ПРОКЛЯТИЕ НЕКРОМАНТА ГЛАВА 12

12.

Огромный список заявок на практикантов висел в главном зале центрального корпуса и мозолил глаза. Вообще, конечно, мне практики хотелось, тем более для первокурсников она была не сложной и состояла в том, чтобы помогать действующим магам в их работе. Вот только заявки на некромантов были уныло однообразными: везде требовались специалисты по допросу мертвецов. А поскольку покойники со мной до сих пор разговаривать отказывались, ни один из запросов мне не подходил. Вот если бы была возможность отправиться с кем-то из ребят… но адептов-выпускников было раз в восемь меньше, чем заявок, поэтому о совместной практике можно было и не мечтать. Отправляли строго по одному адепту на вызов – иначе никак.
Собственно, заявки делились на две части: специальные по факультетам и просто запрос на «кого-нибудь» с кратким описанием проблемы, проще говоря «свалка» непонятно чего.
Ари, предпочитая все делать быстро, в первый же день подписался под запросом эльфийского города Альваор, собрал вещи и отбыл одним из первых. Сокурсники с заявками на практику тоже разобрались быстро, а я пока так и не могла решиться куда-то податься. И вот, на протяжении трех дней я периодически подходила к списку заявок и с грустью разглядывала раздел своего факультета. Этери уехала вчера, и со мной осталась только Рэй. Она пока еще тоже не определилась с выбором, правда, элементалистку, в отличие от меня, наоборот, устраивало слишком много запросов.
– Нет, ты глянь! – Ныла я. – Под сорок заявок и везде практическая работа у следователей! Два месяца расспрашивать жертв для раскрытия убийств! А у меня ни разу не получалось покойника разговорить!
– Вот и потренируешься.
– Опозорюсь я! Практику провалю! Анхайлиг меня съест тогда-а-а!
– Зато ты зомби поднимать умеешь, – попробовала утешить меня Рэй.
– Только вот никому тут не нужны зомби! Почему боевая некромантия такая невостребованная?
– Может, тебе у нас заявку поискать?
– Да кому нужен некромант с танатосом? – Я вздохнула. – Против кикимор? Так танатос против них бесполезен.
– Ну, вон, смотри, подозрение на умертвие среди поселения троллей.
– Подозрение! Тролли! У…
Я опустила глаза, от нечего делать осматривая «свалку».
– Ты мне лучше скажи, что лучше – гоняться за нечистью по болотам, или выслеживать их в северных лесах, – размышляла в это время Рэй.
– В лесах комары, в болотах комары, так что одна фигня, – буркнула я. – Блин. Неужели нигде не нужен боевой некромант? Ну? Восстание скелетов может, где-нибудь… О! Да!
– Что? – Встрепенулась Рэй. – Восстание?
– Нет, – я радостно читала неожиданно попавшуюся на глаза заявку. – Осмотр кладбищ на предмет упокоя возможных умертвий. Причина – слишком древние захоронения.
– Это где ты такой запрос откопала?
– В «свалке», – я ткнула пальцем в конец списка. – Вот, смотри.
– Что-то я его вчера не замечала… – Рэй вгляделась в убористый текст. – Это который из Кровеля?
– Ага, – я кивнула.
– Приграничный город, торговый, – поразмышляла Рэй. – Бродяги всякие, наемники – вот основные его обитатели. Не стоит тебе туда в одиночку ехать.
– А почему нет? – Я пожала плечами. – Я – темный некромант, представитель сильнейшей магической Академии… и они сами направили этот вызов. Не съедят же меня там, в самом деле.
– Все равно это плохая идея. Тем более что граница владений вампиров практически рядом…
– Рэй, я не боюсь вампиров. Один из них спас мне жизнь, – я улыбнулась и уверенно поставила под заявкой свою подпись.
– Тень!
– Увидимся через два месяца, – быстро попрощалась я и, не слушая отповеди возмущенной элементалистки, побежала за сопроводительными документами.
Анхайлига я не застала, бумаги о распределении подписал его молчаливый помощник. Едва взглянув на место назначения, он отправил меня в хранилище получить денег на дорогу. Основные же расходы по содержанию должен был взять на себя глава Кровеля.
– Здесь двести монет, – сказал сухощавый старик-казначей, протягивая мне увесистый кожаный мешочек. – Но не рассчитывай на лишние траты, большая часть их уйдет на Погонщика.
– Погонщика?
– Тебе ведь до Кровеля на драконе лететь, так не думаешь ли ты, что это бесплатно? Деньги за полет отдашь Погонщику, – казначей поморщился. – Эти жмоты пользуются своим привилегированным положением, чтобы вытянуть из людей побольше денег. А из таких, как ты, особенно.
– И что им так некроманты не нравятся? – Удивилась я.
– А кому вы нравитесь-то? – С усмешкой посмотрел на меня старик.
Я поджала губы, забрала деньги и вышла. В конце концов, реакция казначея оказалась вполне ожидаемой.
Вещей у меня было мало, так что собралась я быстро. Напоследок посмотрела в зеркало, немного поколебалась и все же решила снять балахон. В конце концов, все документы у меня при себе, а ловить косые взгляды лишний раз не хотелось. Седые волосы я спрятала под косынку, так что теперь ничем не отличалась от обычных местных жителей. Ну, вот вроде и все.
Я представила два месяца вынужденного одиночества и загрустила. Вроде и была всю жизнь одна, а за этот год вот отвыкла. Хотя, что те два месяца? Пролетят, и не заметишь. И все-таки жаль, что столько заявок и ни с кем нельзя объединиться. Из всех нас повезло только Сержу и Этери: эти двое умудрились найти места для практики очень близко друг от друга. Вылетели они одновременно еще вчера, и теперь, наверное, наслаждались свободой и друг другом.
Оформляя документы, Серж, конечно, делал вид, что ни о чем таком не думает, однако после выпускного вечера ему никто не верил.
Вспомнив события того вечера, я невольно улыбнулась, хотя его остаток отложился в голове весьма смутно. Отключилась я довольно рано, а потом периодически приходила в себя, но в эти моменты рядом постоянно мелькал Серж в обнимку с Этери. Кроме этого, запомнилось как Тарий в компании четырех или пяти девушек плясал на обеденном столе. А в конце шли совсем туманные воспоминания об устроенном ведьмаками фейерверке и непонятных глюках под потолком. И все. Я окончательно заснула на плече Джада, а пришла в себя только на следующий день в собственной кровати. Как я в ней оказалась, я совершенно не помнила.
Девчонки ничего вразумительного сказать по этому поводу не могли – Рэй оказалась в таком же состоянии, а Этери и вовсе появилась только утром. Я, было, хотела расспросить Ари, но нашла его и ребят перед злополучным списком с заявками и отвлеклась. А когда мои мысли вновь вернулись к тому вечеру, эльф уже уехал.
Теперь пора и мне.

