглаженные, а вот рубашки не оказалось. Хотя это и не удивительно, кто ж с ней, порванной, возиться станет? Что ж, значит, придется оставить ту, что на мне. Надеюсь, хозяева против не будут.
Я взяла вещи в охапку и вышла в просторный, хорошо освещенный коридор, на поиски. Впрочем, долго они не продлились – ванная обнаружилась почти сразу же, за дверью напротив. Мысленно поблагодарив того, кто меня так удачно поселил, я забралась под прохладную воду и блаженно закрыла глаза. Темнота, легкая прохлада… прохлада… едва заметное мерцание вокруг, как в глазах Арта. Как… я вдруг почувствовала, что проваливаюсь в бесконечную темную бездну, и это уже не сон и не фантазия. Судорожно попыталась вздохнуть, но здесь не было ничего – ни воздуха, ни жизни.
Что это?! Где я?!
В душе вспыхнула паника, но почти тотчас в темноте появился светящийся силуэт. Женщина с мягкими, но чем-то знакомыми чертами лица смотрела прямо на меня. Ее взгляд успокаивал, давал бодрость и силу. Женщина протянула руку, и ободряюще улыбнулась.
– Морана? – неуверенно спросила я, уже собираясь принять предложение.
«Нет!!!» – зазвенел в голове голос Посланницы, и женщина испуганно отшатнулась.
Этот возглас буквально выдернул меня в реальность. Я резко вздохнула и тотчас едва не оглохла от шума льющейся воды а, испуганно открыв глаза, почти ослепла от света магического светильника. Тотчас зажмурившись снова, я трясущимися руками зажала уши. Надо успокоиться. Надо.
Я с трудом обрела контроль над собой, стараясь дышать ровно, и утихомирить бешено колотящееся сердце. Не сразу, но удалось. Звуки и зрение пришли в норму, дрожь отступила. А я-то, наивная, всерьез поверила, что пошла на поправку! Темнота, Морана… или все-таки не она? Конечно, лицо – точная копия, однако не может Морана так улыбаться, не верю я в это. Да и голос Посланницы я узнала, узнала его и та женщина. Хотя, может, ничего и не было?
Решив все-таки пока не озадачивать Арта своими бредовыми видениями, я быстро домылась, и, одевшись, вернулась в комнату.
– С легким паром! – бодро поприветствовал восседающий на моей кровати Ари. – Ну как, готова к прогулке до Академии?
– М-м, скорее да, чем нет, – я неуверенно пожала плечами. – Пока, вроде, шевелюсь, а там вам с Артом виднее.
– Раз так, значит, пошли завтракать и в дорогу, – эльф вскочил с кровати, и вскоре мы спускались по широкой лестнице в просторную гостиную, где нас уже ждал Арт.
Гостиная была обставлена со вкусом: строгая мебель, длинный стол с бордовой скатертью из тяжелого шелка и узкие стулья с высокими резными спинками, обитые винного цвета бархатом. Мне даже стало жаль, что я не смогу задержаться в этом доме: уж больно захотелось посмотреть, на что похожи остальные комнаты.
Наскоро перекусив, мы попрощались с чопорным вампиром-хозяином и вышли во внутренний двор. Здесь, как оказалось, уже ждали три готовые к отъезду лошади в полной упряжи. Н-да, сюрприз. Честно говоря, я предпочла бы телегу. Нет, я, конечно, ездила верхом… когда-то. В последний раз это было более трех лет назад. На болоте-то, пока травы собираешь, лошадь не нужна, а в Академии тем более.
Заметив эту растерянность, Ари решительно потянул меня к серой лошадке с большими равнодушными глазами.
– Забирайся, – сказал он. – Эта самая спокойная из них. Помочь?
– Угу, – я облегченно кивнула, и спустя мгновения уже находилась в седле. – Ты уверен, что она самая спокойная?
– Эльфы характер животных хорошо чувствуют, – ответил Арт, подъезжая к нам.
– Эт точно, – подтвердил Ари, легко вскочив на третью лошадь, а через пару минут мы выехали на улицы города.
Лошади шли неспешно, так что я получила полную возможность познакомиться с Мируополем – первым городом вампиров в моей жизни. Я смотрела по сторонам, и только теперь начинала понимать, что имел в виду Арт, когда говорил о тесноте людских городов.
Подернутые утренней туманной дымкой улицы были раза в два шире проспектов Кровеля, да и сами дома стояли друг от друга на куда большем расстоянии, обособленно. Все здания города были двух-трехэтажными, но высокими. Сделанные из темно-серого дымчатого камня, который на севере славился тем, что лучше впитывал и сохранял тепло, они оставляли несколько мрачное впечатление. Однако строгие линии и обязательные башенки с шашечками на каждом здании все же невольно притягивали взгляд.
Окна домов тоже выглядели необычно: стрельчатые, забранные ажурными коваными решетками, многие из них представляли собой многоцветные витражи. И чувствовалось, что витражи эти собирались со смыслом: одни в желто-оранжевых, теплых тонах, другие в холодных, зеленоватых или голубых. Я представила, какая атмосфера стоит в освещенных подобным образом комнатах, и искренне пожалела, что не могу попасть хотя бы в одну из них.
