ГЛАВА 3

3.

– Я не хочу, чтобы она была на моей кафедре! Ты прекрасно знаешь условия обучения, Анхайлиг, и ты первый, кто мне обещал, что без моего желания тут никого не будет!
От возмущенного до крайности голоса Литиции в небольшом кабинете Анхайлига спасения не было. Слушая ее отповедь, я мечтала провалиться под землю, или хотя бы оказаться где-нибудь подальше. На Плато Демонов, к примеру. Однако мои безмолвные молитвы никто не услышал, а потому общества двух магистров никак было не избежать. Тем более что обсуждение целиком и полностью касалось меня.
Несколько минут назад, сразу после окончания переэкзаменовок, Литиция и Анхайлиг оторвали меня от заслуженного отдыха и теперь пытались решить мое дальнейшее будущее в Академии. Точнее, это Анхайлиг пытался, а Литиция громко протестовала, не соглашаясь с его решением. Темные глаза ее сверкали неподдельным гневом, однако, в отличие от меня, магистр выдерживал этот взгляд с абсолютным спокойствием.
– Успокойся, это временная мера, – после того, как Литиция, наконец, смолкла, сказал он. – Восстановит Тень силы, и переведем ее обратно ко мне.
– Временная! – снова вспыхнула ведьма. – А как я ее на практику отправлю? Ты ведь знаешь, что заявки на практикантов-ядоделов у меня только из Северной Школы Травников! Как на меня посмотрят, когда я ее неподготовленную пошлю туда? Почему с твоей проблемой должна возиться я?
– Хм, – Анхайлиг с сомнением посмотрел на меня. – Ну, может, и не такую неподготовленную? Тень, ты говоришь, тебя бабушка учила чему-то?
– Ну-у да, но мало чему, – я замялась, понимая, что моих скудных знаний на Школу Травников точно не хватит.
– Может, не так и мало, если ты освоила взгляд Истины?
– Э… магистр Анхайлиг, – я совсем не хотела говорить то, что собиралась, но выбора не было. – Дело в том, что я и не освоила.
– В смысле? Ты ведь определила яд каким-то образом?
– Я угадала, – еле слышно прошептала я.
– Ты что?!
– Угадала, – повторила я, стараясь не смотреть на магистров. – Просто там была безопасная колба, а эта вообще ничем не выделялась, и я подумала, что он специально ее скрыл. Вы же видели его рожу и…
– Но ты, демон тебя возьми, назвала яд! – воскликнула Литиция.
– Я просто помнила только один яд сильнее того, который был среди тех, – торопливо стала объяснять я, чувствуя, как полыхают щеки. – Его и назвала… на удачу…
Литиция схватилась за голову и почти упала в кресло.
– И ее я должна буду отправить в Северную Школу? – простонала она, а Анхайлиг вдруг тихо рассмеялся.
– Что смеешься? – буркнула магистр. – Весело тебе? Вот пришлют тебе критику, тогда повеселишься.
– Не пришлют, – хмыкнул некромант. – Есть у меня один знакомый, думаю, не откажет в просьбе пару-тройку недель присмотреть за Тенью. Практику, какую-никакую, обеспечит, а там видно будет.
– От меня что-то надо? – все еще хмурясь, уточнила Литиция.
Анхайлиг отрицательно мотнул головой.
– Ничего, – сказал он. – Только подписать направление.
– В легкую, – сразу согласилась ведьма. – С меня подпись, с тебя все остальное.
– Вот и договорились, – Анхайлиг удовлетворенно откинулся на спинке кресла.
– Ну, раз договорились, тогда я пошла, – Литиция, наоборот, поднялась. – Это у вас, некромантов, вечер. А у меня, в отличие от вас, еще полно дел, – ворчливо добавила она и скрылась за дверью.
Я с облегчением вздохнула.
– И чего тебя к Виттору потянуло? – устало посмотрел на меня Анхайлиг. – Столькими проблемами было бы меньше.
– Ну, я только от целителя вышла, как меня сразу к архимагу вызвали, – заоправдывалась я. – Хотя… судя по его словам, не похоже, что архимаг меня ждал.
– Не звал он тебя, – подтвердил магистр. – На днях Виттор говорил, что ждет официальный запрос о твоей переэкзаменовке, и обещался со мной это обсудить. Он бы и обсудил, если б ты на глаза не попалась. В целом-то, архимагу до тебя дела нет.
– А если нет дела, зачем он тогда пытался завалить меня на экзамене? – обвинительно буркнула я. – Ведь травник сказал, что яд он закрыл по просьбе архимага!
Анхайлиг с досадой махнул рукой.
