ПРОКЛЯТИЕ НЕКРОМАНТА ГЛАВА 1

1.

Летнее солнце пробивалось сквозь верхушки деревьев и припекало голову. Я шла в один из старейших городов Вельского королевства – Леорию. Дорога была не ахти: вся в колдобинах, к тому же, размытая ночным дождем, из-за чего замедляла передвижение. Я была в пути уже три дня, устала и рассчитывала попасть в Леорию сегодня засветло, но войти в город вымазанной в дорожной грязи не хотелось. В конце концов, еще пара дней в запасе есть, прежде чем закончится прием в Академию.
Леорская Академия Магов по праву считалась лучшей. Бабушка всегда мечтала, что когда я буду достаточно подготовлена, то смогу поступить туда. Бабушка… она была хорошей знахаркой и меня готовила к такой же жизни, обучая всему, что знала сама. В то время как сверстницы играли в куклы, а, повзрослев, высматривали женихов, я помогала делать отвары или лечить очередного бедолагу, подцепившего частую в наших краях болотную лихорадку. Бывало, и просто по нескольку дней пропадала в лесу на границе болот, выискивая необходимые травы. И другой судьбы для себя я уже не видела.
Но в одно солнечное весеннее утро все закончилось. В то утро я пришла домой после двухдневного отсутствия и увидела, что бабушка лежит на пороге. Подбежав к ней, я попыталась нащупать пульс на холодной руке, и только потом заметила застывший взгляд. Отказываясь принимать неизбежное, я со всех ног бросилась в поселок. Мы жили на окраине, но, казалось, я добежала до нужного дома почти мгновенно. Потом сквозь слезы сбивчиво объясняла озадаченному старосте, что с бабушкой «что-то не так»…
И только когда охающие соседи столпились вокруг тела, пришло понимание – бабушки больше нет. От чего она умерла, сказать никто не мог: лекарей кроме бабушки в поселке не было, а гадать никто не собирался. «На вид – все в порядке, значит, своей смертью», – решили советом.
Похороны я помню смутно. Помню влажные от болотной близости комья глины, грубые, наскоро сколоченные доски гроба и желтые ирисы на свежей могиле. Холодное тоскливое кладбище выпило все эмоции, все чувства, оставив только усталость и саднящую где-то глубоко в душе боль.
Как во сне прожила я два месяца во внезапно опустевшем доме, слишком тяжело воспринималась потеря единственного близкого человека. А когда пришло время ежегодного набора в Академию, собралась в дорогу.
И вот теперь, после нескольких дней пути, все произошедшее стало потихоньку забываться, стираться из памяти. Впервые за это время мне стало легче, казалось, я задержалась на сборах трав или просто вижу странный сон. В голове проскальзывали яркие картины: величественные замки, рыцари в сверкающих доспехах, которые стремятся совершить очередные подвиги...
Внезапно раздался резкий свист. От неожиданности я вздрогнула, мгновенно вернувшись в реальность.
– А ну стой! – раздался выкрик, и на дорогу выскочили шестеро здоровых мужиков с тесаками и дубинками.
Сердце испуганно сжалось, и я застыла на месте.
– Гля, да это девка! И добыча и развлечение разом, – рыжебородый обладатель громкого голоса недобро усмехнулся, обещая, что мое маленькое путешествие прямо тут и закончится.
Я запоздало дернулась, чтобы убежать, но здоровяк мгновенно оказался рядом, хватая за руку.
– Куды? – Жесткие пальцы сильно сжали запястье и рванули на себя.
Мне бы сопротивляться, да в эти мгновения все тело словно одеревенело.
– Давай, пошли, – снова дернул меня бородач.
От паники рассудок почти полностью отключился, и накатила страшная слабость, лишая способности к сопротивлению. «Вот и пришло время рыцаря с нимбом», – промелькнула в голове отчаянная мысль. Бородач, сплюнув, подхватил меня, перекинул через плечо и потащил в лес.
– Помогите! – Слабо выкрикнула я.
– Чтоб тебя, – рыкнул кто-то сзади.
Потом – удар по голове и темнота.

