ЯРОСТЬ ТЬМЫ. 10 ГЛАВА.

10.

Едва услышав зов Даррена, Род быстро вошел в темницу, огляделся и слегка поморщился. Правда, не из-за большого количества окровавленных истерзанных тел. Некромант прекрасно знал, что собой представляет ритуал «Обретения силы», да и к трупам в любом состоянии и количестве был глубоко равнодушен. Беспокоило его другое: на магическом плане помещение буквально пропиталось тьмой, а обрывки сплетенных здесь заклинаний, казалось, навечно въелись в старые каменные стены. Убрать подобное смогли бы лишь светлые архимаги, но не Род. Да он и не стал бы пытаться. Все, что требовалось от некроманта – хотя бы рассеять эхо портала и образ Тени. Однако даже это являлось весьма сложной задачей: слишком много осколков предстояло вычистить. И, главное, ни одного не пропустить.

– Н-да, – резюмировал Род. – Работа предстоит долгая.

– Помочь чем-то могу? – коротко уточнил Даррен.

– Только силой. Если у тебя еще хоть что-то осталось, – некромант хмыкнул.

Ответить вампир не успел, так как дверь резко распахнулась, и в темницу ворвался задыхающийся от гнева Ари.

– Что происходит?! – С порога потребовал он объяснений. – И где Тень, мать вашу?!

Потом взгляд эльфа упал на изуродованные тела, и лицо его исказила гримаса боли. Янтарные глаза с какой-то отчаянной надеждой посмотрели на Рода.

– Скажи, что я ошибаюсь, и она не переместилась к Артуру, – хрипло попросил Ари.

Вместо ответа тот лишь развел руками.

– Где она? – тускло спросил эльф. – По эху портала это определить возможно?

– Не точно, – Род нахмурился. – Могу сказать лишь, что Тень далеко. Действительно очень далеко отсюда.

– Сил, полученных от ритуала, едва хватило на ее перенос, – подтвердил Даррен. – Под конец я уж думал, затея не сработает, и придется повторить с большим количеством жертв.

– Повторить? – Род с неприязнью посмотрел на вампира. – Думаешь, кто-то позволил бы вам это?

– Думаешь, Вайленберг стал бы спрашивать у кого-то разрешения? – огрызнулся Высший в ответ. – От Артура выживание нашей расы зависит!

– Когда Артур выпьет Тень, скажешь себе об этом еще раз! – Ари скрипнул зубами.

– Поверь, после всего, что она тут натворила, Тени лучше спокойно умереть там, чем вернуться сюда одной, – холодно произнес некромант. – Без Артура ее здесь просто порвут на части.

– В Академии она была бы под защитой! – Зло выдохнул эльф. – И ты об этом прекрасно знаешь! Почему ты не остановил ее Род? Ты ведь мог! Раньше я думал, что ты ее любишь, но нет, с любовью твое чувство не имеет ничего общего! Неужели ты настолько ее… ненавидишь?

Некромант вздрогнул, однако отрицать сказанное не стал. Только с такой силой сжал пальцы, что костяшки побелели.

– Все не так просто, – резко сказал он. – Сейчас я не мог ей отказать, понимаешь?

Вот только эльфа его убеждения не тронули.

– Я понимаю лишь одно: ты, даже не пытаясь придумать хоть какую-то альтернативу, отправил на верную смерть человека, которого называл другом, – мрачно процедил Ари. – Ты лицемерная тварь, Родрик. Ты даже хуже вампиров. Те хотя бы не лгали, глядя ей в глаза.

От брошенного в лицо оскорбления взгляд темного мага на мгновение гневно вспыхнул, но тут же погас.

– Мне жаль, Ари, но у меня не было выбора, – отвернувшись, глухо произнес Род. – Сделанного не вернешь. Теперь остается только ждать и надеяться, что Артур вспомнит Тень прежде, чем убьет. И… я надеюсь, он ее вспомнит, Ари, – уже тише добавил некромант. – Я действительно надеюсь на это.

* * *

Сознание возвращалось ко мне медленно, неохотно, через головную боль и отвратительную тошноту. Разрозненные мысли и образы путались, не желая собираться в единое целое. Тело от дикой слабости будто налилось свинцом и казалось чужим. А еще было холодно. Очень холодно.