– Я проверил, все созданные образцы были в рамках дозволенных на экзамене. Если б ты действительно занималась весь год у Литиции, то смогла бы определить и тот закрытый яд. Другое дело, что ты, как считает травник, сделала это запретным способом. Хотя… лучше пусть так. Надеюсь, ты понимаешь, что будет, если узнают о том, как ты на самом деле определила яд.
– Да уж, – я поежилась.
– В общем, не стоит обвинять во всем архимага, Тень. Он хоть и светлый, но один из немногих адекватных светлых. Просто Виттор прислушивается к просьбам своего окружения, а вот кому-то из этого окружения ты по-прежнему мозолишь глаза.
– Почему? Зачем меня теперь-то с Академии гнать? – я с непониманием смотрела на некроманта. – Кольца нет, Велиар и Грег мертвы, у меня даже силы не осталось, кой демон еще им надо?
– Понятия не имею, – Анхайлиг пожал плечами. – Буду знать – скажу.
«Буду знать – скажу», – отозвалась память голосом вампира. Я вздрогнула. На мгновение в голове забрезжила какая-то догадка, что-то смутное, но…
– Ладно, вернемся к твоей практике, – решительно оборвал мои размышления магистр. – Друг мой довольно нелюдим, да и характер у него не сахар. Но если будешь делать, что он скажет, то проблем у тебя не будет. Ты ведь жила на болотах?
Я кивнула.
– Ну вот, местность для тебя, значит, знакомая. В конце концов, ты не Родрик, чтобы по дурости практику завалить. М-да. Ладно, не будем о грустном. Надо еще тебе артефакт силы подобрать, хотя бы для видимости.
– А мой перстень не подойдет? – нерешительно уточнила я.
– Какой перстень? – Анхайлиг осекся и уставился на печатку, словно впервые увидев. – Это еще откуда?
– Арт дал.
– Артур? Тебе? Хм, значит, действительно беспокоится. Однако-о, – он задумчиво поцокал языком.
– Да что вы будто сейчас увидели его?
– Ну, не знай я, на что смотреть, я б и сейчас не увидел, – огорошил магистр.
– Он невидимый?! – Я с изумлением уставилась на странный подарок.
– Скажем так, этот перстень отводит взгляд. Но, как ты знаешь, основное свойство у него другое.
– Угу, – растерянно подтвердила я, на самом деле не представляя, какое у кольца основное свойство. Арт говорил о защите, но какой?
– Что ж, это меняет дело, – оживился, тем временем, некромант. – Вылет твой завтра, доберешься на драконе до городка. Найдешь дежурного некроманта, кто ж там сейчас… Надин, кажется. В общем, он подскажет, куда тебе дальше.
– Ох, – только теперь, слушая указания магистра, я окончательно осознала, в какую дыру меня засылают.
Н-да. Зато, надеюсь, обойдется без происшествий, в такой глуши-то. Анхайлиг, видимо, был такого же мнения.
– Что охаешь? Наоборот, радовалась бы: тихо, спокойно, воздух свежий, ты там как у Грента за пазухой будешь. Короче, сопроводительное письмо получишь утром. Слышишь, Тень, у меня возьмешь, а не у моих мифических помощников.
Я виновато потупилась, но Анхайлиг и не думал сердиться.
– Не переживай, – хмыкнул он. – Лучше скажи спасибо, что Джада в Академии нет. В общем, постарайся не опоздать, место там глухое, драконы до Тихой Заводи раз в неделю летают. Сама понимаешь – не успеешь, потом неделю ждать придется.
На этом оптимистичном пожелании мы с магистром простились, а вскоре я уже заходила в нашу с девчонками комнату. Зажгла маленький магический светильник. В полумраке идеально убранная комната выглядела какой-то непривычно чужой. Да скоро она такой и станет: со второго курса всех поселят при факультетах.
Чувствуя себя не слишком уютно, я быстро разделась и забралась под одеяло. Интересно, где сейчас Рэй? Как там Серж с Этери? Надеюсь, что им с практикой повезло больше, чем мне.
Сон все не шел, и я задумчиво покрутила на пальце перстень Арта. Неужели и правда отводит глаза? Даже и не верится, хотя… за все время нашего с вампиром общения не помню его. На самом деле, я ведь заметила перстень только тогда, когда Арт его отдал.
При воспоминаниях о вампире перстень потеплел, словно ободряя. Его тепло мягко обволокло тело, и грусть отступила. Я мысленно улыбнулась кольцу, а потом и сама не заметила, как уснула.

