ГЛАВА 5

5.

– И всегда тебе на ум приходят такие «блестящие» идеи? – Язвительно поинтересовался Род, едва за нами захлопнулась дверь тюремной камеры.
Сказать по правде, тот же вопрос мучил и меня. На тот момент мысль об Инквизиторе показалась весьма логичной, и только высказав ее и увидев, как резко вытянулись лица эльфов после такого требования, я до конца осознала, что ляпнула.
Отказать мне эльфы не имели права, слишком уж серьезным было обвинение. Однако с учетом того, что Инквизиция не так давно жаждала моей смерти, эта просьба могла обернуться оригинальным способом самоубийства.
Впрочем, сказанного не вернуть, а потому до прихода Судии нас отконвоировали в подземелье дворца, где находилась дворцовая тюрьма. Всю дорогу некромант угрюмо молчал и задал вопрос только после того, как мы остались одни.
Оглядев небольшую коморку без окон, я вздохнула.
– А ты видел другой выход?
И тут Рода прорвало. В тираде некроманта витиевато переплелись и глупые адептки, и темные телепорты, и Академия с Инквизицией, перемежаясь незнакомыми, но явно ругательными словами. Остановить Рода не было никакой возможности, а потому мне оставалось только стоять рядом и с горящими щеками выслушивать этот словесный поток.
– Возможно, получилось бы сбежать, – выдохнув, добавил он в конце. – Ты хоть знаешь, кто такие Инквизиторы?
– Знаю, – отойдя от столбняка, огрызнулась я. – А еще знаю, что мы невиновны, и у нас и так полно проблем. И как бы ты сбежал из-под такого магического колпака? Не потребуй я Высшей справедливости, мы бы уже были мертвы. Чего ты боишься? Мы – невиновны! Или ты убил короля?
– Я похож на психа? Нет, конечно.
– Значит, нас оправдают! – воскликнула я, а потом с досадой хлопнула ладонью по колену. – Не понимаю, почему Анхайлиг зол на тебя? Он ведь обычно за всех некромантов горой стоит!
– Не упоминай при мне его имя, – рыкнул Род, но сейчас на раздражение некроманта я не обратила внимания.
– Имя! Почему эти эльфы не спросили обо мне? Услышь магистр мое имя, мы бы уже в Академии были, а не торчали в этой мерзкой сырой дыре!
Я сердито уселась на дощатую скамью и уставилась в земляной пол. На некоторое время в подземелье воцарилась тишина, только потрескивал в коридоре одинокий факел, да где-то далеко капала вода. Ее равномерный звук заставил меня кое-как взять себя в руки.
– Ладно, – Род вроде тоже успокоился. – В конце концов, бывали ситуации и похуже.
– Куда уж хуже? – буркнула я.
– Ну, здесь хотя бы осталась магия.
– Не смеши, магия есть всегда.
– Вот и я так думал, – с досадой хмыкнул некромант. – До недавнего времени. Пока с троллями одной глухой долины не столкнулся и не оказался в месте, где магия невозможна вообще.
– Тролли? – я недоверчиво взглянула на него. – Слышала, что сопротивляемость магии у них очень высока, но и только.
– Все так считают, потому что никто не изучал их религию.
– А на кой демон? Троллей мало, и большинство из них просты как… в общем, большая часть троллей – обычные наемники, которым до людей и дела нет.
– Дела нет, это верно, да только не так они и просты, – Род качнул головой. – По воле случая я в их религии специалистом стал. Так вот, у троллей два бога – бог Еды и Тххрлгхкл.
– Тхх… кто?
– Короче, Главный бог, – перевел тот. – Бог Еды помогает с посевами и охотой, а Главный разбирается со всеми остальными проблемами, начиная от болезней и заканчивая наказаниями. Так вот этот Главный считает магию обманом, не признает ее, а потому пред ним все предстают без магии и артефактов.
– Бредовая религия, – сделала вывод я.
– Бредовая или нет, а на алтаре у тех троллей ни хрена не работает, – категорично отрезал Род.
Я все еще недоверчиво покачала головой.
– Извини, все равно что-то не верится. И как ты вообще у них на алтаре оказался? Ты говоришь, долина глухая, так чего ты там забыл?
Некромант недовольно прищурился, но все же ответил:
– Попросили меня помочь заполучить у троллей одну вещь. За хорошее вознаграждение, разумеется. Сначала я думал, ее удастся выкупить, даже с барыгой из Кровеля сговорился, да только тот меня крепко подвел. Сроки поджимали, а потому я решил ну… в общем, забрать эту вещь самостоятельно.
– Украсть что ли?
– Не буду оспаривать терминологию, – не стал спорить Род. – В общем, пробрался я в ту долину и выяснил, что нужная мне вещь лежит на алтаре Тххрлгхкла. Остальное казалось довольно простым – добраться ночью до алтаря, да и забрать что нужно, но едва я ступил в алтарный круг, как меня словно обухом хватанули. На мгновение я будто ослеп и оглох, а все способности к магии исчезли. И пока я обалдело стоял на одном месте, появился жрец, и с довольной ухмылкой вмазал мне кулаком по башке. Понятное дело, я отключился, а очнулся уже связанный.
Вспомнив руки тролля Освальда, хозяина таверны «Веселый бык», я Роду искренне посочувствовала. Хотя сам виноват, для вора еще легко отделался.
– В общем, тогда я и узнал, что виной всему их религия, – продолжал, тем временем, тот. – Жрец любезно во все подробности просветил, пока тролли мое жертвоприношение подготавливали.
– Как же ты выбрался? – искренне изумилась я.
– Тень, я и без магии могу кое-что.
– Даже победить тролля в рукопашной? – я недоверчиво хмыкнула.
– Ну, не победить… – некромант пожал плечами. – А убежать, тролли ведь медлительные. Мне тогда невероятно повезло, веревки ослабил и свалил с той долины куда подальше. Там кладбище недалеко было старое, а как ты понимаешь, ни один следопыт некроманта на кладбище не найдет, – на лице Рода проскользнула улыбка. – Да, кладбище – это, пожалуй, единственное для нас безопасное место.
– Да уж.
– Чего?
– Нет, ничего. Просто не люблю кладбища.
– Откуда такая неприязнь? Ты ж некромант.
– Нехорошие воспоминания, – я скривилась. – Меня не так давно на кладбище пыталась убить толпа бесконтрольных скелетов. Не хотелось бы больше в такой ситуации оказаться.
– Брось, – Род фыркнул. – Совершенно обыденная ситуация для учеников, и года через два ты над ней сама смеяться будешь. Скелеты, призраки и прочая подобная нежить для обученного некроманта никакой угрозы не представляют, и как-то не верится, что ты этого не понимаешь. Скорее, ты просто не хочешь признаться, что отталкиваешь от себя нечто другое. Кого-то близкого.
Давнее воспоминание – желтые ирисы…
Видимо, что-то все-таки промелькнуло на моем лице, так как некромант тотчас уточнил:
– Так я прав?
Цепкий взгляд Рода в этот момент вновь напомнил Анхайлига, и я, неожиданно сама для себя, стала рассказывать. О том, как неизвестно почему погибла бабушка, и долгое время я надеялась найти хоть каких-то родственников, но потом оказалось, что такие поиски равносильны самоубийству. И что никого у меня больше нет, кроме брата-эльфа, которым я очень дорожу.
Я говорила и говорила, полностью погрузившись в воспоминания, и уже было не важно, слушает ли меня Род. Просто хотелось выговориться.
– Ты ведь некромант, не думала у своей бабушки спросить о причине смерти и родственниках? – вдруг поинтересовался Род. – Попроси себе отпуск неделю, да съезди домой.
Вопрос вернул меня в реальность. Некромант с задумчивым видом взирал на меня. Казалось, он не пропустил и слова из моего рассказа.
– Думала, – призналась я. – Но у меня не получается говорить с покойниками, потому смысла нет ехать.
– Что ж ты за некромант, который с трупом пообщаться не может? – в голосе Рода проскользнула легкая насмешка.
– Боевой. В будущем, надеюсь, – буркнула я и предпочла сменить тему: – А ты, Род? Ты помнишь своих родителей?
– Помню, – помолчав, ответил тот. – Мою мать убили вампиры во время «Кровавой Сечи», а отца узнал только после смерти матери. Я тогда пошел воевать, очень отомстить хотелось, вот на войне и встретились. Он оказался темным магом.
– Значит, у тебя остался отец.
– Не хочу знать о нем, – Род нахмурился.
– Такой плохой? – все же рискнула спросить я.
