ЯРОСТЬ ТЬМЫ. 6 ГЛАВА.

6.

Несколько минут я стояла под прохладной водой, не в силах пошевелиться. Потом, опомнившись, попыталась мысленно дотянуться до Арта и позвать, но безуспешно. От привычной ответной теплой волны не осталось даже эха.

– Нет, нет, – не веря, бормотала я. – Этого не может быть! Не может!

Задыхаясь от нахлынувшей паники, я выскочила из ванной и стала спешно одеваться. «Необходимо выяснить, что произошло! – неотступно билось в голове. – Немедленно!»

В коридор я рванулась, едва набросив одежду, а спустя пару мгновений уже молотила руками в дверь Ари.

– Тень? – встревоженный эльф открыл почти сразу. – Что такое?

– Арт! – взвыла я, не в состоянии передать словами то, что чувствую.

– Что – Арт? – переспросил Ари, втаскивая меня внутрь. – Успокойся и объясни!

Успокоиться я не могла, но, глубоко вздохнув, на одном дыхании выпалила:

– С ним что-то случилось! Его нет! Арта нет! И позвать его я не могу!

– В смысле – не можешь?

– Пустота, – всхлипнула я. – Я пытаюсь почувствовать его, ощутить, но не получается. Арт умер, да?

– Нет, – резко оборвал истерику эльф. – Тень, прекрати сходить с ума. Он не мертв!

– Почему ты так уверен?!

– Мы связаны словом. Сто лет дружбы, помнишь? Если умрет Арт, умру и я. А я, как видишь, пока дышу.

Обнадеживающие слова брата помогли мне немного взять себя в руки. Да, что-то произошло. Но главное – Арт жив. Значит, нужно просто найти его и выяснить, в чем причина разрыва связи.

– Может, он просто чем-то серьезным занят? – тем временем, поразмышлял Ари. – Подождешь немного, освободится и откликнется?

– Не похоже, – качнула головой я. – Это совсем другое чувство.

– Гм, – брат нахмурился. – К сожалению, в отношениях вампиров я не слишком хорошо разбираюсь. А Даррен где?

– Мы около часа назад разошлись, – я нервно потеребила кончик волос. – Так что он может быть где угодно. Хотя… пойдем к Этери, проверим!

– Этери? – недоуменно переспросил Ари, но я уже выбегала из комнаты.

Путь до жилого корпуса ведьмаческого факультета был преодолен с невероятной скоростью. Меня гнали страх и желание как можно быстрее разобраться в происходящем. А знакомое ощущение присутствия Высшего на подходе к нужной двери подтвердило, что в своем предположении я оказалась права: Даррен и впрямь направился сюда.

Стучать не пришлось. Видимо, тоже меня почувствовав, тот открыл сам.

– Миали? Что случилось? – Вампир стоял на пороге в одних брюках.

В глубине комнаты зашуршала одеждой, быстро одеваясь, пунцовая от смущения Этери. Впрочем, сейчас мне было не до их отношений. С трудом восстановив сбившееся во время бега дыхание, я, как могла, объяснила, что произошло, готовая умолять о помощи. Однако это не потребовалось. Едва узнав, что Арт не реагирует на зов, Высший стал мрачнее грозовой тучи.

– Пойдемте к Анхайлигу, – произнес он, быстро накидывая форменную куртку. – Необходимо даль-зеркало для связи с Вайленбергом.

– Все так плохо? – недоверчиво уточнил Ари.

– Миали – алианта Артура, – сухо сказал Даррен. – Причем, прошедшая полную церемонию. Будучи в сознании, Артур физически не смог бы проигнорировать ее зов, чем бы ни был занят.

– Разве такой сильный вампир может потерять сознание? – удивленно уточнила оправившаяся от первоначальной неловкости ведьмочка.

– Нет, – теперь помрачнел и Ари. – Зато может погрузиться в сумеречную спячку.

Тревога во мне, чуть поутихшая после недавних убеждений брата, вновь стала нарастать.

– Что это значит? – с опаской уточнила я. – Даррен?

– Вам лучше этого не знать, – отозвался тот. – Поверьте на слово, миали. И давайте все-таки найдем архимага.

Я была только «за», так что, оставив Ари с Этери, вновь побежала по коридорам.