* * *

Легкая, но ощутимая пощечина. Еще одна. Гулкий мужской голос:
– Эй, ты живая? Да приди уже в себя.
Снова пощечина. Рука дернулась ударить наглеца в ответ, но получилось только слабо пошевелить пальцами. Я открыла глаза и столкнулась с темным, мерцающим взглядом.
– Очнулась? – Спросил его обладатель.
И тут жаркой волной вернулись воспоминания и силы. Оттолкнув незнакомца, я подскочила и рванулась к ближайшим деревьям. Обо что-то споткнулась, опустила глаза и увидела, что это был не так давно схвативший меня разбойник. Теперь он лежал на бурой от крови земле с остекленевшим взглядом. Я отшатнулась от трупа, в панике озираясь по сторонам, и увидела, что пятерых его сотоварищей настигла такая же участь. Не понимая, что здесь случилось, я окончательно растерялась.
Взгляд вернулся к незнакомцу. Тот спокойно стоял и наблюдал за мной. Спаситель мало походил на рыцаря с огненным карающим мечом, скорее наоборот: высокая худощавая фигура в темной, почти черной, эльфийского покроя одежде. Черные длинные волосы, небрежно переплетенные лентой, подчеркивали излишнюю бледность лица и тонкий шрам на щеке. На первый взгляд незнакомцу можно было дать не больше тридцати, но мне почему-то казалось, что он гораздо старше. Эльф? Рукояти двух тонких серебристых эльфийских клинков за его спиной тоже наводили на эту мысль.
– Привет, – сказал он.
– Привет, – я потихоньку приходила в себя. – Что тут… что с ними произошло?
– Они мертвы, как видишь, – сообщил мужчина. – Или тебе нужны подробности того, как это было?
– Н-нет, – я мотнула головой.
Голова отозвалась резкой болью, и я поморщилась. Не знаю, чем меня приложили, но, видимо, теперь там была приличная шишка.
– Давай посмотрю, – предложил незнакомец, подходя. – Покажи голову.
Едва рука коснулась волос, я инстинктивно вздрогнула.
– Да не бойся ты.
Прохладные пальцы осторожно ощупали шишку, а потом приятное тепло охватило ссадину, смывая боль.
– Так лучше?
– Да. Спасибо, – искренне поблагодарила я.
– Не за что. Ты чего забыла одна на этой дороге-то?
– Учиться иду, – ответила я смущенно. – В Академию Леории.
Незнакомца этот ответ даже не удивил. Он только уточнил:
– А не проще было на дракон-экспрессе добраться?
– Я родом из Геденских земель, – пояснила я. – У нас там только топи да несколько маленьких поселений. Драконы не летают, так что вот…
– Понятно. Ну, раз нам по пути, пойдем, доведу до города, а то еще на кого натолкнешься, и Академия лишится одного из студентов.
– Смеешься? – Я недоверчиво посмотрела на него.
– Шучу, – незнакомец ухмыльнулся. – А про город я серьезно, благо тут уже близко. Кстати, я – Арт.
– Тень, – замявшись, представилась я.
Бабушка всегда настаивала на том, чтобы я на людях не упоминала своего имени. На все расспросы она лишь говорила, что не должно имя связывать меня с погибшими родителями, а остальное откладывала на «когда придет время». Время так и не пришло.
Арт поднял бровь, а потом, что-то для себя решив, махнул рукой.
– Тень так Тень, – он подхватил из травы свою дорожную сумку и зашагал вперед.
Я пошла за ним по какой-то почти незаметной тропинке, все дальше и дальше забираясь в лес.
– На дорогу выходить разве не будем?
– Нет, – Арт отрицательно мотнул головой. – Зачем провоцировать друзей этих молодцев? Да и быстрее по прямой.
Идти за случайным попутчиком в лес было боязливо, но встречаться с новой бандой не хотелось еще больше, так что оставалось только надеяться на лучшее. В конце концов, этот Арт ведь спас меня, значит, бояться его не стоит. Наверное.
Некоторое время шли молча. Мне было очень интересно, кто он такой, но спрашивать я постеснялась, а Арт начинать разговор не спешил.
– Ты сказала, в Академию идешь, – вдруг спросил он. – А на кого учиться собралась?
– Стану элементалистом, – я мечтательно улыбнулась. – Нежить истреблять буду всю…
– Так уж и всю? – В голосе Арта проскользнуло веселье.
– Всю. Под корень. Чтобы жить не мешали.
– Часто больше мешают жить простые люди, – возразил он. – Вроде тех, которые напали на тебя сегодня, не находишь?
– Ну, – я немного растерялась, – просто такими людьми и так есть кому заняться, а вот нежитью…
– И много ты тут увидела тех, кто должен бы заниматься этими разбойниками?
– Это целиком на совести стражи, – буркнула я.
– Возможно, – не стал спорить Арт. – Просто ты плохо понимаешь, что такое нежить, и что такое зло. Слишком ты все резко разделила на черное и белое. Впрочем, не важно.
Не похож он на эльфа. Не разговаривают они так.
– И все-таки ты не эльф, – окончательно решила я вслух.
– Нет, – согласился он.
– А кто? – Вырвалось у меня.
Арт медленно развернулся и выразительно широко улыбнулся. Улыбка ему шла. Правильные черты лица не портил даже шрам, только… это ведь не клыки?
– Вампир? – Я охнула.
То, что меня спас нежить, с которым мне, по идее, предстояло бороться, и теперь еще добровольно ведет до города, изрядно выбивало из колеи.
