ГЛАВА 6

6.

Кошмары мучили его уже несколько дней. Образ матери и чувство вины, предательства, невыполненного слова не уходили, доводя Грегори до исступления. Иногда, правда, где-то глубоко в душе возникал робкий вопрос – почему все так внезапно навалилось? Возникал, и тут же исчезал под новым всплеском болезненных воспоминаний.
Грегори побледнел, осунулся, перестал общаться с друзьями. Впрочем, те почти все разъехались, а на вопросы немногих оставшихся он невнятно мямлил, что просто переутомился после экзаменов. А минут десять назад странность его поведения отметил и Грабовский, посоветовав поскорее прийти в себя и уже определиться с практикой. Практика волновала Грегори меньше всего, но, кивнув магистру, он по инерции направился к спискам.
Зал Центрального корпуса по обыкновению был многолюден, а последнее время на Грегори общество людей оказывало самое неприятное чувство. Казалось, каждый из них готов показать на ведьмака пальцем и обвинять, обвинять… Грегори бесцельно оглядел адептов и вдруг застыл, заметив неподалеку знакомую до боли фигурку.
Тень Антеро! Она вернулась! Она жива!
Ведьмак с силой сжал кулаки, едва сдерживая крик и желание наброситься на нее сейчас – рядом с некроманткой стояли темный магистр и Тарий.
«Она – позор для темных, – прошептал голосок в голове, тот самый голосок, который не оставлял его все эти дни. – По вине ее рода погибла твоя мать».
Грегори колотило. Эмоции последних дней при виде девушки достигли пика.
Тем временем, к троице приблизился Анхайлиг. Знает ли он, кто она? Конечно, знает, как иначе? Но почему тогда относится к ней так спокойно?
Чувствуя, что не в силах больше сдерживаться, Грегори рванулся прочь из зала.
Как уничтожить ее? Как их уничтожить? Ведь они темные, как и он. Самому не справиться, но кто может помочь?
«Враги твоего врага, только они», – шепнул голосок, едва вопрос оформился в голове.
Эта догадка оказалась настолько очевидной и простой, что Грегори остановился, держась рукой за стену от внезапной слабости.
– Нездоровится, Грегори? – вкрадчивый голос вернул его в реальность.
Рядом стоял тот самый светлый адепт, который открыл ему правду об Антеро.
– Все нормально, – просипел ведьмак.
– Ты уверен?
В Грегори от такой навязчивости вспыхнуло мгновенное раздражение, но тут же унялось под спокойным взглядом водянистых глаз.
– Поделись со мной, – повторил светлый. – Я смогу помочь.
– Помочь! – Грегори резко вздохнул, ему не хватало воздуха. – Помочь, – повторил он уже тише. – Кто ты такой, чтобы помочь мне?
– Какая разница, кто я? – адепт пожал плечами. – Можешь звать меня Визул.
«И тебе не нужно ничего скрывать», – добавил голосок.
Или это сказал светлый? Грегори не смог отличить, впрочем, ему уже было все равно.
– Тень, – выдавил ведьмак. – Она тут, вернулась и…
– Вернулась? – переспросил Визул, на его лице проскользнуло беспокойство.
– Да! – взвыл Грегори. – Она тут, а я не могу ничего сделать! Анхайлиг ее защищает! Он защищает Антеро и этот проклятый культ, а я должен их уничтожить! Должен! Но не могу… – голос ведьмака сорвался, он исподлобья смотрел на светлого и тяжело дышал.
– Пойдем со мной, – повелительно сказал Визул, и направился в сторону факультета целителей.
Не в силах противиться, Грегори последовал за ним, а вскоре целитель и ведьмак оказались в месте, которое невозможно было не узнать. В месте, изолированном от внешнего мира.
– Схрон? – Грегори с непониманием огляделся.
Их уже ждали пятеро светлых. Они стояли у стен на равных расстояниях друг от друга.
– Стой и не двигайся, – коротко приказал адепт и, прикрыв глаза, что-то сосредоточенно забормотал.
– Lasgaroth Aphonidos Palatia! Urat Condion, Lamacron Fandon, – читал Визул, и тонкие линии потянулись к пятерке адептов, образуя светлую пентаграмму. – Fahagon Alamar, Bourgasis Vemat Serebani!
С каждым его словом светлая пентаграмма сияла все сильней, а Грегори вдруг увидел проступающие линии старой темной пентаграммы. Казалось, кто-то когда-то давно проводил здесь ритуал, но не завершил. Однако для ведьмака это не имело значения, он наконец-то видел цель. Настоящую цель и возможность исполнить слово, данное над могилой матери.
Тем временем, воздух вокруг подернулся легкой вуалью тумана. Магия? Но в этом месте магия невозможна! Или?..
Визул открыл глаза.
– Ты хочешь смерти потомка Велиара и его культа? – не спросил, констатировал он. – В этом наши желания совпадают.
– И что мне нужно сделать?
Светлый адепт выпрямился, его лицо с ястребиным носом и водянистыми, почти бесцветными глазами выглядело теперь старше и жестче, но Грегори этого почти не замечал.
– Я воссоздал один очень старый обряд, – медленно сказал Визул. – Обряд на высвобождение силы, способной уничтожить темных культа Велиара. Чтобы завершить его, осталось лишь одно – искренняя смерть темного за идею вот здесь, в центре пересечения пентаграмм. Сделать ты это должен по доброй воле и твердой памяти, и я не имею права принуждать тебя. Да и не смогу: перейдя границы пентаграмм, ты освободишься от любого влияния. Твое решение будет только твоим, но помни, почему ты его принял. Как видишь, я честен. И твое решение?
Грегори молча сделал шаг вперед. Тело ведьмака охватил мгновенный жар, и тотчас разум его стал кристально чист. Исчезли муки последних дней, он уж и не помнил, как это – быть таким спокойным. На мгновение недавние страдания показались Грегори глупыми, а то, на что он идет – безумием, но… может, это спокойствие – дар за правильный выбор?
– Помни, почему ты оказался здесь, – повторил Визул, протягивая кинжал.
Этот светлый помог ему. Он был честен. И Грегори будет честен в ответ. Ведьмак в последний раз посмотрел на адепта:
– Поклянись, что они умрут.
– Даю слово архимага, темный, – ответил тот. – Они умрут.
С улыбкой на губах Грегори взял протянутый кинжал, резко вонзил в свою грудь, и Академия содрогнулась. Высвобожденная от тысячелетнего заточения сила охватила тело ведьмака ярчайшей спиралью, в мгновения не оставив от него и пепла.
Визул отшатнулся, а потом, прищурив глаза, прошептал:
– Не беспокойся, мальчик, твоя смерть не была напрасной. Скоро все темные заплатят.
Он потянулся к свету, но дорогу внезапно преградил радужный щит.
– Остановись, безумец! – раздался выкрик.
На пороге схрона стоял архимаг Виттор.
– Прочь, старик, – прошипел Визул. – Время твоей учебы для меня давно прошло!
– Ты сам не ведаешь, что творишь!
– Наоборот, прекрасно понимаю! Их надо уничтожить, всех! А ты, трус, не сделал этого, когда была возможность!
– Я не позволю тебе.
– Защищаешь темных? – Визул мрачно усмехнулся. – Что ж, ты свой выбор сделал. Sanctum regnum, verbum inennarabile! – воскликнул он и резко поднял руки.