По счастью, Анхайлиг оказался в своем кабинете. Правда, настроение у него было не слишком хорошее. Когда мы с Дарреном проскользнули внутрь, архимаг с явной злостью перечеркивал какие-то бумаги. Жесткие, заостренные черты лица Анхайлига в полумраке комнаты казались еще более грозными, чем обычно.

Оторвавшись от своего малопривлекательного занятия, некромант оглядел меня и раздраженно спросил:

– Какую гадость ты хочешь мне сообщить в этот раз, Тень? Предупреждаю сразу: говори внятно и без слез, иначе до утра даже слушать не стану. Не в том настроении.

Охотно верю. О том, насколько сильно портится характер Анхайлига по вечерам, в Академии знали абсолютно все. Так что пришлось собраться с силами, взять себя в руки и максимально спокойно рассказать о своих предчувствиях и опасениях.

– Не было печали, теперь еще этого упыря ищи, – выслушав меня, ругнулся сквозь зубы Анхайлиг и потер виски.

Глаза его затянула тьма. На несколько мгновений мне показалось, что архимаг смотрит куда-то сквозь меня, вдаль. Но вот взгляд Анхайлига дрогнул, а сам он расслаблено откинулся на кресло и довольно прищурился.

– Ну? – не выдержал первым Даррен.

– Скажем так, в любой другой момент я бы уже пил за здравие тех, кто смог провернуть подобное дело, – выдал некромант.

– Что? – охнула я и схватилась за ближайший шкаф, чувствуя, как пол уходит из-под ног.

Значит, несмотря на все заверения эльфа, я оказалась права, и Арта убили?!

– Я и не сомневался в вашей радости, Охотник, – мрачно выдохнул светловолосый вампир. – Но все же, где Артур?

– Одной ногой в могиле, – сообщил Анхайлиг и потянулся, поднимаясь. – Точнее сказать не могу, искать надо, или Морану спрашивать. Но тут уж своими силами обходитесь, у вас собственная жрица есть. Пойдемте к зеркалу.

За архимагом я шла обхватив себя руками и сгорбившись, точно древняя старуха. В голове неотступно звучали его последние слова: «в могиле… в могиле…». Как же так? Арт всегда был сильным, практически неуязвимым и невероятно расчетливым. Каким образом его вообще могли убить?

Связь с Вайленбергом установили быстро, однако на этот раз право пересказывать случившееся я предоставила Даррену. Слишком перенервничала и устала. Сейчас меня хватало только на то, чтобы просто молча стоять рядом и слушать сухую, бесцветную речь Высшего.

– Нехорошо, – едва Даррен замолчал, коротко заключил Виан и, взглянув на Анхайлига, мрачно уточнил: – Помощи в поисках, как я понимаю, от вас можно не ждать?

В ответ архимаг выразительно развел руками.

– Я и так вам не мешаю, – хмыкнул он. – Более того, даже оберегаю Тень. Пока еще. Но на большее не рассчитывайте.

Отказ некроманта, учитывая, сколько зла причинили семье Анхайлига вампиры, был хоть и неприятным, но ожидаемым. Оставалось надеяться на то, что своих средств и возможностей для поиска у Вайленберга достаточно.

– Так чего теперь делать-то? – закусив губу, нервно уточнила я.

– Вам – ничего, Амелинда, просто ждите, – откликнулся Виан. – Ламинель поищет Артура, а я отправлю в кочевье воинов. Даррен, Леорский гарнизон тоже отсылай. Они близко, может, перехватят кого по дороге.

Светловолосый Высший одобрительно хмыкнул, да и я оживилась.

– А можно с ними поехать?

– С ума сошла, Тень? – тотчас рыкнул Анхайлиг. – Ты чем думаешь, вообще? Помрешь, и Артура искать не придется! Сиди здесь и не высовывайся за пределы Академии! Поняла?

И хотя вампиры не могли мне противоречить, лица их выражали полное молчаливое согласие со словами некроманта. Так что, несмотря на резкость слов, осталось только признать их разумность и покорно кивнуть головой в знак согласия.

Ждать. Остается только ждать.

* * *

Только когда Самоцветные горы исчезли далеко позади, а на вечернем горизонте появились едва заметные башенки Лилля, напряжение стало покидать сидящих на драконе людей. Лица целителей просветлели, на их губах заиграли слабые улыбки.

