ГЛАВА 2

2.

У дракона, на котором мы летели, был совершенно равнодушный ко всему характер. Ну, может, и не ко всему, но на присутствие двух некромантов он никак не реагировал. Размеренные взмахи огромных перепончатых крыльев и легкое покачивание навевали дремоту, и я зевнула, с удовольствием отмечая, что в душе наконец-то воцарилось спокойствие. Само собой, без помощи Арта. Арт… при мыслях о вампире опять возникло двойственное чувство – одновременно и надежда снова его увидеть, и, наоборот, желание забыть.
Вообще, сегодняшнее утро казалось каким-то неправильным. Скомканное прощание, кольцо, этот глупый разговор по дороге…
Я тихонько вздохнула.
– Что вздыхаешь? – с сочувственной улыбкой спросил Ари, видимо, догадываясь о моих мыслях.
– Да, вот думаю, кой демон меня за язык тянул о предках Арта говорить, – буркнула я. – Могла ведь догадаться сразу, что их в живых нет, а все ж ляпнула. Обидно, под конец и весь разговор изгадила.
– Брось. Вот в этом себя винить точно не стоит.
– Но Арту было неприятно.
– Поверь, Арту много чего бывает неприятно слышать. Однако эта его боль уже утихла.
– Надеюсь, что так, – я поджала губы, помолчала, но потом все-таки спросила:
– А почему Арт сказал, что его отец ушел сам? Зачем?
Эльф задумчиво посмотрел на меня.
– Знаешь, в то время, когда Грег еще только собирал союзников, его радикальные взгляды вампиры поначалу не особо поддерживали, – сказал он. – И, быть может, и не поддержали бы, но именно в то время убили Ноланию Вайленбергскую, мать Арта. По всей видимости, какие-то светлые фанатичные маги – от Нолании только пепел нашли. А сама понимаешь, в этом случае даже архивампир не сможет ничего сделать, ведь без тела душе некуда вернуться.
– Я это знаю, – я с непониманием кивнула. – И что?
– У вампиров своеобразные понятия о семье, – нехотя продолжил Ари. – Увлечений у них может быть много, но серьезное чувство – только одно. Они могут очень долго искать вторую половинку, как бы родственную душу, но когда найдут, так и живут до конца. Дроннорд, потеряв жену, от горя почти обезумел, потому и поддержал Грега, слишком жаждал мести. Однако он все же понимал, что никакой местью Ноланию не вернуть. Архивампир может жить вечность, но зачем ему вечность, когда в ней не осталось смысла? Потому, когда дети подросли настолько, что их можно было оставить, Дроннорд ушел за ней.
– Ох, ничего себе, – пораженно выдохнула я.
– Угу. Так что для вампиров лучше всю жизнь искать и не найти, нежели найти и потерять.
– Да уж, – мне вспомнился настоятельный совет Савелия забыть о вампире.
А ведь если все действительно так, то магистр был прав. Теперь понятно, почему Ари рассказывал с такой неохотой: эльф знал, что его слова причинят мне боль. «Увлечений может быть много». Вот и я такое увлечение. Забавное спасение от скуки на время, пока не найдется какая-нибудь вампирша типа той актрисы Милены. И спасибо Арту хотя бы на том, что он понимал это и сдержался, а то осталась бы я с разбитым сердцем. Хотя кого я обманываю?
Какие у меня шансы стать той единственной? А никаких. И даже не хочу думать, что со мной будет в тот момент, когда Арт женится. Запоздал ты, Савелий, со своим предупреждением, эх запоздал…
Ари, тем временем, откинулся на драконьей циновке на спину и прикрыл глаза.
– Ну что ты опять? – буркнул он.
– Знаешь ведь.
– Да выбрось ты его из головы, ведь хватает на свете нормальных мужиков. Много ты их видела? Вот то-то же. Может, найдешь скоро. Сама того не ожидая.
– Может.
В это мне не верилось, но спорить с Ари не хотелось. Я задумчиво покрутила кольцо на пальце. Даже странно, что Ари ничего про него не сказал, а ведь Арт все-таки волновался, раз сделал такой подарок.
– И потом, представь себе хотя бы ну… сто лет рядом с ним, – все еще не открывая глаз, продолжал эльф. – Арт ведь не от мира сего, Тень, а другого выбора у тебя уже не будет. Ты понимаешь, что он такое? Только личное желание отделяет его, к примеру, от Грега, но ничто не мешает стать таким же. Будь это обычный вампир, я бы и слова не сказал, но, отбросив внешнее обаяние, задай себе вопрос: ты действительно уверена, что готова провести всю жизнь с Высшим архивампиром?
Я, было, открыла рот для ответа, но тут душу кольнуло легкое сомнение. А вдруг он прав? Проскользнувшая мысль была мелкой, гаденькой, но этого мне хватило, чтобы промолчать.
– Вот именно, – эльф вздохнул, правильно истолковав ответную тишину. – Ты уже не уверена, Тень, и это нормально для любого человека. Потому послушай совета, выбрось все из головы, и пусть оно идет, как идет. Своим чередом.
– Пожалуй, действительно так и стоит сделать, – в этот раз полностью согласилась с ним я. – Что-то я и впрямь принимаю все слишком близко к сердцу.
Ари удовлетворенно улыбнулся и окончательно погрузился в дремоту. Я решила последовать его примеру и не открывала глаз до тех пор, пока дракон-экспресс не приземлился на поле перед Леорскими стенами.