* * *

Утро выдалось серым и дождливым, и вставать, глядя на такую погоду, не хотелось совершенно. Я лениво потянулась, однако в этот момент память услужливо выдала предупреждение Анхайлига: «постарайся не опоздать». Ойкнув, я подскочила и спешно стала собираться – еще неделю провести в Академии по собственной глупости не улыбалось.
Магистр меня ждал.
– Сколько можно спать? – проворчал он, отдавая бумаги. – Я вкалываю куда больше, но на сон столько времени все равно не трачу.
– А вы еще и спите? – ляпнула я и тут же прикусила язык, но поздно.
Глаза Анхайлига гневно сверкнули.
– С вами поспишь… пол факультета с проблемами, пойди, разгреби все, – рассерженно выдохнул он. – Все, беги. И чтоб на этот раз практика прошла идеально!
Я раскаяно кивнула и направилась в хранилище.
Короткий спуск по лестнице на цокольный этаж, и вот она, знакомая каморка без окон.
– А, опять вы? – увидев меня, недовольно прокряхтел старичок-казначей. – В этот раз, надеюсь, из-за вас проблем не возникнет?
– Да что вы, какие проблемы? – я протянула расписку. – Вот, все как положено.
Казначей взял бумагу и вгляделся в подпись Анхайлига. Потом, не удовлетворившись простым сходством, старик открыл большую книгу в кожаном переплете, и начал сверять подчерк магистра на моей бумаге с книжным оригиналом.
– Нельзя ли побыстрее? – попросила я, нетерпеливо покусывая губу.
– Деньги, девушка, суеты не терпят, – осадил казначей, но, наконец, все же выдал кошель с монетами.
– Спасибо, – буркнула я, и почти вылетела в коридор.
Старик со своей излишней подозрительностью изрядно меня задержал, а потому следовало поторопиться.
На первом этаже Центрального корпуса как всегда было многолюдно, и пробираясь к дверям я постоянно кого-то задевала. Уже в дверях столкнулась с каким-то парнем, в очередной раз извинилась и, было, помчалась дальше, но тот вдруг подхватил меня под руку, удерживая.
– Куда так спешишь-то?
– А? – я подняла раздраженный взгляд, но тут же улыбнулась: парнем оказался вчерашний знакомый ведьмак. – Привет, извини, я не нарочно, просто на дракона опаздываю.
– Практика? – Грегори с пониманием хмыкнул.
– Она самая, – подтвердила я. – Надеюсь, без проблем пройдет. Ты-то как? Сдался?
– А то, – ведьмак гордо выпятил подбородок. – На трояк, правда. Архимаг с Литицией меня топили, топили, но «зелье Ума» – это сила.
– Здорово, молодец, – поздравила я. – Слушай, прости, но мне, правда, нужно идти.
– Иди, конечно, – кивнул Грегори, отпуская мою руку.
– Ну, пока, – торопливо попрощалась я и выбежала на сырую улицу.
– Удачной практики! – раздалось вслед.
– Спасибо! – крикнула я, а потом нарастила темп, сосредоточившись уже только на том, чтобы успеть на дракон-экспресс.

* * *

Грегори, улыбаясь, провожал взглядом стремительно удаляющуюся фигурку девушки.
– Грегори? – раздался рядом тихий голос. – Вот уж не думал, что темным доступно всепрощение.
– Чего? – ведьмак резко обернулся.
Рядом, задумчиво глядя на него, стоял светлый старшекурсник.
– Думал, вы все злопамятны, – поделился мнением он. – Извини, ошибался.
– Ты кто? О чем ты? – Грегори с подозрением прищурился, но на лице светлого не было и следа насмешки.
– Какая разница, кто? Просто увидел, что ты общался с этой девчонкой.
– И что? Нормальная темная, как и я.
– Нормальная? – искренне удивился светлый. – А разве не благодаря культу Велиара ты потерял свою мать? И клялся отомстить?
Кровь мгновенно прилила к щекам ведьмака.
– Замолчи! – прорычал он. – Не знаю, откуда тебе известно, но это не твое дело!
– Верно. Не мое. Я ведь просто хотел извиниться и сказать, что был не прав в вашей оценке. В самом деле, даже будучи врагом, она не так и плоха.
Светлый пожал плечами и развернулся, собираясь уйти.
– Каким врагом?
– Она – Антеро, – отдаляясь, ответил старшекурсник и вскоре затерялся среди адептов.
А Грегори стоял, не обращая внимания на окружающих, и сжимал кулаки в бессильной ярости.

