ГЛАВА 11

11.

Два следующих дня прошли в дороге. Однообразие пейзажа вокруг навевало скуку, которая усиливалась еще и тем, что за все это время нам не встретилось ни единого обоза или хотя бы захудалой телеги. Конечно, оно и понятно: как объяснил Род, дорога вела к заброшенным уже много лет рудникам, а пара мелких деревень неподалеку никого не интересовали настолько, чтобы прокладывать торговый путь. Правда, от этого знания веселее не становилось.
К тому же, у меня, непривычной к длительной верховой езде, разболелись мышцы на ногах, однако в ответ на жалобу откликнулся только Ари коротким:
– Ничего, привыкнешь.
Род же просто недовольно покачал головой, и только. Вообще, некромант с самого начала пути предпочитал молчать, постоянно погруженный в какие-то раздумья, и лишь изредка переговаривался с Ари по поводу остановок на отдых и ночлег. Эльф же и раньше особой разговорчивостью не отличался, так что это молчание устраивало обоих. Ну а мне оставалось только смириться, ждать очередного привала, когда можно будет слезть с треклятой, хоть и неповинной лошади и мечтать о том моменте, когда удастся выспаться в нормальной постели… ну, или хотя бы не в лесу. И вот, к концу третьего дня, когда я уже почти потеряла надежду встретить хоть одну деревеньку, мои молитвы, кажется, кто-то услышал!
Солнце клонилось к закату, когда за очередным поворотом показалась дорожная развилка с потемневшим от времени столбом, указывающим на близость поселения.
– Люди! – не сдержавшись, радостно вскрикнула я. – Еда! Отдых!
– Будем надеяться, что да, – хмыкнул Ари, подъезжая к болтавшейся на столбе вывеске и со странным выражением на лице вглядываясь в нее.
– В смысле? – я подъехала ближе и увидела, что на небольшой дощечке кто-то старательно изобразил вытянутую крысиную морду со множеством мелких зубов. – Это еще чего такое? Крыса, что ли?
– Похоже на то, – согласился Род.
– Может, название такое у них – Крысюки? – Предположил Ари.
– Да ну, кто в здравом уме так свою деревню назовет? – я скривилась.
– А почему нет? – Пожал плечами эльф. – Люди вообще странные существа. Может, здесь почитатели крыс живут, и для них название не противное, а совсем наоборот.
Я недоверчиво взглянула на некроманта, надеясь, что тот прояснит этот вопрос, но Род только головой мотнул.
– В прошлый раз я тут не останавливался, – разочаровал он. – Не до того было. Но этой вывески, если честно, не припомню. Да и видно, что она новая, недавно рисовали. Хотя Ари тоже прав, чего только в глуши не встретишь. Помню, мне даже попадалась деревенька почитателей Камня.
– Камня?
– Именно. Так и поселение называлось: Пристанище Камня, – Род поморщился. – У тех ребят поляна была, где лежал здоровенный валун, в который, по поверьям, уходили души упокоившихся жителей деревни. И обряд отхода у них едва ли не главнейшим праздником считался, с большим пиром и жертвоприношением этому самому камню. Без жертвы – ну никак нельзя, жертва вроде как врата открывает душам. Мне о торжестве все уши прожужжали, говоря, что я попал как раз на праздник и весь день угощениями кормили, приговаривая, какая это для меня почесть – на праздник попасть.
– Радушные люди – это ж здорово, – я с непониманием смотрела на вновь скривившегося некроманта: воспоминания почему-то явно не доставляли ему удовольствия.
– Угу, здорово. Вот только вечером я узнал, что на торжестве буду той самой жертвой.
– Чего?! – Мы с Ари недоверчиво уставились на Рода.
