ЯРОСТЬ ТЬМЫ. 1 ГЛАВА

1.

Неделей раньше.

– Арт, может, не надо, а? – робко ныла я, шагая за архивампиром по солнечным коридорам эльфийского Дома Айанор.

Хотя свадебный браслет я отдала Алеорну еще утром, сразу покинуть родовое гнездо темных эльфов мы с Артом не смогли. Сначала необходимо было официально проститься с матерью Дома, потом получить подписанный договор о сотрудничестве…

В общем, наше отбытие затянулось почти на пол дня. Но, наконец, все дела были улажены, и теперь от Вайленберга меня отделяли лишь несколько коридоров, ведущих к выходу из замка. Как объяснил Арт, здешние зачарованные стены не слишком способствовали дальним телепортам.

Поэтому шла я неохотно, нервно оглядываясь по сторонам, в тщетной надежде на новую отсрочку.

– Надо, маленькая. Надо, – с улыбкой откликнулся Его величество, даже не замедлив шаг. – И чего ты так боишься-то? Это не страшно. И ты сама согласилась, если помнишь.

– Ну-у, может, хотя бы не сейчас? – попыталась я оттянуть неизбежное. – У меня обучение, а я и так уже много пропустила… Анхайлиг разозлится…

– Не разозлится, два дня – не так и долго, – успокоил вампир. – Потом верну тебя направленным телепортом сразу в Академию: маяк Анхайлиг еще не убрал.

– Я им не понравлюсь!

– Глупости, – последний аргумент Арта тоже не тронул. – Никто не посмеет и слова против сказать. Маленькая, у тебя целый месяц был, чтобы подготовиться, а ты все равно переживаешь.

А я, может, и готовилась! Вот только от знания различий между двузубой и трезубой вилками спокойствия не получишь!

– Арт! – навстречу нам вдруг выбежала кудрявая полуэльфийка, которую я не так давно застала вместе с Алеорном. – Уже уезжаешь?

Опять она! И почему, в отличие от остальных, не называет Арта Артуром?

В душе вновь зашевелилась злость. Кажется, эту кудрявую я начинала всерьез недолюбливать. А когда Арт улыбнулся девушке в ответ, и я ощутила теплую дружелюбную волну, то едва не заскрипела зубами. Да что ж это такое!

Девушка же, заметив меня, тоже как-то помрачнела лицом.

– Тень, познакомься – Ланатиель Авианна террэ Нерион Светлоликая, – с прежней улыбкой представил девушку Арт, хотя я была абсолютно уверена, что мою неприязнь он ощутил в полной мере. – Лана, это Тень.

Лана! Он тоже не по полному имени ее зовет!

– Рада знакомству, – я с усилием растянула губы в улыбке.

– Вз-заимно, – раздалось в ответ с таким же примерно оскалом.

– Мы, вроде бы, куда-то собирались, – мрачно уставилась на Арта я. – Но если ты передумал, я с удовольствием задержусь на эти пару дней здесь. Алеорн, думаю, не откажет.

Реакция была ожидаемой: Арт мгновенно прищурил полыхнувшие злым ультрамарином глаза. А вот что оказалось странным, так это в то же время вспыхнувшие изумрудом глаза Ланатиель. Однако!

– Не стоит из-за меня задерживаться, – выдохнула полуэльфийка с неприкрытой ненавистью. – Счастливого пути.

И, не дожидаясь ответа, исчезла под маскировкой. Спустя мгновение где-то вдалеке громко хлопнула дверь.

– Что с тобой? – холодно спросил вампир.

– Тот же вопрос хочу задать тебе, – на этот раз вины за собой я не чувствовала, даже наоборот: в душе поднималась волна обиды и гнева. – Кто она?

– Маленькая, ты что, ревнуешь? – Арт с искренним изумлением воззрился на меня.

– А что, не должна? Она называет тебя на «ты», ты улыбаешься ей, а потом рычишь, что я не оказала твоей подруге должного уважения! И какой еще реакции ты ожидаешь?!

– Тень…

– Я хочу знать, Арт, и сейчас! Иначе в Вайленберг можешь возвращаться один!