* * *

В Академию мы зашли через двор факультета Некромантии. Здесь, как и обычно, было безлюдно, лишь пара адептов лениво сметала остатки прошлогодней листвы.
Скоро будет очередной набор некромантов. Год назад мы с Ари так же шли по дорожке, заходили в зал Грента, тут и познакомились…
– Тоже ностальгия? – полюбопытствовал эльф, отвлекая от воспоминаний.
– Есть немного, – я посмотрела на него, отметив, легкую грусть в янтарном взгляде. – Жалеешь, что так все вышло?
– Отнюдь. Несмотря ни на что, этот год был лучшим в моей жизни.
– Так уж и лучшим, – я недоверчиво хмыкнула.
– Ну, одним из лучших точно, – поразмышлял Ари. – Был еще, конечно, первый год в Дейморе…
Так, разговаривая и вспоминая, мы медленно дошли до кабинета Анхайлига. Ари уже открывал дверь, как я краем глаза увидела в противоположном конце коридора женский силуэт в черном балахоне. Миранда? Но некромантка исчезла быстрее, чем я смогла ее разглядеть.
– А, прибыли, – едва увидев нас, поприветствовал Анхайлиг. – Что-то вы подзадержались, я ждал вас еще вчера.
– Вчера мне было куда хуже, – буркнула я.
– Да уж вижу, – Анхайлиг, прищурившись, посмотрел на меня неожиданно пронзительным взглядом, а потом одобрительно хмыкнул. – Н-да, кем бы ни был Артур, но постарался он на славу. А ведь, в сущности, мальчишка еще… но, как оказалось, и опасный противник. Будем знать.
– Какой же он противник? – я с непониманием посмотрела на магистра. – Он ведь помог нам.
– Всякое может случиться, Тень, – неопределенно ответил тот. – С вампирами ни в чем никогда нельзя быть уверенным. Но давайте лучше вернемся к вам. Тень, ты сейчас пойдешь к целителям, пусть тебя осмотрят и назначат лечение. А тебя, Ари, чтобы я уже к вечеру в Академии не видел. Марш обратно на практику!
– Но…
– Никаких но! – перебил все возражения магистр. – Мне и так перед эльфами за тебя извиняться пришлось и оправдания подыскивать. Короче, дракон-экспресс отлетает через два часа, и ты обязан быть на нем.
Эльф вздохнул, но отпираться больше не стал.
– Казначея-то предупредили? – уточнил он.
– Еще вчера, – ответил Анхайлиг и поторопил: – ну давайте уже, идите. У меня дел полно.
Нам не оставалось ничего иного, кроме как кивнуть и направиться к двери, но уже на выходе Ари вдруг обернулся.
– Анхайлиг, я тут Миранду видел, – сказал он.
– И что?
– Разве ее не Инквизитор забрал? – к моему изумлению уточнил Ари.
– Забрал, – согласился магистр. – Допросил, а потом отправил в Академию. Она ничего страшного не сделала, ничего особо интересного не знала, так что для него интереса больше не представляет.
– А-а, – протянул эльф. – Понятно.
Едва мы вышли из кабинета, я буквально вцепилась в его рукав.
– Так что, Миранду поймал Инквизитор?
– Типа того, – Ари хмыкнул. – Сначала мы, потом он.
– И что? Он ее допрашивал?
– Да я-то откуда знаю? Судя по словам Анхайлига, да.
– Вот и хорошо, – я улыбнулась с чувством глубокого удовлетворения.
– Ладно, я пойду, – Ари виновато пожал плечами. – Мне бы хотелось побыть с тобой подольше, но Анхайлиг прав – самовольный побег с практики, да еще и такое длительное отсутствие в Альваоре не одобрят.
– Да я понимаю.
Эльф улыбнулся и, прощаясь, обнял меня за плечи. Потом развернулся и быстрым шагом направился к лестнице, ведущей в центральный корпус. Что ж, а меня ждал факультет Благ и Исцелений.
По коридорам светлого факультета я шла в напряженном ожидании, но опасения не оправдались. На всем пути встретились только двое старшекурсников, которые не проявили ко мне ни малейшего интереса. Такое запустение в это время, в общем-то, и не удивительно – большинство адептов находились на практике. Лишь на этаже целителей молодой парень в белоснежном балахоне вежливо уточнил, к кому я направляюсь, а, узнав причину, посоветовал обратиться к магистру Данилевичу.
– Прямо по коридору, третья дверь налево, – подсказал он.
– Спасибо, – поблагодарила я и вскоре входила в указанную палату.
Магистр Данилевич оказался сухоньким старичком с небольшой бородкой и живыми, но почти выцветшими водянистыми глазами. Едва заметив меня, он, улыбаясь, устремился навстречу.
– Нечасто к нам некроманты заглядывают, нечасто, – поприветствовал магистр. – Хотя вашего брата я помню. Н-да. Так с чем пожаловали?
– Мне бы консультацию получить, – я замялась. – По своему здоровью.
– А что у вас со здоровьем? – Магистр с интересом обошел вокруг меня, выводя руками непонятные пассы. – Так-так, любопытно, магические ожоги, полное энергетическое истощение, – бормотал он. – А, вот похуже – выжигание магических артерий, и совсем недавнее фатальное ножевое ранение. Гм. Интересно. Как же ты выжила-то, девочка?
– Никак, – честно призналась я. – Вампир оживил.
– А-а, тогда понятно, – старичок поскучнел. – Хотя жизненную силу не так просто восстановить, а твой вампир это сделал мастерски.
– И ничего он не мой, – зачем-то не согласилась я.
– Да-да, конечно, – рассеянно отмахнулся целитель. – Ну, магические ожоги сойдут через недельку-другую, хотя насчет вот этих шрамов на руке не уверен.
– А как насчет моих способностей мага? – я с надеждой посмотрела на него.
– Хм-хм, – Данилевич покряхтел и снова задумчиво поводил надо мной руками. – Ну, тут тоже не так все страшно. Судя по состоянию, силы постепенно восстановятся, думаю, к следующей зиме будут более-менее в норме. Я сейчас тут кое-что подлатаю, а там все само собой пойдет.
– Спасибо вам, – я облегченно вздохнула.
– Да чего уж, – целитель усмехнулся в бородку. – Главное, ты сама покамест магию не пытайся пользовать, хотя… ты и не сможешь. Вампир-то твой умно поступил, блоки, где надобно, уже поставил.
– Он не мой, – снова буркнула я.
– Ну да, ну да, – закивал Данилевич. – Ты давай-ка ложись вот сюда, да подремли чуток, пока я работать буду.