* * *

Лицо Анхайлига мгновенно утратило весь усталый вид, он коротко выругался и рванулся назад. Я, недолго думая, помчалась за ним, стараясь не отставать.
– Надеюсь, Виттор успеет, – бормотал Анхайлиг на ходу. – Ему-то и факультет ближе, и телепорт светлый…
Что он имел в виду, я не особо поняла, но в душе все сильнее нарастала тревога. А когда Академию тряхнуло снова, тревога сменилась настоящей паникой. Мы пробежали коридоры факультета некромантии, пересекли центральный зал и оказались на факультете благ и исцелений. Миновали широкие лестницы, ведущие к палатам лекарей, и оказались в коридоре, ведущем к той самой комнате-схрону, где не было магии. Раньше. Теперь же тут царил настоящий магический хаос.
Я резко остановилась при входе, не веря собственным глазам. Прямо по центру подернутой туманом комнаты, из пересечения темной и светлой пентаграмм бил источник слепящего света. Он уходил спиралями вверх, в небо, пробив в потолке приличную дыру, и его сила, кажется, была готова испепелить всякого, кто решит приблизиться.
Однако, несмотря на это, к нему приближались шесть светлых фигур, среди которых был… Визул?! Откуда?! Что вообще происходит?!
В следующее мгновение взгляд наткнулся на обгорелое тело у противоположного входа, в котором я с ужасом узнала архимага Виттора.
– Задержать! – выкрикнул заметивший нас Визул, и я рефлекторно отшатнулась назад.
В тот же момент Анхайлиг взмахнул рукой, и шестерку светлых отбросило к противоположной стене. Потом – мгновенный всплеск сложнейшей паутины заклинания, и я ослепла и оглохла: казалось, сам потолок разверзся цепью мощнейших молний. Сеть их мгновенно обратила магистров в прах, лишь Визул успел закрыться светлым щитом. Темный вихрь тотчас охватил этот щит, и Визулу пришлось приложить усилия, чтобы его отклонить.
Магическое эхо отбросило меня к стене схрона и неслабо приложило головой о мраморную скамью. Кажется, я только что заработала приличную шишку… в этот момент, раздался страшный грохот. Не выдержав, обвалились ведущие в коридор арки, а стены Академии вновь тряхнуло. Я перепугано сжалась у скамьи, понимая, что еще немного, и меня прямо тут камнями и завалит.
– Ты силен, Анхайлиг, – прошипел Визул. – Намного сильнее старика Виттора.
– Скрижаль тебе не получить, – резко сказал некромант.
– Но и ты ее никуда деть не сможешь, – светлый рассмеялся. – А на долгую защиту твоих сил не хватит! Я еще вернусь и заберу то, что принадлежит мне по праву! – выкрикнул он и исчез во вспышке телепорта.
Я с облегчением вздохнула, а Анхайлиг устало прикрыл глаза.
– Демон бы побрал эту работу, – тихо вздохнул он.
Обрушенные арки закрывали вход и выход, так что мы оказались замурованными в каменном мешке около пылающего столба. От яркого сияния слезились глаза. Я прищурилась и вдруг вздрогнула: на секунду показалось, что в спиралях света промелькнул силуэт той самой женщины, что уже дважды меня звала. Да что это за фигня такая?! Я осторожно поднялась и посмотрела на учителя.
– Ма-агистр, – язык с трудом поворачивался называть того, кто мгновенно раскидал столько светлых, магистром, – Анхайлиг, что это?
– Это? Артефакт Милуоса Пресветлого, – равнодушно ответил он. – Скрижаль Мораны.
Я открыла рот.
– Мне жаль, что ты оказалась здесь, – добавил магистр… нет, все-таки архимаг Анхайлиг.
– Но мы победили? – робко уточнила я.
Анхайлиг отрицательно качнул головой.
– К сожалению, нет.
– Почему? – я с непониманием мотнула головой. – Ведь артефакт тут, а Визула нет!