Глаза архивампира вновь полыхнули ультрамарином. Его величество с шумом втянул воздух сквозь сжатые зубы и резко выдохнул. Не в характере Арта было что-то кому-то объяснять, или оправдываться, и я это прекрасно знала. Однако месяц общения с Алеорном научил меня одной важной вещи: все, что не нравится, нужно выяснять и искоренять сразу. Иначе эмоции будут грызть сильнее, а непонимание возрастать. Поэтому на проявленное Артом недовольство упрямо ответила тем же. В конце концов, к чужим отрицательным эмоциям мне не привыкать. Нечто подобное я уже проходила, когда носила свадебный браслет темного эльфа. И ничего, справилась.

Да, браслетик оказался на редкость мерзкой штукой. Мало того, что снять артефакт было невозможно целый месяц, так он, к тому же, требовал от носящей верности. Верности абсолютной, не только в действиях, но и в мыслях. Проявления любой посторонней симпатии сразу отзывались в руке резкой болью. А, кроме того, у артефакта имелась и еще одна особенность – передача эмоций партнера. Причем, как приятных, так и отрицательных.

Браслет меня заставили надеть обманом, и ни я, ни его хозяин, темный эльф Алеорн, этому обстоятельству рады не были. Однако поскольку месяц нам приходилось как-то существовать рядом, пришлось приспосабливаться, чтобы не тонуть ежедневно в отрицательных эмоциях друг друга. И если теперь предстоит пройти подобный этап отношений с Артом – что ж, выдержу и это.

– Хорошо, – видимо, угадав мои мысли, хмуро, но более спокойно сказал тот. – Тебе не о чем волноваться. Ланатиель – единственная дочь матери пятого Дома. При рождении ее убили, а я вернул Лану к жизни. Ну и потом еще пару раз приходилось – маленькие дети, на которых объявлена охота, обычно долго не живут. Вот и привязался немного. Считай, что я отношусь к ней так же, как к Ари.

Арт опекает еще кого-то, кроме Ари? Я растерянно кашлянула и потеребила браслет, пытаясь уложить в голове все сказанное. Не может быть, чтобы он дважды совершил одну и ту же ошибку! Но как тогда подобное объяснить?

– А почему ты вообще ее столько раз спасал? – недоуменно уточнила я. – Ари-то ты слово давал, а тут? Тоже обещание какое-то?

– Не совсем, – Арт улыбнулся. – Скажем, это был такой долгосрочный взаимовыгодный контракт.

– С пятым Домом?

– И с ним тоже, – улыбка вампира стала шире. – Но в основном, с Вельском. К примеру, помнишь Мируополь? Тот приграничный город неподалеку от Плато Демонов, где я тебя лечил?

Я кивнула.

– После окончания войны с вампирами, как и все владения Грега, он находился во владении Вельского королевства. А благодаря помощи Ульриху, я смог присоединить его к Вайленбергу.

– Погоди, – окончательно запутавшись, я помотала головой. – Причем тут Ульрих и Вельск?

– Ну, маленькая, ты ведь видела, что Ланатиель полукровка. Сама-то как думаешь? – хмыкнул Арт.

– Э-э? – не веря в собственное предположение, я уставилась на вампира. – Она что, его дочь?!

– Именно, – довольно подтвердил тот.

– Но… как такое может быть? – выдохнула я пораженно. – Он же король, женат и вообще…

– Ульрих на престол взошел только двадцать лет назад, – пояснил Арт. – Тогда же примерно и женился. Юность, судя по всему, у принца была бурная, но поскольку он все же Проявленный светлый, не признать своего ребенка, или позволить ей умереть Ульрих не смог. В конце концов, охотятся за Ланой, по большей части, именно из-за него.

– Однако-о, – протянула я, все еще не в силах до конца поверить в услышанное.

Зато теперь многое стало понятным – и поведение кудрявой девицы, и даже странное сияние в ее глазах, которое так напомнило мне взгляд вампира. Еще бы, пусть эльфийскую полукровку, как и меня, в вампиршу не обратить, но несколько воскрешений не могли не оставить следа в ее человеческой половине.