* * *

Из палаты старичка-целителя я вышла через два часа, бодрая и в хорошем настроении. Теперь бы в столовую заглянуть, может, там еще осталось что-нибудь съедобное? Совершенно случайно. Мысленно одобрив это решение, я решительно двинулась, было, к столовой, но буквально через пару шагов меня окликнули:
– Эй, Тень, – это был какой-то незнакомый адепт-целитель. – Там тебя архимаг ищет.
– Э-э? – я изумленно захлопала глазами. – Архимаг? Меня?
– Тебя, тебя, – раздраженно подтвердил тот. – Где его кабинет знаешь? Вон туда, по лестнице, четвертый этаж. Давай, поторапливайся, чего столбом стоишь?
Я нервно кивнула и почти бегом устремилась в указанном направлении, гадая, чего вдруг самому архимагу от меня понадобилось. На одном дыхании миновав два лестничных пролета и длинный коридор, я остановилась перед нужной дверью и нерешительно замерла.
А, может, ну его? Сделаю вид, что никакого старшекурсника не встречала, пойду к Анхайлигу и…
– Ну, кто там? – внезапно раздалось из-за двери. – Входите!
Вздрогнув, я посмотрела на свои, так и не коснувшиеся двери руки, но выбора уже не оставалось. Пришлось глубоко вздохнуть и войти.
В кабинете главы Леорской Академии я была впервые. От кабинета Анхайлига он почти не отличался: такой же заваленный бумагами стол, над которым склонился Виттор, такие же кресла и книжные шкафы. Разве что статуэтка на небольшом постаменте изображала не Многоликую, а женщину из белого мрамора, которая, подняв руки, держала хрустальный шар.
– Добрый день, – робко поздоровалась я.
– А, это ты, Тень, – архимаг Виттор поднял голову. – Хорошо, что заглянула, я как раз собирался поговорить с Анхайлигом насчет тебя.
– Зачем?
– Затем, что твой выпускной экзамен признали недействительным, – архимаг пожал плечами. – Мне жаль, но необходимо его пересдать.
– Чего??? – опешила я. – С чего это?!
– Тень, давай называть вещи своими именами. Ты ведь имела доступ к силе Велиара? К его памяти? Верно?
– Да, но я сдавала сама!
– Если ты действительно сдавала экзамен сама, то сможешь и пересдать.
– Как?! – Я с отчаянием смотрела на Виттора. – У меня силы нет! Она еще не скоро вернется! Вы же знаете, что я не смогу!
– Пойми правильно, это не только мое желание, – пояснил он. – Это просьба нескольких магистров, и формально они имеют право настаивать на переэкзаменовке. А, учитывая, что ты говорила на экзамене о проверке своих сил, и как себя вела, у них есть на то все основания.
У меня даже руки опустились. Что теперь делать? Неужели после всего того, что я пережила, меня просто так возьмут и отчислят ни за что?
– Я понимаю твое состояние, – продолжил, тем временем, архимаг, – а потому не против смены профильного экзамена. Подумай, может, тебе хватит сил на что-то другое? Воззвание, к примеру?
Издевается он что ли? Знает ведь, что тут меня точно ждет неудача.
– Нет, спасибо, – я отрицательно мотнула головой. – Но я…
Я осеклась, вдруг осознав, что на самом деле оставалась еще одна дисциплина, где я вполне смогу обойтись и тем, что имею. Если повезет, конечно, но ведь другого выхода нет? Быть отчисленной из Академии без права восстановления я точно не хочу, значит надо попробовать.
– Но ты? – Уточнил архимаг.
– Но я, пожалуй, действительно воспользуюсь вашим разрешением, и буду сдавать другой предмет.
– И какой?
– Экзамен на ядодела. Вы не будете против?
– Яды? – взгляд пронзительных голубых глаз архимага Виттора заставил меня невольно поежиться. – Ты уверена?
Уверена я не была, но ничего иного мне не оставалось.
– В моих способностях можно сомневаться, но яды не допускают обмана, не так ли? – Ответила я, стараясь, чтобы голос звучал не очень жалко.
– Что ж, пусть так, – архимаг вздохнул и покопался в бумагах. – Сдавать будешь через три дня, с факультетом ведьмаков. Допуск тебе сделают, – он выудил из кипы желтоватый листок. – Вот, отметься.
Я расписалась в ведомости, обнаружив, что кроме моего имени там перечислено еще человек восемь, и с недоумением посмотрела на Виттора.
– Так я не одна?
– А как ты думаешь? Вас, таких должников, в Академии полно.
– Понятно, – себя я должником не считала, но несправедливость пришлось проглотить.
– Ну, раз все понятно, то не буду больше тебя задерживать, – сказал архимаг. – Хорошего дня, Тень.
– Хорошего, – буркнула я, и вышла в коридор.
Чего уж тут хорошего? Интересно, он действительно такой вежливый, или это тонкая издевка?
Ладно, в конце концов, что есть, то есть. Теперь следует хорошо подготовиться, а для этого необходимо узнать, что вообще меня на экзамене ожидает, и кто будет его принимать. Хотя в последнем вопросе тайны не было – скорее всего, экзаменатором будет магистр Литиция.
Все же, стоило это дело уточнить, а потому я решилась снова заглянуть к Анхайлигу.
– Ну, что тебе целители сказали? – спросил тот, едва я перешагнула порог.
– Жить буду, – ответила я. – Может, и колдовать тоже. К зиме.
– Вот и славно, – кивнул магистр удовлетворенно. – Кстати, тебе на будущее: Виттор там что-то заикался о пересдаче экзамена.
– Угу, – я мрачно кивнула. – Через три дня назначили. Я как раз по этому поводу и пришла, хотела узнать, что…
– В смысле? – оборвал Анхайлиг. – Какие три дня? Откуда?
– Ну, меня вызвал архимаг Виттор и назначил время пересдачи, – пояснила я. – Я уже в ведомость занесена.
– Тень, ты сдурела? – Анхайлиг подскочил с кресла. – Какого демона бумаги подписала? Я бы договорился об отсрочке!
– Но архимаг отчислением грозил…
– Грента с два бы он отчислил! – рыкнул магистр. – А вот что будет, когда ты завалишь экзамен? Как ты собралась сдавать боевую сейчас?
– Не боевую, – мотнула головой я, уже понимая, что совершила большую глупость.
– А что?
Анхайлиг уставился на меня, а потом лицо его стало страшным.
– Какие. К демонам. Яды?! – глаза магистра в этот момент утратили всякое сходство с человеческими. – К Литиции, – прошипел он. – Немедленно!
Я пулей вылетела из кабинета.