Из деревьев в городе росли почему-то только пушистые ели. Собственно, Мируополь и городом-то не особо воспринимался – так, обособленные дома в ельниках, да широкие дороги, еще сырые от утренней влаги.
Бесшумно скользили по улицам немногочисленные вампиры с одинаково холодными лицами. Они коротко склоняли головы, приветствуя Арта, а нас с Ари предпочитали не замечать.
– Красиво, – я завистливо вздохнула. – Жаль нельзя остаться тут подольше.
– А ты приезжай в гости, – предложил Арт. – Как время будет.
– Вроде, не так давно ты был категорически против, – осторожно напомнила я.
– Забудь, – беспечно отмахнулся он. – Любой вампир увидит, что ты обязана Высшему жизнью, этот след не исчезнет. Соответственно, и отношение к тебе будет куда более радушное, нежели к обычным людям. Потому я и не беспокоюсь.
– Хм?
– Ну, раз тебя спас Высший, значит, ты чем-то полезна вампирам, – пояснил Ари. – Потому никто тебя и не тронет просто так. Плюс, была бы ты обычным человеком, ты стала бы вампиром в подчинении Арта, а потому точно не причинишь вреда.
– А-а, теперь ясно – протянула я и напряженно посмотрела на Арта. – Значит, я тебя теперь вроде как обязана слушаться?
– Ну, если бы я при воскрешении вплел это в заклинание… но мне, веришь, и без того было чем заняться, – тот пожал плечами и неожиданно хмыкнул, – но вообще я не против. Слушайся.
– Арт! – возмущенно пискнула я, а потом обреченно махнула рукой. – Хотя раньше ведь ты все равно управлял. Или, скажешь, нет?
– Иногда, – честно признался вампир. – Совсем чуть-чуть. Только не говори, что обидишься, вроде ничего страшного от этого не случилось, даже наоборот.
– Не обижусь, – я кивнула. – А за то, что в театр вытащил, даже спасибо скажу. Я это просто к тому говорю, что разницы в этом случае никакой нет, что до оживления, что после: если ты захочешь, чтобы человек тебе подчинялся, так оно и будет.
– Тоже верно, – не стал спорить Арт и сменил тему: – Кстати, мы только что покинули город.
– Как, уже? – я с удивлением посмотрела по сторонам, отмечая отсутствие границы города как таковой. Просто дома остались позади, а дорога уводила дальше, в редкий пролесок. – Странный город. Вроде и город, не деревня, а городских стен нет.
– Вампирам стены не помеха, – неопределенно ответил Арт. – А чужих мы заметим сразу. Так зачем их тогда ставить?
– Э… ну, защита от нападения…
Арт только головой покачал.
– Чего? – насупилась я. – Вот соберется толпа народа, там, люди, эльфы…
– Тень, ты летописи «Кровавой Сечи» не читала, что ли?
Я вспомнила посещение библиотеки, поиски Велиара, и толстенный фолиант, и отрицательно замотала головой.
– А зря, у тебя бы не возник тогда такой вопрос, – хохотнул Арт, а Ари пояснил:
– Сначала мы пошли вместе, но каждый погибший человек сразу вставал вампиром, и бил нам же в спину. А те, кто не мог стать вампиром, эльфы, орки, просто поднимались как нежить и тоже били нас. В общем, нет смысла идти в бой, где каждая смерть оборачивается против тебя.
– Чего ж вы тогда проиграли? – я с осуждением уставилась на Арта. – Ну подумаешь, Велиар Грега убил, и чего?
– Грег был фанатичным маньяком, – вампир пожал плечами. – Он не воспринял бы никаких угроз. Зато восприняли остальные и предпочли завершить переговоры миром.
– Теперь я совсем ничего не понимаю, – окончательно запуталась я. – Можно вас победить или нет?
– Можно. Путем уничтожения вообще всех темных.
– Это невозможно, – я категорично мотнула головой.
– Много ты знаешь о невозможном, – хмыкнул Арт.
– И как же?
– Ну, к примеру, темные, а, точнее, Темный Круг хранит некий светлый артефакт, с помощью которого можно, по легендам, это сделать. Так вот, после смерти Грега, когда его ближайшие соратники собрались посовещаться, появился перед ними архимаг этого самого Темного Круга. Он в двух словах обрисовал, что думает о вампирах, и потребовал прекратить войну, либо он отдает артефакт Милуоса Пресветлого светлым для радикального решения вопроса.
– И ему вот так поверили? – скептично посмотрела на вампира я. – Даже если такой артефакт действительно существует, насколько же этот темный ненавидел вампиров, чтобы добровольно подписать приговор и себе тоже? Неужели тот темный архимаг действительно такой фанатичный псих?
– Судя по тому, как он всю войну расправлялся с вампирами, именно такой и есть. Да ты у него сама спроси, – предложил Арт. – Когда в Академию вернешься.
– Э… – во мне зародилось смутное подозрение, – это же не Анхайлиг?
Арт только криво улыбнулся, а я уже пыталась отогнать нарисованный яркой фантазией образ магистра с большим кровавым тесаком. Однако воображение помимо воли добавляло все новые подробности: перекошенное злобой лицо Анхайлига, горящие глаза, развивающийся черный плащ… н-да, кажется, в рассказ Арта я начинала верить.
– Ты так говоришь, словно сам там был, – посмотрел тем временем с любопытством на вампира Ари.