Только через несколько мгновений пришло осознание того, что меня, завернутую в грубую ткань, держат на руках и куда-то несут. С трудом приоткрыв глаза, я сквозь мутную пелену увидела лицо Арта. Осунувшийся, бледный как смерть, он выглядел жутко. Но это был он!

– Ты живой, – счастливо прохрипела я, едва шевеля губами.

Вампир вздрогнул и, остановился. Полыхающие ультрамарином глаза с болью посмотрели на меня.

– Глупая девчонка! – в какой-то бессильной злости рыкнул вампир. – Я ведь убить тебя мог, понимаешь? А лучше бы умер сам!

От его слов меня захлестнули гнев и обида. Даже силы откуда-то взялись.

– Эгоист демонов! – Выдохнула я. – А в твою голову не приходило, что я могу чувствовать то же самое?! Неужели ты думал, я буду просто сидеть и ждать твоей смерти?! Да как ты…

Силы кончились, и я осеклась, судорожно вдыхая морозный воздух. Перед глазами поплыли цветные круги, такие яркие, что пришлось зажмуриться. Сознание от этого сразу же стало уплывать.

– Тень! – Объятия мужских рук мгновенно стали крепче, а вот взволнованный оклик Арта оказался глухим и каким-то далеким. – Все будет хорошо, маленькая, слышишь?

Хотелось ответить ему хоть что-то, но из груди вырвался только тихий стон.

Следующие часы я помню смутно. Арт со мной на руках шел и шел куда-то вглубь ущелья, и как он держался, не знаю. А вот у меня довольно скоро начался жар. Легкие горели огнем, и даже ледяной воздух не приносил облегчения. Сил бороться с болезнью у организма не осталось, а на лечение, даже минимальное, Арт сейчас был не способен. Какое чудо удерживало меня в живых – не знала. Воспаленное сознание то скользило где-то на грани реальности, то впадало в странное забытье.

Потом что-то изменилось. Кажется, вокруг стало темнее, а шагал Арт теперь более плавно, словно по прямой и ровной дороге. Правда, это стало последним, что удалось запомнить, прежде чем меня окончательно затянуло в липкую паутину беспамятства.

* * *

Род уже заканчивал с чисткой темницы, как на пороге появилась Шалия. Эльфийка мрачно оглядела подземелье и произнесла:

– Хм, а в первое мгновение я даже и не поверила тому, что мне рассказали. Мало того, что вы притащили в мой дом пленников, так еще и провели кровавый ритуал. Какой? Зачем?

Ответом ей было молчание. Шалия резко повернулась к Ари.

– Объясни, что тут произошло?

– Я пришел уже после окончания ритуала, атара, – склонив голову, ответил тот.

Мать Дома Айанор поморщилась. Потом вновь тщательно осмотрела комнату и обратила полный досады взор на Рода.

– Сильный мальчик, – произнесла она. – Следы убрал грамотно.

– У меня хороший учитель, – холодно улыбнулся Род. – И я стараюсь его не подводить.

– Но почему не хочешь сказать, что случилось? Мы ведь на одной стороне сейчас.

– Сейчас – да. Но что будет потом, неизвестно, – некромант, словно извиняясь, развел руками.

Шалия недовольно поджала губы.

– Я ведь все равно догадываюсь, для чего вы провели этот обряд, – произнесла она. – И для кого.

– Догадываться и иметь на руках доказательства, подтвержденные словами – две совершенно разные вещи, не так ли? – Откликнулся Даррен.

Глаза темной эльфийки полыхнули гневным пурпуром: Шалия слишком не любила находиться в неведении. Да, обряд «Обретения силы» она смогла опознать. Так же как и то, что избранница ее сына, полукровка Тень, куда-то исчезла. Но что конкретно произошло? Жаль, что ее так поздно поставили в известность! После того, как здесь поработал сын Анхайлига, следов девчонки уже не отыскать.

Женщина вновь сердито выдохнула, намереваясь все же попытаться вытрясти из молчаливой троицы правду, однако в этот момент ее окликнули.

– Тиарден? – глядя на стремительно приближающегося эльфа, Шалия вопросительно приподняла бровь. – Что еще случилось?

– Даль-зеркало, атара, – тихо произнес тот. – Члены совета хотят знать, что произошло.

* * *

– Просыпайся, – мягкий голос Арта и нежное касание теплой руки вытянули меня из очередного сна. – Просыпайся, маленькая соня, уже пора.