* * *

Радости на лице магистра Литиции от моей новости не возникло. Скорее даже наоборот: едва услышав о направлении, Литиция скривилась, словно у нее свело челюсть.
– Ненормальная девчонка, – сделала вывод магистр, – я не желаю принимать у тебя экзамен. Мне на совести еще один труп не нужен.
– Но… вы не можете отказать мне, – растерялась я.
– Могу и откажу.
– Ваш предмет есть в списке кафедр Некромантии!
– По старому недоразумению. Его давно следовало бы убрать.
– Он есть!
– Послушай, ты, Тень, – оборвала Литиция мрачно. – Вы учили только общие вещи, а на экзамене будут настоящие яды, изготовленные по всем правилам ядоварения. У тебя нет знаний, чтобы различить их, я их вам просто не давала. А подготовить тебя времени уже нет!
– Послушайте, магистр Литиция, – я непроизвольно сжала пальцы на искалеченной руке, чувствуя, как горят от злости щеки. – Разрешение на экзамен мне выдал архимаг Виттор, а потому давайте вы просто проведете его, хорошо?
Литиция резко выдохнула.
– Хорошо, – она поджала губы. – Раз так. Но я тебя предупреждала. И чего ты замерла? Марш за учебниками, а потом в лабораторию!
Следующие три дня для меня превратились в один сплошной кошмар. По словам Литиции меня могли спросить о любом яде, и потому требовалось знать все возможные компоненты, дозировки и порядок изготовления каждого из них. Выучить все я, понятное дело, не успевала, и магистр это прекрасно понимала, но за оставшееся время вознамерилась забить мою голову по максимуму.
Я практически не спала, ела урывками, причем во время еды ловила себя на том, что подозрительно всматриваюсь в безобидную кашу или бесцветный бульон на предмет их схожести с каким-либо ядом. Однако на утро перед экзаменом я проснулась и в панике поняла, что все равно не готова. Казалось, я забыла даже то, что учила месяцами, а уж о знаниях последних трех дней и вообще думать не хотелось.
Кое-как сладив с наступающей паникой, я все-таки собралась с силами и направилась в назначенную аудиторию.
На пятом этаже центрального корпуса было людно: туда-сюда сновали старшекурсники, потрясая стопками исписанных бумаг, с деловым видом прохаживались магистры. А перед нужными мне дверьми, изрядно нервничая, толпились ведьмаки. Как ни странно, в общей панике мне стало спокойнее – вроде как все переживают, значит не одной страдать.
Очереди на сдачу не было: адептов комиссия вызывала поименно, а потому я прислонилась к стене в стороне от толпы и настроилась на ожидание. Главное, чтобы не слишком долгое, нервы-то не железные.
Однако постоять в одиночестве не удалось: один из ведьмаков вдруг отделился от своей компании и подошел ко мне.
– А я тебя знаю, – произнес он. – Ты – Тень, из той компании, которая призрака на Светозара натравила.
Я с подозрением покосилась на темного ведьмака, но не похоже, чтобы тот желал мне зла. Наоборот, в глазах парня читалось любопытство.
– Грегори, – представился он. – Да ты не беспокойся, я на вашей стороне, и тоже кое-что тому парню устраивал в свое время. Конечно, не настолько запоминающееся, как призрак, но все же.
– Да ну? – я недоверчиво хмыкнула. – И чего?
– У тебя фантазия хорошая? Вот представь эту надменную светлую физиономию, расцвеченную яркими зелеными пятнами, – хохотнул ведьмак. – Всего-то настой боровянки и пыльцы пустынника серого, да простенькое темное заклинание, а какой эффект!
– Так вот кто это был, – я широко улыбнулась. – Как же, как же, видела. И впрямь эффектно.
– Ну так, – Грегори взирал на меня с гордостью.
– А до настойки-то сам додумался?
– Ну-у, не совсем, – честно признался он. – На самом деле идею мне подали. Этот рецептик несколько лет назад один из ваших придумал, из некромантов. Родрик его звали, большой мастак по подлянкам был в то время.