* * *

Когда я, изрядно промокшая под дождем, выбежала на площадь перед восточными воротами, Погонщик уже выходил из сторожки. Коренастый мужичок в штанах и куртке из грубой кожи совершенно не походил на памятного мне Нараота. Объединяло их лишь наличие обруча с камнем – отличительного знака Погонщиков.
Впрочем, звать его не пришлось. Погонщик заметил меня и в ожидании остановился.
– Лететь нужно? – едва я приблизилась, спросил он.
Пытаясь отдышаться от быстрого бега, я кивнула:
– Да, в Тихую Заводь.
– Сто сорок золотых, стандартная плата с некроманта. Устроит? – уточнил Погонщик, едва скользнув взглядом по балахону, который я впопыхах забыла снять.
А вот глаза у них с Нараотом оказались похожи. Похожи своим отстраненно-равнодушным выражением, сквозь которое проглядывал еще кто-то…
– Устроит, – подтвердила я, с трудом отрываясь от темного взгляда.
– Пошли тогда, у дракона сочтемся, – Погонщик направился к воротам, на ходу пояснив: – там погрузка заканчивается, проследить нужно.
Надо, так надо. Ежась от холодного ветра, который пробирался под отсыревший балахон, я последовала за Погонщиком на поле к дракону.
Этот цвета темного золота красавец, окруженный легким облаком дождливой мороси, был явно старше Темной Драконши, да и в размерах побольше. Едва мы приблизились, он подозрительно покосился на меня янтарным зрачком, а потом мотнул головой и шумно фыркнул. В лицо дыхнуло жаром, и одновременно колкая неприязнь, шедшая от дракона, пропала.
Я улыбнулась, и, пока Погонщик наблюдал за предполетной суетой, сняла с пояса кошель с монетами. Отсчитав в протянутый мешочек сто монет, я потянулась за сто первой, однако Погонщик внезапно остановил мою руку.
– Больше не нужно.
– Но…
– Не знаю, почему, но он не воспринимает вас как некроманта. Потому дополнительной платы я не возьму, – коротко пояснил Погонщик и, посчитав разговор завершенным, направился к купцам.
Растерянная от его слов, я поднялась по крылу. Погонщик же, убедившись, что погрузка прошла нормально, и никто ничего не забыл, прошел на свое место. Почти тотчас раскрылся магический купол, дракон расправил крылья, и меня охватило знакомое чувство парения.
Стянув влажный балахон, я запихнула его в сумку и растянулась на согретой драконом циновке, благо купол защищал и от дождя. Мимоходом оглянулась, но никто из немногочисленных пассажиров не обращал на меня внимания. Что ж, хорошо, хоть в этот раз путешествие будет спокойным. После всего произошедшего, это даже непривычно, но приятно.
Освежив в памяти последний разговор с магистром, я задумчиво посмотрела перстень. Что же за сила в тебе скрыта? Анхайлиг-то знал, иначе б не отпустил меня так спокойно, а я вот и понятия не имею.
В этот момент дракон вырвался из серой пелены дождя, и, отвлекая от размышлений, в глаза ударило яркое весеннее солнце. Я привычно сощурилась и попыталась разглядеть местность, над которой мы летели, но земля с такой высоты казалась сшитым из неровных зелено-коричневых лоскутов покрывалом. Лишь вдалеке, на границе этой монотонной однообразности, искрились белоснежные шапки гор. В общем, ничего интересного так и не заметив, я решительно натянула на глаза косынку: лететь предстояло еще долго, так что можно и подремать. Это Анхайлигу на сон трех-четырех часов хватает, а нам, адептам-первокурсникам, нужен полноценный отдых.