– У нас получилось… наконец-то, отмщение! – выдохнул Джафар.

– Вампиры будут искать виновных, – напомнил темный элементалист.

– Мы знаем, – Лиций поджал губы. – И мы к этому готовы. Так же как и наши, пожертвовавшие собой братья. А куда направишься ты, темный?

– Куда-нибудь, – элементалист усмехнулся. – Может, в Карминию, может, еще дальше. Уж найду место, где укрыться. Я, в отличие от вас, с упырями больше встречаться не хочу.

На лицах светлых после его слов промелькнуло презрение. Впрочем, темному это было только на руку. Чем быстрее о нем забудут, тем лучше.

Дракон-экспресс, тем временем, пошел на посадку. Быстро соскочив на землю, элементалист проводил задумчивым взглядом своих временных «подельников». А когда обсуждающие дальнейший перелет в столицу светлых эльфов целители отошли достаточно далеко, обернулся к стоящему неподалеку Погонщику и уточнил:

– Когда сможем вылететь?

– Завтра к обеду, не раньше, – ответил тот. – Рейс был долгим, Тш-шайи необходимо отдохнуть. Но отсюда до Леории рукой подать, так что уже к завтрашнему вечеру будем там.

– Хорошо, – темный удовлетворенно прищурился. – Это меня вполне устраивает. Отдыхайте, а завтра в полдень я подойду.

Погонщик кивнул, и элементалист бодрым шагом направился к выходу из Драконьей Лощины. Впервые за этот месяц он мог позволить себе ненадолго расслабиться. Все шло точно по плану.

* * *

Ночь и весь следующий день я провела как на иголках, а вечером пришли вести: кочевье Азиза практически полностью уничтожено. Лица отражавшихся в даль-зеркале Виана и Ламинель во время этого рассказа утратили обычную невозмутимость. Теперь вампиры не скрывали гнева и беспокойства.

Выживших, по словам наместника Вайленберга, осталось мало. В основном, уцелели лишь те, кто находился на окраине, и никто из них толком не может объяснить, что произошло. По словам перепуганных кочевников, в какой-то момент все вокруг заполыхало, а уже через несколько минут от поселения ничего не осталось. После чего с пепелища взлетел дракон. Вот и все. Среди погибших найдены останки сопровождавших Арта вампиров, но его самого не нашли.

– Не удивительно, – процедил находившийся рядом со мной Даррен. – Убийцы, кем бы они ни были, не дураки. Знают, если мы обнаружим тело, уже через несколько минут Артур будет живее всех живых.

– Именно, – кивнул Виан, но тут же помрачнел. – В этом и главная проблема: найти. После того, как мы убедились, что Артура у кочевников нет, сразу бросились по следу нападавших. Многим из светлых удалось скрыться, но некоторых все же удалось догнать и допросить. Они клялись, что улетевшие на драконе предводители хотели сбросить тело где-то в Геденских болотах. Однако, где конкретно, нам выяснить так и не удалось. Люди этого не знали, а ни один прорицатель обнаружить Артура не смог. Даже Моране не под силу оказалось его увидеть.

– Охранные знаки Двайны? – тотчас уточнил Анхайлиг.

– Да, – подтвердила Ламинель и поморщилась. – Светлые все учли, включая и меня.

– И как теперь найти Арта? – я нервно сжала пальцы. – Ведь есть же какой-то способ?

– Если бы вы еще не задавали вопроса «Колодцу Скорбящих», то можно было бы узнать там. Но оракул отвечает лишь однажды, так что этот путь для вас закрыт, – жрица вздохнула и бросила быстрый взгляд на Анхайлига. – Правда, кроме оракула шанс что-то увидеть есть у…

– Даже не надейся, Ламинель, – оборвал архимаг. – Она не поможет. Слишком вас ненавидит.

– Тогда способ только один: обыскивать болота, – резюмировал Виан. – И за две недели мы просто обязаны его найти.

Болота? Но Геденские топи огромны! Уж об этом я знала не понаслышке. Помнится, старожилы в поселке частенько рассказывали о затерявшихся там людях и строго запрещали отходить далеко от дорожных разметок. Даже если и повезет не потонуть в трясине, обратной дороги уже не найти: болотная жижа мгновенно скрывала все следы. А это значит, что шансы на спасение Арта практически равны нулю!