– Как сказать, – некромант еще больше помрачнел. – Сначала он по-своему заботился обо мне, а потом от меня отказался. В этом есть и моя вина, но… так уж вышло. В общем, забудь. Это не та тема, которую хочется обсуждать. Даже сейчас. Тем более, сейчас.
Род окончательно замкнулся в себе. Похоже, я невольно разбудила в нелюдимом некроманте неприятные воспоминания. Да что ж такое-то? Сначала разговорами о родне я испортила настроение Арту, теперь вот Роду. Хоть когда-нибудь я научусь не повторять ошибок?
Арт. В душе опять всколыхнулись тяжелые воспоминания, и я до боли сжала пальцы. Потом не выдержала, и посмотрела на некроманта.
– Извини, если расстроила вопросом.
– Забавно, – Род угрюмо усмехнулся. – Ты сидишь в тюрьме, приговоренная к смертной казни, а беспокоишься обо мне?
Помнится, Арт тоже удивлялся…
– Ты ведь тоже сидишь со мной, – я неопределенно пожала плечами, безуспешно пытаясь отогнать гадкие мысли. – И, в конце концов, это моя вина, что мы тут оказались.
– Не только твоя, – не согласился Род. – Те, кто нас подставил, и без твоего медальона это бы сделали. Медальон для них оказался лишь приятным дополнением.
– Думаешь, кто-то из эльфов своего короля убил? Но они ведь светлые!
– Понятия света и тьмы не равны понятиям добра и зла, Тень.
– Да, пожалуй. Ты третий, кто мне об этом говорит, – отметила я, хотя признаться в том, что первые два – это ненавистные ему Анхайлиг и архивампир, все же не решилась.
Некромант задумчиво улыбнулся.
– Знаешь, если выберемся, пожалуй, помогу тебе с твоей бабушкой.
– Серьезно? – я удивленно захлопала глазами, но Род не шутил.
– Слово даю.
Видимо, моя история и впрямь зацепила некроманта, а опыт общения с Ари и Артом научил к таким обещаниям относиться серьезно.
– Спасибо, – искренне поблагодарила я.
– Не за что, – Род пожал плечами. – В конце концов, ради разнообразия можно сделать и что-то хорошее… – он вдруг нахмурился и, призывая к вниманию, поднял палец.
Я настороженно прислушалась и различила далекие шаги. Шаги быстро приближались, а вскоре дверь тюремной камеры открылась, и перед нами предстали знакомые стражи с сентецием Ютакой во главе. Лицо эльфа по-прежнему оставалось холодным, правда, в мимолетно брошенном на меня взгляде застыл какой-то вопрос.
– Следуйте за нами, – сказал он. – Инквизитор прибыл.
– Наконец-то, – поднимаясь, тихонько вздохнула я.
Все-таки ожидание утомляло.
– Да, наконец-то темные понесут заслуженное наказание, – откомментировал один из стражей.
– Считаете, что темным чужды честь и правда? – спокойно спросил Род.
– Именно, – так же спокойно ответил страж.
Перед моими глазами промелькнул Ари, который когда-то пожертвовал своей жизнью. Арт, пришедший на помощь, хотя знал, что попадет в ловушку… и я почувствовала, как в душе поднимается холодное бешенство.
– Скоро вы подавитесь своим обвинением, светлые праведники.
– Тень, – предупреждающий возглас Рода меня не остановил.
– Что Тень? Им свет, похоже, слишком глаза слепит! Уверовали в свою непогрешимость, замкнулись в собственном мирке и утратили всякое чувство справедливости!
– Тень, им не понять, – повторил некромант.
Его горячая рука с силой сжала мое плечо, заставляя молчать.
Эльфы смотрели на меня со сдержанной злостью. В голове проскочила запоздалая мысль, что с обвинениями стоило быть осторожнее. Будь на их месте людская стража, за такие слова могли бы и плетей всыпать.
– Нас ждут, – ледяным тоном произнес Ютака, резко развернулся и быстро пошел вперед.
Род с укоризной качнул головой и двинулся следом.
Мы миновали подземные коридоры и проследовали по просторным галереям дворца. Редкие встречные эльфы шарахались от нашего отряда как от чумных. Хотя с чего, спрашивается? Меня и Рода сковывали магические узы, запрещая и шаг против воли стражей сделать.
Зал, в который нас отконвоировали на этот раз, был поменьше и поскромней. Эльфов тоже оказалось немного: по большей части стражи, да несколько придворных. На троне – бледная Науриэль Эль Гелад. Неподалеку от нее – канцлер Эльдарон, который беседовал со стоящим к нам спиной светловолосым мужчиной в сером балахоне. Инквизитор. Сердце дрогнуло: даже не видя лица, я узнала его.