* * *

Тихая Заводь располагалась на берегу огромного озера, видимо, отсюда пошло и ее название. Стены городка, сложенные из потемневших от времени бревен, своим видом особого доверия не внушали. М-да. Это не Леория. И даже не Кровель. Взять его вражеским захватчикам было бы просто, хотя… чего этим людям бояться захватчиков? В такой-то глуши?
– Приветствую вас, – едва я подошла к воротам, рядом со мной оказался Вопрошатель. – Кто вы и с какой целью прибыли в наш город?
– Тень, некромант, – привычно откликнулась я. – Без цели, я здесь проездом. Думаю, уже через час уеду.
– Понятно, – кажется, Вопрошатель облегченно вздохнул. – Добро пожаловать в Тихую Заводь.
Благодарно кивнув, я миновала стражников и быстро огляделась, выискивая, у кого бы узнать, где живет здешний некромант. Впрочем, вопрос отпал сам собой, едва мой взгляд упал на сухощавого мужчину средних лет в черном балахоне, который стоял неподалеку. Хотя я и не ожидала встречи, вне сомнения это был некромант Надин, и появился он здесь явно не случайно.
Так оно и оказалось: едва я приблизилась, некромант поприветствовал:
– Тень, как я понимаю? Мне сообщили о твоем прибытии.
– Дня доброго, – поздоровалась я и улыбнулась. – Вы Надин? А я уж собралась вас по всему городу искать.
– Потому и решил тебя встретить, чтоб время не теряла, – хмыкнул он и сразу перешел к делу: – тебе, вроде как, в Кресенку надо? Дорога до той деревеньки у нас от южных ворот. До ворот я тебя провожу, а там сговоришься с кем-нибудь, да на попутной телеге доедешь до назначения. Мелкие монеты есть?
– Найдутся.
– Ну, вот и славно. К закату, думаю, в Кресенке будешь. Только чего ты там забыла-то?
– Практику, – я вздохнула.
– А там что, некроманты есть? – удивился Надин. – Не знал, не знал.
– Это вроде и не некромант, так, отшельник какой-то.
– Хм, странно. Вообще-то, Анхайлиг мог бы и ко мне тебя направить, трупов-то хватает, чем в гать-то ехать.
– Да у меня сейчас с магией проблемы, перетрудилась, – смущенно призналась я. – Не потяну я трупов допрашивать, сил не хватит, а у того отшельника, может, подлечусь. На травах.
– А, тогда-то понятно, выздоравливай, конечно, – посочувствовал некромант, и предложил: – если поправишься до окончания практики, перебирайся сюда. Работать-то не по книжкам все ж лучше.
– Эт точно, – с его словами я была полностью согласна. – Надеюсь, что получится.
– Ну, значит, так тому и быть, – утвердил Надин.
Разговаривая, мы шли по узким улочкам Тихой Заводи, но только теперь, когда некромант смолк, я, наконец, обратила внимание на сам городок. И то, что я увидела, мне не понравилось: грязные дороги, почти нигде не мощеные, а лишь уложенные дощатыми настилами; однообразные деревянные дома с ободранной краской. Даже люди здесь выглядели безликими серыми силуэтами. При виде некроманта они прятали глаза и ускоряли шаг, и все это создало у меня настолько гнетущее впечатление, что предложение о практике в Тихой Заводи уже не казалось таким заманчивым.
Вспомнился просторный и нерушимо спокойный город вампиров, и я тоскливо вздохнула.
Тем временем, дорога привела нас на шумную базарную площадь. Потянуло подгнившими овощами, под ногами шнырнула упитанная крыса. Здесь шла оживленная торговля, люди, и хорошо одетые, и не очень, толклись у прилавков, ругались, и от участи быть раздавленной этой толпой нас спасал лишь черный балахон некроманта. А в центре площади одиноким маяком над палатками возвышался позорный столб с каким-то бедолагой.
– Кто это там? – охнула я.
– Демон его знает, может, вора какого поймали, – равнодушно откликнулся Надин. – Как помрет, все одно пройдет через меня, тогда и спрошу. Да какая тебе разница? Хороших людей туда не вешают.
Возразить некроманту было нечем, к тому же вдруг вспомнились разбойники, которые хотели ограбить меня год назад. Нет, Надин все-таки прав.
Я мотнула головой, отбрасывая мысли о ворах и грабителях, и сосредоточилась на том, чтобы не потерять некроманта в толпе. Однако это было не так и просто.
– Курица, све-ежая ку-урица! – потрясал посиневшей тушкой торговец в грязной рубахе слева.
– А вот сладости из-за гор, падхади, красавица, да? – зазывал, щербато улыбаясь, коробейник в тюбетейке слева.
– Почему морква вялая?! – возмущалась какая-то здоровая баба тут же, нависая над третьим торговцем.
– Да быть того нэ можэт, только утром с огороду рвал! Мамой клянусь! – оправдывался тот.
В конце концов, я решительно вцепилась в рукав Надина, и не отпускала некроманта до тех пор, пока мы не покинули «гостеприимную» толпу. А вскоре показались и южные ворота.
– Вон и телеги, – показал вперед Надин. – Видишь того здорового мужика в яркой рубахе?
– Угу, – подтвердила я.
– Купец Василий это, через Кресенку обычно ходки делает. С ним поговори, подвезет.
– Спасибо, – я благодарно улыбнулась.
– Удачи, девочка, – попрощался некромант.
С купцом мы договорились быстро, и следующие несколько часов я тряслась в одной из телег, кативших по разбитой деревенской дороге.