– Знаем, – кивнула я, вспоминая, что именно с этим типчиком любил нас сравнивать Савелий, когда хотел выгородить перед Анхайлигом.
– Слушай, – ведьмак вопросительно посмотрел на меня, – так ты что, тоже на пересдачу? Вроде, у вашей братии плохих отметок не было?
– Да это не совсем пересдача, – я вздохнула. – Просто кафедру меняю. По необходимости.
– А-а, тогда ясно, – протянул Грегори. – И как готовность?
– Средне, – я скривилась. – Но, надеюсь, вытяну. Жить-то хочется, а если завалюсь, меня Литиция живьем схарчит. А вы как? Подготовились?
– А то! Смотри, – он достал из-под балахона почти пустую фляжку и поболтал передо мной остатками пенистой болотной жидкости. – Во, крутое зелье. Выпьешь – ум активируется. Оно у нас так и называется – «Зелье Ума». Хочешь?
– Не, – поморщилась я. – Спасибо. Выглядит оно как-то… ты уверен, что его вообще можно пить?
– Всенепременно! Что ты на внешность смотришь? Это старое, проверенное средство, о нем легенды ходят! Говорят, один парень раз пять экзамен заваливал, а потом изобрел это зелье, выпил – и сдал. Ну, он, конечно, еще ночью до того потряс свитком в окно, заклиная «Шара приди», – заговорщицким шепотом добавил ведьмак, – но то слабое заклинание, не всегда помогает. А вот зелье стопроцентно.
– Надо же, – я растерянно хмыкнула: Грегори в этот момент напомнил мне одного ненормального корабейника. – А что-нибудь менее мистическое и более приближенное к теме экзамена имеется?
– Шпаргалки чтоль? – понял тот. – Так понятное дело, кто ж без них сейчас обходится? Вон, видишь, парень высокий у входа? Он принёс кучу шпор огромных размеров, запихав в мелкий карман. Представляешь, карман малюсенький, а там помещаются полотна, длиной в руку.
– Удобно, – оценила я.
– Какое удобно, Тень, ты что, – махнул рукой ведьмак. – Как он, по-твоему, их перед комиссией доставать будет? Смотри на меня, вот что счас самое то!
Он провел рукавом над подолом балахона, и на, казалось бы, однотонной коричневой ткани стали проявляться мелкие зеленоватые буквы. Грегори воровато огляделся, провел по балахону другим рукавом, и буквы исчезли.
– Ничего себе, – я с изумлением покачала головой.
– Видала? – с гордостью похвастался он. – Три ночи убил на написание шпаргалок. И еще два дня до того – зелье видимости и невидимости варил. Ух, рецепт сложный оказался, приходилось в лаборатории на занятиях химичить попутно. Главное, в первый раз почти сделал все, и чуть-чуть дозы попутал, так такая хренотень получилась, ужас! Представляешь, на вид – слизистая губка, только пенится, зараза, да еще воняет как натуральное драконье дерьмо.
– Фу-у, – этот рассказ определенно что-то мне напоминал.
Кажется, я даже вновь ощутила запах, которым «благоухал» балахон главы ведьмаческого факультета.
– Фу, это мягко сказано! – Грегори фыркнул. – Литиция вылетела с лаборатории стрелой, наши все тоже, даже Грабовский только заглянул и почти тотчас сбежал якобы на экзамен какой-то. Только у Тария выдержки хватило все это убрать. Тарий – это ведьмак наш, выпускник, – пояснил он.
– Знаю, – я кивнула. – Встречались.
– Ну вот, – парень вздохнул. – Выговор мне, конечно, сделали, но зато теперь никаких проблем с переэкзаменовкой!
– Да уж, – согласилась я, хотя, учитывая, сколько времени и сил ведьмак убил на составление своей прогрессивной шпаргалки, возникал только один вопрос: а просто выучить предмет было не проще?
Но вслух я говорить об этом не стала, тем более что внимание переключилось на появившегося в коридоре мужчину в строгом темно-зеленом камзоле. Он был средних лет, на коротко остриженных волосах незнакомца едва начинала пробиваться седина. На первый взгляд, в нем не было ничего необычного, кроме приколотой на груди массивной серебряной броши в виде дубового листка.