– Чтобы камень врата открыл, жертва должна быть солидной, человеческой, – пояснил тот. – Своих приносить в жертву селянам как-то неприлично, места глухие. У них там уже несколько лет путников не было, а покойников скопилось тел десять, так что мое появление стало настоящим событием. Они ведь после долгого ожидания должны были оптом в камень уйти, так еще бы местные не оказались радушными. Мне просто повезло, что вовремя в вине что-то не то почувствовал и не допил до конца. Иначе мы бы сейчас не разговаривали.
– Однако-о…
В деревню, после рассказа Рода, я въезжала далеко не с радужным настроением: уж больно не хотелось оказаться в роли жертвы для крысопоклонников. Однако на первый взгляд деревенька выглядела чистенькой и благополучной. Все вокруг было вполне обычным: аккуратные дома, среди которых виднелись несколько совсем новых; заборы выкрашены по весне свежей краской. Где-то рядом лениво залаяла собака.
– А неплохо у них тут дела обстоят, у крысюков этих, – оценил Род. – Глушь глушью, а отстраиваются.
– Не знаю, – я снова с подозрением огляделась. – И где вы хотите заночевать?
– Предлагаю узнать у него, – Ари указал чуть в сторону от дороги, на стоящего у колодца здоровенного мужика.
Тот, уперев в бока огромные волосатые руки, которые составили бы конкуренцию и троллю-трактирщику Освальду, в свою очередь с прищуром смотрел на нас.
– Эй, некроманты! – Увидев, что мы обратили на него внимание, первым окликнул мужик.
– Хорошего вечера тебе, отец, – поприветствовал, подъезжая ближе, Род. – Не подскажешь, где путникам на ночлег остановиться можно?
– Вы ведь некроманты? – с сомнением оглядев потертый балахон Рода, уточнил мужик.
Приветствие и вопрос он пропустил мимо ушей.
– Некроманты, – подтвердил Род.
– Эт хорошо, – мужик оживился. – Слышьте, некроманты, у вас яду не найдется? Токмо какого посильней?
Я изумленно уставилась на селянина: вот не ожидала такого начала разговора! Вместо обычных «кто», да «откуда» – сразу яд подавай… даже Рода, судя по вытянувшемуся лицу, вопрос застал врасплох.
– Гхм, извини, отец, мы по нежити работаем, – кашлянув, ответил он. – Яды – не наш профиль. А зачем тебе?
– Э-эх, – мужик с досадой махнул рукой, мигом потеряв к нам интерес.
Ничего не пожелав объяснять, он только сплюнул в дорожную пыль и подхватил ведро с водой.
– Ежели вам ночевка нужна, дом старосты пятый по правой стороне дороги, – удаляясь, добавил он.
– Спасибо, – догадался поблагодарить Ари, в то время как мы с Родом растерянно смотрели странному мужику вслед.
– Ладно, тронулись, – Род мотнул головой. – Как бы там ни было, ночлег у нас все-таки будет. И, надеюсь, остальные жители окажутся не такими странными.
Мы двинулись вперед, высматривая нужный дом. По дороге нам попались еще несколько селян, и здесь надежды Рода, да и мои тоже, оправдались ровно наполовину. Вежливые, приветливые люди кивали, здоровались… и все как один спрашивали о яде.
– Да что тут творится-то? – Я нервно поерзала в седле. – Что за массовая жажда отравлений?
– Во всяком случае, пока они настроены весьма миролюбиво, – отметил Ари.
– Судя по рассказу Рода, это не всегда хороший показатель, – проворчала я.
– Брось, Тень, не принимай все так близко к сердцу, – хмыкнул некромант. – Это обычная деревня, если не считать поголовную потребность ее жителей в яде.
– Именно, – я снова с подозрением огляделась. – И в чем причина?
– А причину мы узнаем у старосты, – флегматично ответил Род, подъезжая к высоким резным воротам. – Вроде бы мужик у колодца указывал на этот дом.