Глаза защипало, но я сердито куснула губу, не давая слезам воли. Не время.

– Виан, вы уверены, что он действительно там? – с надеждой уточнила я. – Разве светлые не могли соврать?

– Светлые, может, и могли, – недобро оскалился Виан. – А вот низшие вампиры, в которых их обратили, уже нет. Никому из них за всю историю существования нашей расы не удавалось обмануть своего хозяина, Амелинда.

– Меня больше интересует другое, – задумчиво уточнил Анхайлиг. – Как вообще такая ситуация получилась? Ведь Арт мог переместиться и к вам, и к нам.

– Во дворце была карминская делегация, – Виан сощурился. – И один из посланцев оказался связан с Братством Света. Он каким-то зельем обработал маяк и разорвал кровную связь.

– А Тень?

– Заклятие «Искаженного фантома», судя по всему, – ответил вампир. – Хватило ненадолго сбить настройку, а при такой силе магов, больше и не потребовалось.

– Но для этого заклятья необходима какая-то личная вещь, – с сомнением протянул Анхайлиг и поинтересовался: – Тень, у тебя в последнее время ничего не пропадало?

От этого вопроса я разом вспомнила недавнее происшествие и вздрогнула. Расческа! Ари, помнится, ее личной вещью называл!

– Хм, похоже, вы правы, Виан, – едва взглянув на меня, мрачно изрек некромант. – Что ж, в таком случае, вопросов больше нет. Остается только ждать. Держите нас в курсе поисков.

– Разумеется, – кивнул Высший, и связь прервалась.

В комнату мы с Дарреном возвращались медленно и молча. Не знаю, о чем думал мрачный как демон вампир, а вот у меня в голове крутились лишь мысли о злосчастной расческе. Ну почему, почему мы проигнорировали ее пропажу? А если теперь из-за этого Арта не найдут?

Я резко мотнула головой, отбрасывая слишком жуткие для самой себя мысли. Нет! Его должны найти! Обязаны!

Свернув за Дарреном с лестницы к Западному крылу, я обнаружила, что около моей двери нас уже ждут Ари и Этери.

– Ну? – спросил эльф. – Какие новости?

– Не слишком хорошие, – печально откликнулась я. – Пойдемте, расскажу.

Пропустив друзей и Даррена в комнату, я села на кровать и коротко сообщила обо всем, что удалось узнать вампирам. Услышав, что виной всему послужила пропажа какой-то расчески, Этери изумленно охнула, а вот Ари неожиданно нахмурился.

– Тень, – эльф задумчиво постучал пальцами по краешку стола. – Род ведь на твою комнату защиту «Ста замков» ставил. Тех, кто способен сюда зайти, по пальцам пересчитать можно. Вспомнишь?

Я судорожно кивнула и стала перечислять:

– Кроме самого Рода, нас с тобой и Анхайлига с Дарреном, могли входить только Алеорн и Этери. И… – вспомнив последнего, кому давалось разрешение на вход, я осеклась. Нет, быть того не может! Несмотря на нашу ссору, он не способен на такое!

– И? – поторопил вампир.

– Серж, – выдавила я. – Но он…

Слушать меня не стали. Даррен и Ари одновременно, как по команде, сорвались с места и выбежали из комнаты, а Этери застонала и обхватила голову руками.

– Прости, – всхлипнула она. – Это из-за меня, да? Я виновата!

– Брось, – я нервно поднялась с кровати и принялась расхаживать по комнате. – Каждый сам принимает решения и несет ответственность за свои поступки. Ты же его не заставляла? И вообще, может, это и не Серж…

Я оборвалась, так как вернулся Даррен. Серебристо-серые глаза Высшего метали молнии, а на лице была написана крайняя степень недовольства.

– Что он сказал? – я мгновенно переключила свое внимание на вампира.

– Ничего, – буркнул тот. – Мертв ваш Серж.

– Что-о? – выдохнули мы с Этери одновременно. – Ты его убил?!

– Нет, – огрызнулся Высший. – Ему сильно повезло умереть самому. Несколько часов назад этот мальчишка себя зарезал. Самое обидное, мало того, что время упущено, и поднять его я уже не смог, так даже труп допросить не получилось. Перед смертью он провел ритуал знака запрета Мораны. И откуда вызнал-то только?