– Именно, – Арт откровенно наслаждался моей растерянностью. – Ну что, как будешь меня уничтожать? Файербольчиком? Или молнией?
– Да ну тебя, – буркнула я. – Какая молния?
– Так я же нежить, – передразнил вампир. – Я несу зло людям…
В его голосе помимо иронии неожиданно проскользнули нотки горечи. Не дожидаясь продолжения разговора, Арт пошел вперед, а мне вдруг стало совестно.
Все известное о вампирах требовало относиться к нему как минимум с опаской. Жили они особняком, соблюдая строгую иерархию: низшие вампиры подчинялись только немногочисленным Высшим, тем, кто властвовал над жизнью и смертью. Славились вампиры невероятной живучестью и силой. «Жестокие кровопийцы» – не самое плохое определение из тех, что я слышала. Ко всему прочему, Высшие вампиры неплохо владели магией, а уж если среди них появлялся Архивампир… в общем, рассказы о деяниях Архивампира Грега Кровавого, который развязал в свое время настоящую бойню, вообще отбивали у нормальных людей охоту иметь с ними какие-либо дела. И я не исключение.
Однако поведение Арта абсолютно не походило на то, что мне когда-то описывали, да и крови моей он пока что не жаждал. Молчаливый вампир шел по узкой тропинке, изредка придерживая особо длинные ветви, и меня все больше и больше разбирало любопытство. Множество вопросов вертелось в голове, сдерживаемых только природной нерешительностью и осторожностью. Наконец, любопытство все же пересилило.
– Арт, – позвала я.
– М?
– А ты кровь пьешь?
– Пью, – сказал он, не оборачиваясь. – По мере необходимости. Чтобы вылечиться, силы восстановить, или ритуал какой провести. Некроманты, кстати, крови не меньше используют.
– Понятно, – его ответ меня не успокоил. – А почему пешком идешь, а не на этом… драконе?
– Пешком? – Арт пожал плечами. – Потому как люблю идти разными тропами. Я часто хожу пешком, мне-то это безопаснее, чем некоторым одиноким девушкам, – он все-таки обернулся и с ехидной улыбкой посмотрел на меня. – Не боишься в компании вампира путешествовать?
– Немного, – призналась я. – Но, в конце концов, ты меня спас.
– Может, я это сделал из расчета тебя самому сгрызть?
– И до сих пор не напал?
– А я эстет, я для обеда полянку посимпатичнее присматриваю…
Не выдержав, я рассмеялась. Настороженность еще оставалась, но общаться с Артом уже почти не мешала.
– Еще немного, и я в это поверю, – сообщила ему я. – Хотя ты не Высший Архивампир Грег Кровавый, так что не такой страшный.
– Верно, – Арт на мгновение прищурился. – Я не Грег.
– Арт, а как ты оказался там? Ну…
– Все просто, – понял недосказанный вопрос вампир. – Если идти на восток, напрямик через лес, то, в конце концов, дойдешь до границы с Вайленбергом.
– Вайленберг? Ты там живешь?
– Да.
– И как там у вас?
– Спокойные жители, красивые города. И явно не с такими узкими улочками, как здесь, – заключил он, кивком указывая на Леорию, сторожевые башни которой уже проглядывались сквозь деревья.
– Ну надо же, – я удивленно хмыкнула и взглянула на Арта, ожидая более детального описания, но тот опять смолк.
Наконец, мы вышли из леса. Кроме нас на подходе к городу оказались несколько путников, и семь груженых телег, ожидавших осмотра.
– Хм, не такая и безлюдная дорога, – отметила я.
– Эти путники и торговцы южане, просто они не хотят торчать на Южных воротах до завтрашнего дня, – равнодушно пояснил вампир.
– Там так много народу?
– А ты как думала? Намного больше, чем здесь.
Пока мы ждали своей очереди, по небу скользнула огромных размеров тень.
– Собственно, дракон-экспресс, – хмыкнул Арт, заметив мое вытянувшееся лицо. – Они садятся у восточных ворот.
– Понятно, – я вздохнула поспокойнее. – Просто из любопытства, а кто приходит с запада?
Вампир с удивлением посмотрел на меня, и я поняла, что спросила явную глупость.
– Никто, Тень, – ответил он. – У Западных ворот только в одну сторону путь, в последний. Проще говоря, кладбище там. Это ведь планировка любого города, даже у вампиров. И, уверен, в твоем поселке так же, разве нет?
– Да… я просто не думала, что так везде. Хотя могла бы догадаться…
Наконец, мы ступили на дощатый подъемный мост, перекинутый через глубокий ров с мутной водой, и прошли к открытым массивным воротам, где нас остановили для уплаты пошлины и досмотра на магическом кристалле. Такой кристалл я видела у старосты, когда тот проверял редких заезжих торговцев, размером с ладонь, он выращивался ведьмаками-артефактниками на медной пластине. Обладал такой кристалл двумя свойствами: разделять светлых и темных и, главное, указывать на тех, кто приходил со злым умыслом. В этом случае, по словам бабушки, в нем вспыхивали пурпурные искорки.
Бегло проверив меня, стражники больше заинтересовались Артом – кристалл при его касании потемнел, став почти черным. Хотя вампиры темные от рождения, такая чернота могла означать только Проявленного.
«Проявленные, те, в ком открыт источник Изначальной силы, темной, или светлой», – я словно наяву слышала бабушкин голос. Но это значит, что Арт не только боец, но и маг?