– И одна из них потребовала вас… а вот они, темные чужеземцы, – тем временем, заметил нас канцлер.
Инквизитор обернулся, и я столкнулась со знакомым изумрудным взглядом. Пару мгновений мы молча разглядывали друг друга, а потом мне вдруг стало спокойнее. Несмотря ни на что, среди всех этих враждебно настроенных эльфов, увидеть знакомое лицо оказалось маленькой радостью. Пусть даже это лицо Инквизитора.
– Вот как? – разорвал тишину он. – Ты, Тень? Значит, ты звала меня?
– Да, – ответила я, стараясь, чтобы не очень дрожал голос. – Не конкретно вас. Просто просила справедливости.
– Когда просишь справедливости, надо быть готовой к тому, что ты можешь получить ее.
– Я готова. Более чем, – я поджала губы. – Нас обвинили ложно.
– Отвечать за других не стоит, – Инквизитор укоризненно качнул головой. – Твой спутник ответит за себя сам.
Он повернулся к мгновенно оцепеневшему Роду и спросил:
– Убивал ли ты короля Каледона Эль Гелад?
– Нет, – ответил тот.
– Помогал ли ты убийству?
– Нет.
– Знаешь ли ты, кто это сделал?
– Нет.
Инквизитор отвернулся. Отрешенное выражение сошло с лица Рода, и некромант сразу скривился.
– Этот мужчина невиновен, – сказал Инквизитор.
– В любом случае, медальон у девушки, – канцлер пожал плечами.
– А вы знаете, как он ей достался?
– Нет, но… – под равнодушным взглядом сухощавый эльф осекся.
А Инквизитор внимательно посмотрел на меня.
– В любом другом случае я бы тебя допросил, но твой Высший официально запретил это делать. Потому у меня есть только одна возможность установить истину – Меч Судии.
– Я знаю.
– Я должен предупредить тебя. Меч Судии коснется не только этого случая, но и всей твоей жизни. Ты призвала меня сама. Потому я спрашиваю – ты уверена в своем решении?
Краем глаза заметив недоуменный взгляд Рода, я кивнула:
– Да.
– Пусть будет так.
В руке Инквизитора замерцала знакомая полоска света. Разом вспомнилось, как меч Судии разил адептов культа Велиара. Что ж, это испытание я должна была пройти еще тогда, в лесу, и, видно, от судьбы не уйти.
Я глубоко вздохнула, и инквизитор резко взмахнул мечом. Мгновенная боль взорвалась в голове ярчайшей вспышкой, и… меч рассыпался мерцающими искрами. А потом в абсолютной тишине раздался бесцветный голос:
– Она невиновна.
И заговорили все, разом, так, что вокруг стоял лишь беспорядочный гул. Кто-то что-то спрашивал, кто-то в чем-то обвинял, а я глубоко дышала и пыталась унять дрожь в руках и коленках. Теперь, после осознания того, что все закончилось, меня охватила запоздалая паника. Бесцельно переводя взор, я обратила внимание на Инквизитора. Тот отстраненно наблюдал за мной, хотя на мгновение показалось, что в его взгляде промелькнуло что-то живое.
– Хватит! – призвал к порядку звонкий голос Науриэль. – Мы умеем признавать свои ошибки, – приблизившись, сказала эльфийка. – Мы ошиблись, и сожалеем об этом.
Сказала бы я ей, что ей надо сделать с сожалением! Но пока я подбирала достойные выражения, Род слегка поклонился и ответил:
– Мы понимаем, и надеемся, что больше между нами недоразумений не возникнет.
– Разумеется, – Науриэль сделала едва заметный знак рукой, и я почувствовала, как спали магические путы. – Вы свободны.
– Вот и славно, что все обошлось, – с натянутой улыбкой сказал Эльдарон, заработав наши с Родом мрачные взгляды.
Меньше всего мне верилось в то, что тот, кто недавно обвинял нас во всех смертных грехах, искренне радуется нашему спасению. Мечом бы этого канцлера по темечку жахнуть, тогда бы посмотрела я на его улыбку.
– Еще не все, – не согласился вдруг Инквизитор.
– Простите?
– Меня просили о справедливости. Ко мне воззвал невиновный. Потому справедливо будет проверить и обвинителей.
С его словами в зале на несколько мгновений воцарилась гробовая тишина: такое решение огорошило всех, а меня аж вдвойне. Инквизитор словно мысли мои прочитал!