Белая как мел Этери бессильно опустилась прямо на пол и разрыдалась.

* * *

Уже который вечер Джулия допоздна задерживалась в лаборатории. Спасибо, давний приятель Тарий ничего против ее ежевечерних вторжений не имел. Наоборот, узнав причину, по которой элементалистке понадобилось похозяйничать в его вотчине, даже иногда помогал. Впрочем, сегодня Джулия работала в одиночестве.

Смешав очередные ингредиенты, элементалистка полюбовалась идеально изумрудным цветом заготовки. Но едва успела закрепить колбу над спиртовкой, как услышала вежливый оклик:

– Джулия?

Элементалистка недоуменно обернулась. Высокий ссутуленный мужчина, стоявший на пороге, был темным магистром, однако прежде его девушка здесь не встречала.

– Мы знакомы? – Джулия недоуменно подняла бровь.

– Мы? Пока нет, но скоро, думаю, этот недостаток исправим, – мужчина улыбнулся. – Я о тебе весьма наслышан, та, которая столько всего знает о демонах. Впечатлен твоим прошлым, честно сказать. И твоим везением.

Джулия мгновенно помрачнела.

– Что вам нужно?

– Небольшая услуга, – охотно ответил незнакомец. – Мне понадобятся твои знания. Вижу, ты и так работаешь в лаборатории, так подготовь и мне заодно кое-что.

– Что же? – осторожно уточнила Джулия. – Может, лучше ведьмаков попросите? Они все-таки профессиональные зельевары, в отличие от меня.

– Нет, – мужчина отрицательно мотнул головой. – Об этих зельях знаешь только ты. Я бы обратился к твоему куратору, но он мертв, к сожалению.

Элементалистка перепугано отшатнулась.

– Нет.

Незнакомец мгновенно оказался рядом и, схватив Джулию за шею, с силой вжал в стену.

– Мне не нравится это слово, запомни, – процедил он, и лишь когда та захрипела, ослабил хватку.

– Я не могу, – кашляя, сипло сказала элементалистка. – Инквизиторы…

– Это просто зелья и бумаги, Джулия. Они не будут за этим следить. Подготовь их, и больше никогда меня не увидишь.

– Вас все равно остановят!

– Кто? – темный магистр мрачно усмехнулся. – Люди слабы, вампиры обезглавлены и жаждут только мести и смерти магов из Братства Света. Те, разумеется, побегут искать спасения в Лютиэн, так что светлые эльфы тоже окажутся втянутыми в эту стычку. Ну а для темных эльфов у меня тоже скоро будет, гм, подарочек. В результате наступит всеобщий хаос, в котором до нас с тобой никому не будет дела.

Расширенными от ужаса глазами Джулия смотрела на незнакомца, понимая, что все сказанное им – правда. И выбора у нее нет.

– У тебя нет выбора, дорогая, – словно вторя ее мыслям, почти ласково произнес мужчина. – Либо сейчас ты соглашаешься на сделку и даешь мне слово ее исполнить, либо я тебя просто убью. Ну?

Пальцы на шее Джулии сжались сильнее, и, почувствовав, что снова задыхается, та прохрипела:

– Согласна!

– Умница, – отпуская элементалистку, похвалил магистр. – Запомни: у тебя ровно неделя. Потом я приду, и не приведи Грент тебе не уложиться в срок.

* * *

Столь сильная реакция Этери на смерть Сержа Даррену почему-то не понравилась. Несмотря на собственное нервное состояние, я буквально кожей ощутила его раздражение. В результате, не выдержав и нескольких минут, Высший оставил нас с Этери переваривать новости, а сам сбежал на осмотр недавно вернувшихся из кочевья воинов Леорского гарнизона.

Ари тоже показываться не спешил. То ли был занят, помогая Анхайлигу оформлять труп, то ли, как и Даррен, не желал созерцать наши слезливые лица.

Впрочем, и нам ни с кем разговаривать не хотелось. Этери, сжавшись на краешке кровати, тихо плакала. А я стояла у окна и все никак не могла смириться с мыслью, что весельчак Серж, еще год назад не обидевший бы и мухи, решился на подобное. Почему? Неужели все из-за ревности? Или прав был Анхайлиг, когда говорил, что Тьма меняет людей?