* * *

Ворота Академии закрылись за спиной, и я глубоко вдохнула весенний воздух. За все время обучения я покидала Академию только один раз, да и то ночью, а при поступлении возможности рассмотреть Леорию не было.
Я медленно шла по мощеной улице, щурилась на солнце и с любопытством оглядывалась по сторонам. В нашем поселении все дома были одноэтажные, сложенные из бревен. Выглядели они практически одинаково, различаясь только резьбой на ставнях да флюгерами на крышах. А здесь дома просто поражали разнообразием – по обеим сторонам узкой улочки я не увидела ни одного одинакового. Двух, трехэтажные, сложенные из камня, одни с ковкой или резьбой на крыльце, другие с витражными окнами и причудливыми мозаичными узорами на стенах.
До города, где должна была проходить моя практика, необходимо было добираться на дракон-экспрессе. Вот и представилась возможность с ним познакомиться. Дракона я видела только краем глаза, год назад, когда заходила в город. Арт говорил, что они приземляются с восточной стороны, туда я теперь и направлялась.
Дома в восточной части города были повыше и побогаче, да и располагались поодаль друг от друга. Сложенные из белого камня, за высокими заборами, они явно принадлежали местной знати и купечеству. Сквозь приоткрытые ворота во дворах виднелись амбары.
Попадающиеся по дороге прохожие стали посматривать на меня искоса – слишком простая у меня была одежда для здешних мест. От этих взглядов стало неуютно. Я опустила глаза и ускорила шаг, жалея, что сняла балахон. На некроманта, поди, так свысока они не смотрели бы…
За очередным поворотом улица кончилась, и я почти уткнулась в Леорскую стену. Я подошла к воротам и огляделась в поисках кого-нибудь для расспросов. За воротами виднелось большое вытоптанное поле и огромный темный силуэт в центре него. Дракон?
Он был огромен, хотя и сложил крылья вдоль спины. Чешуя дракона цвета темного золота завораживала взгляд. Вытянутая морда на длинной шее смотрела куда-то в другую сторону, так что ее я разглядеть не могла. И вот на таком я полечу?
На мгновение мне даже страшно стало.
– Что-то ищешь? – Раздался над ухом мужской голос.
Я вздрогнула и обернулась. Передо мной стоял высокий стражник в начищенных до блеска латах.
– Да, – я быстро кивнула. – Мне бы Погонщика какого-нибудь, до Кровеля добраться.
– Куда? – Стражник на мгновение нахмурился, а потом лицо его разгладилось. – А, Кровель. Тебе повезло, город торговый, туда каждый день летают.
– И когда полетят сегодня?
Стражник прищурился и посмотрел на солнце, видимо, прикидывая время.
– Думаю, часа через три будет дракон, – сказал он. – Тогда сможешь подойти, поговорить с Погонщиком. Отбывает он после обеда, так что не упусти.
– Спасибо, – поблагодарила я и отошла, прикидывая, как лучше провести свободное время.
Взгляд скользнул по полю и снова остановился на драконе. Интересно, он огнедышащий?
О драконах я практически ничего не знала. Очень захотелось подойти и посмотреть на него поближе, но среди направляющихся к нему людей я вдруг заметила белый балахон целителя. Решив с неизвестным светлым не сталкиваться, я направилась обратно в город. Успею еще налюбоваться.
Возвращаться в Академию и ждать там мне совершенно не хотелось, так что я решила просто погулять, благо погода хорошая. Из открытых окон домов слышались голоса, тянуло чем-то съедобным. Кстати о еде. Я вспомнила таверну, в которую меня когда-то привел Арт. Вот где можно скоротать время! Не уверена, что тролль-трактирщик меня вспомнит, но… мало ли? Заодно об Арте спрошу.