Я с подозрением взглянула на него, но понять что-либо по равнодушным чертам лица было невозможно.
– Что ж, – Ютака вышел вперед. – Я был одним из обвинителей, так что можете начать с меня.
Инквизитор скользнул взглядом по эльфу и отрицательно качнул головой.
– На вас нет крови, сентеций. Проверку я начну с того, на ком она есть, – он неожиданно повернулся к канцлеру. – Я начну с вас.
Дальнейшие события понеслись с огромной быстротой. Никто и удивиться не успел столь странному выбору, как Эльдарон внезапно выхватил кинжал и приставил к шее Науриэль.
– Никому не двигаться! – прошипел он.
– Дурак, – вздохнул Род, а потом вокруг нас всколыхнулась Тьма.
Мгновенно окаменевший канцлер застыл, и в тот же момент Науриэль каким-то чудом оказалась аж около трона. Растерянно оглядываясь, эльфийка схватилась за его спинку. А спустя секунду канцлера коснулся Меч Судии. Я только заметила бесконечный ужас в глазах Эльдарона, а потом тело канцлера Эль Гелада осело на пол. Жизни в нем уже не было.
К Науриэль запоздало подбежали стражи. Она все же была королевой, а потому сумела быстро взять себя в руки.
– Вы спасли мне жизнь и помогли покарать убийцу отца, – тихо, но твердо сказала она. – Чем я могу отблагодарить вас?
– Просто дайте нам возможность покинуть ваш гостеприимный город, Ваше величество, – попросил Род устало. – Мы и правда весьма спешим.
– Хорошо. Эту просьбу легко исполнить.
Науриэль быстро вышла, но внимания на нее я уже не обращала. Гораздо больше меня в этот момент интересовал Род. И после всего, что он тут только что вытворил, он говорит, что он не магистр? Мгновенный полный контроль над телом Эльдарона, одновременно пусть недалекий, но телепорт эльфийки… да это боевой маг высшей категории!
– Ты чего на меня как первокурсник на баньши уставилась? – полюбопытствовал Род.
– Крутой ты маг, вот что, – честно ответила я.
– Просто учитель был хороший, – с неожиданной горечью сказал некромант и добавил, уже тише: – Лучший.
– Так ты ведь и сам мог этого гада убить, верно?
– Мог.
– Тогда зачем оставил его Инквизитору?
– Как зачем? – Род даже удивился. – Ведь Меч Судии приносит не просто смерть. Он уничтожает душу, ее не будет ни у Грента, ни в небесах.
Ох е… кажется, я посерела. Умирать-то мне было не страшно, но чтобы так!
Род вытаращился на меня.
– Ты не знала?
– Не…
Некромант облегченно рассмеялся.
– Хвала Двайне, а я-то уж начал думать, что ты и впрямь ненормальная.
– Не-е, – снова протянула я, понимая, что никогда в жизни больше не решусь на подобное.
– Разумное решение, – откликнулся Инквизитор, оказывается, слышавший наш разговор. – Храбрость от незнания не самое хорошее чувство.
– Да уж, – я смущенно потупилась, полностью согласная с его мнением.
– Потому в следующий раз, Тень, зови архивампира. Не меня.
Вздрогнув, я быстро подняла глаза, и вновь столкнулась с равнодушным изумрудным взглядом.
– Я не знаю, жив ли он, – тихо сказала я.
– Если бы он был мертв, ты узнала бы об этом первой, – неопределенно ответил Инквизитор и направился к выходу.
А я на мгновение потеряла дар речи. Арт жив? Значит, он все-таки жив?
– Подождите! – кое-как совладав со своим голосом, крикнула вслед Инквизитору я.
– Да? – он не обернулся, просто застыл на пороге.
– Как вас зовут?
– У Инквизитора нет имени.
– Но когда-то оно было?
– Давно. Тебе незачем знать его, Тень. Прощай.
Он скрылся за дверями.
– И что у тебя с этим Инквизитором? – хмуро поинтересовался Род.
– В смысле? – от накативших после известия эмоций соображала я с трудом.
– Не знай я об их беспристрастности, я мог бы поклясться, что он беспокоится о тебе.
– Вряд ли. Когда мы встретились в первый раз, он хотел меня убить.
– Хотел? И не убил? И о каком архивампире он упомянул? Слушай, тебе не кажется, что пора хоть что-то мне объяснить?
Раздражение, шедшее от некроманта, было почти физически ощутимым. И я понимала, что он прав. Он имеет право знать, во что вляпался.