– Смотри, смотри, – зашептал Грегори. – Это ж мужик из Северной Школы Травников! Обалдеть, он-то что тут забыл?
– Кто? – поперхнулась я, а травник уже быстро прошел мимо нас и исчез за экзаменационными дверьми.
– Травник! Самый настоящий! Интересно, не по твою ли душу он заявился?
– Похоже, что по мою, – я кисло улыбнулась.
– Фигово, – ведьмак сочувственно покачал головой. – Точно «Зелья Ума» не хочешь?
– Точно. Не хватало еще, чтобы при всей комиссии у меня живот прихватило.
Грегори пожал плечами, мол, как хочешь, и замолчал, а потом потянулось долгое ожидание. По моим меркам даже слишком долгое – последний сдававший адепт вышел из аудитории почти полчаса назад, а больше никого так и не вызвали. Предчувствие, что связано это с травником, и что меня ждет какая-то пакость, становилось все сильнее, и когда из-за двери раздалось: «Тень!», я даже не удивилась.
– Ни пуха, – прошептал Грегори.
– К демону, – слабым голосом послала ведьмака я, и на негнущихся почему-то ногах вошла в просторную аудиторию.
На этот раз комиссия была другой. Главенствовал по-прежнему архимаг, но кроме него из светлых была только магистр Амалика. Анхайлиг, Литиция и ведьмак Грабовский меня не пугали, и все бы хорошо, если б не травник, который особняком стоял около стола с разноцветными колбами.
Он бросил на меня быстрый взгляд, от которого по коже побежали мурашки. А еще неожиданно появилась паническая мысль, что все-таки стоило заранее помолиться богу Курсу, о котором упоминал Анхайлиг еще на первом занятии.
– Доброго дня, – травник улыбнулся тонкими губами. – Я – магистр опасных трав Северной Школы Травников. Во избежание недоразумений, напомню всем присутствующим, что кафедра Ядоделов находится под нашим шефством, а потому экзамен провожу я. Надеюсь, возражений нет? – Он вопросительно оглядел комиссию.
Ох, ничего себе. А я и не знала… понятно, почему Литиция нервничала: ведь в моем провале виновата перед лицом травника будет и она.
– Нет, – тем временем подтвердил архимаг. – Прошу вас, работайте.
– Хорошо, – продолжил травник и снова посмотрел на меня. – Я верю, что вы прекрасно подготовились к теории, Тень. На эту кафедру приходят очень редко, потому неподготовленных тут не бывает. А потому, думаю, мы сразу перейдем к практике. Перед вами пять сосудов, – он указал на стол. – Здесь безопасный напиток и четыре яда различной сложности. Вы должны выпить безопасный и указать мне на самый опасный яд. Задание понятно?
– Да, – я кивнула, уже понимая, что все совсем не так, как планировалось.
Три дня меня пытали теорией в надежде, что я сдам хотя бы ее, а оказалось, кроме практики ничего и не будет? Да еще какой практики… в общем, похоже, все усилия Литиции пошли прахом.
Сама магистр стояла рядом с Анхайлигом и Виттором, мрачная как демон.
Я мотнула головой, поднапряглась и посмотрела на колбы остатками темного зрения. Вторая выглядела самой безобидной, да и от пятой, вроде, тоже ничего страшного не ощущалось. Зато остальные образцы мерцали темнотой, вот только понять, который из них слабей, а какой сильней, по такому смутному мерцанию было невозможно. Н-да, зрение мне тут, видимо, не поможет. Что ж, будем разбираться, как учили.