– Приветствую темного в нашем городе, – подошел, тем временем, к вампиру Вопрошатель. – Что привело вас сюда?
Ответа Арта я не услышала, ибо такой же Вопрошатель с тем же вопросом в этот момент подошел и ко мне.
– Кто вы, юная странница? Откуда и зачем идете в Леорию?
– Я болотница из Геденска, иду поступать в Академию, – запинаясь, ответила я.
– Конечно, – Вопрошатель что-то застрочил на своей доске. – И ваше имя?
– Тень.
– В пропускных бумагах мне нужно указать настоящее имя, а не прозвище.
– Понимаете, меня так с детства зовут, так что оно практически настоящее…
– Но родовое-то у вас есть? – Раздраженно уставился на меня Вопрошатель.
– Да…
– Так назовите уже и не задерживайте народ.
– Амелинда Антеро, – выдавила я. – Но вы же понимаете, что…
– Антеро… Антеро? – На мгновение взгляд Вопрошателя стал странным, а потом он опять уткнулся в доску. – Что ж, проходите. Добро пожаловать в Леорию.
– Спасибо, – поблагодарила я и направилась к Арту, который тоже только освободился.
– Вот прицепился, – недовольно буркнул вампир. – От наплыва желающих стать магами тут просто пытки приходящим устраивают. Из честного темного всю душу вытрясти готовы.
Представив, как стражники с Вопрошателем во главе могли бы вытрясать темную вампирью душу, я хихикнула.
– Смейся, смейся, – Арт тоже ухмыльнулся. – Ладно, насколько я знаю, прием в Академию длится три дня и первый – завтра. Так что сейчас пойдем есть и отдыхать.
– Куда?
– Скоро увидишь, – пообещал вампир и вышел на улицу.
Что ж, если уж в лесу меня не схарчили, то в городе шансов на это еще меньше. Я мысленно пожала плечами и пошла за ним, с жадным любопытством разглядывая город.
Несмотря на недавний отзыв Арта, мощеные камнем улицы мне особо узкими не показались: две телеги на них вполне могли разъехаться, в то время как на том же лесном тракте это было бы проблемой. Приземистые, двух-трех этажные дома, сложенные из белого камня или толстых бревен, были такими же массивными, как и городская стена. Все здесь оставляло ощущение надежности и защищенности, напоминая, что Леория – приграничный город. А вдалеке над крышами виднелся тонкий золотистый шпиль Академии. Вот она, цель моего путешествия, и завтра я уже буду там…
– Еще насмотришься, – вернул меня в реальность Арт. – Заходи.
Он стоял, открыв небольшую кованую дверь, вывеска над которой гласила «Веселый Бык». Намалеванные на доске две красные палки, видимо, означали рога этого быка.
– Неплохая таверна. Да проходи уже, не бойся.
Я неуверенно зашла в дымный полумрак. Первые мгновения после уличного света ничего не было видно, а потом глаза немного привыкли, и я с интересом огляделась по сторонам. Никогда раньше мне не приходилось бывать в подобном месте. Окна таверны были закрыты ставнями, так что зал освещался только редкими факелами. Неровные пятна света выхватывали местами почерневший от копоти потолок. Почти все пространство зала занимали большие столы и скамьи из темного дерева, только в противоположной от входа стороне находились стойка бара, огромный незажженный камин, да лестница, ведущая куда-то наверх. Воздух здесь был пропитан запахами табака, жареного мяса и каких-то пряностей.
Народа в таверне, несмотря на наплыв чужеземцев в город, было мало. Однако, разглядев посетителей, я поняла, почему: за столами сидели люди, по виду явно бандитской наружности. Несколько шумных орков заняли один из углов, что-то между собой обсуждая. Пара гномов с троллем в другом углу увлеченно резались в карты.
Пока я шла к свободному столу у стены, не раз поймала на себе заинтересованные взгляды – среди всей этой братии я была чужой. Но следом за мной шел Арт, о которого взгляды разбивались, а их обладатели быстро склонялись над своими тарелками. Вампира здесь знали, и не успели мы сесть за стол, как это предположение подтвердилось громким выкриком:
– Арт! Ты здесь!
К нам подошел громадного роста тролль. Его массивное тело и кулаки, каждый с пивную кружку, невольно вызывали уважение. Одет тролль был только в широкие штаны из грубо выделанных шкур, да легкую рубаху. Я с беспокойством взглянула на Арта, но вампир только улыбнулся.
– Хорошего вечера, Освальд, – он повернулся ко мне и представил: – Освальд – хозяин этого заведения.
Я робко кивнула уставившемуся на меня трактирщику.
– Арт редко приводит с собой гостей, – сказал тот. – А таких м… гм, еще ни разу. Что ж, добро пожаловать в «Веселого быка». Есть хотите?
– И ты еще спрашиваешь? – удивился вампир, а потом обратился ко мне, – Тень, посиди пока тут, отдохни. А я пойду, гляну, что у этого старого тролля имеется из нормальной еды.
– Угу, – согласилась я, и Арт с трактирщиком, что-то недовольно ворчащим про всяких недоверчивых вампиров, скрылись в полумраке таверны.