В этот момент мне стало Ланатиель немного жалко. Находиться среди эльфов и людей на правах полукровки, не имея прав на все вроде бы полагающиеся по роду титулы, уже само по себе неприятно. А если из-за такой родословной, к тому же, постоянно пытаются похитить, или убить…

Почему-то возникла твердая уверенность: родственников Ланатиель сильно не любит. И, при этом, не удивительно, что она так радуется Арту. Все-таки архивампир – едва ли не единственный, кто, пусть и по договору, но делал для девушки что-то хорошее.

Н-да, а мы, оказывается, во многом с ней похожи…

– Ну, по-прежнему злишься, или я могу надеяться на твое согласие посетить Вайленберг? – полюбопытствовал, возвращая меня в реальность, Арт.

Мы, оказывается, уже подходили к выходу. Очнувшись, я раскаянно посмотрела на него.

– Прости.

Арт только улыбнулся и толкнул резную дверь, и я поежилась от скользнувшего по коже холодного ветерка.

– Готова? – рука вампира скользнула на мою талию.

– Не уверена…

Конец фазы потонул во тьме перехода.

* * *

Алеорн Дирадор элдер Айанор, старший сын первого Дома темных эльфов, стоял у окна и рассеяно смотрел куда-то вдаль. Мысли его блуждали очень далеко от дома. Где-то на севере, там, куда уводило тающее эхо портала.

Странно. Он ждал этого дня целый месяц. Хотел вернуться в то отстраненное безэмоциональное состояние, которое считал нормой, в котором пребывал практически всю жизнь. И что? Что теперь?

Пустота.

Вокруг вновь мелькают подобострастные лица и льстивые улыбки, скрывающие затаенный страх. И ни одной искренней души рядом. За этот месяц дейморец, неожиданно для себя, научился ценить это качество, вот только искренность среди темных эльфов – не ходовой товар.

От осознания этого в Алеорне вспыхнула злость. «Довольно! – одернул дейморец сам себя. – Это был всего лишь месяц и воздействие браслета, не более того! А еще – глупые воспоминания и сравнения Тени с Ланатиэль».

Вот, кстати, еще одна нерешенная проблема. На пороге его дома принцесса, когда-то потерявшая память и вернувшая её вновь, появилась совершенно неожиданно. Причем, на удивление, вела себя без притворства и надменности, свойственной этой маленькой стервозной полуэльфийке.

Да, он прекрасно помнил, как увидел ее в первый раз, на одном из ежегодных дней Вызова. Задумавшись о чем-то своем, Алеорн тогда на мгновение задержался перед входом в зал Собраний. Но, отрывая его от мыслей, почти тотчас по плечу легонько постучали пальчиком. Алеорн обернулся и узрел невысокую полуэльфийку. Девушка мило улыбалась. Забавные серебристо-пепельные кудряшки обрамляли весьма симпатичное личико с пухлыми губками и выразительными зелеными глазами, придавая полукровке немного наивный и беспомощный вид.

По губам Алеорна невольно скользнула легкая улыбка. Эльф вопросительно изогнул бровь. И тут красавица недовольно сдвинула брови, а зеленые глаза полыхнули злым изумрудом.

– И чего стоим, проход закрываем? – прошипело юное создание, одним махом разрушая хрупкое очарование собственного образа. – Может, уже отойдешь?

Ярость мгновенно овладела эльфом. Какая-то полукровка ему хамит?!

Если бы взгляд Алеорна мог убивать, то кудрявая уже испустила бы дух. Но девушка лишь требовательно уставилась на него.

– Ну, так и будешь столп изобража… ай! – оказавшийся рядом высокий эльф с силой сжал плечо нахалки, и окончание фразы потонуло в болезненном вскрике.

– Алеорн Дирадор элдер Айанор, от имени пятого Дома Нерион прошу простить нашу сестру, – спокойно произнес он, не обращая внимания на гневно впившиеся в руку ноготки полуэльфийки. – Ланатиэль еще слишком молода, а потому не в меру заносчива. С возрастом это пройдет.

Алеорн еле заметно кивнул и направился вглубь зала. На бесстрастном лице дейморца не отразилось ни грамма эмоций, но эту выходку надменной девицы он запомнил.