* * *

Некоторое время поплутав по узким извилистым улочкам, я, наконец, увидела знакомую вывеску с красными рогами. Вот и «Веселый бык». Воспоминания годичной давности настолько ярко встали перед глазами, словно все происходило вчера. Я даже замерла на мгновение, казалось, сейчас раздастся голос вампира и предложит войти. Но нет, чуда не произошло. Я мотнула головой и толкнула массивную дверь.
Таверна встретила меня запахами жареного мяса, крепкого табака и пряностей. Едва я оказалась в знакомом полумраке, зрение мгновенно перестроилось, позволяя видеть едва ли не лучше, чем на улице при ярком солнце.
Здесь все осталось по-прежнему: тот же огромный камин, молчаливый помощник Освальда за стойкой бара и редкие посетители невнятной наружности. Самого хозяина «Веселого быка» видно не было.
Я поймала на себе пару удивленных взглядов и, не дожидаясь, пока это удивление перерастет во что-либо еще, быстро направилась к бару.
– Здравствуйте, – поздоровалась я с барменом.
Тот равнодушно кивнул.
– Вы не подскажете, где Освальд?
– Там, – помощник тролля махнул рукой куда-то мне за спину.
Я обернулась и оглядела зал, но тролля так и не увидела. С недоумением я вновь посмотрела на бармена, и уже открыла рот для вопроса, как справа что-то скрипнуло, а потом раздался зычный бас:
– А-а, маленькая травница! Ну, как учеба?
Из двери, которая, судя по запахам, вела на кухню, вышел Освальд. И зря я беспокоилась, память у тролля оказалась хорошая.
– Хорошо, спасибо, – я улыбнулась. – Думала, вы меня и не узнаете.
– Еще чего, я еще не настолько стар. Что есть будешь?
– Не знаю, – растерялась я. – Я ненадолго, мне улетать скоро.
– Тем более на дорогу перекусить надо, – решил Освальд, усадил меня за стол и исчез на кухне.
Спустя несколько минут трактирщик вернулся с тарелкой, в которой дымились овощи и печеное мясо, и большой глиняной кружкой со знакомой настойкой. Вкусные запахи мгновенно раздразнили аппетит. Едва поблагодарив Освальда, я набросилась на еду.
– Куда лететь-то собралась? – Поинтересовался тролль, довольно наблюдая за мной.
– На практику, – жуя, ответила я. – От Академии направили.
– А-а, понятно. Отучилась, значит. Не надумала еще ко мне на работу-то?
– Пока нет, – отказалась я. – Да и вряд ли вам понадобится специалист по ядам.
– Ну почему, и на яды у нас клиенты найдутся, – вопреки ожиданиям оживился тролль.
– Хм… тогда я подумаю, – растерялась я и решила перевести тему. – Вы про Арта, случайно, ничего не слышали?
– У, нашла о ком спросить, – Освальд махнул рукой. – Этот вампирюга бродит, где хочет, и я понятия не имею, где он сейчас. Но в Леории его точно нет.
– Жаль, – я тихонько вздохнула.
Конечно, надежды на то, что Арт будет где-то рядом, было мало, но…
– Э, да ты никак по этому вампиру неровно дышишь? – Хмыкнул трактирщик.
Я поперхнулась настойкой, чувствуя, как вспыхнули щеки, и отрицательно замотала головой.
– Ничего подобного! Просто хотелось друга увидеть.
– Ну-ну, – тролль снова усмехнулся. – Хорошо если так. А вообще, хочешь добрый совет? Плюнь ты на этого упыря, мужиков ладных и без него хватает.
– Да, пожалуй, – промычала я, жалея, что вообще завела этот разговор.
– Ладно, – Освальд поднялся. – Ты доедай, а я, пожалуй, пойду. Дел полно. Удачно тебе долететь, и если что, заходи.
– Конечно, – я улыбнулась. – Спасибо.
Трактирщик вновь удалился на кухню, и я осталась в одиночестве. Времени, вроде, еще хватало, так что можно было спокойно посидеть и набраться сил перед дорогой. Если дадут, конечно… вспомнив прошлый опыт пребывания в этом зале, я на всякий случай быстро огляделась. Однако в этот раз окружающим посетителям на мою скромную персону было глубоко плевать. Видимо, после того, как рядом со мной увидели хозяина «Веселого быка», ко мне потеряли всякий интерес. Ну и хорошо.
Полумрак и тихий гул таверны подействовали как хорошее успокоительное. Умиротворенная, я неспешно доела и с сожалением отодвинула тарелку. Все-таки готовили тут не в пример вкуснее, чем в Академии. Пища нашей столовой всегда была какой-то пресной, однообразной и за год надоела страшно.
Ладно, пора. Я расплатилась с молчаливым барменом и медленно вышла из таверны. Яркое солнце резануло глаза. Недовольно фыркнув, я прищурилась и направилась по уже знакомой дороге к восточным воротам.