– Хорошо, – решилась я. – Архивампир – мой друг, тот самый, телепорт которого перенес меня к тебе. Он спас мне жизнь, а потом запретил Инквизитору за мной охотиться.
– Мило, – выдохнул Род и неприязненно уставился на меня. – В родственниках у тебя эльф-убийца, в друзьях архивампир, – процедил он. – Это все новости, надеюсь? Больше никого не найдется? О чем еще я не знаю?
О Велиаре ты не знаешь. И об Антеро. Но о них я тебе точно не расскажу, слишком тяжело чувствовать твою неприязнь.
– Прости, потому я и не хотела тебе говорить, – понурилась я. – Чтобы не расстраивать, ведь ты ненавидишь вампиров.
– Я тронут, – извинение оставило Рода равнодушным. – В конце концов, скоро мы окажемся в Академии, и все это для меня закончится.
Подошел Ютака.
– Ее величество Науриэль Эль Гелад предоставила в ваше распоряжение своего дракона, – сказал он. – Вы упомянули, что спешите, так что можете вылетать немедленно.
– Знаешь, сентеций, это самая лучшая новость от тебя за все время нашего знакомства, – сообщил Род. – Пойдем.
До Драконьей Лощины добрались быстро. Эльф-погонщик коротко уточнил, куда нам лететь, и вскоре личный дракон королевы Науриэль взмыл в воздух.
Сразу же после этого Род откинулся на драконьей циновке и задремал. Я потянулась и тоже легла, прикрыв глаза. Все-таки разбудили нас рано, перенервничала, а теперь хоть время отдохнуть появилось. Даже не верится, что все проблемы остались позади, и скоро я буду в безопасности, переложив неприятности на голову Анхайлига. В безграничные возможности магистра я верила свято.
Что ж, все вроде бы налаживается, да и Инквизитор обнадежил словами о том, что Арт скорее всего жив. Теперь бы еще Род на меня сердиться перестал, и совсем хорошо.
– Повезло, что все быстро разрешилось, – нейтрально сказала я. – В Леорию засветло попадем.
– Угу.
Ну, хоть какой-то ответ. Ладно, вторая попытка. Попробуем ему польстить.
– А ты неплохо держался перед этой эльфийской королевной. Такое впечатление, что ты уже бывал во дворце.
– Бывал, – буркнул Род. – И это одно из самых мерзких воспоминаний в моей жизни.
Вот ведь демон! Почему всегда, когда я пытаюсь завести разговор, я выбираю самые неудачные темы? А, будь, как будет.
Я повернулась к некроманту.
– Понимаешь, он мне очень много помогал. Да, меня вампиры тоже убить хотели, но конкретно этого я не могу ненавидеть. Нельзя их всех мерить по одному, и вспомни, ты ведь сам говорил мне про понятия добра и зла!
Род открыл глаза, и от тяжелого мерцающего взгляда я невольно вздрогнула.
– В случае с вампирами никогда ни в чем нельзя быть уверенным, – медленно повторил любимую фразу Анхайлига некромант. – Извини, но тут иного мнения нет. Вампиры – зло. Тем более, архивампиры.
– Может быть, но не все, – понимая, что это бесполезно, продолжала стоять на своем я. – Арт не такой, он…
– Арт? – Переспросил Род. – Артур Вайленбергский?
– Да, – я кивнула и с надеждой посмотрела на некроманта. – Ты его знаешь?
– Немного, – он помолчал. – Этот вампир и впрямь странный. Говоришь, он пришел тебе на помощь, когда напал светлый архимаг? Почему?
Почему? Действительно, почему?
«Буду знать – скажу». Бледное, усталое лицо вампира встало перед глазами и отозвалось в душе глухой болью. Напряжение последних дней нахлынуло с новой силой. Не в состоянии ответить некроманту, я только мотнула головой и тихонько всхлипнула.
– Чего носом хлюпаешь? Я думал, ты уже поправилась.
– Угу, – с трудом выдавила я. – Поправилась.
– Тень?
Я нервно сглотнула и с силой сжала пальцы, боясь разреветься.
– Да ты никак в архивампира влюбилась?! – изумленно выдохнул Род. – Совсем девка с ума сошла!
– Не твое дело! – я вспыхнула и отвернулась.
– Ты хоть знаешь, кто такие архивампиры? Ты знаешь, что они такое?
– Уж побольше тебя! – огрызнулась я. – И этот несколько раз спасал мне жизнь!
– Дура, – сделал вывод некромант. – Все вы, бабы, такие.
Остаток пути мы не разговаривали.