– Это ничего не решает, – Анхайлиг печально улыбнулся. – Скрижаль притягивает Визула как магнит, и я не смогу закрыть ее, так как для этого нужна сила девяти архимагов Темного Круга, а Визул убил одного из них. Он прав, защищать Скрижаль долго я не смогу – источник набирает силу и скоро разнесет и Академию, и Леорию, и нас в том числе. А уйти отсюда – значит отдать Скрижаль Визулу добровольно, лишь отсрочив свою гибель.
– Но почему Морана просто не забрала его? – в отчаянии воскликнула я. – Я ведь помню, она делала так, когда мне нужна была помощь!
– Визул под опекой Двайны, Тень, – устало ответил Анхайлиг. – Светлая богиня жизни ответственна за него, и другие боги не могут вмешаться в его судьбу. Так же как никто не вмешается в мою, благодаря покровительству Мораны.
– И что теперь делать?
– Ждать, – Анхайлиг пожал плечами. – А потом умереть.
«Нет», – коснулся сознания голос, и мы оказались в пустоте. Вне времени, вне жизни, там, где я уже когда-то была. Там, где теперь нас ждала закутанная в черное фигура.
– Приветствую тебя, Морана Многоликая, – даже не удивившись, склонил голову архимаг.
Я поспешно склонила тоже.
– Проводишь?
«Нет, – повторила она. – Анхайлиг, я не готова забирать тебя сейчас. Мне не кем заменить тебя».
Морана беспокоилась? Впервые в жизни отказалась брать кого-то сама?
– Мне жаль, что не смог оправдать твоих надежд.
«Придумай что-нибудь! – в голосе Посланницы послышались нотки отчаяния, которые помнила только чужая память Велиара. – Я потеряла двух, я не хочу терять тебя!»
– Связать эту силу можно, только призвав инферно, но я практически не работал с ним, – Анхайлиг пожал плечами. – У меня не хватает знаний, чтобы разобраться и что-то придумать. На это необходимо время, хотя бы пара дней, но у нас их нет. Можешь ли ты помочь?
«Удержать этот поток? Нет, – отрицательно покачала головой Многоликая. – Я могу дать тебе любые знания любого ушедшего из этого мира, Анхайлиг. Но это все, что я могу».
– Хорошо, – согласился некромант. – Раз так, мне нужна память боевого архимага. Того, кто имел дело с инферно.
«Выбирай любого, – сказала Морана. – Назови имя, но только одно. Больше ты не выдержишь».
Анхайлиг задумчиво посмотрел на меня, и я вдруг поняла, что...
– Нет, – прошептала я. – Пожалуйста, нет…
– Велиар, – произнес архимаг.
А потом все исчезло.
Мы снова в каменном мешке. Я часто дышу, а Анхайлиг прислонился к стене, с усилием сжав голову. Лицо его исказила мука. Остатки чужой памяти зашевелились во мне, я знала, точно знала, почему ему так плохо. Он был виноват, и теперь видел свою вину… вот только Анхайлиг ли сейчас передо мной?
Словно услышав мои мысли, тот открыл глаза. Не изумрудные, как я боялась. На меня смотрел все тот же темный взгляд, боль отражалась в нем, но не безумие.
– Это я, Тень, – тихо сказал он.
– Вижу, – я нервно кивнула. – Вам… плохо?
– Мне больно, – помедлив, ответил Анхайлиг. – Пойдем отсюда. Обвал ненадолго задержит светлых, да и Визулу необходимо силы восстановить. А мне надо подумать.
Архимаг взял меня за руку, и через мгновение мы оказались в центральном зале факультета благ и исцелений. Здесь, по другую сторону завала, уже собирался встревоженный народ, преимущественно магистры.
– Анхайлиг, что происходит? – едва заметив нас, потребовали они объяснений.
– Локальный конец света.
– А поточнее?
– А точнее, была нарушена структура схрона, – пояснил Анхайлиг. – И вот там, за стеной сейчас с каждой минутой нарастает вихревой поток разрушенных заклинаний. Думаю, вы представляете, что способна сотворить сила, которую сдерживали не одно столетие.
– Знаете, как это остановить? – уточнила магистр Амалика.
– В теории.