* * *

У выхода из города было людно. Здесь, на пятаке возле ворот стояло несколько телег с поклажей. От них по дощатому мосту на поле и обратно суетливо пробегали носильщики. Люди, одетые получше, направлялись к помещению стражи, исчезали там на несколько минут, а потом все так же неспешно уходили за ворота.
Ну и где тут Погонщик?
Я с сомнением огляделась по сторонам и увидела знакомого стражника. Заметив меня, тот кивнул и показал на сторожку.
– Туда иди, – подойдя ближе, сказал он. – И договаривайся, да побыстрее. Драконы любят ночевать в родных городах, так что Погонщик скоро отбывает.
– Спасибо, – я кивнула и спешно направилась к зданию.
Никто из предыдущих посетителей сторожки себя ожиданием у входа не утруждал, так что я тоже решила зайти сразу и толкнула дверь.
Комнатушка оказалась небольшой. Каменные стены ее хранили ночную прохладу, а из мебели тут были только грубо сколоченный стол да несколько стульев. За столом находились двое. Первый, высокий загорелый мужик в широких холщовых штанах и простой безрукавке, скорее всего и был тем самым Погонщиком. У него были жесткие, обветренные черты лица, а на гладко выбритой голове серебрилась полоска обруча с прозрачным голубоватым камнем. Он опирался на стол обеими руками и почти нависал над вторым – полноватым купцом в расшитом халате, который сидел напротив.
Погонщик едва взглянул на меня и снова обратил взор на купца. Лицо Погонщика брезгливо кривилось, и спустя несколько мгновений я поняла почему: купец был пьян. Нетвердой рукой он отсчитывал монеты, постоянно ошибаясь и начиная все заново.
– Ничего, ничего, – тихо бормотал он. – Сейчас, Нараот, Сейчас… сорок девять… пятьдесят… вот!
– Хвала Бальтазару, – с видимым облегчением выдохнул Погонщик.
– Я, конечно, не уверен и могу еще пересчитать…
– Ну нет, ты уже достаточно считал, Гвидор, – поспешно отказался Нараот, сгребая деньги. – И когда же ты перестанешь пить перед перелетами? Неужто так страшно?
Купец, недовольно сопя, поднялся.
– Да я никогда не… – громкий клекот прервал его на середине слова, и Гвидор икнул.
Я испуганно вздрогнула и только потом сообразила, что это, наверное, дракон.
– Да, я боюсь высоты! – Придя в себя, нервно выдохнул Гвидор. – И морды твоего дракона тоже! И вообще, это мое дело!
– Угу, – Погонщик снисходительно усмехнулся. – Сам-то хоть дойдешь?
– А то, – купец резко развернулся.
У него оказалось круглое раскрасневшееся лицо и маленькие, непонятного цвета глазки, сейчас мутные от выпивки. Гвидор, покачиваясь, двинулся к двери и едва не сшиб меня с ног.
– Звиняюсь, – дыхнул перегаром он и вышел.
Я помимо воли поморщилась. И надо ведь было до такого состояния себя довести…
– Слушаю тебя? – Голос Погонщика вернул меня в реальность.
Я столкнулась с его непроницаемо черным взглядом и вдруг поняла, что Нараот маг. Сильный маг. Он сравнялся бы с Магистром, если б у Погонщиков были деления на Магистров.
– Я слышала, вы до Кровеля летите, – неуверенно начала я. – Не захватите ли и меня?
– Отчего не захватить, захвачу. – Погонщик прищурился. – Обычно я беру за ходку сто монет с человека. Но ты ведь некромантка, верно?
Спорить смысла не было. Не знаю, где и чему учат Погонщиков, но мага такого уровня мне было не обмануть, так что я просто кивнула.
– Раз некромантка, с тебя возьму сто сорок, – сказал он. – Пойми правильно, сам я против некромантов ничего не имею, но вот Темная Драконша вашего брата недолюбливает. Успокаивать ее придется.
– Темная Драконша? Это вашего… вашу… так зовут?
– Да, – на жестком лице Погонщика на мгновение проскользнула улыбка. – Вообще-то ее зовут по-другому, но с первого раза это имя не всякий произнесет. А когда при мне коверкают ее имя, я начинаю злиться.
– Как эльфы, – пробормотала я. – Понимаю.
– Именно. Так как, устроит цена?
– Да, конечно, – я кивнула.
В конце концов, чего жалеть казенные деньги?
– Тогда давай семьдесят монет сейчас, семьдесят по прибытии.
Я быстро отсчитала нужную сумму, и Погонщик ссыпал деньги к себе в кошель.
– Ну, поехали, – сказал Нараот, и мы вышли на улицу.
От ворот отъезжали пустые телеги, и больше желающих отправиться в Кровель видно не было. По дощатому мосту мы пересекли ров и оказались на поле. Припекало солнце. Легкий ветерок поднимал пыль, которая так и норовила попасть в глаза, и я недовольно сощурилась.
– За мной держись, – бросил погонщик и направился к возвышавшейся в центре поля драконше.
Темная Драконша была размером с приличный дом, ничуть не уступая дракону, которого я видела утром. Ее почти черная чешуя лишь слегка отливала на солнце бронзой. Мы подошли ближе, и кожа ощутила жар, который шел от драконши, а когда мы полностью оказались в ее тени, я поняла недавний страх купца.
Драконша скосила на нас желтый глаз с тонкой полоской вертикального зрачка, и у меня екнуло сердце. Неизвестно откуда появилось стойкое чувство, что не будь рядом ее обожаемого Погонщика, она бы с удовольствием меня сгрызла. Чисто из отвращения к профессии некромантов. Я даже шаг замедлила, настолько яркими оказались эти чужие образы.