– Не я, – отрицательно качнул головой тот. – Отец.
– Дроннорд Вайленбергский, – блеснула знанием я.
– Именно, – усмехнулся Арт. – Смотри, а я уж думал, ты совсем потеряна для истории.
– Не потеряна, – с гордостью подтвердила я. – А где он сейчас?
Лицо вампира мгновенно остыло, и я поняла, что спросила глупость. Вот демон! Где еще может быть отец, если правит сын? Мрачная рожа Ари полностью подтверждала мою дурость.
– Он… ушел, – медленно, неохотно, но все же ответил Арт.
– Извини, – пискнула я. – Я должна была сама сообразить, что его, ну…
– Его не убили, – оборвал вампир. – Он ушел сам. За матерью.
– Извини, – снова попросила я, окончательно прикусив язык.
Остаток пути мы молчали. Я мысленно ругала себя за нетактичность и безнадежно испорченный разговор, но ничего поделать уже не могла. Благо, до Драконьей Лощины Мируополя оставалось недалеко, и вскоре мы уже выезжали из перелеска на широкое поле. Здесь, на утреннем солнышке, грелись аж два дракона, вокруг которых шла суета с погрузкой.
– Вот и прибыли, – сказал Арт, спешиваясь. – Ваш вон тот, справа. С Погонщиком уже договорились, так что просто поднимайтесь.
– Спасибо, Арт, – поблагодарил Ари, тоже спрыгивая с лошади и помогая слезть мне.
– Не за что, – отстраненно ответил тот. – Удачно вам долететь.
– Пока, – махнул рукой эльф и бодро зашагал к указанному дракону.
Было жаль, что прощание получилось таким сухим, но тут от меня ничего не зависело. Тихонько вздохнув, я медленно двинулась следом за Ари.
– Подожди, Тень, – вдруг окликнул Арт.
– Да? – я быстро обернулась.
– Совсем забыл, – он снял с руки кольцо-печатку и протянул мне. – Держи.
Перстень был вырезан из цельного черного камня, с вязью на непонятном языке по ободку.
– Зачем? – я удивленно посмотрела на вампира. – Спасибо, конечно, но я, честно говоря, с недавнего времени к кольцам с предубеждением отношусь.
– Не расстраивай меня, бери.
Я взяла неожиданный подарок и повертела в руке. Сделанный на мужскую руку, перстень навевал воспоминания о Велиаре. Эти воспоминания назойливо лезли в голову, и отвязаться от них было довольно сложно.
– Он мне будет велик.
– Тень, – Арт вздохнул. – Просто надень его.
С нехорошим предчувствием я нацепила перстень на палец и почти не удивилась, когда тот знакомо его сжал.
– Да не бойся ты, – фыркнул вампир. – Это свойство любого артефакта – подстраиваться под хозяина. Поверь, мое кольцо не настолько м… своевольное. Было бы у меня больше времени, я бы сделал для тебя что-нибудь другое, но, увы, времени нет.
– Угу, – мрачно кивнула я. – И что это кольцо мне даст?
– Защиту. Во всяком случае, если на тебя вдруг решит напасть вампир, то сначала будет обязан спросить разрешения у меня, – Арт хмыкнул, а потом вдруг посерьезнел. – И, Тень, на крайний случай, если вдруг окажешься в ситуации, когда выхода нет, сожми его в руке.
– Зачем?
– Чтобы не давать больше опрометчивых обещаний, – рыкнул Арт. – Запомнила, что делать?
– Да, – я кивнула, растерянная такой переменой в настроении вампира. – Сжать в руке, когда нет выхода.
– Именно. Умница.
Я задумчиво посмотрела на перстень. Если он действительно обладает такой защитной силой, как говорил Арт, то почему я не чувствую? Это артефакт архивампира, Арт его сделал сам, так что такое?
Хмурясь, я попыталась сосредоточиться. Нет, ничего. Легкая темная аура, и только. Неужели я вообще лишилась сил?
– Что такое? – Арт вопросительно смотрел на меня.
– Ничего. В том и дело, что ничего. Ничего не чувствую.
– Извини, – вампир мотнул головой. – К сожалению, здесь я помочь тебе не могу: магические артерии перегорели от избытка силы. Возможно, со временем что-то восстановится, но… это зависит только от тебя самой. Извини, – снова повторил он.
– Арт, – я взяла его за руку. – Ты и так сделал для меня очень много, больше кого-либо. Ты к жизни меня вернул, а магия… это не главное.
– Рад, что ты так думаешь, – он улыбнулся. – Ладно, иди, Ари догоняй. И постарайся больше не попадать в неприятности, меня рядом может и не оказаться.
– Да уж, – я кивнула, в последний раз посмотрела на него и… в этот момент потеряла над собой всякую власть.
Взгляд вампира притягивал, завораживал, я буквально утонула в нем и была готова на все, лишь бы не потерять этот взгляд, лишь бы он так смотрел и смотрел на меня. Арт наклонился ко мне, и кожа на лице ощутила тепло. Я сама потянулась к нему, но в последний момент ресницы его дрогнули. Арт быстро чмокнул меня в щеку и отвел глаза.
– Удачи, Тень, – сухо сказал он.
– До свидания, Арт, – кое-как совладав со своим голосом, попрощалась я и на одеревеневших ногах направилась к дракону.
Хвала Гренту, эльф больше не мог читать мои эмоции, он бы прямо сейчас удавился! Весь этот короткий отрезок пути я спиной чувствовала взгляд вампира, но на то, чтобы обернуться, храбрости так и не хватило.
 