– В теории?
– Представь себе, на практике у меня такой возможности не было, – огрызнулся Анхайлиг. – Как-то ни разу еще схрон не разрушали. Да и не думал никто, что если это сделать, надо будет гасить источник. И я бы не думал, а свалил отсюда, вот только тогда от Академии и города ничего не останется кроме пепелища.
– Нельзя этого допустить, – пробасил Зевс. – Что мы можем сделать? Говори, Анхайлиг!
– Да ничего вы не сможете, – архимаг с досадой качнул головой. – Чтобы его закрыть, сил нескольких магистров уж точно не хватит, работать придется мне. И самое паршивое, что пока этот столб тут светит, я даже помощь не могу призвать. Ни один темный телепорт сюда не сработает. Ладно. Я начну, пока еще не очень поздно.
Анхайлиг посмотрел на завал, что-то пробормотал, и с его пальцев сорвалась черная молния, мгновенно обратив обломки в пыль. Дорога к схрону была открыта.
Коридор встретил некроманта слепящим сиянием. Медленно приблизившись к источнику, Анхайлиг закрыл глаза, а потом я ощутила, как реальность вокруг дрогнула. Архимаг плел сложнейшее заклинание. Я даже знала, что это, я видела инферно на плато. Но в отличие от Велиара, Анхайлиг эту силу контролировал, он управлял ей.
Вот что значит, настоящий архимаг. Он смог отстраниться от всех эмоций, подавить боль и действовать.
Внезапно, отрывая от восхищенного созерцания, кто-то дернул меня за рукав, а повернувшись, я с изумлением увидела Рэй.
– Ты? Откуда?
– С практики, откуда ж еще, – недовольно буркнула элементалистка. – Прямо с болот сорвали, и как только нашли-то! А все из-за тебя и заявки твоей дурацкой, не зря она мне сразу не понравилась!
– Погоди, – остановила возмущенную подругу я. – Так тебя только ради того, чтобы проверить мои слова вызвали?
– Именно, – кивнула та. – Мне, правда, не сразу отзыв пришел, я дня три на болотах пропадала, упыря одного выслеживала. А как к куратору вернулась, так и получила новость на свою голову. Потом пару дней ждали дракон-экспресса… в общем, два дня назад только приехала. Вроде, во всем разобрались, а тут такое… что тут творится?
– Долгая история, – я поморщилась. – Если все закончится хорошо, расскажу.
– В смысле – если? – напряглась Рэй.
Я тоскливо посмотрела на сосредоточенного Анхайлига, лицо которого выражало крайнее напряжение. Источник оказался слишком силен даже для него. Архимагу не хватало сил. Совсем немного, но их негде было взять.
– Тень, ты должна ему помочь, – раздался рядом голос Миранды. – Ты можешь.
Некромантка, оказывается, стояла неподалеку, и теперь подошла ближе.
– Каким образом? – я криво улыбнулась. – Вон сколько здесь магистров, и что-то я не чувствую себя сильнее их.
– Не все последователи культа Велиара перестали приносить себя в жертву. Культ еще не распущен.
– Нет…
– Да, – резко оборвала она. – Их сила осталась. Анхайлиг знает, как использовать ее, а у тебя есть к ней доступ.
Лица Смерти, одна за другой. Чужие жизни, опять пропустить сквозь себя все это… я не хочу! Я не выдержу!
– О чем вы обе? – с недоумением смотрела на нас Рэй.
– Ты должна.
– Я не смогу! – крикнула я, чувствуя, что меня начинает колотить. – Я не смогу еще раз это пережить!
Миранда схватила меня за плечи и резко, с силой тряхнула.
– Посмотри на Анхайлига! – рыкнула она. – Он готов погибнуть, и он погибнет, потому что ему не хватает сил. Тех сил, которые можешь ему дать ты! И мы все погибнем вместе с этим городом, и это будет твоя вина! Будь достойна своего предка, демон тебя раздери!