– М-м? – Удивленно промычала я, ибо вампир никогда раньше меня не будил. – Я что, опаздываю на…

Вспышкой вернувшиеся воспоминания заставили меня резко дернуться и испуганно открыть глаза. Кровавый ритуал, портал и снежное ущелье – все события последних дней нахлынули разом, не давая сосредоточиться.

– Тихо, – мгновенно отреагировал Арт, прижимая меня к себе. – Все хорошо, успокойся.

– Ты ведь живой? – вцепившись в него, жалобно спросила я. – Правда?

– Правда, – заверил Арт и хмыкнул: – Живой настолько, насколько это возможно для нежити. Лучше скажи, как ты себя чувствуешь.

– Да, вроде, хорошо, – ответила я, прислушиваясь к себе.

И впрямь, от болезни и потери крови осталась лишь незначительная слабость. Значит, Арт нашел целителя? Да еще, судя по его бодрому виду, полностью восстановился сам? Но как?

Я быстро огляделась, пытаясь определить, где мы находимся и озадаченно нахмурилась. Небольшая спальная комната могла бы быть самой обычной, если бы не очень низкие потолки и полное отсутствие окон. Украшенная геометрическими узорами мебель тоже размерами заметно отличалась от нормальной. К примеру, постель, на которой меня расположили, подошла бы подростку. Даже я, несмотря на свой невысокий рост, на ней едва помещалась, а уж Арту тут и подавно места бы не нашлось. Это что же, меня поместили в чью-то детскую?

– Где мы? – растерянно уточнила я.

– У гномов, – ответил Арт с улыбкой.

– Где?! – Я изумленно охнула. – Но откуда? И как? Они ведь свои поселения прячут…

– Маленькая, ты ведь знаешь, насколько голод обостряет чувства даже обычного вампира, – напомнил Арт. – А уж у архивампира и подавно. Я живых на мили вокруг чувствую.

Да, я помнила, каково это – чувство голода у вампира. И если тогда у меня оно было не сильным, то что же Арт чувствовал тогда, в ущелье? Ведь даже когда я пришла в себя у него на руках, Арт еще находился на грани. И я была абсолютно уверена: будь на моем месте кто угодно другой, убил бы сразу.

Мотнув головой, я постаралась отогнать ненужные мысли и сосредоточилась на главном. Гномы. Замкнутая и весьма меркантильная раса, которая предпочитает не иметь ни с кем никаких дел, кроме торговых. И чтобы они вот так просто согласились помочь вампиру? Даже если тот сам их нашел?

– И какая им в этом выгода? – с непониманием пробормотала я вслух.

– Вот именно, что выгода, – услышав, спокойно подтвердил Арт. – На севере Вайленберга есть горы. И к ним еще никто не прикасался, поскольку вампиры никого на свою территорию не допускают. А сейчас в обмен на помощь я разрешил им разработку этих гор какое-то время. В общем, это уже не важно. Главное, что твоей жизни теперь ничего не угрожает.

На миг у меня перехватило дыхание. Услышанное просто не укладывалось в голове. Цена моей жизни – горы?

– Много больше, – легко догадавшись о моих мыслях, тихо произнес Арт. – Горы – это лишь то, что они потребовали. Но при необходимости я бы, не задумываясь, отдал все. Я люблю тебя. Дороже и важнее тебя для меня ничего нет.

Ни слов, ни мыслей после такого признания в голове не осталось. Я молча прижалась к нему, чувствуя, как пустота и боль в душе отступают, возвращая, казалось бы, ушедшие навсегда эмоции. Губы Арта нежно коснулись моих, лаская и одновременно успокаивая. И только теперь окончательно пришло понимание: все получилось. Не важно, какой ценой, но я вернула его. Вернула!

Некоторое время мы так и сидели рядом, не отпуская друг друга и не думая больше ни о чем. И только окончательно успокоившись, я, наконец, смогла вновь собраться с мыслями, вернуться в реальность и уточнить:

– Долго я тут пролежала?

– Нет, – все еще находясь в расслабленном состоянии, лениво откликнулся Арт. – Пару-тройку часов, не больше. У гномов тоже имеются хорошие целители, да и восстанавливающих артефактов приличное количество, – сообщил он и внезапно оживился. – Кстати, об артефактах. Как все-таки ты нашла меня? Судя по той куче скрывающего от обнаружения барахла, которую мне пришлось с себя снимать, прорицатели в этом деле не помогли бы.