Первая, красная колба содержала простенький, но противный состав для кишечных колик. Я поняла это, едва принюхавшись: медянка и вересклет – травы с резким запахом, обладали свойством вызывать спазмы. Вторую, голубую, я пропустила – не пахнет ничем, словно вода. В третьей, желтой, было что-то жгучее, резкое. Я не знала и половины трав этого яда, но догадывалась, что смерть от него наступит за пару минут. Четвертый, оранжевый, оказался ядом лишь слегка сильнее первого, и то, я поняла это благодаря едва уловимому запаху белого кростыля. А вот пятый, зеленый, пах пряностями и совсем слабо какой-то незнакомой травкой. Нет, знакомой. Запах ее всплыл из прошлого, но я никак не могла зацепиться за него и вспомнить, что это. Хотя, может, на одном из занятий с Литицией я его и чувствовала. Тогда это очень слабый яд. Что ж, значит, отдаю оранжевую, выпиваю голубую? Я протянула руку к голубой колбе, и вдруг застыла. Вспышка памяти. Таверна. Арт. Напиток Освальда. Вот откуда я знаю эту травку! Но она не ядовита! Вторая тоже, только в сильной дозе, но не в такой мелкой. Но это значит тут два безопасных напитка?
Я взглянула на травника. Нет, даже от Литиции такого подарка не дождешься, а уж от него и тем более. Но что тогда? Взяв в руки голубую колбу, я снова принюхалась. Вода. Ну не может она ничем не пахнуть! Специально скрыли? Но как? Хотя, не важно как, главное, зачем?
Закрыть зелье, чтобы вообще ничего не почувствовать, мог только профессионал, и он тут был. Значит, там действительно сильный яд? А какие яды сильнее того, что в оранжевой колбе? Если только настойка могильника трехлистного? А вдруг тут действительно вода, и я все себе напридумывала?
Рискнуть и завалить экзамен? Или нет?
От внутреннего напряжения слегка подрагивала рука, и в голубой водной ряби мне на миг почудился насмешливый взгляд Мораны. Что ж, пусть так. Я вздохнула, решаясь, и одним залпом выпила содержимое зеленой колбы. А потом молча отдала травнику голубую.
– Почему вы решили, что этот яд самый сильный?
– Потому что вы скрыли его, – ответила я и, уже на удачу, ляпнула: – Да и настойка могильника, как меня учили, куда сильней всех трав вон того, третьего, яда.
Брови травника едва заметно дрогнули. Значит, я угадала!
– Кто научил вас взгляду Истины? – жестко спросил он. – Ведь только так вы могли узнать, что это за яд. А, насколько мне известно, это выходит за рамки первого курса Академии, – он почему-то зло уставился на побледневшую Литицию.
– Выходит? Значит ли это, что вы превысили полномочия на этом экзамене? – Встрепенулся Анхайлиг.
– Своих полномочий я не превышал. Я лишь создал то, что просил меня архимаг, так что эти вопросы решайте с ним. А сейчас я хочу знать, откуда адептка первого курса знает закрытые приемы Северной Школы Травников?
Ух ты блин! И ведь теперь не скажешь, что ответила наугад, ведь тогда экзамен не зачтут…
– И так?
– Меня… бабушка учила, – ляпнула я первое, что в голову пришло.
– И кто твоя бабушка? – вкрадчиво уточнил травник.
– Травницей она была. Умерла год назад.
– Что ж, ей повезло, что умерла.
Я сжала зубы, стараясь не ляпнуть в ответ какую-нибудь колкость. Еще немного подождать. Еще капельку. Главное, ничего не испортить.
– В общем, так, – Анхайлиг взял разговор в свои руки. – Тень ответила верно?
– Да.
– Сомнений в результате экзамена в этот раз ни у кого нет? – уточнил магистр.
Тишина.
– Вот и славно. Значит, поздравляю Тень со сдачей, – резюмировал Анхайлиг, и посмотрел на меня. – Иди, отдыхай пока. Попозже зайдешь ко мне, документы на практику тебе оформлю. И, Тень, – добавил он с усмешкой, – на этот раз запомни – у меня помощников нет.
Я быстро кивнула и, пока никто не передумал, выскочила в коридор.
– Ну, как? – сразу же подскочил ко мне ведьмак. – Сдала?
– Ага, – я с облегчением улыбнулась.
– Сложно?
– Жутковато, но ничего, справилась.
– Грегори! – раздалось в этот момент из-за дверей.
Ведьмак глубоко вздохнул и на мгновение поднял глаза к потолку.
– Благослови меня Курс, – жалобно простонал он и скользнул в аудиторию.
Мысленно пожелав Грегори удачи, я неспешно направилась к лестнице. Кажется, неприятностей снова удалось избежать, теперь можно и отдохнуть.
 