* * *

Несмотря ни на что, Род своему слову оказался верен и остался рядом вплоть до самой Академии. Уже вечерело, когда мы зашли в Центральный корпус.
– Вот и все, – некромант с легкой грустью оглядел просторный зал. – Ты на месте, а я, пожалуй, пойду.
– Подожди, – вот так просто отпускать Рода даже после размолвки мне совсем не хотелось, и я судорожно придумывала причину для задержки.
– Извини, Тень, но ожидание в этом месте для меня может обернуться большими проблемами, – он криво улыбнулся и двинулся обратно к выходу. – Удачи.
– Род! – вслед позвала я.
– Род! – одновременно воскликнули два изумленных голоса, и некромант быстро обернулся.
Недалеко от нас с вытянутыми лицами стояли Савелий и Тарий.
– Ты чего тут забыл? Жить надоело?
– Привет, – хмыкнул тот. – Да я уже ухожу.
Они знакомы? Я с непониманием смотрела то на Рода, то на своего куратора с ведьмаком.
– Этот тип – единственный темный, которого Анхайлиг несколько лет назад лично выставил из Академии, после того, как тот по дурости запорол предмагистерскую практику, – видя мою растерянность, пояснил Тарий, а Савелий хихикнул:
– А как красиво запорол! До сих пор вспоминаю отзывы из дворца короля Карминии…
– Да заткнись ты, Сай, – рыкнул, не выдержав, Род.
Савелий и Тарий расхохотались в голос, а мои догадки о некроманте наконец-то обрели ясность. Значит, вот почему он так не хотел вспоминать об Академии! Что ж, это объясняет и его способности, ведь он действительно практически состоявшийся магистр, не получивший звания по какой-то глупой случайности.
– Кстати, Тень, ты чего тут делаешь? Вроде тебя на практику отправили? – чуть успокоившись, полюбопытствовал Савелий.
– Направили, – я тяжело вздохнула и, было, открыла рот, чтобы поведать о своей несчастливой судьбе, но в этот момент на весь зал раздался вопль:
– Родрик!!! – в громогласном рыке с трудом можно было опознать голос Анхайлига. – Я предупреждал! Чтобы ноги твоей не было в моей Академии!!!
– Ну вот, – обреченно вздохнул Тарий. – Почуял.
А я в немом изумлении вытаращилась на Рода. Так он – тот самый Родрик, с которым нас сравнивали после особо мерзких провинностей? Одаренный боевой некромант и попутно самый гадкий пакостник за всю историю Академии, выходки которого довели до белого каления даже Анхайлига?
Кстати… я быстро переключилась на взбешенного магистра. Анхайлиг направлялся к нам быстрым шагом, так что фалды его балахона развевались на ходу черными крыльями.
– Дня доброго, учитель, – едва он приблизился, вежливо поприветствовал Род.
– Будь проклят день, когда я им стал! – раздраженно выдохнул магистр. – Нету в нем ничего доброго, раз ты тут! Что тебе надо, Родрик?
– Ничего, – Род пожал плечами. – Просто помог вашей ученице, что-то за ней охота идет.
Голос некроманта был каким-то непривычно тихим. В нем, к моему удивлению, проскальзывали робкие нотки. Вот только время для размышлений о том, что между ними когда-то произошло, было не самое удачное, ибо Анхайлиг уже мрачно уставился на меня.
– Тень, ну что у тебя опять? Почему не на практике?
– Э… – я замялась. – Дело в том, магистр Анхайлиг, что практика снова того…
– Что произошло?
– Ваш друг, понимаете, он мертвый. Уже больше недели.
– Что?! Каким образом?!
– Его убили, – затараторила я. – И почти меня убили, но телепорт в перстне Арта спас, правда, сам Арт…
Но Анхайлиг уже не слушал, кажется, он даже зубами заскрипел, и я осеклась: никогда я не видела у магистра такого страшного лица. Потемневшие глаза, совершенно нечеловеческие, полыхали такой яростью, что захотелось бежать куда подальше.
Похоже, остальные, даже Савелий, были такого же мнения, вот только бежать нам было некуда.
– Значит, говоришь, телепорт перебросил тебя к Родрику? – обманчиво спокойным голосом уточнил Анхайлиг.
– Да, – я быстро кивнула.
– Давно это было?
– Дня четыре назад.
– Значит, убийца практически восстановил силы.
– Визул его зовут, – вспомнила я.
– Братство Света, – процедил магистр. – Что ж, не удивительно. Не зря они в последнее время активность проявляли.
– Да что тут у вас творится? – не выдержал Род. – При мне Братство тише воды ниже травы сидело!
– Да-а, – протянул Тарий. – При тебе уж точно.
– Демон вас всех задери, – выругался Анхайлиг. – Ну почему, почему ни один год в этой Академии не может пройти спокойно?! – он резко выдохнул и продолжил уже спокойнее: – Савелий, раз уж этот оболтус тут, выдели ему комнату, ночь на дворе, все-таки. А ты, Тень, со мной пойдешь, и я хочу слышать, как погиб Дамиан. Во всех подробностях.
Савелий кивнул, и они вместе с Родом и Тарием поспешили скрыться из вида. Я же с унылым вздохом и тайной завистью к ушедшим поплелась за магистром.
Пока мы шли по коридорам Центрального корпуса, я вспоминала и расписывала, как выглядели церемониальные кинжалы, в каком состоянии было тело убитого архимага, сколько светлых вышло за Визулом из портала…
– Ладно, я понял, что наши светлые братья задумали что-то глобальное, – магистр устало помассировал виски. – Судя по твоему рассказу, Дамиана убили в момент начала битвы на Плато, потому его смерть никто из нас и не ощутил. В любом случае, будем готовиться к… – Анхайлиг осекся и нахмурился. – Что за демон?
– Что? – не поняла я.
И в этот момент Академия содрогнулась.
 