– Поздоровались? – Усмехнулся Нараот, заметив мою реакцию.
– Так она это на самом деле? – Я испуганно вытаращилась на Погонщика.
– А ты думала я от жадности с тебя больше денег беру, что ли?
– Нет, – пискнула я. – Но я такого не ожидала…
– Да пошли, не бойся. Я рядом.
Погонщик двинулся дальше, и я поспешно последовала за ним. Мало ли что.
Подниматься на драконшу неожиданно оказалось не так и сложно. Одно крыло ее было полураскрыто, образуя складками что-то типа широкой лестницы, так что мы довольно быстро оказались на драконьей спине. Почти все пространство здесь занимали тюки, и лишь у основания шеи, были расстелены циновки, на которых восседали несколько человек.
– Располагайся, – махнул в их сторону Нараот. – Нам часов пять лететь.
– Как? – Я с изумлением огляделась. – А как же высота, ветер? Тут и держаться-то не за что…
Погонщик только головой покачал.
– Магический полог, – коротко пояснил он. – Так что долетишь с комфортом.
– А-а, – протянула я и с облегчением улыбнулась. – Извините, просто я ни разу не летала.
– Да ничего, – Нараот махнул рукой и направился дальше.
Видимо, место Погонщика находилось где-то ближе к голове дракона.
Я присмотрела себе свободную циновку и села, а потом с любопытством коснулась драконьей чешуи. Спина драконши была жесткой. Если бы не тепло, я никогда бы не подумала, что сижу на чем-то живом.
Все-таки странные существа эти драконы. Судя по ощущениям, они даже в какой-то степени разумны, но почему-то позволяют собой управлять. И эта эмоция привязанности Драконши к Погонщику, откуда она?
Громкий клекот оборвал мои мысли, заставив вздрогнуть. Рядом сдавленно ойкнули. Одновременно над нами раскрылся едва видимый защитный купол, и Темная Драконша расправила крылья. Взмахнула раз, другой, а потом меня объяло невероятное чувство парения, и земля под нами стала исчезать. Со страхом и одновременно восторгом я стала оглядываться по сторонам, стараясь не упустить ни одной детали этого полета. Однако за огромными кожистыми крыльями драконши почти ничего нельзя было увидеть. Тогда я подняла голову наверх к просторам безоблачного неба.
«Посмотри лучше, какое небо, Адель! Чистое, ясное, бесконечное! Еще немного, и я, кажется, взлечу».
– И куда такая молодая девушка летит в одиночестве? – Чей-то голос вырвал меня из тоскливых воспоминаний. – Не боязно?
Я повернулась и едва удержалась, чтобы не поморщиться – рядом сидел давешний похмельный купец.
– Нет. Я – маг, – коротко ответила я, надеясь, что он отвяжется.
Магов все-таки обычно сторонились.
– Да вы что! – Купец, наоборот, оживился. – Позвольте представиться, госпожа маг, я Гвидор. Купец, правда, почти разорившийся, – он на мгновение насупился, а потом снова затараторил: – Встреча с вами – удача для меня! Быть может, вы мне поможете…
– Вряд ли, – я покачала головой, обрывая Гвидора, и нахмурилась. – Если только вам не нужно на тот свет. Я – некромант.
– Да это просто замечательно! Вы-то мне и нужны!
От такой радости купца я даже растерялась. Когда это люди успели полюбить некромантов? Или ему, не дай Грент, и впрямь приспичило кого-то убить?
– Понимаете, – Гвидора теперь было не остановить, – я же вам говорил, что практически разорен…
– Угу, – я обреченно вздохнула.
– Так вот, понимаете, госпожа маг, тут такой случился казус… попался мне клиент один. Да вот проблем навалилось, договор у нас был, да не смог я вовремя ему заказ доставить. Так он пришел на склад-то мой, а как узнал, что нет его заказа, дюже обозлился.
– Сочувствую. А я при чем?
– Так на мою беду этот… тип некромантом оказался! И проклял мой склад!
Я едва сдержалась, чтобы не хихикнуть. Нет, купца мне было жаль, но я прекрасно понимала, что, скорее всего, не все было так гладко. Да и сам Гвидор наверняка с самого начала знал, с кем имеет дело.
– Вы уж избавьте меня от напасти этой, – продолжал в это время купец. – Посмотрите амбарчик мой, а? Раз в городе-то нашем будете. Я заплачу!
– Так что же вы городского мага не озадачили своим… э… казусом? – Хмыкнула я. – Город у вас не маленький, некромант свой имеется. Проблем-то, к нему сходить? Не он ведь вас проклял?
– Так, это… убили его неделю назад, – всплеснул руками Гвидор.
– Как убили? – Кажется, у меня даже лицо вытянулось, настолько неожиданной оказалась новость. – Кто?
– Откуда я знаю-то? Город наш неспокойный, граничный. Наемников много, орков, вампиров вот тоже, – перечислял купец, а я погрузилась в невеселые размышления.
Это к кому я теперь практиковаться еду? Получается, если некроманта там нет, мне по прибытии сразу разворачиваться и назад в Академию, что ли? Облом… хотя, быть может, у них какая-нибудь замена найдется?
– Так вы посмотрите амбарчик-то, госпожа некромант? – Снова попросил Гвидор.
А в целом, почему бы и нет? Тем более, может, ни с чем возвращаться придется, а так хоть какая-никакая, а практика.
– Ладно, посмотрю, – согласилась я. – Но ничего не обещаю, сами понимаете.
– Конечно, конечно, – с радостью закивал купец.
Удовлетворенный ответом, Гвидор наконец-то отстал, а я снова погрузилась в воспоминания.