В полном одиночестве я просидела около получаса, но ни вампир, ни Освальд все не возвращались. Народу в зале прибавилось. Недалеко от меня расположились несколько человек, внешне весьма напоминавших тех, что встретились мне днем. Сделав заказ, они о чем-то заспорили. Сначала я не особо обращала на это внимания, но вдруг уловила бросаемые ими в мою сторону взгляды и ощутила легкий укол беспокойства. Предчувствие меня не обмануло. Я поняла это в тот момент, когда один из шумных спорщиков, встал из-за стола и, слегка пошатываясь от выпитого, направился прямиком ко мне. Да сколько можно за один-то день?
– Эй, – начал он, приблизившись. – Тебе тут одной не скучно? А то пойдем к нам!
– Да нет, спасибо, – мысленно матеря отсутствующего вампира, как можно спокойней ответила я. – Мне и тут неплохо.
– Эта… значит плохо у нас? – Сделал логичный вывод здоровяк. – Да ты нас, значит, того… не уважаешь?
– Хм, когда я просил мясо в собственном соку, не думал, что мне его пришлют еще и в оригинальной упаковке, – раздался знакомый голос. – Освальд шутник, однако.
Я облегченно вздохнула. Близость вампира подействовала на меня лучше успокоительного, так что осталось только следить за развитием разговора.
Детина быстро обернулся, но едва столкнулся с ледяным взглядом Арта, раздражение на его лице стала быстро сменять все возрастающая нервозность. Кажется, он даже протрезвел.
– Что, неужели я ошибся?
Мужик быстро закивал.
– Так иди отсюда, сердешный, – посоветовал вампир.
Мужик еще раз быстро кивнул и исчез с такой быстротой, что я не удержалась от улыбки.
– Арт, не шути так, – фыркнула я. – А то я почти и сама поверила.
– А кто сказал, что я шутил? – Удивился Арт.
– Э...
От сомнительных мыслей меня отвлек подошедший к нам помощник Освальда. Он поставил на стол мясо, какие-то тушеные овощи и большой кувшин со стаканами, а потом, так и не проронив ни слова, ушел.
– Что в кувшине? – Поинтересовалась я, с подозрением посмотрев на вампира.
– Я бы мог сказать, что там наисвежайшая кровь только что убиенного мученика… но не буду, – Арт весело взглянул на меня. – Там просто очень хороший травяной настой. Самое то для усталых путешественников.
– Да ну?
Решив повременить с всякими настоями, я вгрызлась в кусок мяса.
Ели молча, думая каждый о своем. Все-таки как же хорошо, что я встретила этого вампира. Даже представлять не хотелось, что бы со мной сейчас было, если бы не он. А еще говорили, что вампиры – это зло… вот только почему он мне помогает?
– Зачем ты мне помогаешь? – Спросила я, решив прояснить для себя этот вопрос.
– М? – Арт оторвался от каких-то мыслей и задумчиво посмотрел на меня. – А почему бы и нет? Мне это ничего не стоит, даже наоборот, какое-никакое, а развлечение.
– И только?
– Тень, я уже говорил тебе, что не всегда тьма и свет равны добру и злу. Так почему ты думаешь, что нам чуждо понятие справедливости?
– Извини, – я смутилась.
Дальше разговор не пошел. Закончив с ужином, я решилась-таки попробовать травяную настойку. Однако, едва почувствовав запах, я поняла, что опасения были беспочвенны, и довольно отпила большой глоток. Приятное тепло стало разливаться по телу. Освальд, который в этот момент проходил мимо, неожиданно подмигнул и сказал:
– Знаешь, что это? Это очень хороший настой из восьми трав…
– Из девяти, – механически поправила я. – Девятая добавлена для возбуждения аппетита.
– Хм, откуда знаешь?
– По запаху и вкусу, – я пожала плечами. – Из этих трав мне знакомы семь, в том числе и та, которая возбуждает аппетит. Это Буравка пурпурная, у нас на болотах растет. Еще две, видимо, откуда-то не из наших краев, судя по пряному привкусу, с юга.
– Да ты травница! – Уставился на меня тролль. – У меня в поварской поработать не хочешь?
– Нет, спасибо, – растерялась я. – Я только иду учиться. В Академию…
– Далась тебе эта Академия. Передумаешь, приходи ко мне, работа для тебя всегда найдется.
– Буду иметь в виду, – я допила настойку, уже отказываясь чему-либо удивляться. – А сейчас хотелось бы отдохнуть, я правда устала за эти дни.
– Конечно, о чем речь. Пойдем, покажу тебе твою комнату. Да не оглядывайся ты на этого вампира, он сам о себе позаботится.
Погруженный в размышления Арт согласно махнул рукой, мол, идите куда хотите. Мы поднялись по поскрипывающей под шагами тролля лестнице на второй этаж. Узкий длинный коридор, в отличие от зала таверны, освещался не факелами, а цепочкой магических шаров. Пройдя почти до конца, Освальд толкнул одну из дверей и посторонился, пропуская меня.
– Заходи, располагайся.
– Спасибо, – я посмотрела на трактирщика. – Сколько я вам должна-то?
– Должна? – Тот усмехнулся. – Да это я Арту по гроб жизни должен, так что отдыхай, а как отдохнешь, еще подумай над моим предложением.
Я удивленно кивнула и зашла в небольшую комнатку. Из мебели в ней были грубо сколоченный шкаф, трехногая табуретка и, самое главное, кровать. Закрыв дверь на засов, я почувствовала, как свинцовой волной накатила усталость. Сил хватило только на то, чтобы бросить сумку в угол, разуться и упасть на подушку, и едва закрыв глаза, я мгновенно отключилась.