Запомнил надолго, и когда пятый Дом обратился к Алеорну с невероятной просьбой о защите юной нахалки, эльф с истинным удовольствием послал им категоричный отказ. Согласился Алеорн лишь после личного прошения Ульриха Вельского, назначив при этом цену в три раза большую, нежели обычно.

Но каково же было удивление дейморца, когда оказалось, что защищать придется не заносчивую принцесску, а девчонку, лишенную памяти о собственном прошлом!

И в ту, новую встречу, столь не похожая сама на себя, Ланатиэль вновь смотрела на него и улыбалась. Совсем по-другому, как-то по-детски, доверчиво и искренне… так похоже на Тень…

– Привет, – словно вторя мыслям эльфа, раздался за спиной знакомый до боли голос.

Алеорн обернулся. Лана стояла в паре шагов и теребила край куртки. Правда, заметив внимание со стороны эльфа на эту маленькую деталь, показывающую её неуверенность, девушка резко одернула руку.

– Я, наверное, не вовремя, – тихо произнесла Ланатиэль. – В прошлый раз нас прервали… – кудрявая слегка замялась, видимо, разговор давался ей с большим трудом. – Алеорн, я прекрасно понимаю, что не вправе просить тебя, но мне просто больше не к кому идти. Артур уже отправился домой, и напроситься «в гости» я… не успела. А времени не так много осталось.

– Не осталось для чего? – Алеорн вопросительно изогнул бровь.

– До замужества, – нервно призналась кудрявая. – Понимаешь, моя единственная отговорка «учеба» плавно канула в небытие, как только я покинула школу травников. Отец наверняка в ближайшее время об этом узнает, и тогда начнет меня искать. А как только найдет – отправит в Карминию. А я… я не хочу выходить замуж за Аларика Карминского!

– Печальная история, – хмыкнул дейморец. – Но от меня-то ты что хочешь?

– Разреши пока остаться у тебя, – в глазах девушки вспыхнула мольба. – Заклятие Сокрытия не позволит обнаружить меня в стенах Дома, а потом я найду, где еще можно спрятаться. Пожалуйста, Алеорн! Хотя бы на несколько дней! Ты – моя последняя надежда!

Девушка замолчала, ожидая ответа темного эльфа. А тот задумчиво скользил взглядом по застывшей хрупкой фигурке, отмечая напряженно сжатые пальцы, поблескивающие от едва сдерживаемых слез зеленые глаза... глаза, в этот момент, как никогда напомнившие Тень…

«Нет, – зло оборвал сам себя Алеорн. – Между ними нет ничего общего».

Маленькая интриганка. Верить этому взгляду никто из тех, кто уже хоть раз имел с Ланатиэль дело, находясь в здравом уме, не будет. Во всяком случае, дважды перед этим подумает.

Но в этот раз полуэльфийка не лгала, ей действительно некуда было идти. Алеорн знал о давней договоренности династического брака между Вельском и Карминией. Помнится, когда-то это его даже тревожило…

Алеорн чуть прищурился, мгновенно отбрасывая неприятные мысли. И почему он вообще согласился на этот разговор? После того, что произошло, стоило бы попросту выставить несносную принцесску за дверь, едва она переступила порог первого Дома!

«Отказать, и забыть. Да, так будет проще всего», – принял решение Алеорн.

Вздохнул, вновь посмотрел в наполненные слезами глаза… и, мысленно ругнувшись, процедил:

– Две недели. Не больше.

* * *

Мир вокруг меня дрогнул и в одно мгновение преобразился. Мы с Артом оказались в центре просторной, вымощенной плитами светло-серого мрамора площадки. Прямо под ногами, в одну из плит, был вплавлен мутный рубин.

Здесь нас, как оказалось, уже ждали. На краю площадки стояли высокий, стройный мужчина и изящная кареглазая брюнетка, опиравшаяся на его руку. Головы обоих украшали тонкие тускло мерцающие обручи. Чуть поодаль, во главе с Дарреном, расположился воинский эскорт.

– С возвращением, Артур, – поприветствовал, тем временем, мужчина, и взгляд мой вернулся к паре.

– И тебе привет, – откликнулся Арт, а потом повернулся ко мне и представил: – Тень, знакомься: мой брат Виан и его жена Изабелла.

Представленные чуть склонили головы.