– Да, – я согласно кивнула. – Они и впрямь тебя не могли обнаружить. Зато мне удалось почувствовать свою кровь в том амулете, которую ты сохранил для поиска.

– Хм, – во взгляде Арта промелькнуло удивление. – Но такую связь никто другой не ощутил бы. Как тогда у магов получилось открыть портал?

– Это не маги. Я сама его открыла, – замявшись, неохотно ответила я.

Рассказывать подробности подготовки ритуала не хотелось, однако все же пришлось. И о гибели Алеорна, и о нападении на третий Дом. По мере моего повествования Арт все сильнее мрачнел, а когда я, наконец, закончила, меж бровей вампира пролегла глубокая складка.

– Ритуал «Обретения силы», значит, – медленно произнес он и как-то странно, горько усмехнулся. – Надо же, я ошибся. Опять ошибся на твой счет.

– Арт, это не невинные жертвы! – Оправдываясь, выдохнула я. – Они заслужили смерть!

– Я не обвиняю тебя, маленькая, что ты, – удивленно перебил Арт. – Мне вообще плевать, кого вы там с Дарреном убили. Просто я вспомнил один давний разговор и… впрочем, не имеет значения. Лучше объясни другое: ты сказала, Дом Айанор мстил за смерть Алеорна. Но причем здесь ты и вампиры?

Я закусила губу, не решаясь вспоминать те жуткие часы в пыточной, и зная, как ему будет тяжело это услышать. Арт глубоко вздохнул.

– Маленькая, я приму любой ответ, ты знаешь, – вкрадчиво, с видимым трудом сохраняя спокойствие в голосе, сказал он. – Но ты должна объяснить. Мне необходимо знать, из-за чего Вайленберг находится в шаге от войны.

Что ж, в этом Арт прав. Поэтому я собралась с духом и призналась:

– Несколько дней назад меня похитили бывшие родственники Ари. А Алеорн меня спас, убив при этом Астаниэля. Но потом мы слишком долго находились у целителя, и нас смогли выследить. Алеорн погиб из-за меня, поэтому я и решила, что…

– Погоди, у целителя? – Мгновенно зацепился за эти слова Арт. Лицо архивампира исказилось от бешенства, а фигура подернулась знакомой тьмой. – Они. Тебя. Пытали?! – Яростно прошелестел нечеловеческий голос, и меня парализовало от страха.

– Арт! – еле выдавила я. – Пожалуйста…

Каких усилий ему стоило взять себя в руки, я понятия не имела. Но спустя мгновение Арт вновь прижимал меня к груди.

– Прости, – уткнувшись в мои волосы, прошептал он. – Прости, маленькая. Прости. Я чудовище. Я испоганил твою жизнь.

– Нет, – не согласилась я, порывисто обнимая Арта. – Если бы не ты, меня бы просто не было в живых. И я люблю тебя.

Успокоился он не сразу. Видимо, несмотря на внешнюю бодрость, Арт все еще не до конца восстановил силы, и потому был более нервным, чем обычно. Впрочем, с тем, что алианта выполняет для своего мужчины роль «успокоительного», я уже давно смирилась.

Нашу идиллию прервал вежливый стук в дверь, а потом на пороге появилась крепко сбитая гнома с ворохом одежды в руках. Гномов я в своей жизни видела лишь пару раз, да и то мужчин. И, насколько помнила, они практически ничем, кроме роста, от людей не отличались. Коренастые карлики, вот и все. Эта женщина оказалась очередным тому подтверждением. Гнома чем-то походила на жену старосты моего поселка Белонику.

– К церемонии все готово, Артур, – сообщила она. – Вы можете идти, а помогу вашей невесте.

– Сколько времени вам необходимо, Ририн? – Уточнил Арт.

– Думаю, управимся в полчаса.

– Хорошо, – Арт кивнул и посмотрел на озадаченную меня. – Собирайся, и спускайтесь в зал.

– Зачем? – Я с недоумением хлопнула глазами. – Что за церемония?

– Свадьба, маленькая, – широко улыбнулся Арт. – Наша свадьба.

– К-как свадьба? – перепугано вытаращилась я на сияющего вампира. – Здесь? У гномов? Сейчас? А как же…

– К демонам все торжества и церемонии. Каждая задержка оборачивается какими-то проблемами, и это уже порядком надоело. Мне нужна моя жена, – сообщил Арт и, чмокнув меня, вышел из комнаты.