* * *

Проснулась я резко. Небо за окном было затянуто серой пеленой, накрапывал мелкий дождь, в общем, денек для вступительного испытания выдался так себе. Я медленно поднялась и с наслаждением потянулась. Интересно, тут есть хоть какие-то удобства?
Грубое подобие душевой обнаружилось за маленькой дверцей рядом с тем местом, куда я вчера зашвырнула сумку и сапоги. Прохладная вода под магическим напором лилась из узкой трубы в потолке, а потом исчезала в полу по краям глиняного квадрата, на котором предполагалось стоять. Я немедленно опробовала это сооружение и наконец-то смыла дорожную грязь. Кое-как расчесав мокрую копну волос, я высушила их простеньким заклинанием и задумалась, что делать дальше.
Вступительные испытания в Академии начинались во второй половине дня, но для начала необходимо было пройти предварительную регистрацию. Народа там, скорее всего, будет полно, а потому стоило поторопиться. Остановившись на этой мысли, я быстро оделась и вышла из комнатки.
В таверне было пусто. Лишь один человек сидел за дальним столом, да молчаливый помощник Освальда дремал у барной стойки. Увидев меня, он рассеяно кивнул. Самого трактирщика нигде не было видно, Арта тоже, так что я подошла к помощнику.
– Ты Освальда не видел?
– Не-а, – протянул он сонно.
– А Арта? Ну, вампира вчерашнего?
– Не…
– Эх... ладно, увидишь, передай от меня спасибо.
– Угу, – тот кивнул, снова погружаясь в дремоту.
Вздохнув, я вышла из «Веселого Быка». Жаль, что ни с кем не смогла попрощаться, но терять время было нельзя.
Промозглая улица встретила порывистым холодным ветром и моросью в лицо. Я поежилась, но упрямо мотнула головой. Ничего, и не в такую погоду днями и ночами по лесу ходила, переживу как-нибудь. Дороги до Академии я не знала, но ее шпиль служил хорошим ориентиром, так что я пошла по улице напрямик, а вскоре сворачивала в какую-то подворотню. Следующая улица должна будет вывести меня прямо к… внезапно что-то схватило меня и потащило назад, вглубь двора, заламывая руки и лишая возможности сопротивляться. С перепуга я даже вскрикнуть не успела, а спустя мгновения меня поставили на землю.
Они были светлыми. Пять человек в развивающихся на ветру белоснежных балахонах, стояли вокруг меня, не касаясь, но пошевелиться я почему-то не могла. Маги? Судя по одеждам – Проявленные светлые. Мне бы и в голову не пришло, что они вообще могут причинить кому-то вред, даже сейчас, когда один из них занес надо мной кинжал.
– С ума сошли? – прохрипела я, отказываясь верить в происходящее. – Отпустите меня!
– Послушай, девочка, – произнес один из них. – Мы не хотим твоей заблудшей душе вреда. Ты, сама того не подозревая, можешь стать причиной очень многих смертей. А ты ведь не хочешь брать на себя грех?
– Н-нет…
– Вот и хорошо. Мы не можем позволить, чтобы тебя использовали для богомерзких дел, мы упокоим тебя сами. Сейчас. Да будет так! – Светлый замахнулся, на его одежде полыхнула синяя искра, и я зажмурилась, понимая, что это конец.
Мгновение пустоты, а потом невидимые путы, которые держали меня, ослабли. Я открыла глаза в тот момент, когда светлый с неестественно белым лицом упал на мокрую мостовую. Из моего неудавшегося палача как будто мгновенно выпили жизнь, всю, без остатка, а потом к нам скользнул размытый силуэт. Проявленные оборачивались, выхватывая ножи, но, опережая их, неуловимо быстро сверкнули две тонкие полоски, и спустя мгновение передо мной лежали еще четыре тела. На их кипенно-белых балахонах расползались багровые пятна. И только теперь силуэт спасителя наконец-то стал видимым.
Я часто дышала, вглядываясь в высокую темную фигуру, эльфийские клинки, такие знакомые… ноги подкосились, и я стала оседать на землю, почти тотчас подхваченная руками вампира.
– Тень, что с тобой? Ранена?
– Нет, – выдавила я. – Просто я готовлюсь упасть в обморок. Кажется.
Арт облегченно рассмеялся.