* * *

Деревенский староста оказался добродушным толстячком средних лет и невысокого роста. К нам он отнесся, вопреки моим опасениям, без каких-либо предубеждений, а, наоборот, с радушием.
– Проходите, проходите, – староста повел нас к дому. – Нечасто у нас гости появляются, а уж маги-то и подавно. Далеко путь держите?
– К старым рудникам, – ответил Род заранее заготовленную легенду. – Нежить, говорят, там шалит. А у вас бы на ночлег остановиться хотелось.
– И то дело, – слова некроманта старосту не удивили. – Поужинаете, а заночевать сможете на сеновале.
Род заикнулся было об оплате, но староста только руками взмахнул:
– Что вы, нам ночевка трех человек не в тягость. Вы, главное, новости последние обскажите, что где творится. А то мы тут в глуши и не ведаем ничего.
Он отворил дверь, и с порога потянуло свежеиспеченным хлебом, да таким ароматным, что у меня немедленно забурчал от голода живот. А спустя несколько минут мы уже сидели за длинным, накрытым льняной скатертью столом. Встречать гостей в этом доме, судя по всему, умели и любили, хотя для нас, привыкших, что к некромантам везде относятся с прохладой, это было непривычно.
За ужином Род охотно пересказал все последние новости и сплетни, которые знал, добавил пару своих дорожных баек, а под конец снова поинтересовался:
– Может, вам помощь нужна? Покойника какого допросить? Или призрак изгнать?
– Да нет, в этом плане у нас спокойно, – отказался староста. – Вот соседнюю деревню, что ближе к рудникам, в том году нежить совсем разорила. Видели, на окраине дома новые? Это тамошние у нас застраиваются. Выжившие. Так что хорошо, что вы к рудникам собрались – надобно их там погонять. А вот нам пока, тьфу-тьфу, помощь не нужна. Хотя… если у вас яд есть…
Род поперхнулся и отрицательно мотнул головой.
– Хм, нет. Увы. А можно узнать, откуда такой интерес к ядам у всей деревни?
Староста скривился как от зубной боли.
– Да, понимаете, крысы достали, – ответил он. – Развелись последнее время, твари, спасу нет. И жрут, пакости этакие, все подряд! Пару месяцев назад заезжал купец, ситец хотел нам сторговать, да ночью у него крысы два обреза ситца попортили, – повспоминал староста. – Ох, и криков было, жуть! Так вот он не поленился, привез нам крысиного яду, только на проверку слабоват тот яд оказался. В общем, сын мельника после этого даже предупреждение на путевом столбе нарисовал. Эх, жаль, у вас яду нет…
– Да я уж понял, – пробурчал Род. – Буду иметь в виду на будущее.
За окнами, тем временем, стало темнеть. Жена старосты, улыбчивая пышнотелая женщина, снабдила нас парой теплых одеял и, добавив по доброте душевной корзинку с тем самым ароматным хлебом, холодной курицей и большим кувшином молока, проводила на сеновал.
Я глубоко вдохнула чуть горьковатый запах прошлогоднего сена и с блаженством растянулась на одеяле.
– Во-от, именно об этом я мечтала последние ночи!
– Кажется, ты мечтала о кровати с периной, – с усмешкой напомнил Ари.
– По сравнению с валежником, это – перина!
– Валежник, перина, какая разница? – Проворчал Род, уже закрывая глаза. – Главное – сон!
Спорить с некромантом смысла не было, так что я только фыркнула и ухватила из корзинки куриную ногу. Не то, чтобы я не наелась за ужином, просто обстановка располагала к медленному пережевыванию и смакованию последних минут перед сном. Да-а, наконец-то отдых… внезапно в углу что-то зашуршало, а потом, прерывая мои мысли, послышался отчетливый писк. Я приподнялась и вгляделась в полумрак. Из угла на меня уставились несколько красных глаз-бусинок. Крысы. Толстые, раскормленные и наглые, они с недовольством взирали на нас как на досадную помеху, даже не думая прятаться.
– Вон пошли, – буркнула я, бросив в одну косточкой.
Не попала.
– Чего там? – Ари, не целясь, бросил нож, пригвоздив крысу к полу.
Остальные, почуяв опасность, мгновенно исчезли.
– Ненавижу крыс, – я поморщилась.
– Призраки лучше? – хмыкнул эльф.
– Призраки в таком количестве по сеновалам не лазят.
– Ну, я бы с этим утверждением поспорил, – раздался голос Рода. – Но сейчас мне лень. Напомни как-нибудь, расскажу о паре десятков трупов, которых прикопали под одним интересным сараем, и таком же количестве веселых призраков в нем самом, – он зевнул. – Потом. Когда высплюсь.