Я столкнулась с ее яростным взглядом и поняла, что никуда не деться. Либо я сейчас сделаю, либо… слезы предчувствия на глазах. Я, едва переставляя ноги, пошла вперед и стала чертить круг. Я знаю. Я помню, как.
Люди стали оборачиваться, а я запела воззвание. Старое воззвание к силам тех, кто оставил их для Антеро.
– Zariathatmix, dzhanna Abreg as Habra Bathas Aberer hajras! – взывала я, и мне вторил низкий гул откуда-то из глубин земли. – Zariathatmix Grenth Minosel! Zariathatmix Grenth! Zariathatmix!
И они откликнулись. В первые мгновения я едва не задохнулась от потока эмоций: боль, страх, ярость, и снова боль… но пропускать их нельзя. Если Анхайлига отвлекут, если он ошибется – все будет зря.
Сил хватало. Почти. Тогда, на плато, Велиар истратил практически все. И теперь последние силы таяли, а больше их взять уже было неоткуда.
Я с трудом открыла глаза, осматривая зал. Бледные лица, у кого-то испуганные, у кого-то затравленные… но по большей части все смотрели с надеждой. Впервые за все это время никто не боялся некромантов. Наоборот, в них видели возможное спасение. А сами некроманты… я вдруг наткнулась на Миранду, встретилась с ее взглядом. Она поняла меня сразу.
– Прости меня, – еле слышно прошептала я. – Пожалуйста, прости…
Она улыбнулась и подошла ко мне.
– Мы встретимся по ту сторону жизни, – сказала некромантка. – Я все понимаю. И это честь для меня.
Прозвучали знакомые слова воззвания, а потом она достала церемониальный нож и вонзила себе в сердце. Вскрики людей вокруг, ее бездыханное тело и всплеск силы, которую мгновенно забрали всю. Я зажмурилась, с трудом удерживая связь. Еще немного, пожалуйста… мужской голос рядом, слова воззвания, и еще один всплеск.
Я открыла глаза, когда ко мне подходил третий некромант. Один за другим, они шли и отдавали свои жизни для своего архимага. Для Анхайлига. Почему я не могу сделать то же?! Я не хочу этого видеть, не хочу… когда же это кончится?!
Но вот свет стал угасать. Медленно, неохотно сила отступала, подчиняясь воле темного архимага. Еще несколько мучительных минут и, наконец, источник был закрыт. Но какой ценой!
Отказываясь верить в реальность происходящего, я с ужасом смотрела на двенадцать мертвых тел у своих ног. Почему я не могу последовать за ними? Морана!
Впервые в жизни я была готова безропотно уйти с ней, но та не отвечала. Не хотела.
А тишина вокруг сменилась перешептываниями. Одинокие, неуверенные голоса подхватывали все новые, и среди неровного гула постоянно проскакивали упоминания о культе Велиара.
В это время Анхайлиг открыл глаза. Его взгляд упал на меня, скользнул дальше… и я поняла, что столько боли я бы не пережила. Кажется, в этот момент он еле сдержал крик, и только осознание этого помогло мне кое-как собраться с силами самой. Сгорбившись, Анхайлиг приблизился.
– Простите, – еле слышно прошептал он. – Если сможете. – Архимаг вновь посмотрел на меня. – Девочка, это не твоя боль, а моя.
Он провел рукой по моему лбу, и все чувства разом исчезли, оставив лишь усталость. Я хотела возразить, но даже на это сил не хватило.
– Всего лишь фанатики культа Велиара, – произнес Зевс.
В ответ Анхайлиг так глянул на него, что магистр осекся и побледнел как смерть.
– Эти люди, Зевс, добровольно ушли в небытие, пожертвовав своими душами, чтобы вы выжили, – медленно проскрипел архимаг. – И все, что вы можете, это назвать их фанатиками?
Я изумленно посмотрела на некроманта. Всю жизнь он ненавидел культ Велиара, а теперь взялся защищать? Нет, конечно, чужая память… и тут сердце испуганно сжалось: я увидела, что глаза Анхайлига изменились. Правый оставался черен, как ночь, а второй полыхал яростным изумрудным пламенем.