Рейтинги
Рейтинг доступен только для пользователей.

Пожалуйста, залогиньтесь или зарегистрируйтесь для голосования.

Отлично! Отлично! 100% [1 Голос]
Очень хорошо Очень хорошо 0% [Нет голосов]
Хорошо Хорошо 0% [Нет голосов]
Удовлетворительно Удовлетворительно 0% [Нет голосов]
Плохо Плохо 0% [Нет голосов]
Авторизация
Логин

Пароль



Забыли пароль?
Запросите новый здесь.
Голосование
Что для вас важнее в книге?

Красивые описания местности.
Красивые описания местности.
0% [0 Голосов]

Хорошо прописанные диалоги.
Хорошо прописанные диалоги.
17% [17 Голосов]

Насыщенный внутренний мир героев.
Насыщенный внутренний мир героев.
53% [55 Голосов]

Боевые, динамичные сцены.
Боевые, динамичные сцены.
22% [23 Голосов]

Развитие любовной линии.
Развитие любовной линии.
8% [8 Голосов]

Голосов: 103
Вы должны авторизироваться, чтобы голосовать.
Начат: 09/05/2012 19:54

Архив опросов
Сейчас на сайте
· Гостей: 1

· Пользователей: 0

· Всего пользователей: 514
· Новый пользователь: Belikova
Счетчик

Яндекс цитирования
Фин.помощники