Рейтинги
Рейтинг доступен только для пользователей.

Пожалуйста, залогиньтесь или зарегистрируйтесь для голосования.

Отлично! Отлично! 100% [1 Голос]
Очень хорошо Очень хорошо 0% [Нет голосов]
Хорошо Хорошо 0% [Нет голосов]
Удовлетворительно Удовлетворительно 0% [Нет голосов]
Плохо Плохо 0% [Нет голосов]
Авторизация
Логин

Пароль



Забыли пароль?
Запросите новый здесь.
Голосование
Что для вас важнее в книге?

Красивые описания местности.
Красивые описания местности.
0% [0 Голосов]

Хорошо прописанные диалоги.
Хорошо прописанные диалоги.
17% [17 Голосов]

Насыщенный внутренний мир героев.
Насыщенный внутренний мир героев.
53% [55 Голосов]

Боевые, динамичные сцены.
Боевые, динамичные сцены.
22% [23 Голосов]

Развитие любовной линии.
Развитие любовной линии.
8% [8 Голосов]

Голосов: 103
Вы должны авторизироваться, чтобы голосовать.
Начат: 09/05/2012 19:54

Архив опросов
Сейчас на сайте
· Гостей: 1

· Пользователей: 0

· Всего пользователей: 514
· Новый пользователь: Belikova
Счетчик

Яндекс цитирования
Фин.помощники