* * *

Деревня стояла чуть в стороне от дорожного тракта. Я попрощалась с Василием, спрыгнула с телеги, и направилась в указанную им сторону по уводившей резко вправо небольшой дороге.
Видимое сквозь разрывы облаков небо постепенно окрашивалось в рыжеватые цвета заката. Вокруг было тихо, только изредка вскрикивали птицы. А еще в воздухе чувствовалась легкая сырость, по которой я безошибочно определила близость болот.
Дорога увела меня сквозь небольшие заросли ивняка, а вскоре показались и крыши домов. Послышалось кудахтанье кур, где-то с другого конца деревни замычала корова. Все вокруг настолько напомнило родной поселок, что на мгновение я даже зажмурилась, пытаясь отогнать яркие воспоминания.
Ладно, время близится к вечеру, так что надо бы уже найти своего будущего куратора и заступить на законную практику. Думаю, об отшельнике-маге тут знают все, и дорогу любой подскажет.
С этими мыслями я постучала в крайнюю избу. Во дворе залаяла собака, а потом послышались приближающиеся шаги. Дверь открыла полная, улыбчивая женщина.
– Чего тебе, деточка?
– Говорят, отшельник тут у вас недалеко живет, – замялась я. – Мне бы найти его.
– Ох, куда ж ты, милая? – с беспокойством всплеснула руками та. – Зачем тебе тот темный ирод?
– Да вот, отправили послание передать, – осторожно ответила я. – Говорят, маг он сильный.
– Сильный, огась, – женщина нахмурилась. – Да только сила его не от добра, а совсем наоборот, от смерти да погани.
– Гхм, – я кашлянула, снова радуясь, что не одела балахон. – Но ведь он помогает? Людям-то?
– Помогал, бывало, конечно, – неохотно признала женщина. – Только мы и раньше-то к нему редко ходили, а теперь вот недавно поселился у нас светлый исцелитель. Добрый, безотказный. Так чего нам в гать-то черную соваться, когда такой хороший человек тут с нами рядом живет, а не как упырь на отшибе прячется?
– Понятно, – я вздохнула.
Мне на самом деле было ясно – здоровая конкуренция. Темных и так не любят да опасаются, а тут и подавно будут. Небось, пока этот их лекарь тут не поселился, упырем-то темного не называли.
– Ты бы, деточка, тоже лучше со своей проблемой к нашему исцелителю обратилась, – посоветовала, тем временем, моя собеседница.
– Может и лучше, но послание у меня к тому отшельнику, – снова повторила я. – Передать надобно.
Женщина неодобрительно покачала головой, тяжело вздохнула, но дорогу все-таки показала. И вот я, наконец, приближалась к завершению своего пути. Невольно ускоряя шаг, я миновала деревенскую окраину, пересекла солнечную поляну и спустилась по склону, где на границе леса и болот виднелась одинокая ветхая изба.
Да, друг Анхайлига и в самом деле отшельник, раз тут живет. Даже бабушка моя, на что людей не жаловала, но в такой бы глуши не поселилась. Но, по правде сказать, это место не казалось мне каким-то черным и страшным, наоборот, природа вокруг была спокойна. Заходящее солнце бросало теплые лучики на покрытый весенней зеленью лес, порхали ранние сонные бабочки. Даже дом отшельника, хоть и выглядел не ахти, общего умиротворения не нарушал. Вот только веяло около избы неуловимо странным, чуть сладковатым запахом. Хотя, быть может, тут это нормально? У нас на болотах, конечно, так не пахло, но мало ли. Может, это отшельник что-то чудит?
Я решительно поднялась на крыльцо и занесла руку для стука, однако от первого касания дверь с грохотом упала. Взвилась в воздух пыль, тошнотворно-сладковатый запах ударил в нос, и я со страшной догадкой рванулась внутрь через сени, уже зная, что он означает… и застыла на пороге комнаты.
«Вот демон, – проскользнуло в голове, – опять я с практикой пролетела».
На полу под жужжащим роем мух лежал старческий труп, пронзенный пятью церемониальными кинжалами.
А в углу, на алтаре Мораны догорала последняя свеча.
Едва я взглянула на нее, свеча прощально полыхнула и погасла. «Прочь!!!» – раздалось в голове, и я, придя в себя, рванулась к выходу, однако...
Знакомая слепящая сеть скрутила меня, заставив взвыть от боли. Как подкошенная, я упала на пыльный дощатый пол рядом с какой-то кадкой, чудом не потеряв сознания.
– Не шевелись, – посоветовал мужской голос, а затем на пороге показался и его обладатель.
Мой пленитель оказался круглолицым мужчиной довольно высокого роста, так что при входе в сени, ему даже пришлось наклониться. Одет он был в простую мешковатую одежду, но я была абсолютно уверена – это тот самый «светлый исцелитель», которого расхваливала деревенская крестьянка. Не зря он тут поселился, как оказалось.
Интересно, как он меня выследил?
– Баба о тебе сообщила, упредить меня хотела, что девочка к ироду идет, – усмехнулся светлый в ответ на невысказанный вопрос. – Сам-то я тебя не почувствовал, даже не понял сначала, почему. Только сейчас увидел, что сил в тебе ноль.
– И что ты собираешься со мной делать? – осторожно спросила я, хотя прекрасно знала, что обычно происходит с нежелательными свидетелями.
– Ну, будь ты кем другим, ты бы тут и осталась, но… мой наставник ищет тебя, Антеро. А потому будем ждать его и его решения.
Он знал меня!
Я дернулась, тотчас скривившись от боли.
– Ну-ну, не нужно себя калечить, – целитель сделал едва уловимый жест рукой, и тело сковало, не позволяя пошевелить и пальцем.
Сердце сжалось в тяжелом предчувствии – все было куда хуже, чем я могла предполагать. Хотя, что может быть хуже перспективы оказаться прикопанной рядом с этой избушкой? Понятия не имею, но чувствую, что может. Вот демон, я ведь даже кольцо Арта не могу использовать! Мне бы хоть немного свободы…
Светлый, тем временем, вышел во двор, снял с пояса церемониальный кинжал и, больше не обращая на меня внимания, принялся прямо на земле расчерчивать магический круг. Закончив, прищурился, оглядел свое творение и с размаху вогнал кинжал в центр круга.
– Dwayna innes Tremen Aster! – выкрикнул он, и круг на мгновение вспыхнул ярчайшей вспышкой.
Целитель удовлетворенно хмыкнул и, наконец, повернулся ко мне.
– Это маячок, – пояснил он, – чтобы наше ожидание не стало долгим.
– Впечатляет, – буркнула я.