* * *

Гулкий, монотонный голос читал заклинание Вызова, пробуждая его сознание из небытия. Заклинание требовало действия, реакции, и он не мог не откликнуться. Захотелось взглянуть на зовущего, но глаза ничего не видели, да и были ли у него теперь глаза? Последнее, что он помнил – жар и гарь, дым и запах собственной горящей плоти.
– Ну давай, приди уже в себя, – ругнулся, прервавшись, голос. – Или не приди, но хотя бы выпей это.
Он дернулся, едва заметно, но тут же ощутил, как к зубам приставили что-то металлическое.
– Пей, – требовательно рыкнул голос.
Голос был знаком, и он, не противясь, сделал глоток. Густая, солоноватая жидкость обжигала, возвращала силу и жизнь, заставляя тело бешено регенерировать.
– Ари, откуда кровь? – хрипло спросил он, едва восстановились связки.
– Тебе не все равно? – ворчливо отозвался эльф. – Пей, давай, и лечись. Видел бы ты себя со стороны, выглядишь просто отвратительно.
– И все-таки?
– Светлый маг из деревеньки, – нехотя ответил Ари. – Сначала-то я, как его почуял, Кресенку стороной обошел, связываться не хотел. Потом пепелище и тебя, трупака трупаком увидел, и выбора не осталось. Единственной возможностью вернуть тебя к жизни являлась кровь, причем человеческая. Понятное дело, твоими убийцами были светлые, а значит, без того мага в деревне не обошлось, так что совесть меня не мучает.
– Ясно.
Когда вернулось зрение, Арт приподнялся на локте и, щурясь на яркое утреннее солнце, огляделся. Избы темного отшельника больше не было. Черная выжженная земля, да несколько обугленных бревен – вот все, что от нее осталось.
– Как ты вообще меня нашел в этой дыре? – искренне удивился Арт.
– Банально, – Ари неожиданно фыркнул. – Сижу я, значит, в морге, оформляю бумаги на покойников. И вдруг мой куратор, который в это время допрашивал какой-то труп, выскакивает с бледным видом и едва ли не в крик, мол, немедленно собирайся, в деревне Кресенка, что под Тихой Заводью, ты срочно нужен. Просто срочнее некуда. А сам бумаги мне с уже подписанной практикой протягивает, вроде как чтоб я не возвращался. Еле вытянул из этого некроманта, что Посланница его лично посетила, видно, о тебе пеклась.
На губах Арта проскользнула едва заметная улыбка.
– Короче, у меня встречный вопрос, – завершил рассказ Ари, – каким образом ты в этой дыре оказался?
– Тень спасал, – коротко ответил Арт.
– Тень? – эльф закашлялся. – А она-то тут откуда взялась?
– Без понятия, чего ей здесь понадобилось, – Арт с тоской посмотрел куда-то вдаль. – Мне просто передали, что либо я прихожу, либо она умрет.
– И ты пришел? – вытаращился на вампира Ари. – Зная, что это ловушка, все равно пришел за ней?!
– Да.
– Почему?!
Молчание.
– Артур!
– Не спрашивай, все равно не смогу ответить.
– Ладно, – Ари понял, что выспрашивать что-либо о поступках вампира пока бесполезно. – Но сейчас-то она где, можешь сказать? Что с ней?
– Не знаю, – Арт помрачнел. – Но, во всяком случае, она жива, здорова, и ей ничего не грозит.
– Тогда почему ты говоришь об этом с таким траурным видом?
– Что-то происходит, – хмурясь, сказал вампир. – Я чувствую, что-то грядет. Мне нужна сила, много силы. И нужна она мне сейчас.
– Но как ты ее восстановишь?.. – Ари осекся. – Погоди, неужели ты хочешь… ты ведь всегда был противником методов Грега!