– Добро пожаловать в Вайленберг, Амелинда, – произнес Виан.

– Благодарю, – вежливо улыбнулась я, одновременно понимая, что надо было все же плюнуть на вилки и изучить хотя бы основные поклоны. Вот как мне сейчас себя вести?

Судорожно я пыталась вспомнить хоть что-то, но в голове билась только одна вычитанная в книге фраза: «отсутствие ответного поклона показывает нежелание собеседника считаться со статусами, его стремление показать свое привилегированное, превосходящее положение». Но я совсем не хотела, чтобы меня посчитали заносчивой стервой и эгоисткой! Поди теперь, исправь первое впечатление.

И ведь при этом, лица окружающих выражали только радушие! Если бы я точно не знала, как вампиры ненавидят некромантов и Велиара в частности, не заподозрила бы и малейшей неприязни.

В отличие от меня, Арта, похоже, подобные вопросы не заботили. Посчитав наше официальное знакомство состоявшимся, он подхватил меня под руку и направился к зданию.

Вайленбергский дворец, выстроенный из темно-серого камня, поражал своей строгой, холодной красотой. Лучики полуденного солнца играли на витражах узких стрельчатых окон. Изящные колонны и украшенный лепниной фасад придавали зданию гармоничный и, одновременно, величественный облик.

– Сам дворец очень большой, – по пути рассказывал Арт. – Но мы переместились сразу в южное крыло, где живу я. На первом этаже здесь, в основном, располагаются залы торжеств и просителей, на втором – гостевые комнаты. Ну а на третьем находятся кабинеты, приемные, спальни и малая столовая.

– А библиотека у вас где? – полюбопытствовала я, едва сдерживаясь, чтобы не совсем уж откровенно оглядываться по сторонам: внутри дворец восхищал великолепием отделки и убранства помещений.

– Библиотека занимает весь второй этаж восточного крыла, – ответил вместо Арта Виан и слегка улыбнулся. – В одиночку туда лучше не ходить – с непривычки легко потеряться.

Охотно верю. Если восточное крыло по размерам такое же, как это, оно и не удивительно.

Мы поднялись на третий этаж и, миновав несколько сквозных, роскошно убранных залов, оказались в просторной комнате-будуаре, из которой уводило несколько дверей.

Свет, проникавший сквозь стрельчатые витражные окна, погружал комнату в приятные голубовато-сиреневые тона. А обтянутые лиловым бархатом диваны так и манили присесть и отдохнуть.

– Тень, у меня осталось еще несколько дел, – возвращая меня в реальность, произнес Арт. – Ты пока отдыхай, или пройдись, осмотрись… в общем, делай, что захочется. Изабелла тебе, надеюсь, составит компанию.

– Разумеется, Ваше величество, – с вежливой улыбкой подтвердила та.

– Вот и хорошо, – Арт довольно кивнул, и они вместе с Вианом вышли.

– Изабелла, я понимаю, что вам это не слишком нравится, поэтому совсем не обязательно со мной тут возиться, – едва мы остались одни, спокойно сказала я.

– Мне действительно это не нравится, даже более чем, – так же спокойно и чуточку надменно ответила вампирша. – Но я привыкла смотреть в лицо фактам. Раз Артур выбрал вас, Амелинда, значит, сосуществовать рядом мы будем долго. Очень долго. Поскольку ссоры между ним и Вианом я не желаю, нам нужно как-то уживаться вместе.

– Разумно, – согласилась я. – Проблем я тоже не хотела бы.

– В таком случае, я рекомендовала бы вам заняться внешним видом. Артуру, конечно, все равно, но вы ведь понимаете, что будущей королеве все же необходимо выглядеть… достойно.

– Понимаю, – я вздохнула. – Но здесь мне явно потребуется помощь.

– Я так и подумала, – Изабелла тонко улыбнулась. – Как у вас с манерами и этикетом?

– Печально, – призналась я. – Смогла освоить только столовые приборы. На поклонах сломалась.

– Пф-ф, это пока не важно, – вампирша поморщилась. – Вам кланяться никому не нужно будет, а если кто-то будет не слишком тактичен, Артур все равно заметит раньше вас. Так что начнем с насущного – с правильной походки, – решила она и, не повышая голоса, позвала: – Даррен, хватит торчать за дверью. Будь любезен, пригласи, пожалуйста, к нам Анжелу с девочками.