Нет, это надо, а? Я в растерянности замерла. Свадьба! А я, может, не готова так скоропостижно! И вообще, зря я, что ли, с книжками на голове ходить училась и критику вампирш по поводу своей внешности и свадебного платья выслушивала?

– Чего, задумалась-то? – Заботливо поинтересовалась Ририн. – Что ли не хочешь замуж идти? Так зря, я тебе скажу. Жених-то богатый.

– Замуж я хочу, и не из-за денег! – Мгновенно очнулась я от панических мыслей и жалобно посмотрела на нее. – Просто неожиданно как-то. Ведь столько времени к церемонии готовились. К торжествам всяким…

– Ой, да какая разница! – отмахнулась гнома. – Что те церемонии – только деньги зря переводить. А у нас раз-два, и ты уже полноправная хозяйка всего добра.

– Э-э-э, да уж, – сраженная аргументами, нервно сглотнула я. – В этом вы правы, конечно.

– А то! – Ририн фыркнула и свалила одежду на кровать. – Давай, раздевайся, да будем подбирать что-нибудь подходящее. И не бойся, здесь ты в безопасности. Никто тебе вреда не причинит, наоборот, защищать будут. Хорошо защищать.

– Так уж и хорошо, – я недоверчиво приподняла бровь. – Вы ведь цените только материальные вещи.

– Верно, – подтвердила она. – Но поскольку доступ к горам Вайленберга архивампир предоставил на весь срок твоей жизни, то ты для нас и есть самая настоящая материальная ценность.

– На сколько?! – Пораженно выдохнула я.

Получается, Арт не просто допустил гномов до горных работ, а практически отдал им часть Вайленберга в пользование на неопределенный срок?

– Согласна, торговаться твой жених не умеет, – понятливо хмыкнула гнома. – Я бы тоже разозлилась. Так что как замуж выйдешь, следи там за ним, пока все деньги не разбазарил. А сейчас давай приводить тебя в порядок. Свадьба все-таки дело такое. Важное.

* * *

Шалия Айанор нервно расхаживала по малой приемной зале. Сутки, которые ей предоставили на выполнение требований совета, почти истекли, а решение о том, как избежать конфликта, так и не было найдено.

И все по одной причине: плененные вампирами эльфы. Объяснению Шалии о кровной мести за Алеорна и его избранницу совет еще с трудом, но поверил. Даже участие в бою вампиров, которых темная эльфийка представила как обычных наемников, почти сошло ей с рук. Однако едва стало известно, что вампиры взяли пленников, вся легенда Шалии пошатнулась. На вопрос, зачем вампиры это сделали, она ничего внятного ответить не смогла. Предъявить избранницу с меткой Шиали – тоже.

Атара Дома Айанор смогла добиться лишь небольшой отсрочки. Мол, об эльфах она непременно все узнает и объяснит. А девушка-избранница ее сына просто потеряла сознание от переизбытка эмоций, но скоро придет в себя и обязательно предстанет пред очами совета. Вот только ни пленных, ни Тени в первом Доме не было. И это означало, что еще несколько часов, и начнется атака.

Пусть нападение поддержат не все кланы, а лишь некоторые; но и тех, учитывая снятую с Дома защиту, хватит с избытком. Нападающие пробьют оборону с легкостью и проникнут в дом. А уж когда станет известно о проведенном ритуале, оправданий у клана Айанор не останется и вовсе.

Незаметно покинуть территорию первого Дома тоже не представлялось возможным. Все вокруг держалось под контролем, даже небо. Готовые к сражению боевые маги совета просто уничтожили бы любого приблизившегося дракона.

Осознание собственной беспомощности приводило Шалию в бешенство. И как она могла поверить этой полукровке-алианте? Она, знавшая об интригах, казалось бы, все! Но девчонка выглядела такой безобидной растяпой…

Невозможно было даже предположить, что та может так искусно притворяться и лгать. Однако на деле эта маленькая дуреха неожиданно оказалась не по возрасту расчетливой и хладнокровной. Так подставить ее Дом, потом провести один из жестоких кровавых ритуалов и расчетливо уйти, обрекая своих подданных и брата на возможную смерть – не каждому дано. Шалия досадливо поджала губы. Эх, ведь могла бы и догадаться! Именно таких действий стоило ожидать от потомка Велиара. Именно женщину с таким характером, скорее всего, и выбирали архивампир, и ее сын. А она еще удивлялась привязанности Алеорна! Теперь-то в этом не было ничего странного. Как все-таки обманчива внешность!