– И, тем не менее, только его методы способны быстро привести меня в норму.
– И кого ты хочешь убить? Всех этих людей в деревне?
– Людей, но не этих. Я все-таки не Грег, – напомнил Арт и направился к деревне. – Ты идешь? – не оборачиваясь, уточнил он. – Или предпочитаешь и дальше тратить время на ненужную мораль?
– Иду, – Ари мотнул головой. – Извини, ты прав. Просто… кровь злит вас, туманит разум. Ярость дает вам силу, но в ярости вы теряете себя.
– Беспокоишься, что я потеряю себя? – усмехнулся архивампир.
– Да, – честно признался эльф. – Ты не Грег, но ничто не мешает тебе им стать, – поделился сомнениями он, и вдруг столкнулся с непроницаемым взглядом.
– Ари, – медленно произнес Арт. – Эти светлые фанатики хотели убить меня. Демон со мной, они хотели убить ее. А за это они заплатят, и мне абсолютно плевать на последствия.
Высказав это, он ускорил шаг и молчал до самой деревни.
Селяне уже во всю трудились на огородах, однако маскировка Ари сделала свое дело. Никем незамеченные эльф и вампир зашли в избу светлого мага. Первым делом Арт направился к кадке с водой смыть грязь и копоть. Ари же быстро пробежался по комнатам и вернулся, протягивая вампиру чистую одежду.
Только приведя себя в порядок, Арт переключился на мертвого мага. Труп лежал в дальнем углу просторной комнаты, так, что с улицы из окон его невозможно было увидеть. Склонившись над телом, Арт задумчиво коснулся небольшой ранки на шее, и пальцы его выпачкались в крови.
– Хочешь допросить его? – уточнил Ари.
– Именно.
– А разве на нем нет заклятья Молчания?
– Есть, – откликнулся Арт равнодушно. – Но мне все равно.
Он выпрямился и, быстро очертив круг призыва, начал читать воззвание:
– Enu shub Am gig Absu Morana Kish egigga Gar shag da sesie amarada ja Dingir ud kalama siniku! Dingir Morana! Ninab gajy nehrraniku Ga ja shu shagmuku ty! – ровный, бесцветный голос архивампира был наполнен такой силой, что повторять заклинание второй раз не потребовалось.
В избе похолодало.
– Здес-с-сь, – раздался тихий вздох. – Кто вызвал меня, обойдя запрет? Я не хочу находиться здес-с-сь.
– А придется, – ответил Арт. – У меня есть несколько вопросов, «исцелитель».
– Ты-ы! – тело вздрогнуло.
– Увы, – архивампир пожал плечами. – Знаю, тебе бы хотелось сейчас находиться совсем в другом месте, но я подумал, что к Двайне тебе пока рановато.
– Что тебе нужно, чудовище? – зашипел светлый.
– Не так и много. Просто назови ближайшее убежище своего Братства.
– И не надейся.
– Бессмысленно упрямиться. Я могу держать тебя на пороге жизни и смерти вечно, –проинформировал Арт. – И, знаешь, мне это даже нравится.
– Монстр! Бездушная тварь!
– Вот как? – Арт мрачно улыбнулся. – Считаешь, у вампиров нет души?
– Нет!
– Что ж, в таком случае тебе будет над чем подумать.
Он едва уловимо взмахнул рукой, и тело целителя на мгновение погрузилось во тьму.
– Восстань, – требовательно рыкнул архивампир.
Труп открыл глаза. Потом медленно поднялся и с ужасом уставился на Арта.
– Ну, здравствуй снова, светлый исцелитель, – поприветствовал Арт. – А теперь будь любезен, проводи нас к убежищу Братства Света. Это приказ, – жестко завершил он.
Лицо новообращенного вампира исказила мука, но, не в силах ничего с собой сделать, он двинулся к выходу. Отказать своему повелителю ни один низший вампир не мог.
 