«Это он что, все слышал, что ли?» – с неожиданным смущением подумала я. Вот ведь, совсем забыла, какой у вампиров острый слух!

Впрочем, о светловолосом Высшем я забыла уже через минуту. Ибо Изабелла, без стеснения скрутив юбку на бедрах, величественно прошлась по комнате и потребовала того же от меня. Надо ли говорить, что попытка изобразить нечто подобное летящей грациозной походке вампирши, успехом не увенчалась? Рядом с ней я чувствовала себя обыкновенной деревенской простушкой. Хотя, если подумать, таковой я и являлась.

Тем временем, ничуть не удивленная Изабелла вытащила из книжного шкафа толстенный фолиант и водрузила опешившей мне на голову.

– Так будет проще, – сказала она. – Все, что требуется – сосредоточиться и пройти так, чтобы книга не упала.

– Хм? – недоверчиво уставилась на Изабеллу я.

Вампирша мгновенно подхватила вторую книгу и, изящно продефилировав по комнате, продемонстрировала, что это очень даже реально. Пришлось смириться и попытаться повторить сей подвиг.

Пока я сражалась с фолиантом, появилась и та самая Анжела, изящная голубоглазая блондинка, с двумя помощницами. Как пояснила Изабелла, девушки должны были помочь мне с платьями. В комнате разом стало шумно: вампирши во всю обсуждали достоинства и недостатки моей фигуры, размышляя, какие фасоны к ней могут подойти. Одновременно, они не забывали на четыре голоса давать указания, как лучше ходить. А после того, как с одной книжкой я все же справилась, мне торжественно вручили еще две.

На робкие попытки указать, что я, вообще-то, не вампирша, Изабелла только усмехнулась.

– У эльфов тоже с грацией все в порядке, – доверительно сообщила она. – Вам наверняка что-то, да передалось.

Получив такое «ободряющее» наставление, я со вздохом принялась сооружать на голове «башню».

Сколько раз падали эти книги – сосчитать не могу. Но вот, наконец, вроде бы что-то начало получаться! Осторожно переступая по полу и едва дыша, я проделала почти две трети пути от стены до стены, как вдруг…

– Что здесь происходит? – резкий голос Арта заставил меня вздрогнуть, отчего книги радостно посыпались на пол.

– Да твою ж!… – сердито выдохнула я и, обернувшись, мрачно посмотрела на него. – Ты что, не можешь спокойнее входить?! У меня почти получилось, а из-за тебя все заново придется начинать!

– Начинать что, Тень? – вкрадчиво уточнил Арт. – Ходить по комнате с книгами на голове?

– Да!

– Зачем?

– Э-э… – я на мгновение замялась, не зная, как объяснить происходящее, а потом мысленно махнула рукой и проворчала: – Надо! Ты сам сказал, чтобы я делала, что хочется. Вот я и делаю. На данный момент мне хочется ходить с книгами на голове, и если бы не твой внезапный рык, уже бы все получилось!

– Гхм, – выражение лица Арта стало немного растерянным. – Ну, если ты сама так решила… извини, я не хотел тебя пугать.

– Эх, – я вздохнула и принялась собирать книжки. – Чего случилось-то?

– Просто зашел предупредить, что скоро ужин, – ответил он. – Через полчаса будешь готова?

– Да, конечно, – я кивнула и в который уже раз водрузила на голову свою ношу.

Снова недоуменно хмыкнув, Арт пожелал мне удачи и ушел. И только тут я поняла, какая все это время в комнате стояла тишина.

Скосив глаза на вампирш, увидела, что на лицах их застыло какое-то испуганно-восхищенное выражение и уточнила:

– Что-то не так?

– Впервые слышу, чтобы Артур извинялся, – тихо, почти шепотом произнесла Изабелла.

* * *

Оставшиеся полчаса пролетели незаметно. Вообще, хождение с книгами оказалось по-своему увлекательным занятием, требующим ловкости и постоянной сосредоточенности. Правда, несмотря на некоторые успехи, пройти весь путь от начала и до конца за это время мне так и не удалось.