Некромант засопел, оставив меня переваривать услышанное. Даже сон немного отступил, едва я представила себе перспективу оказаться в таком сарае. Уж если с парой-то призраков удалось справиться только при помощи Арта…
Арт. Эти дни я старалась гнать из головы все мысли о его странном поведении и легком, обжигающем поцелуе. А теперь вот, вне всякой связи с происходящим, неожиданно нахлынули воспоминания, все разом, так, что стало трудно дышать. Сон, не так давно столь ожидаемый, окончательно отступил. Рассчитывая шансы на продолжение отношений с вампиром, я только кусала губы: шансы выходили мизерные, почти нулевые. В общем, уже через полчаса подобных размышлений мной овладела черная меланхолия.
Ну почему мне так не везет? Почему из всех я выбрала именно его?
Ответом неожиданно стал выразительный писк. Опять эти крысы!
– Яду на вас нет, – прошипела я, зло глянув в темноту.
И открыла рот: пищала та самая крыса, которую не так давно пригвоздил ножом к полу Ари. Более того, она еще и дрыгалась, пытаясь от этого ножа освободиться!
– Быть того не может, – я изумленно протерла глаза, но эльфийское зрение здесь было ни при чем: крыса, которая уже пару часов как должна была быть трупом, продолжала попискивать и бодро перебирать лапками.
– Ари-и, – я тихонько пихнула эльфа в бок. – А разве убитая тобой крыса не должна была уже сдохнуть?
– Должна, – сонно подтвердил тот. – Я же ее убил. Она и сдохла.
– Да? А это тогда что?
– Что? – Ари, щурясь, глянул на крысу, и лицо его тотчас приняло озадаченное выражение. – Что за ерунда? Никогда такого не видел. Род?
Сопение.
– Ро-од!
Сопение усилилось.
– Да проснись ты, – эльф дернул некроманта за ногу.
– М-м-м, чего надо? – отбрыкиваясь, с раздражением откликнулся некромант.
– У нас тут крыса бессмертная, – пожаловалась я.
– И демон с ней.
– Род, она реально не дохнет!
Род неохотно вылез из-под одеяла, щелчком создал шар света и хмуро уставился на нас.
– Где?
– Вон! – я ткнула пальцем в крысу.
– Хм, – Род уставился на хвостатую.
Потом спрыгнул с сеновала и склонился над крысой, впрочем, почти тотчас выпрямляясь.
– Да это ж нежить, – изумленно констатировал он. – Весьма странный подвид, но, несомненно, нежить. Когда-то это была обычная крыса, а теперь ей пока башку не отрубишь, физически не убьешь.
Ари немедля отсек крысе голову, и та затихла, полностью подтвердив правоту слов Рода.
– Теперь понятно, почему на них яды не действуют, – с умным видом покивала я.
– Да, пожалуй, – Род задумчиво выудил из корзины кусок холодной курицы. – Жаль, у нас времени нет, так бы я тут остановился на недельку, изучить, что это за существа такие.
– Надо тогда хотя бы старосте сказать, – предложил Ари. – Чтобы народ понапрасну яды не переводил.
– Утром расскажем, – отмахнулся Род. – Чего посреди ночи людей будить, тем более что сейчас помочь мы не сможем.
– А нам чего, всю ночь среди нежити спать? – Я разом припомнила весь свой небогатый опыт общения с трупами и призраками, и нервно уставилась на него.
– Тень, это всего лишь крысы.
– Это крысы-нежить! – поправила я, все больше пугаясь. – В лесу ты нас от простых комаров барьером защищал, а здесь готов среди такой пакости без защиты остаться? Я против! Я не хочу спать среди неизвестного подвида трупаков!
Некромант недовольно выдохнул, но я продолжала упрямо смотреть на него, всем видом показывая, что и сама не засну, и ему не дам.
– Демон с тобой, – ругнулся Род, со вздохом дожевал курицу и, отбросив косточки, отер руки о балахон.
Некромант достал церемониальный нож и пошел вырезать на стенах по углам какие-то знаки, что-то бормоча себе под нос. Закончив, он выставил нас с Ари во двор, а сам встал на пороге и резко поднял руки.
– Con lagrimas hass, en los ojos estrella hass! Me fui alejando espiritu hass, dejar todo atras espiritu hass! – Выкрикнул он, и стены амбара на мгновение полыхнули фиолетовым.
Одновременно послышался нестройный писк, впрочем, тотчас стихнув.
– Все, – вслух подтвердил Род.
– Что это было? – полюбопытствовала я, едва мы вернулись на сеновал.
– Ритуал запечатывания, через годик сама сможешь повторить. Суть в том, что нежить сюда войти не сможет, а та, что была внутри – подохла, – лениво пояснил некромант. – А теперь уже давай спи, нам еще долгий путь предстоит.