Влияние изначальных сил и впрямь весьма велико, особенно на тех, кого к выбору подтолкнули. К примеру, та е Рэй, после воздействия Визула, стала почти фанатичной светлой. Так, может, и Серж, которого обратил во тьму Анхайлиг, именно поэтому изменился настолько резко?

– Дурак! – раздался с кровати всхлип Этери. – Дурак ревнивый!

– С этим я согласна, – вполголоса пробормотала я.

Внезапно в дверь раздался резкий, требовательный стук. Хм, это еще кто?

– Да? – я открыла.

На пороге стоял незнакомый темный магистр с сосредоточенным лицом.

– Собирайтесь! – выдохнул он. – Меня Анхайлиг за вами отправил, тело Артура обнаружили!

В душе вспыхнула сумасшедшая радость, а сердце забилось часто-часто. Так, что дыхание перехватило и коленки задрожали. Нашли! Его все-таки нашли! Наверное, это вернувшиеся в гарнизон вампиры смогли выследить и допросить кого-то, кто знал точное место захоронение Арта!

– Где он?! – прохрипела я, от волнения едва сумев сладить со своим языком.

– Только что в Леорский Магистрат доставили! – тотчас откликнулся посланник. – Архимаг уже там, поспешите! Я провожу для безопасности.

Мужчина развернулся к лестнице и я, забыв обо всем, рванулась вслед за ним.

– Я с тобой! – крикнула Этери вдогонку и тоже выскочила из комнаты.

Стремительно миновав несколько лестничных пролетов и пустынный зал Грента, мы выбежали на улицу и вскоре оказались за воротами Академии. Ведомые темным магистром, мы с Этери пересекли улицу, завернули в ближайший проулок... а в следующее мгновение оказались сбиты с ног и полетели на землю.

Правда, меня перехватили еще в падении, дернув за руку. Я не успела и охнуть, как ощутила касание холодного металла к шее. Тихий щелчок, и мир вокруг меня потускнел, теряя магические краски. Ошейник «Отвращения»!

– Пустите! – в запоздалой панике я дернулась, но мужчина лишь сильнее сжал запястье.

– Не рыпайся, – прошипел маг. – Ты мне еще живая нужна.

– Что происходит? – простонала, с трудом поднимаясь, Этери.

– А вот ты мне без надобности, – сообщил мужчина.

Потом резко потянулся к моему поясу, выхватил церемониальный кинжал и с размаха ударил ведьмочку в грудь.

Девушка охнула и медленно осела на землю. Я, оцепенев от ужаса, смотрела на быстро расплывающееся по ее платью кровавое пятно и застывший удивленный взгляд. Взгляд, в котором уже не было жизни.

– Этери! – только и успела вскрикнуть я.

Потом – удар по голове, и темнота.

Рейтинги
Рейтинг доступен только для пользователей.

Пожалуйста, залогиньтесь или зарегистрируйтесь для голосования.

Отлично! Отлично! 100% [2 Голоса]
Очень хорошо Очень хорошо 0% [Нет голосов]
Хорошо Хорошо 0% [Нет голосов]
Удовлетворительно Удовлетворительно 0% [Нет голосов]
Плохо Плохо 0% [Нет голосов]
Авторизация
Логин

Пароль



Забыли пароль?
Запросите новый здесь.
Голосование
Что для вас важнее в книге?

Красивые описания местности.
Красивые описания местности.
0% [0 Голосов]

Хорошо прописанные диалоги.
Хорошо прописанные диалоги.
17% [17 Голосов]

Насыщенный внутренний мир героев.
Насыщенный внутренний мир героев.
53% [55 Голосов]

Боевые, динамичные сцены.
Боевые, динамичные сцены.
22% [23 Голосов]

Развитие любовной линии.
Развитие любовной линии.
8% [8 Голосов]

Голосов: 103
Вы должны авторизироваться, чтобы голосовать.
Начат: 09/05/2012 19:54

Архив опросов
Сейчас на сайте
· Гостей: 2

· Пользователей: 0

· Всего пользователей: 514
· Новый пользователь: Belikova
Счетчик

Яндекс цитирования
Фин.помощники