Мысленно пообещав себе потренироваться при первом удачном случае, я попрощалась с Анжелой и ее помощницами-вампиршами. Получив заверения, что к завтрашнему дню меня обеспечат достойной одеждой, мы с Изабеллой направились ужинать.

Малая столовая, как оказалось, располагалась в противоположном конце коридора. Пока мы до нее добирались, я мысленно успела помянуть недобрым словом всех строителей и архитекторов южного крыла. А когда, наконец, села за стол, не сдержала облегченного вздоха, тотчас заработав от Изабеллы укоризненный взгляд. Впрочем, такие мелочи сейчас меня не заботили. Кроме нас в столовой находились только Арт и Виан, даже Даррен, и тот остался за порогом, а, значит, позориться не перед кем.

К тому же, увидев ровные рядочки вилочек-ложечек и прочих протокольных столовых принадлежностей, я искренне возрадовалась тому, что этот раздел в книге все-таки удалось зазубрить.

Правда, как раз этих моих талантов никто и не оценил. Арт и Виан, едва поприветствовав нас, в полголоса стали обсуждать какие-то договора. Изабелла же, чуть откинувшись на спинку стула, задумчиво цедила из хрустального бокала что-то тягуче-бордовое. Хотя, что это еще может быть, если не кровь?

В общем, перестав обращать на присутствующих внимание, я просто наслаждалась покоем и вкусной едой.

После ужина Виан и Изабелла ушли к себе, в западное крыло, а мы с Артом вновь направились сквозь череду роскошных, но однообразных сквозных залов. И зачем их столько понастроили?

– Арт, вроде, ты говорил, что здесь приемные, – не выдержав, в конце концов уточнила я.

– Да, – он кивнул.

– А какой смысл в таком их количестве? Тем более что все комнаты сквозные? Неужели тебе самому не лень каждый день туда-сюда их столько пробегать?

– Лень, – улыбнулся Арт. – Но без них не обойтись. Близость допуска к жилым помещениям показывает степень доверия, и, заодно, статус посетителя. Например, официального посла Ульриха я приму в шестом зале, а никак не в первом, или втором.

– А-а, – протянула я, в очередной раз вспомнив так и не осиленные до конца два здоровущих тома этикета.

Нет, все-таки жить в таком огромном здании с кучей посторонних – не по мне. Слишком непривычно. О собственной небольшой комнатушке в Академии я вспомнила с неожиданной тоской.

– Тебе не нравится, – без труда догадался о моих мыслях Арт.

– Да, – не стала отрицать очевидное я. – Прости, но это не дом, а проходной двор какой-то.

– Это только на первый взгляд так кажется, – не согласился вампир. – На самом деле, к примеру, уже сюда мало кому позволяется заходить. А в спальни так и вообще без личного приглашения не попадешь. К тому же, ты всегда можешь наложить запрет на посещение каких-то определенных, нужных тебе комнат. Ты привыкнешь к этому, не волнуйся.

– Надеюсь, – откликнулась я, с сомнением оглядывая сумеречный будуар.

– А я уверен, – прошептал Арт и потянул меня в спальню.

Под нежными касаниями рук рубашка соскользнула с моих плеч. Губы Арта легко коснулись шеи, переместились к ключице… но внезапно вампир замер и отшатнулся. Резкая эмоция его злости, почти ненависти, окатила меня как из душа.

Я непонимающе моргнула, заметив, что Арт неотрывно, как на змею смотрит на мое плечо. Татуировка!

– Арт, это…

– Я знаю, что это, – обрывая, прорычал он. – И я хочу знать, что ты чувствуешь к Алеорну!

– Ничего, – растерянно ответила я, с испугом отмечая, как яростно вспыхнули глаза Арта. – Честно, ничего! Ты пугаешь меня, Арт!

– Я. Хочу. Знать. Правду.

Фигура архивампира подернулась знакомой темной дымкой. Но в этот раз тьма растворяла его в себе, словно пожирая, оставляя лишь искаженные до неузнаваемости черты лица и полыхающий ультрамариновым бешенством взгляд. Он сам был воплощением Тьмы.