Шалия вновь в бессильной злости скрипнула зубами. Она ошиблась. И результатом этой ошибки теперь может стать полное исчезновение ее Дома.

* * *

В обещанные Ририн полчаса мы все-таки не уложились. И не из-за одежды. Наоборот, благодаря моему невысокому росту, подходящее праздничное платье светло-кремового оттенка гноме удалось подобрать довольно быстро. Ририн только и осталось, что слегка подколоть его в талии. Основной проблемой неожиданно оказались мои волосы. По местному обычаю, гнома взялась делать мелкие косички, попутно вплетая в них тонкие разноцветные ленточки. И, в результате, провозилась со мной почти целый час.

За это время к нам несколько раз пытались пробиться какие-то посланники от главы гильдии и воззвать к нашей совести. Ририн же в ответ лишь огрызалась и советовала не лезть в творческий процесс подготовки девушки к самому важному событию в жизни.

Впрочем, меня это вполне устраивало: сейчас я была рада любой, даже самой небольшой отсрочке. Нет, гноме я не соврала, замуж за Арта я действительно хотела. Но… страшно же!

Однако даже моя копна волос не могла удержать Ририн слишком надолго, и, наконец, гнома закончила. В последний раз придирчиво оглядев меня, она удовлетворенно хмыкнула и поторопила:

– Теперь пошли, а то там и впрямь уже заждались.

– Ага, – просипела я и на негнущихся ногах вышла за гномой из комнаты. – А далеко нам идти-то?

– Нет, – быстро утягивая меня к лестнице, успокоила Ририн. – Мы в доме главы гильдии Тефура, у него есть право скрепления узами брака. Твой жених объяснил, что ничего больше не требуется, поэтому все здесь сделаем.

И с пониманием, что все, сейчас случится неизбежное, мне как-то разом поплохело.

– Чего дрожишь-то? – обеспокоилась гнома. – Слабость?

– Н-нет, – я нервно мотнула головой. – Просто… ни разу замуж не выходила.

Ририн расхохоталась.

Однако, несмотря на поддержку, начало церемонии для меня прошло как в тумане. Особенно после того, как спустившись в неожиданно просторный зал на первом этаже, я узрела приличную толпу разодетых гномов и наспех возведенный в центре свадебный алтарь. Типичный такой, со статуями Бальтазара и Лиссы, цветами украшенный и красными лентами. А рядом с ним стояли пожилой бородатый гном в церемониальной хламиде и… Арт. Серьезный и сосредоточенный, весь в черном. «И где они ему одежду по росту нашли? – мелькнула удивленная мысль, но тут же вытиснилась панической: – Мама! Меня же сейчас женить будут!»

Вцепившись в перила лестницы, я перепугано застыла. Кажется, у меня ноги к полу приросли. И только ощутимый тычок в спину от Ририн немного привел в себя.

Под одобрительное гудение вокруг, я механически подошла к алтарю и, стараясь не глядеть вокруг, уставилась в пол.

Торжественную речь с почитанием богов глава гильдии произносил на гномьем языке, которого я не знала. Пожелания богатства и плодородия прозвучали на всеобщем, однако и в них я едва вслушивалась. Только когда понадобилось, по требованию Тефнура вслед за Артом покорно протянула к чаше руку.

Легкими касаниями кинжала гном рассек наши ладони, после чего Арт осторожно сжал мою руку. Я, наконец, решилась поднять глаза, и едва встретилась с мягким, мерцающим взглядом, внезапно ощутила спокойствие. Разом утихли все волнения и переживания, остался только Арт. И тьма его второй ипостаси больше не пугала меня, даже не пыталась. Она сначала недоверчиво, а потом и с интересом коснулась моей ауры. Казалось, будто меня заботливо окутало легкое, едва ощутимое облачко. И пришло понимание: подобного тому, что случилось в ущелье, больше не повторится никогда. В каком бы состоянии не находился Арт, он не причинит вреда. Наоборот, эта темная часть его души будет оберегать меня не меньше, чем он сам.

Я счастливо улыбнулась, Арт склонился надо мной, целуя… И в этот момент нас со всех сторон, как из душа окатили элем!