Рейтинги
Рейтинг доступен только для пользователей.

Пожалуйста, залогиньтесь или зарегистрируйтесь для голосования.

Отлично! Отлично! 100% [2 Голоса]
Очень хорошо Очень хорошо 0% [Нет голосов]
Хорошо Хорошо 0% [Нет голосов]
Удовлетворительно Удовлетворительно 0% [Нет голосов]
Плохо Плохо 0% [Нет голосов]
Авторизация
Логин

Пароль



Забыли пароль?
Запросите новый здесь.
Голосование
Что для вас важнее в книге?

Красивые описания местности.
Красивые описания местности.
0% [0 Голосов]

Хорошо прописанные диалоги.
Хорошо прописанные диалоги.
17% [17 Голосов]

Насыщенный внутренний мир героев.
Насыщенный внутренний мир героев.
53% [55 Голосов]

Боевые, динамичные сцены.
Боевые, динамичные сцены.
22% [23 Голосов]

Развитие любовной линии.
Развитие любовной линии.
8% [8 Голосов]

Голосов: 103
Вы должны авторизироваться, чтобы голосовать.
Начат: 09/05/2012 19:54

Архив опросов
Сейчас на сайте
· Гостей: 1

· Пользователей: 0

· Всего пользователей: 514
· Новый пользователь: Belikova
Счетчик

Яндекс цитирования
Фин.помощники