* * *

Встали мы затемно, с первыми петухами и, быстро расправившись с остатками содержимого корзинки, направились к старосте. Услышав о ночном происшествии, тот недоверчиво уставился на Рода.
– Крысы-нежить? Но я не раз видел их дохлыми, и попыток ожить они не делали!
– И, тем не менее, – некромант пожал плечами. – Не стану утверждать точно, но скорее всего, они оживают только по ночам, потому этого никто и не заметил.
– Хм, – староста задумчиво пожевал губу. – Во всяком случае, тогда это объясняет, почему их количество не уменьшается. Сможете их уничтожить?
– Думаю, да, – Род кивнул. – Но необходимо время, чтобы разобраться, откуда они такие поналезли, а мы сейчас спешим. Так что давайте, как мы со своим делом закончим, я вернусь и разберусь с нежитью. Или пришлю кого-нибудь из знакомых свободных некромантов. Не против?
Староста был согласен, на том и порешили.
Деревню мы покидали, когда уже окончательно рассвело. Перед самым отъездом жена старосты завернула в дорогу еще хлеба и молока, чем окончательно переменила мое изначальное мнение о здешних жителях на сугубо положительное. Правда, Род ворчал, говоря, что предпочтет в следующий раз ночевать в лесу – там, мол, хоть поспать можно, однако настроения это мне не испортило.
На чистом весеннем небе сияло яркое утреннее солнце, поднимая настроение и обещая во всех отношениях замечательный день.

* * *

Небольшая комнатушка, совершенно без мебели, с единственным зашторенным окном была залита мягким белым светом. Источником этого света являлся восседавший с закрытыми глазами прямо на полу человек, а точнее, то, что он носил на груди. Скрижаль Мораны. Бессмертие архимага Визула. Он чувствовал защиту, он изучал ее, с каждой минутой пропитываясь силой Скрижали все больше и больше.
Раздался тихий стук.
– Входи, Элезар, – не открывая глаз, разрешил Визул, и в комнату тотчас проскользнул невысокий магистр в белоснежном балахоне.
– Мое почтение, Светлейший, – поприветствовал он, склонив голову.
– Что нового?
– Темные архимаги до сих пор не покинули города, – откликнулся Элезар. – Архимаг Анхайлиг распорядился, чтобы Академия продолжила работу в обычном режиме, и даже отослал многих вернувшихся адептов обратно практиковаться. Непонятно, на что они надеются?
– Анхайлиг умен, – тихо ответил Визул. – Он не допустит паники, и будет держаться до конца… до своего неизбежного конца. Думаю, это он тоже понимает, – архимаг открыл сияющие лазурью глаза. – Передай Братству, что скоро я полностью восстановлю силы, и тогда, наконец, наступит наша Эпоха Света!
– Конечно, Светлейший, – магистр снова поклонился, однако из комнаты не вышел, вдруг нерешительно застыв на пороге.
– Что-то еще?
– Да, небольшая мелочь, – Элезар замялся. – Среди адептов, которые покинули Академию, была и Антеро.
– Это не важно, – Визул рассеяно улыбнулся. – Теперь – не важно…
 

Рейтинги
Рейтинг доступен только для пользователей.

Пожалуйста, залогиньтесь или зарегистрируйтесь для голосования.

Отлично! Отлично! 100% [1 Голос]
Очень хорошо Очень хорошо 0% [Нет голосов]
Хорошо Хорошо 0% [Нет голосов]
Удовлетворительно Удовлетворительно 0% [Нет голосов]
Плохо Плохо 0% [Нет голосов]
Авторизация
Логин

Пароль



Забыли пароль?
Запросите новый здесь.
Голосование
Что для вас важнее в книге?

Красивые описания местности.
Красивые описания местности.
0% [0 Голосов]

Хорошо прописанные диалоги.
Хорошо прописанные диалоги.
17% [17 Голосов]

Насыщенный внутренний мир героев.
Насыщенный внутренний мир героев.
53% [55 Голосов]

Боевые, динамичные сцены.
Боевые, динамичные сцены.
22% [23 Голосов]

Развитие любовной линии.
Развитие любовной линии.
8% [8 Голосов]

Голосов: 103
Вы должны авторизироваться, чтобы голосовать.
Начат: 09/05/2012 19:54

Архив опросов
Сейчас на сайте
· Гостей: 2

· Пользователей: 0

· Всего пользователей: 514
· Новый пользователь: Belikova
Счетчик

Яндекс цитирования
Фин.помощники