* * *

Снижаться Темная Драконша начала с первыми лучами заката, и вскоре мы сели на окруженную лесом поляну. Большая вывеска «Кровель» на ее окраине показывала, что сели мы верно, однако города я не наблюдала.
– А где Кровель-то? – Рассчитываясь с Погонщиком, решилась спросить я.
– Так от Драконьей Лощины вам до города еще ехать, – ответил тот.
– Почему?
– Как почему? – Нараот даже удивился. – Тут драконы живут, у них тут стойбище, загоны со скотом, который им на корм идет. Как думаете, сколько места все это хозяйство занимает?
– Н-да, – я только головой покачала. – В Леории такого не было.
– Леория, – протянул Погонщик. – Что та Леория? Маленький городок-крепость на окраине. Какие там драконы? Прилетел-улетел, да и все, условий для жизни никаких. А Кровель – это все ж таки один из крупнейших торговых центров приграничья.
– Понятно, – я подхватила дорожную сумку. – Спасибо вам за перелет.
– Не за что, темная, – ответил Нараот и направился следить за разгрузкой поклажи.
Я в свою очередь спустилась на землю и направилась к видневшимся около вывески телегам.
– Пожалуйте сюда, госпожа некромант! – Окликнул Гвидор, который уже занимал одну из них. – Доберемся наилучшим образом!
– Ну что ж, посмотрим на ваш центр торговли, – я забралась на телегу, и мы тронулись.
Разбитая деревенская дорога сразу уходила в лес. Мрачные елки нависали почти над нами, но мне это нравилось. Я вдыхала сыроватый запах хвои и даже не заметила, когда дорога стала мощеной каменной. Впрочем, поездка надолго не затянулась. Не прошло и получаса, как лес кончился, и я увидела городские стены.
Перед воротами толпился народ, стремясь попасть в Кровель до темноты.
– Долго стоять будем, – расстроено резюмировала я.
– Не думаю, – Гвидор покачал головой и хитро улыбнулся. – Пойдемте со мной, госпожа маг.
Купец, кряхтя, слез с телеги и направился прямо к воротам. Я двинулась за ним, стараясь не потерять почти протрезвевшего Гвидора из вида. Когда я подошла, тот уже успел поругаться с теми, кто ожидал осмотра, и о чем-то договориться со стражей. Не знаю, что им пообещал Гвидор, но за ворота нас пропустили сразу.
Уплатив въездную пошлину, я по правилам регистрации направилась к магическому кристаллу. При моем прикосновении тот мгновенно почернел, совсем как у Арта год назад. Стражник настороженно взглянул на меня, но почти сразу же лицо его вновь стало равнодушным. Малиновых искр в кристалле не было, а темные здесь, похоже, появлялись довольно часто.
– Приветствую вас в нашем городе, – подошел ко мне Вопрошатель. – Извольте представиться и поведать, что привело сюда?
– Практика, – я протянула бумаги Академии. – А зовут меня Тень.
– Тень? – Переспросил Вопрошатель. – А дальше?
– Просто Тень, – спокойно ответила я. – Если вам мало моих сопроводительных документов, можете обратиться в Академию магов Леории на факультет Некромантии за подтверждением.
Вопрошатель внимательно просмотрел бумаги и молча застрочил что-то в журнале регистрации. Закончив, он с каменным выражением лица вернул документы.
– Добро пожаловать в Кровель, – произнес Вопрошатель, но в голосе его не было и намека на доброжелательность.
– Благодарю, – коротко кивнула я и прошла за ворота.
Что ж, пусть на темных тут всем плевать, но некроманты и здесь не в почете.
– Госпожа маг! – Гвидор дожидался меня у выхода. – Пойдемте, я тут недалеко живу, и амбарчик мой тоже тут…
Еще бы. Дракон-экспрессы – основное средство для перемещения товаров, и все купечество предпочитало жить в непосредственной близости от них. Что в Леории, что здесь – разницы никакой.
Мы зашли в город, и я с любопытством завертела головой. Вне сомнения, Кровель был гораздо больше Леории, это чувствовалось с первого взгляда. Освещенные заходящим багровым солнцем улицы были шире, дома – выше и просторнее, да и народа навстречу нам также попадалось не в пример больше. Несмотря на то, что уже вечерело, жизнь в Кровеле бурлила во всю, и мне это нравилось. Мне нравился этот город.
– А вот и пришли, – Гвидор, подошел к высоким воротам, выкрашенным в невзрачный болотный цвет, и толкнул створку.
– Заходите, госпожа маг, вот тут амбарчик мой, – пропуская меня вперед, сообщил он.
– Да поняла я, – пробормотала я, оглядываясь.
Двухэтажный дом Гвидора выглядел весьма неплохо, как и полагается дому преуспевающего купца. Но толком рассмотреть его не удалось – Гвидор подхватил меня под руку и потащил к соседнему строению – амбару. Здесь он на мгновение склонился над замком, а потом широко раскрыл двери и зашел внутрь, увлекая меня за собой.