Впрочем, долгое ожидание меня и саму не привлекало: если уж попала в переделку, то пусть уж все закончится побыстрее. И целитель не обманул – не прошло и получаса, как магический круг снова вспыхнул. Над землей скрутилась искрящаяся спираль, и перед нами появились четыре фигуры в белых одеждах. Магистры, на балахонах которых я без удивления заметила знакомые лазоревые знаки. Один из светлых магов, худощавый мужчина с ястребиным носом и равнодушными глазами, сразу же приблизился ко мне.
– Однако, – улыбнулся он. – Бывают ведь такие случайности. Мы-то ждали тебя по дороге в Школу Травников, а ты сюда пришла.
– Кто вы? – от вида этого вроде бы обычного человека меня почему-то бросило в дрожь. – Что происходит?
– Меня зовут Визул, Амелинда, – представился он. – Я – архимаг Братства Света, а это, – он указал на молчаливых спутников, – мои помощники.
Архимаг! Ну ничего себе! А ведь на первый взгляд и не скажешь, хотя кого я из архимагов видела? Только старца Виттора…
– Кстати, мы и не так уж незнакомы, – продолжил, тем временем, он. – Я ведь знал твою мать. Очень сильная духом женщина была, очень. Она бы расстроилась, увидев, во что превратилась ее дочь. Н-да.
– Зачем я вам? – от его слов я окончательно растерялась.
– Ты? Да ни зачем, в общем-то, – архимаг пожал плечами. – Нам нужен тот, кто придет за тобой.
Воспоминание. Разговор с Анхайлигом. Смутная догадка озарилась ясностью, и я, едва сдержав стон, затравлено посмотрела на Визула.
– Он не придет.
– Ты так уверена? – снова улыбнулся тот. – А я вот думаю иначе.
– Арт не знает, где я.
– Это не проблема, думаю, архивампиру уже сообщили. Ну а мы подготовились к приему.
– Даже если так, он поймет, что это ловушка!
– Конечно, поймет. Только это не имеет значения.
– Он не придет, – повторила я с отчаянием. – Не придет.
– Посмотрим, – Визул хитро прищурился и присел на краешек лавки. – Подождем.
Почему светлый архимаг был так уверен в том, что Арт придет? Либо ему что-то известно, либо Визул, наоборот, находится в заблуждении, но в заблуждение архимага мне как раз не верилось. Люди его статуса не ошибаются, но все же не думаю, что я настолько важна, чтобы…
В этот момент Визул усмехнулся, а его помощники и целитель рванулись на улицу, окружая поляну. Сквозь дверной проем я увидела, что воздух перед крыльцом потемнел и сгустился в иссиня-черный провал.
– Вот видишь, девочка, – почти мягко произнес Визул и направился к черноте, из которой вышел Арт.
Бледное лицо вампира не выражало никаких эмоций, а в мимолетно брошенном на меня взгляде не отражалось ничего, кроме ледяного равнодушия, но мое сердце, несмотря ни на что, радостно дрогнуло – он пришел! Он все-таки пришел!
– Ну, здравствуй, Артур, – поприветствовал архимаг. – Вот и свиделись.
Тотчас по неслышной команде в руках магистров вспыхнули талисманы, но сразу угасли, а самих нападающих отбросило темной волной аж к дальним деревьям. На ногах удержался лишь Визул, вовремя закрывшийся щитом Света.
– Неужели ты настолько глуп, что решил справиться со мной простой сетью? – тихо спросил архивампир. – Это бесполезно.
– Хм, верно, – неожиданно не стал спорить Визул. – Я ошибся, какая неприятность, так тебя и впрямь не убить. Что ж, тогда придется убить ее.
Визул резко поднял руки, и на меня, буквально с неба, испепелив ветхую крышу, обрушилось слепящее пламя… почти обрушилось. За мгновения до этого я была охвачена темной завесой такой силы, которая ощущалась даже при почти полном отсутствии магических способностей.
Пламя, однако, не исчезло, наоборот, оно перекинулась на старые доски, с ужасающей скоростью пожирая избу. Кожа чувствовала его сухой жар, и если бы не защита…
– Хорошая реакция, – послышался сквозь яростный треск голос архимага. – На самом деле, хорошая, Артур. Сплести два щита такой силы одновременно не каждому дано, я под впечатлением. Вот только что дальше?
И тут земля дрогнула. Я испуганно вскрикнула, но изба пока держалась, а после второго содрогания стало ясно, что источник находится где-то на поляне. Конечно! Хоть Визул и был занят, поддерживая испепеляющий свет, оставались еще пятеро магистров, и сейчас они, похоже, объединили свои силы, чтобы напасть на архивампира.
Сердце сжалось. Как там отбивается от них Арт, одновременно удерживая сразу два не связанных между собой щита, я и представить не могла, а за слепящим светом магического пламени ничего разглядеть было невозможно.
От дыма слезились глаза, воздуха не хватало, и я, задыхаясь, закашлялась. Защита Арта по-прежнему ограждала от смертельного огня, но что толку, если я, не в состоянии пошевелиться, все равно погибну от удушья?
Словно в ответ на эту паническую мысль, среди пламени показалась темная фигура. Арт? Но в этот момент крыша рухнула, напрочь отрезав нас друг от друга, и я с ужасом поняла, что теперь и вампир оказался в такой же пылающей ловушке.
– Быть может, ты выживешь, Артур, – раздалось с улицы. – Если перестанешь защищать эту девчонку, возможно, твоих сил хватит, чтобы со временем восстановиться. Весь вопрос только в том, сделаешь ли ты это?
Я чуть не взвыла от отчаяния: опять из-за меня, во всем опять виновата я!
В этот момент по коже пробежала прохладная волна, и путы спали, возвращая возможность пошевелиться. Хотя толку-то? Я не пройду сквозь пламя, ведь щит не последует за мной!
Одновременно сияние дрогнуло, очертив знакомый женский силуэт. Опять это видение? Женщина с состраданием посмотрела на меня и протянула руку. Едва я столкнулась с ее взглядом, как пришла уверенность, что прими я ее помощь, и светлое пламя больше не будет опасно. Моя рука невольно дрогнула, потянулась ей навстречу…
– Тень, – раздался в этот момент где-то за стеной слепящего пламени хриплый голос вампира. – Кольцо. Кольцо, Тень.
Кольцо! Конечно, ведь я могу двигаться!
Больше не глядя на незнакомку, я решительно сжала пальцы. Перстень резко нагрелся, и… меня охватила темнота.
Мгновение парения в бесконечной пустоте, и вспышкой резанувшая сознание догадка – телепорт! Но это значит, что Арт, спасая меня, остался там один…
– Нет!!!
Однако было поздно: мир вернулся, и я упала на землю.
 