– Чтоб жизнь была хмельной и плодовитой! – Потрясая ковшами, нестройным хором гаркнули гномы с Ририн во главе.

Судорожно вздохнув, мокрая я ошарашено уставилась на такого же промокшего Арта, встретилась с его глазами… и вампир расхохотался. А потом неожиданно подхватил меня на руки и закружил. В эти мгновения Арт был счастлив. По-настоящему счастлив, возможно, впервые в жизни. И все во мне пело, откликаясь на его эмоции, поддерживая и усиливая их во много раз. Неужели я замужем? Наконец-то на самом деле замужем за тем, кого люблю! А ведь еще несколько месяцев назад я не смела и надеяться на подобное!

Когда Арт, наконец, поставил меня обратно на пол, я уже окончательно выбросила из головы все страхи, недоученные этикеты и практически всеобщую вампирскую ненависть. Какое мне до них дело? Переживу как-нибудь.

– Ну, – возвращая нас в реальность, послышался голос Тефнура, – а теперь неплохо бы и отметить!

– Да вы уже нас, гм, отметили, – фыркнул Арт, выразительно оглядев свою мокрую одежду.

И вправду, какими бы скрягами эти гномы не были, на эль они не поскупились. Благоухали мы с Артом так, что у меня голова кружиться начала.

– Так то ж во благо! – Заверил гном, в то время как окружающие безуспешно пытались довольные скрыть смешки.

– Верю, – Арт снова фыркнул.

– Впрочем, у нас найдется и еще один подарочек к свадьбе, – неожиданно сообщил Тефнур и, неожиданно прищурившись, протянул мне небольшую коробочку.

– Спасибо, – вежливо поблагодарила я и взяла ее.

Но когда открыла… едва не выронила. В коробочке оказалось кольцо. Знакомое до боли кольцо с изумрудом в простой оправе. Нет, я прекрасно помнила, что Вереандр, перстень Велиара, уничтожен, но сходство… сходство было несомненным.

Наверное на моем лице слишком явно отразился страх, так как Арт разом помрачнел, а гном поспешил объяснить:

– Никакой угрозы оно не несет, что вы. Просто это наиболее удобная форма для мощных артефактов.

– И… что это за артефакт? – не сумев сдержать дрожь в голосе, уточнила я.

– Сэйрэ, – произнес гном с легко уловимой гордостью. – Он убережет от многих болезней и поможет продлить жизнь.

Рядом раздался сухой смешок Арта, а я поняла, что гномы и впрямь на редкость меркантильные существа. Хотя на данный момент им выгодно, чтобы я была жива и здорова как можно дольше. А это меня вполне устраивает.

– Ну так что, отмечать-то будем? – Поинтересовалась Ририн.

Арт, было, согласно кивнул, но внезапно резко нахмурился, а глаза его полыхнули ультрамарином.

– Что случилось? – Почувствовав его злость, почти ненависть, испуганно спросила я.

– Даррен, – сквозь зубы процедил архивампир. – Его только что убили.

Рейтинги
Рейтинг доступен только для пользователей.

Пожалуйста, залогиньтесь или зарегистрируйтесь для голосования.

Отлично! Отлично! 75% [3 Голоса]
Очень хорошо Очень хорошо 25% [1 Голос]
Хорошо Хорошо 0% [Нет голосов]
Удовлетворительно Удовлетворительно 0% [Нет голосов]
Плохо Плохо 0% [Нет голосов]
Авторизация
Логин

Пароль



Забыли пароль?
Запросите новый здесь.
Голосование
Что для вас важнее в книге?

Красивые описания местности.
Красивые описания местности.
0% [0 Голосов]

Хорошо прописанные диалоги.
Хорошо прописанные диалоги.
17% [17 Голосов]

Насыщенный внутренний мир героев.
Насыщенный внутренний мир героев.
53% [55 Голосов]

Боевые, динамичные сцены.
Боевые, динамичные сцены.
22% [23 Голосов]

Развитие любовной линии.
Развитие любовной линии.
8% [8 Голосов]

Голосов: 103
Вы должны авторизироваться, чтобы голосовать.
Начат: 09/05/2012 19:54

Архив опросов
Сейчас на сайте
· Гостей: 1

· Пользователей: 0

· Всего пользователей: 514
· Новый пользователь: Belikova
Счетчик

Яндекс цитирования
Фин.помощники