В амбаре было затхло и пусто, только в одном из дальних углов сиротливо лежали несколько мешков. Ядовито-зеленая плесень буйно расползлась по ним, покрывая почти целиком. Гвидор взвыл и, отчаянно заламывая руки, бросился к мешкам.
– Видите?! Вы это видите?! – Воскликнул он. – Еще два дня назад это было первосортное зерно с юга! И вот, пожалуйста! И все так, все, что сюда попадает! Даже ковры и те плесень сожрала, сволота поганая!
– Спокойнее, – я старалась не показывать растерянности. – Постойте на пороге, я посмотрю, что у вас тут.
– Конечно, конечно, – Гвидор так же быстро отскочил к дверям.
Ну, посмотрим, чему полезному я научилась за этот год.
Я быстро очертила защитный круг, так, на всякий случай, и прикрыла глаза рукой.
– Zjveso, uekato, keoso, Huneue-rurom, Heverathor, Menhatoj, – медленно, по памяти читала я заклинание Видимости. – Nagathouos Gaba Shab Niggurath! Meueth,hosoj Vzeuoth!
С последними словами я убрала ладонь и огляделась. Увиденное меня не обрадовало: проклятие здесь действительно присутствовало, и довольно сильное. Тонкое, но прочное плетение сложнейшим узором змеилось по стенам амбара, въевшись в них намертво. Не уверена, что даже с кольцом смогла бы его снять. Некромант, который наложил проклятие, был сильным, состоявшимся магом, а не учеником вроде меня.
– Да уж, – пробормотала я.
– Чего там? – Осторожно полюбопытствовал Гвидор.
– Сильное проклятие, – задумчиво сказала я. – Видно, разозлился на вас некромант всерьез.
– И что же теперь делать? – В голосе купца послышались жалостливые нотки.
– Есть один способ очистить. Но он вам может не понравиться.
– Какой?! На все согласен!
– Ну… – я взглянула на Гвидора, понимая, что предложение восторга у него не вызовет. – В общем, амбар надо сжечь.
– Что-о?!
– Чтобы вырвать проклятие с корнем с места, надо это место уничтожить, – пояснила я. – Если бы ваш недовольный клиент наложил его на землю – шансов было бы мало. Но вам повезло – прокляты именно эти стены. Сожжете их, и все. Построите новый амбар и торгуйте сколько вам угодно.
Гвидор мгновение смотрел на меня, пытаясь определить, говорю ли я серьезно, или это такой черный юмор и попытка его окончательно разорить. Потом махнул рукой.
– Будь по-вашему. Он и так, считай, не нужен. А если получится, буду вспоминать вас добрым словом до конца жизни.
– Чего уж там, – смутилась я. – Лучше не подводите больше магов.
– Да ни в жисть, – поклялся тот.
Мы вышли из амбара, и я глубоко вздохнула, сбрасывая напряжение. Все-таки находиться рядом с таким серьезным проклятием мне еще не доводилось. На улице стемнело, только редкие фонари освещали улицу за забором. А еще заметно похолодало, напоминая, что сейчас все-таки весна, а не лето, и я слегка поежилась.
– Может, зайдете, госпожа маг, ведь не отдыхали с дороги, – вежливо предложил Гвидор. – Поужинаете…
– Спасибо, но не могу, – отказалась я. – Уже поздно, а мне еще документы оформить надо, да узнать, остаюсь я тут или нет. Лучше подскажите, где тут Магистрат или как его тут у вас называют.
– Городской Магистрат у нас на Центральном проспекте, во-он там, – купец махнул рукой на запад. – Пойдете по нашей улице до конца, а там как раз на проспект-то и выйдете. Здание Магистрата увидите сразу, на нем такой шпиль высокий, да и вообще…
– Понятно, – я снова поежилась. – Найду, надеюсь.
– Конечно, найдете, госпожа маг. Вот только… – купец замялся.
– Чего?
– Вы бы туда при полной форме шли, – неуверенно протянул он. – Так-то вы на мага не очень похожи, уж звиняйте, может и какой казус м… случиться. Да и на улицах сейчас темно, неспокойно. Все ж таки если в вас мага-то признают, уважать будут, а иначе того… и напасть кто может.
Доводы купца были более чем справедливыми, и я мысленно обругала себя, что не додумалась до таких простых вещей раньше. Ведь еще Рэй предупреждала, что город с дурной репутацией. И вообще, в балахоне теплее будет.
– Пожалуй, вы правы, – я полезла в дорожную сумку, достала балахон и набросила поверх одежды.
Надо же, не думала, что в нем будет настолько уютно… я поправила ножны с церемониальным ножом и накинула капюшон.
– Ну, надеюсь, теперь все вопросы у потенциальных бандитов отпадут, – хмыкнула я. – Хорошей ночи, Гвидор.
– И вам, госпожа некромант, – с заметным облегчением попрощался купец.
Едва я вышла на улицу, Гвидор быстро закрыл ворота. И ладно. Я улыбнулась сама себе и направилась по сумеречной улице сторону, указанную купцом.
 