Рейтинги
Рейтинг доступен только для пользователей.

Пожалуйста, залогиньтесь или зарегистрируйтесь для голосования.

Отлично! Отлично! 100% [1 Голос]
Очень хорошо Очень хорошо 0% [Нет голосов]
Хорошо Хорошо 0% [Нет голосов]
Удовлетворительно Удовлетворительно 0% [Нет голосов]
Плохо Плохо 0% [Нет голосов]
Авторизация
Логин

Пароль



Забыли пароль?
Запросите новый здесь.
Голосование
Что для вас важнее в книге?

Красивые описания местности.
Красивые описания местности.
0% [0 Голосов]

Хорошо прописанные диалоги.
Хорошо прописанные диалоги.
17% [17 Голосов]

Насыщенный внутренний мир героев.
Насыщенный внутренний мир героев.
53% [55 Голосов]

Боевые, динамичные сцены.
Боевые, динамичные сцены.
22% [23 Голосов]

Развитие любовной линии.
Развитие любовной линии.
8% [8 Голосов]

Голосов: 103
Вы должны авторизироваться, чтобы голосовать.
Начат: 09/05/2012 19:54

Архив опросов
Сейчас на сайте
· Гостей: 1

· Пользователей: 0

· Всего пользователей: 514
· Новый пользователь: Belikova
Счетчик

Яндекс цитирования
Фин.помощники