Ужас сковал мое тело, дыхание перехватило. Не в силах пошевелить и пальцем, я стояла и смотрела на Тьму. А Тьма взирала на меня.

– Отвечай. – Потребовал бездушный шелестящий голос.

– Он охранял меня месяц, – пролепетала я, едва шевеля языком. – Мы расстались друзьями, и все! Все!

Лишь с последним выкриком пронизывающий взгляд архивампира потускнел, а Тьма дрогнула и стала таять. Одновременно спало и мое оцепенение, сменившись крупной дрожью. Сами собой хлынули из глаз слезы. Что я сделала такого? Что?! Откуда столько ненависти?! Ведь Алеорн сказал: татуировка – просто эхо!

Тело трясло от пережитого кошмара. «Ты хоть знаешь, что они такое?» – вспомнился давний вопрос Рода. Нет, как оказалось, я и понятия до этого момента не имела! Зато теперь все предупреждения, все рассказы об архивампирах и их второй ипостаси увидела собственными глазами на наглядном примере!

Мои эмоции были слишком сильны, чтобы Арт этого не понял. А, осознав, уже с тревогой произнес:

– Тень… – но едва он только протянул руку, я отшатнулась.

– Не подходи ко мне!

Запоздалая паника захлестнула меня с головой. Пусть тьма отступила, и сейчас Арт выглядел как обычно, но… разве такое можно забыть?! Разве можно забыть непредсказуемое, полное ярости существо, которое жаждет только убийства и мести?!

– Не бойся, – в голосе Арта послышалась мольба. – Я никогда не причиню тебе вреда…

– Ты уже его причинил!

– Тень, я люблю тебя…

– А я любила спокойного и уверенного в себе мужчину, а не полубезумное чудовище, готовое по малейшему подозрению убить всех близких мне людей! – воскликнула я. – Слышишь?! Я не желаю, чтобы ты отправил мох друзей на тот свет, как это сделал предок Даррена! Я не желаю иметь с тобой ничего общего!

Лицо вампира разом побелело, черты застыли, заострились, став подобными безжизненной маске. Арт с болью, неотрывно смотрел на меня. Но в голове моей уже слишком ярко представились когда-то описанные Дарреном картины ярости архивампира ветви Лиандерон. Из-за отказа алианты, тот, одного за другим, убивал ее родственников и друзей, пока обезумевшая от горя девушка не покончила с собой. Я просто не могу допустить подобного! Подобной участи мои друзья не заслужили!

– Тень, – позвал тот, вновь пытаясь приблизиться, и я мгновенно отступила еще на шаг.

– Оставь меня!

– Не могу, – еле слышно прошептал Арт.

Я с силой сжала пальцы и, набравшись смелости, четко произнесла:

– Уйди, иначе я убью себя. Поверь, найду способ, и не оживишь.

– Тень…

– Убью себя, сказала!

В следующее мгновение комната опустела.

Рейтинги
Рейтинг доступен только для пользователей.

Пожалуйста, залогиньтесь или зарегистрируйтесь для голосования.

Отлично! Отлично! 100% [2 Голоса]
Очень хорошо Очень хорошо 0% [Нет голосов]
Хорошо Хорошо 0% [Нет голосов]
Удовлетворительно Удовлетворительно 0% [Нет голосов]
Плохо Плохо 0% [Нет голосов]
Авторизация
Логин

Пароль



Забыли пароль?
Запросите новый здесь.
Голосование
Что для вас важнее в книге?

Красивые описания местности.
Красивые описания местности.
0% [0 Голосов]

Хорошо прописанные диалоги.
Хорошо прописанные диалоги.
17% [17 Голосов]

Насыщенный внутренний мир героев.
Насыщенный внутренний мир героев.
53% [55 Голосов]

Боевые, динамичные сцены.
Боевые, динамичные сцены.
22% [23 Голосов]

Развитие любовной линии.
Развитие любовной линии.
8% [8 Голосов]

Голосов: 103
Вы должны авторизироваться, чтобы голосовать.
Начат: 09/05/2012 19:54

Архив опросов
Сейчас на сайте
· Гостей: 2

· Пользователей: 0

· Всего пользователей: 514
· Новый пользователь: Belikova
Счетчик

Яндекс цитирования
Фин.помощники