Рейтинги
Рейтинг доступен только для пользователей.

Пожалуйста, залогиньтесь или зарегистрируйтесь для голосования.

Отлично! Отлично! 100% [1 Голос]
Очень хорошо Очень хорошо 0% [Нет голосов]
Хорошо Хорошо 0% [Нет голосов]
Удовлетворительно Удовлетворительно 0% [Нет голосов]
Плохо Плохо 0% [Нет голосов]
Авторизация
Логин

Пароль



Забыли пароль?
Запросите новый здесь.
Голосование
Что для вас важнее в книге?

Красивые описания местности.
Красивые описания местности.
0% [0 Голосов]

Хорошо прописанные диалоги.
Хорошо прописанные диалоги.
17% [17 Голосов]

Насыщенный внутренний мир героев.
Насыщенный внутренний мир героев.
53% [55 Голосов]

Боевые, динамичные сцены.
Боевые, динамичные сцены.
22% [23 Голосов]

Развитие любовной линии.
Развитие любовной линии.
8% [8 Голосов]

Голосов: 103
Вы должны авторизироваться, чтобы голосовать.
Начат: 09/05/2012 19:54

Архив опросов
Сейчас на сайте
· Гостей: 2

· Пользователей: 0

· Всего пользователей: 514
· Новый пользователь: Belikova
Счетчик

Яндекс цитирования
Фин.помощники