Рейтинги
Рейтинг доступен только для пользователей.

Пожалуйста, залогиньтесь или зарегистрируйтесь для голосования.

Отлично! Отлично! 100% [1 Голос]
Очень хорошо Очень хорошо 0% [Нет голосов]
Хорошо Хорошо 0% [Нет голосов]
Удовлетворительно Удовлетворительно 0% [Нет голосов]
Плохо Плохо 0% [Нет голосов]
Авторизация
Логин

Пароль



Забыли пароль?
Запросите новый здесь.
Голосование
Что для вас важнее в книге?

Красивые описания местности.
Красивые описания местности.
0% [0 Голосов]

Хорошо прописанные диалоги.
Хорошо прописанные диалоги.
17% [17 Голосов]

Насыщенный внутренний мир героев.
Насыщенный внутренний мир героев.
53% [55 Голосов]

Боевые, динамичные сцены.
Боевые, динамичные сцены.
22% [23 Голосов]

Развитие любовной линии.
Развитие любовной линии.
8% [8 Голосов]

Голосов: 103
Вы должны авторизироваться, чтобы голосовать.
Начат: 09/05/2012 19:54

Архив опросов
Сейчас на сайте
· Гостей: 2

· Пользователей: 0

· Всего пользователей: 514
· Новый пользователь: Belikova
Счетчик

Яндекс цитирования
Фин.помощники