– Не упадешь, я тебя держу.
– Спасибо, – тихо поблагодарила я. – Еще раз.
Он поставил меня на мостовую и поинтересовался:
– Чего эти нимбоватые фанатики от тебя хотели?
– Убить, – я вздрогнула. – Они посчитали, что я много вреда могу принести.
– Ты? – Изумился Арт. – Совсем сдурели. Хорошо хоть я додумался все-таки пойти за тобой.
Внезапно одного из светлых объял яркий свет, почти тотчас охватив и нас. Он слепил, выжигал яростным огнем, казалось, каждую клеточку моего тела, и от дикой боли я захлебнулась криком. Неужели я умру? Умру?
И в этот момент все исчезло. Ни боли, ни страха, даже тела здесь не было. Но… это же…
Когда бабушка рассказывала, как это происходит, я никогда не верила. Слишком невероятно это звучало – слепящий свет и абсолютная тьма, которые примут тебя по выбору. Я тьмы почти не ощущала. Мягкое, теплое сияние окружало меня, готовое ободрить, дать необходимую силу… силу, которая убьет единственного друга. Того, кто спас меня. Простите. Простите меня. Я дернулась, вырвалась из родного сияния, почти упершись в стену. Темную стену. Тьма была недоверчива, Свет не хотел отпускать. Свет, мне нужно спасти его. Тьма, дай мне силы, чтобы спасти вампира!
Пустота. Тьма была мягкой. Легкая прохлада, спокойствие, почти незаметное мерцание, как в глазах Арта. Так вот он, след Тьмы на Проявленных… прошли мгновения в реальном мире, а сила уже рванулась через меня навстречу свету, растворяя заклинание без остатка.
Мгновенная звенящая тишина в голове взорвалась потоком новых ощущений и резко накатившей слабостью. Я тяжело дышала, пытаясь прийти в себя и осознать, что произошло.
– Ты не должна была становиться темной, Тень.
Грустный голос вампира заставил меня вздрогнуть.
– С такими светлыми по неволе станешь, – растерянно сказала я. – Что это было?
– Заклятье «Святой Кары». Мгновенная смерть для того, кто поднял руку на заклятого, – нехотя пояснил Арт. – Мало осталось светлых, способных применить его. На моей памяти им владели только пара Архимагов. Что ж, урок на будущее не расслабляться.
– Эм… так там что, был убитый Архимаг??? – Испуганно вытаращилась я на него.
– Нет, конечно, – вампир, не удержавшись, фыркнул. – Архимаг просто наложил когда-то это заклятье на Магистра, которого я убил. И, кстати, чтобы ты не обманулась насчет своих способностей, просто так ты бы ни себя, ни меня защитить от этого Заклятья не смогла. И я бы без подготовки не смог. Тебе просто повезло, что в тот момент, когда становятся Проявленными, всплеск Изначальной силы рассеивает всю магию вокруг.
– Ох, – чем больше я его слушала, тем хуже себя чувствовала.
– Ладно, – Арт, казалось, наоборот, оживился. – Думаю, дальше ты дойдешь и сама.
– А ты?
– А я тут немного уберусь. Ты ведь не хочешь вместо испытаний Академии оказаться на допросе в казематах стражи города?
Я быстро замотала головой, испуганная такой перспективой. Вампир усмехнулся и подмигнул.
– Не переживай, все будет хорошо. Кстати, Проявленным отказать в приеме в Академию не имеют права, так что заранее поздравляю с принятием.
– Так значит, я все-таки стала Проявленной?! – До меня, наконец, окончательно дошел весь смысл того, что произошло.
– Сообразила-таки, – не удержался от усмешки Арт.
– Но это же здорово! – Воскликнула я возбужденно, но тотчас осеклась – пятеро мертвых светлых обрывали радость на корню.
– Рано радуешься, – добавил вампир. – Тяжело тебе будет с таким «подарком». Не для тебя он.
– Посмотрим, – я пожала плечами, замечая промелькнувшее в глазах Арта сочувствие.
Впрочем, почти тотчас вампир склонился над телами и начал быстро их обыскивать. Видимо, и впрямь пора мне идти.
– Арт, – я в последний раз посмотрела на него. – Спасибо тебе.
– Удачи, Тень, – не поднимая головы, ответил тот.
Я кивнула и быстрым шагом направилась в сторону возвышавшегося над Леорией шпиля Академии. Что ж, удачи мне.
 

Рейтинги
Рейтинг доступен только для пользователей.

Пожалуйста, залогиньтесь или зарегистрируйтесь для голосования.

Отлично! Отлично! 100% [1 Голос]
Очень хорошо Очень хорошо 0% [Нет голосов]
Хорошо Хорошо 0% [Нет голосов]
Удовлетворительно Удовлетворительно 0% [Нет голосов]
Плохо Плохо 0% [Нет голосов]
Авторизация
Логин

Пароль



Забыли пароль?
Запросите новый здесь.
Голосование
Что для вас важнее в книге?

Красивые описания местности.
Красивые описания местности.
0% [0 Голосов]

Хорошо прописанные диалоги.
Хорошо прописанные диалоги.
17% [17 Голосов]

Насыщенный внутренний мир героев.
Насыщенный внутренний мир героев.
53% [55 Голосов]

Боевые, динамичные сцены.
Боевые, динамичные сцены.
22% [23 Голосов]

Развитие любовной линии.
Развитие любовной линии.
8% [8 Голосов]

Голосов: 103
Вы должны авторизироваться, чтобы голосовать.
Начат: 09/05/2012 19:54

Архив опросов
Сейчас на сайте
· Гостей: 2

· Пользователей: 0

· Всего пользователей: 514
· Новый пользователь: Belikova
Счетчик

Яндекс цитирования
Фин.помощники
ремонт двигателя шкода а5.